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Périssodactyles: Mammifères aux sabots impairs

Périssodactyles: Mammifères aux sabots impairs


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Les mammifères à pieds sabots (Perissodactyla) constituent un groupe de mammifères largement défini par leurs pieds. Les membres de ce groupe - les chevaux, les rhinocéros et les tapirs - portent l'essentiel de leur poids sur l'orteil du milieu (troisième). Cela les distingue des mammifères à sabots uniformes, dont le poids est porté par leurs troisième et quatrième orteils ensemble. Il existe actuellement environ 19 espèces de mammifères à sabots à doigts irréguliers.

Anatomie du pied

Les détails de l'anatomie du pied varient entre les trois groupes de mammifères à pieds irréguliers. Les chevaux ont perdu tout sauf un orteil, dont les os se sont adaptés pour former une base solide sur laquelle se tenir. Les tapirs ont quatre doigts sur leurs pattes avant et seulement trois sur leurs pattes postérieures. Les rhinocéros ont trois doigts de sabot sur leurs pieds avant et arrière.

Morphologie du corps

La structure de leur corps varie selon les trois groupes de mammifères vivants à sabots. Les chevaux sont des animaux à jambes longues et gracieux, les tapirs sont plus petits et présentent une structure corporelle semblable à celle des porcs, tandis que les rhinocéros sont très volumineux et volumineux.

Régime

Comme les mammifères aux sabots pairs, les mammifères aux sabots impairs sont des herbivores, mais les deux groupes diffèrent de manière significative en ce qui concerne la structure de l'estomac. Alors que la plupart des mammifères à sabots égaux (à l'exception des porcs et des pécaris) ont un estomac à plusieurs compartiments, les mammifères à sabots impairs ont une poche qui s'étend du gros intestin (appelé le caecum) où leur nourriture est décomposée par des bactéries . De nombreux mammifères à sabots uniformes régurgitent leur nourriture et la mastiquent à nouveau pour faciliter la digestion. Mais les mammifères aux sabots aux doigts irréguliers ne régurgitent pas leur nourriture, celle-ci se décompose lentement dans leur tube digestif.

Habitat

Les mammifères aux sabots à doigts irréguliers habitent l'Afrique, l'Asie, l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud. Les rhinocéros sont originaires d'Afrique et du sud de l'Asie. Les tapirs vivent dans les forêts d'Amérique du Sud, d'Amérique centrale et d'Asie du Sud-Est. Les chevaux sont originaires d'Amérique du Nord, d'Europe, d'Afrique et d'Asie et sont maintenant essentiellement répartis dans le monde entier, en raison de leur domestication.

Certains mammifères à sabot, comme les rhinocéros, ont des cornes. Leurs cornes se forment à partir d'une excroissance cutanée et se composent de kératine comprimée, une protéine fibreuse que l'on trouve également dans les cheveux, les ongles et les plumes.

Classification

Les mammifères à pieds sabots sont classés dans la hiérarchie taxonomique suivante:

Animaux> Chordés> Vertébrés> Tétrapodes> Amniotes> Mammifères> Mammifères à pieds raides

Les mammifères à sabots aux doigts irréguliers sont répartis dans les groupes taxonomiques suivants:

  • Chevaux et parents (équidés) - Il existe aujourd'hui 10 espèces de chevaux.
  • Rhinocéros (Rhinocerotidae) - Il existe 5 espèces de rhinocéros vivants.
  • Tapirs (Tapiridae) - Il existe 4 espèces de tapirs vivants.

Évolution

Auparavant, on pensait que les mammifères aux pieds irréguliers étaient étroitement liés aux mammifères aux sabots pairs. Cependant, des études génétiques récentes ont révélé que les mammifères à sabots à doigts irréguliers étaient peut-être plus proches des carnivores, des pangolins et des chauves-souris que les mammifères à sabots égaux.

Les mammifères aux pieds irréguliers étaient beaucoup plus diversifiés qu'ils ne le sont aujourd'hui. Au cours de l'Éocène, ils étaient des herbivores terrestres dominants, largement plus nombreux que les mammifères à sabots uniformes. Mais depuis l’Oligocène, les mammifères aux sabots à doigts irréguliers sont en déclin. À l'heure actuelle, tous les mammifères aux pieds irréguliers, à l'exception des chevaux et des ânes domestiques, sont peu nombreux. De nombreuses espèces sont en voie de disparition et menacées d'extinction. Parmi les mammifères à sabots aux doigts irréguliers du passé, figuraient certains des plus grands mammifères terrestres à avoir jamais marché sur la Terre. Indricotherium, un herbivore qui habitait les forêts d’Asie centrale entre 34 et 23 millions d’années, pesait trois à quatre fois plus que les éléphants de savane africains modernes. Le plus primitif des mammifères à pieds irréguliers serait les brontotheres. Les premiers brontotheres avaient à peu près la taille des tapirs modernes, mais le groupe produisit plus tard des espèces ressemblant aux rhinocéros.



Commentaires:

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