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Biographie de Jose Miguel Carrera

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José Miguel Carrera Verdugo (1785-1821) était un général et un dictateur chilien qui s'est battu pour le côté patriote dans la guerre d'indépendance de l'Espagne par le Chili (1810-1826). Avec ses deux frères, Luís et Juan José, José Miguel a combattu les Espagnols de haut en bas du Chili pendant des années et a exercé les fonctions de chef du gouvernement lorsque le chaos et les combats le permettent. Il était un chef charismatique, mais un administrateur à courte vue et un chef militaire aux compétences moyennes. Il était souvent en conflit avec le libérateur du Chili, Bernardo O'Higgins. Il fut exécuté en 1821 pour avoir conspiré contre O'Higgins et le libérateur argentin José de San Martín.

Jeunesse

José Miguel Carrera est né le 15 octobre 1785 dans l'une des familles les plus riches et les plus influentes de tout le Chili: ils ont pu retracer leur lignage jusqu'à la conquête. Ses frères Juan José et Luís (et sa sœur Javiera) avaient la meilleure éducation disponible au Chili. Après sa scolarité, il fut envoyé en Espagne, où il fut bientôt plongé dans le chaos de l'invasion de Napoléon en 1808. Combattant contre les forces napoléoniennes, il est promu sergent major. Lorsqu'il a appris que le Chili avait proclamé son indépendance provisoire, il est retourné dans son pays d'origine.

José Miguel prend le contrôle

En 1811, José Miguel rentre au Chili et le trouve gouverné par une junte composée de citoyens influents (dont son père Ignacio), fidèles à l'actif du roi d'Espagne, Ferdinand VII, toujours emprisonné. La junte était en train de faire des pas en avant vers une réelle indépendance, mais pas assez rapidement pour le coléreux José Miguel. Avec le soutien de la puissante famille Larrain, José Miguel et ses frères organisèrent un coup d'Etat le 15 novembre 1811. Après que les Larrains eurent tenté de mettre les frères Carrera à l'écart, José Manuel initia un second coup en décembre, s'érigeant en dictateur.

Une nation divisée

Bien que les habitants de Santiago aient accepté à contrecoeur la dictature de Carrera, les habitants de la ville de Concepción, dans le sud du pays, ne l’ont pas fait, préférant le régime plus clément de Juan Martinez de Rozas. Aucune des deux villes n’a reconnu l’autorité de l’autre et la guerre civile a éclaté. Carrera, avec l'aide involontaire de Bernardo O'Higgins, parvint à caler jusqu'à ce que son armée devienne trop puissante pour résister: en mars 1812, Carrera attaqua et captura la ville de Valdivia, qui avait soutenu Rozas. Après cette démonstration de force, les dirigeants de l'armée de Concepción ont renversé la junte au pouvoir et ont promis de soutenir Carrera.

La contre-attaque espagnole

Alors que les forces et les chefs rebelles s'étaient divisés, l'Espagne préparait une contre-attaque. Le vice-roi du Pérou a envoyé le brigadier de marine Antonio Pareja au Chili avec seulement 50 hommes et 50 000 pesos et lui a ordonné de se débarrasser des rebelles: en mars, l'armée de Pareja avait gonflé à 2 000 hommes et il avait réussi à capturer Concepción. Les chefs rebelles qui étaient autrefois en conflit avec Carrera, comme O'Higgins, se sont unis pour combattre la menace commune.

Le siège de Chillán

Carrera a habilement coupé Pareja de ses lignes d'approvisionnement et l'a piégé dans la ville de Chillán en juillet 1813. La ville est bien fortifiée et le commandant espagnol Juan Francisco Sánchez (qui a remplacé Pareja à sa mort en mai 1813) comptait environ 4 000 soldats. Là. Carrera a assiégé un siège peu judicieux pendant le dur hiver chilien: désertions et morts parmi ses troupes. O'Higgins s'est distingué pendant le siège, repoussant une tentative des royalistes de briser les lignes patriotes. Lorsque les patriotes ont réussi à s'emparer d'une partie de la ville, les soldats ont pillé et violé, poussant plus de Chiliens à soutenir les royalistes. Carrera dut rompre le siège, son armée en lambeaux et décimée.

La surprise de "El Roble"

Le 17 octobre 1813, Carrera préparait un deuxième assaut sur la ville de Chillán lorsqu'une attaque sournoise des troupes espagnoles le prit à l'improviste. Pendant que les rebelles dormaient, les royalistes se sont glissés dans la ville, frappant les sentinelles. Une sentinelle mourante, Miguel Bravo, a tiré avec son fusil pour alerter les patriotes de la menace. Alors que les deux parties se rejoignaient au combat, Carrera, pensant que tout était perdu, a conduit son cheval dans la rivière pour se sauver lui-même. O'Higgins, quant à lui, a rallié les hommes et a chassé les Espagnols malgré une blessure par balle à la jambe. Non seulement une catastrophe avait été évitée, mais O'Higgins avait transformé une probable déroute en une victoire bien méritée.

Remplacé par O'Higgins

Alors que Carrera s'est déshonoré avec le siège désastreux de Chillán et la lâcheté à El Roble, O'Higgins avait brillé lors des deux combats. La junte au pouvoir à Santiago a remplacé Carrera par O'Higgins au poste de commandant en chef de l'armée. Le modeste O'Higgins a marqué des points supplémentaires en soutenant Carrera, mais la junte était catégorique. Carrera a été nommé ambassadeur en Argentine. Il aurait pu ou non eu l'intention d'y aller: son frère Luís et lui avaient été capturés par une patrouille espagnole le 4 mars 1814. Lors de la signature d'une trêve temporaire plus tard dans le même mois, les frères Carrera étaient libérés: les royalistes leur dirent intelligemment que O'Higgins avait l'intention de les capturer et de les exécuter. Carrera n'a pas confiance en O'Higgins et a refusé de le rejoindre dans sa défense de Santiago des forces royalistes en avant.

Guerre civile

Le 23 juin 1814, Carrera dirigea un coup d'État qui le remit à la tête du Chili. Certains membres du gouvernement se sont réfugiés dans la ville de Talca, où ils ont supplié O'Higgins de rétablir le gouvernement constitutionnel. O'Higgins s'obligea et rencontra Luís Carrera sur le terrain lors de la bataille de Tres Acequias le 24 août 1814. O'Higgins fut battu et chassé. Il semblait que d'autres affrontements étaient imminents, mais les rebelles devaient à nouveau faire face à un ennemi commun: des milliers de nouvelles troupes royalistes envoyées du Pérou sous le commandement du brigadier général Mariano Osorio. En raison de sa perte à la bataille de Tres Acequias, O'Higgins accepta une position subordonnée à celle de José Miguel Carrera lorsque leurs armées seraient réunies.

Exilé

Après qu'O'Higgins n'ait pas réussi à arrêter les Espagnols dans la ville de Rancagua (en grande partie parce que Carrera a appelé les renforts), les dirigeants patriotes ont pris la décision d'abandonner Santiago et de partir en exil en Argentine. O'Higgins et Carrera se sont retrouvés là-bas: le prestigieux général argentin José de San Martín a soutenu O'Higgins au-dessus de Carrera. Lorsque Luís Carrera a tué Juan Mackenna, le mentor d'O'Higgins, en duel, O'Higgins s'est tourné à jamais vers le clan Carrera, sa patience à leur égard étant épuisée. Carrera s'est rendu aux États-Unis à la recherche de navires et de mercenaires.

Retour en Argentine

Au début de 1817, O'Higgins travaillait avec San Martín pour assurer la libération du Chili. Carrera est revenu avec un navire de guerre qu’il avait réussi à acquérir aux États-Unis, avec quelques volontaires. Lorsqu'il a entendu parler du plan de libération du Chili, il a demandé à être inclus, mais O'Higgins a refusé. Javiera Carrera, la soeur de José Miguel, a proposé un complot pour libérer le Chili et éliminer O'Higgins: les frères Juan José et Luís se faufileraient au Chili sous un déguisement, infiltreraient l'armée libératrice, arrêteraient O'Higgins et San Martín. puis mener la libération du Chili eux-mêmes. José Manuel n'approuva pas le plan, qui aboutit à un désastre lorsque ses frères furent arrêtés et envoyés à Mendoza, où ils furent exécutés le 8 avril 1818.

Carrera et la légion chilienne

José Miguel est devenu fou de colère contre l'exécution de ses frères. Cherchant à constituer sa propre armée de libération, il rassembla quelque 600 réfugiés chiliens, forma "la Légion chilienne" et se dirigea vers la Patagonie. Là, la légion s'est déchaînée dans les villes argentines, les a pillées et pillées au nom de la collecte de ressources et de recrues pour un retour au Chili. À l’époque, il n’existait pas d’autorité centrale en Argentine et la nation était dirigée par un certain nombre de seigneurs de la guerre similaires à Carrera.

Emprisonnement et mort

Carrera a finalement été vaincu et capturé par le gouverneur argentin de Cuyo. Il a été enchaîné à Mendoza, la même ville où ses frères avaient été exécutés. Le 4 septembre 1821, lui aussi fut exécuté là-bas. Ses derniers mots furent "Je meurs pour la liberté de l'Amérique". Il était tellement méprisé par les Argentins que son corps a été divisé en quartiers et exposé dans des cages en fer. O'Higgins a personnellement envoyé une lettre au gouverneur de Cuyo, le remerciant d'avoir déposé Carrera.

Héritage de José Miguel Carrera

Les Chiliens considèrent que José Miguel Carrera est l’un des pères fondateurs de leur pays, un grand héros révolutionnaire qui a aidé Bernardo O'Higgins à obtenir son indépendance de l’Espagne. Son nom est un peu compliqué en raison de ses disputes incessantes avec O'Higgins, considéré par les Chiliens comme le plus grand dirigeant de l'ère de l'indépendance.

Cette révérence quelque peu nuancée de la part des Chiliens modernes semble constituer un jugement juste de son héritage. Carrera était une figure dominante dans l'armée et la politique d'indépendance du Chili de 1812 à 1814 et il a beaucoup fait pour assurer l'indépendance du Chili. Ce bien doit être mis en balance avec ses erreurs et ses défauts, qui sont considérables.

Du côté positif, Carrera entra dans un mouvement indépendantiste indécis et fracturé à son retour au Chili à la fin de 1811. Il prit le commandement, assurant le leadership lorsque la jeune république en avait le plus besoin. Fils d'une famille riche ayant servi dans la guerre de Péninsule, il imposait le respect parmi les militaires et la classe de riches propriétaires terriens créoles. Le soutien de ces deux éléments de la société était essentiel au maintien de la révolution.

Au cours de son règne limité en tant que dictateur, le Chili a adopté sa première constitution, créé ses propres médias et fondé une université nationale. Le premier drapeau chilien a été adopté pendant cette période. Les esclaves ont été libérés et l'aristocratie a été abolie.

Carrera a également commis de nombreuses erreurs. Ses frères et lui pourraient être très perfides et ils utilisèrent des stratagèmes sournois pour les aider à rester au pouvoir: lors de la bataille de Rancagua, Carrera refusa d'envoyer des renforts à O'Higgins (et à son propre frère Juan José, combattant aux côtés d'O'Higgins). en partie pour faire perdre O'Higgins et paraître incompétent. O'Higgins a appris plus tard que les frères avaient l'intention de l'assassiner s'il avait gagné la bataille.

Carrera n'était pas aussi habile général qu'il le pensait. Sa mauvaise gestion désastreuse du siège de Chillán a entraîné la perte d’une grande partie de l’armée rebelle lorsque c’était vraiment nécessaire, et sa décision de rappeler les troupes placées sous le commandement de son frère Luís après la bataille de Rancagua a entraîné un désastre proportions épiques. Après que les patriotes se soient enfuis en Argentine, ses disputes constantes avec San Martín, O'Higgins et d'autres n'ont pas permis la création d'une force de libération unifiée et cohérente: ce n'est que lorsqu'il est allé aux États-Unis à la recherche d'une aide qu'il a été autorisé à se former. en son absence.

Même aujourd'hui, les Chiliens n'arrivent pas à se mettre d'accord sur son héritage. De nombreux historiens chiliens estiment que Carrera mérite plus de crédit que O'Higgins pour la libération du Chili et le sujet est ouvertement débattu dans certains milieux. La famille Carrera est restée importante au Chili. Le général Carrera Lake porte son nom.

Sources:

Concha Cruz, Alejandor et Maltés Cortés, Julio. Historia de Chile Santiago: Bibliográfica Internacional, 2008.

Harvey, Robert. Libérateurs: la lutte de l'Amérique latine pour l'indépendance Woodstock: The Overlook Press, 2000.

Lynch, John. Les révolutions hispano-américaines de 1808 à 1826 New York: W.W. Norton & Company, 1986.

Scheina, Robert L. Guerres d'Amérique latine, Volume 1: L'âge du caudillo 1791-1899 Washington, D.C .: Brassey's Inc., 2003.


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