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Les plus grands lacs du monde

Les plus grands lacs du monde

Les Grands Lacs d'Amérique du Nord ne sont pas formidables simplement parce que les Américains le prétendent. Quatre d’entre eux sur cinq se classent également parmi les 10 plus grands lacs du monde en volume.

La mer Caspienne est la plus grande étendue d'eau intérieure de notre planète, mais elle ne figure pas sur cette liste. La politique entre les cinq pays qui l'entourent (Azerbaïdjan, Iran, Kazakhstan, Russie et Turkménistan) ne l'a pas déclarée comme une mer Lac. Si nous incluions la mer Caspienne dans la liste, nous trouverions que tout est minuscule. Il contient 18 761 miles cubes (78 200 kilomètres cubes) d’eau en volume, soit plus de trois fois plus d’eau que l’ensemble des États-Unis des Grands Lacs réunis. C'est aussi la troisième plus profonde de 3 063 pieds (1 025 mètres).

Environ 2,5% de l’eau de la planète est constituée d’eau douce douce, et les lacs du monde en contiennent 29 000 m 3 (125 000 km 3). Plus de la moitié fait partie des cinq premiers.

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Baïkal, Asie: 22 995 km 3

Wanson Luk / Getty Images

Le lac Baïkal, dans le sud de la Sibérie, en Russie, contient le cinquième des eaux douces du monde. C'est aussi le lac le plus profond du monde, avec son point le plus profond (1 741 m), même plus profond que la mer Caspienne. Pour couronner le tout, il se peut que ce soit aussi l’un des plus anciens de la planète, pas moins de 25 millions d’années. Plus de 1 000 espèces de plantes et d'animaux sont uniques à la région, uniques au monde.

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Tanganyika, Afrique: 17 700 km 3

Auscape / Getty Images

Le lac Tanganyika, comme d’autres grands lacs de cette liste, a été formé par des mouvements de plaques tectoniques et est donc appelé un lac de rift. Le lac est délimité par des pays: Tanzanie, Zambie, Burundi et République démocratique du Congo. Il mesure 410 km (660 km) de long, le plus long de tous les lacs d'eau douce. En plus d’être le deuxième plus grand volume, le lac Tanganyika est le deuxième plus ancien et le deuxième plus profond, à 1 436 m (4 710 pi).

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Lac Supérieur, Amérique du Nord: 12 921 km cubes

Rudy Malmquist / Getty Images

Le lac Supérieur est le plus grand lac d’eau douce au monde, avec une superficie de 82 367 km2. Il a plus de 10 000 ans et contient 10% de l’eau douce du monde. Le lac borde les États du Wisconsin, du Michigan et du Minnesota aux États-Unis et la province de l’Ontario au Canada. Sa profondeur moyenne est de 147 m (483 pi) et son maximum à 147 m (1 332 pi).

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Lac Malawi (lac Nyasa), Afrique: 1 765 km 3 (7 775 km 3)

Michael Runkel / robertharding / Getty Images

Les habitants de la Tanzanie, du Mozambique et du Malawi dépendent du lac Malawi pour l'eau douce, l'irrigation, l'alimentation et l'hydroélectricité. Son parc national est un site naturel classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, avec plus de 400 espèces de poissons, presque toutes endémiques. C'est un lac de rift comme le Tanganyika, et il est méromictique, ce qui signifie que ses trois couches distinctes ne se mélangent pas, fournissant des habitats différents pour différentes espèces de poissons. Il a une profondeur moyenne de 958 pieds (292 m); et est à 2 316 pieds (706 m) au plus profond.

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Lac Michigan, Amérique du Nord: 1 176 mi cubes (4 900 km cubes)

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Le seul Grand Lac entièrement aux États-Unis, à la frontière des États du Wisconsin, de l'Illinois, de l'Indiana et du Michigan. Chicago, l'une des trois plus grandes villes des États-Unis, est située sur son littoral occidental. Comme la plupart des autres plans d'eau d'Amérique du Nord, le lac Michigan a été creusé par les glaciers il y a 10 000 ans. Sa profondeur moyenne est d'environ 85 m (279 pi) et son maximum est de 282 m (925 pi).

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Lac Huron, Amérique du Nord: 3 540 km

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Le lac Huron, à la frontière des États-Unis (Michigan) et du Canada (Ontario), compte 120 phares sur ses plages, mais son fond abrite plus de 1 000 épaves de navires protégées par le sanctuaire marin de Thunder Bay. Sa profondeur moyenne est de 59 m (195 pi) et sa profondeur maximale de 229 m (750 pi).

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Lac Victoria, Afrique: 2 700 km

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Le lac Victoria est le plus grand lac d'Afrique par sa superficie (69 485 km2), mais seulement le troisième en volume. Un total de 84 îles se trouvent dans ses eaux. Nommé en l'honneur de la reine Victoria, le lac est situé en Tanzanie, en Ouganda et au Kenya. Sa profondeur moyenne est de 41 m (135 pi) et sa profondeur maximale est de 81 m (266 pi).

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Grand lac de l'Ours, Amérique du Nord: 550 km 2

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Le Grand Lac de l'Ours se situe dans le cercle polaire arctique et entièrement dans les Territoires du Nord-Ouest du Canada. Le lac vierge est le plus grand au Canada, mais il est couvert de glace et de neige pendant la majeure partie de l'année. C'est une réserve de biosphère protégée par l'UNESCO. Sa profondeur moyenne est d'environ 71,7 m (235 ft) et sa profondeur maximale est de 446 m (1 463 ft).

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Issyk-Kul (Isyk-Kul, Ysyk-Köl), Asie: 417 km 3

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Le lac Issyk-Kul est situé dans les montagnes Tian Shan de l’est du Kirghizistan. Bien que la pollution, les espèces envahissantes et l'extinction d'espèces menacent Issyk-Kul, les efforts de conservation ont réussi à le nommer réserve de biosphère de l'UNESCO. Les efforts de préservation ont à l’esprit les 16 espèces d’oiseaux, entre 60 000 et 80 000 oiseaux y passent l’hiver. Environ un demi-million de personnes vivent à proximité. La profondeur moyenne est de 913 pi (278,4 m); et la profondeur maximale est de 2 192 pi (668 m).

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Lac Ontario, Amérique du Nord: 1 640 km cubes

Philippe Marion / Getty Images

Toute l'eau des Grands Lacs coule dans le lac Ontario. Situé entre l’Ontario, le Canada et l’État de New York aux États-Unis, le lac a une profondeur moyenne de 86 m (862 pi) et une profondeur maximale de 242 m (802 pi). Avant la construction de barrages sur le fleuve Saint-Laurent, des poissons tels que l'anguille et les esturgeons ont migré entre le lac Ontario et l'Atlantique.