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Le spectre visible: longueurs d'onde et couleurs

Le spectre visible: longueurs d'onde et couleurs



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L'œil humain voit la couleur sur les longueurs d'onde comprises entre 400 nanomètres (violet) et 700 nanomètres (rouge). La lumière de 400 à 700 nanomètres (nm) est appelée lumière visible, ou spectre visible, parce que les humains peuvent la voir. La lumière en dehors de cette plage peut être visible par d'autres organismes mais ne peut pas être perçue par l'œil humain. Les couleurs de lumière qui correspondent à des bandes de longueurs d'ondes étroites (lumière monochromatique) sont les couleurs spectrales pures apprises avec l'acronyme ROYGBIV: rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet.

Longueurs d'onde de la lumière visible

Tetra Images / Getty Images

Certaines personnes peuvent voir plus loin que d'autres dans les gammes ultraviolette et infrarouge, de sorte que les contours de "lumière visible" du rouge et du violet ne sont pas bien définis. En outre, voir bien dans une extrémité du spectre ne signifie pas nécessairement que vous pouvez voir bien dans l'autre extrémité du spectre. Vous pouvez vous tester à l'aide d'un prisme et d'une feuille de papier. Brillez une lumière blanche brillante à travers le prisme pour produire un arc-en-ciel sur le papier. Marquez les bords et comparez la taille de votre arc-en-ciel avec celle des autres.

Les longueurs d'onde de la lumière visible sont:

  • Violet: 380-450 nm (fréquence 688-789 THz)
  • Bleu: 450-495 nm
  • vert: 495-570 nm
  • Jaune: 570-590 nm
  • Orange: 590-620 nm
  • rouge: 620-750 nm (fréquence 400-484 THz)

La lumière violette a la longueur d’onde la plus courte, ce qui signifie qu’elle a la fréquence et l’énergie les plus élevées. Le rouge a la longueur d'onde la plus longue, la fréquence la plus courte et l'énergie la plus basse.

Le cas particulier de l'indigo

Angel Gallardo / Getty Images

Il n'y a pas de longueur d'onde assignée à l'indigo. Si vous voulez un nombre, il est d'environ 445 nanomètres, mais il n'apparaît pas sur la plupart des spectres. Il y a une raison à cela. Le mathématicien anglais Isaac Newton (1643-1727) a inventé le mot spectre (Latin pour "apparence") dans son livre de 1671 "Opticks". Il a divisé le spectre en sept sections: rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet, à l’image des sophistes grecs, pour relier les couleurs aux jours de la semaine, aux notes de musique et aux objets connus du solaire. système.

Ainsi, le spectre a d'abord été décrit avec sept couleurs, mais la plupart des gens, même s'ils voient bien la couleur, ne peuvent pas distinguer l'indigo du bleu ou du violet. Le spectre moderne omet généralement l'indigo. En fait, il est évident que la division du spectre par Newton ne correspond même pas aux couleurs que nous définissons par les longueurs d'onde. Par exemple, l'indigo de Newton est le bleu moderne, tandis que son bleu correspond à la couleur que nous appelons le cyan. Est-ce que ton bleu est le même que mon bleu? Probablement, mais ce ne sera peut-être pas le même que celui de Newton.

Couleurs que les gens voient qui ne font pas partie du spectre

stellalevi / Getty Images

Le spectre visible ne comprend pas toutes les couleurs perçues par les humains, car le cerveau perçoit également les couleurs non saturées (par exemple, le rose est une forme non saturée de rouge) et les couleurs qui sont un mélange de longueurs d'onde (par exemple, le magenta). Le mélange de couleurs sur une palette produit des teintes et des teintes non considérées comme des couleurs spectrales.

Couleurs Seuls les animaux peuvent voir

Photos créatives Bloomberg / Getty Images

Ce n'est pas parce que les humains ne peuvent voir au-delà du spectre visible que les animaux sont également limités. Les abeilles et autres insectes peuvent voir la lumière ultraviolette, qui est généralement reflétée par les fleurs. Les oiseaux peuvent voir dans l’ultraviolet (300 à 400 nm) et avoir le plumage visible aux UV.

Les humains voient plus loin dans la zone rouge que la plupart des animaux. Les abeilles peuvent voir la couleur jusqu’à environ 590 nm, ce qui est juste avant le début de l’orange. Les oiseaux peuvent voir le rouge, mais pas aussi loin que les humains dans la gamme infrarouge.

Certaines personnes croient que le poisson rouge est le seul animal capable de voir les rayons infrarouges et ultraviolets, mais cette notion est incorrecte. Goldfish ne peut pas voir la lumière infrarouge.