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Révolution américaine: bataille de Ridgefield

Révolution américaine: bataille de Ridgefield


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Bataille de Ridgefield - Conflit & Date:

La bataille de Ridgefield a eu lieu le 27 avril 1777, pendant la révolution américaine (1775-1783).

Armées et commandants

les Américains

  • Major général David Wooster
  • Le brigadier général Benedict Arnold
  • 700 s'élevant à 1000 hommesBritanique
  • Major général William Tryon
  • 1 800 hommes

Bataille de Ridgefield - Contexte:

En 1777, le général Sir William Howe, commandant des forces britanniques en Amérique du Nord, commença à planifier des opérations visant à capturer la capitale américaine à Philadelphie. Ceux-ci l'ont appelé à embarquer le gros de son armée à New York et à s'embarquer pour la baie de Chesapeake où il frapperait sa cible du sud. En préparant son absence, il a fourni au gouverneur royal de New York, William Tryon, une commission locale en tant que général majeur et lui a ordonné de harceler les forces américaines dans la vallée de l'Hudson et le Connecticut. Au début du printemps, Howe a appris par son réseau de renseignements l'existence d'un grand dépôt de l'armée continentale à Danbury, dans le Connecticut. Cible invitante, il a demandé à Tryon de préparer un raid pour le détruire.

Bataille de Ridgefield - Tryon se prépare:

Pour atteindre cet objectif, Tryon a réuni une flotte de douze transports, un navire-hôpital et plusieurs navires plus petits. Sous la supervision du capitaine Henry Duncan, la flotte devait transporter les 1 800 hommes de la force de débarquement sur la côte jusqu'à Compo Point (dans l'actuel Westport). Ce commandement a attiré des troupes des 4e, 15e, 23e, 27e, 44e et 64e régiments de fantassins, ainsi qu’un groupe de 300 loyalistes pris du Prince of Wales American Regiment. Partis le 22 avril, Tyron et Duncan ont passé trois jours à gravir les côtes. Ancrant dans la rivière Saugatuck, les Britanniques ont progressé de 12 km vers l’intérieur des terres avant de s’installer.

Bataille de Ridgefield - Danbury en grève:

Le lendemain, les hommes de Tryon se dirigèrent vers le nord et atteignirent Danbury. Ils trouvèrent la petite garnison du colonel Joseph P. Cooke qui tentait de ramener les fournitures à la sécurité. En attaquant, les Britanniques ont chassé les hommes de Cooke après une brève escarmouche. En sécurisant le dépôt, Tryon a ordonné que son contenu, principalement des denrées alimentaires, des uniformes et du matériel, soit brûlé. Restant à Danbury toute la journée, les Britanniques continuèrent la destruction du dépôt. Dans la nuit du 27 avril, vers 1 heure du matin, Tryon a appris que les forces américaines s'approchaient de la ville. Plutôt que de risquer d'être coupé de la côte, il ordonna de brûler les maisons des partisans des Patriotes et se prépara à partir.

Bataille de Ridgefield - Les Américains réagissent:

Le 26 avril, lorsque les navires de Duncan ont passé Norwalk, la nouvelle de l'approche de l'ennemi a été transmise au major général David Wooster de la milice du Connecticut et au général de brigade Continental Benedict Arnold à New Haven. Wooster ordonna à la milice locale de se rendre à Fairfield. Arnold et lui sont ensuite arrivés à la conclusion que le commandant de la milice du comté de Fairfield, le brigadier général Gold Silliman, avait élevé ses hommes et s'était rendu au nord de Redding, laissant des ordres aux troupes nouvellement arrivées de le rejoindre. En s’unissant à Silliman, la force américaine combinée s’élevait à 500 miliciens et à 100 membres du contingent continental. En avançant vers Danbury, la colonne a été ralentie par de fortes pluies et s’est arrêtée vers 23h00 au Bethel voisin pour se reposer et sécher leur poudre. À l'ouest, la nouvelle de la présence de Tryon parvint au brigadier général Alexander McDougall qui commença à rassembler des troupes continentales autour de Peekskill.

Battle of Ridgefield - Un combat en cours:

À l'aube, Tryon quitta Danbury et se dirigea vers le sud avec l'intention d'atteindre la côte par Ridgefield. Dans le but de ralentir les Britanniques et de permettre l'arrivée de forces américaines supplémentaires, Wooster et Arnold se séparèrent, ce dernier amenant 400 hommes directement à Ridgefield, qui harcelait les arrières de l'ennemi. Ignorant la poursuite de Wooster, Tryon fit une pause pour le petit-déjeuner à environ trois miles au nord de Ridgefield. Ancien combattant du siège de Louisbourg en 1745, de la guerre franco-indienne, et de la campagne canadienne de la Révolution américaine, l'expérimenté Wooster a frappé et surpris avec succès l'arrière-garde britannique, faisant deux morts et une capture de quarante. Se retirant rapidement, Wooster attaqua à nouveau une heure plus tard. Mieux préparé à l'action, l'artillerie britannique repoussa les Américains et Wooster fut blessé à mort.

Alors que les combats commençaient au nord de Ridgefield, Arnold et ses hommes travaillèrent à la construction de barricades dans la ville et bloquaient les rues. Vers midi, Tryon s'avança vers la ville et commença un bombardement d'artillerie des positions américaines. Espérant flanquer les barricades, il a ensuite envoyé des troupes de part et d'autre de la ville. Ayant anticipé cela, Silliman avait déployé ses hommes dans des positions de blocage. Les efforts initiaux stoppés, Tryon utilisa son avantage numérique et attaqua les deux flancs tout en poussant 600 hommes directement contre la barricade. Soutenus par des tirs d'artillerie, les Britanniques ont réussi à tourner le flanc d'Arnold. La bataille a ensuite commencé lorsque les Américains se sont retirés de Town Street. Au cours des combats, Arnold a failli être capturé lorsque son cheval a été tué, le plaçant brièvement entre les lignes.

Bataille de Ridgefield - Retour à la côte:

Après avoir chassé les défenseurs, la colonne de Tyron a campé pour la nuit au sud de la ville. Pendant ce temps, Arnold et Silliman regroupèrent leurs hommes et reçurent des renforts sous la forme de milices supplémentaires à New York et dans le Connecticut, ainsi que d'une compagnie d'artillerie continentale dirigée par le colonel John Lamb. Le lendemain, alors que Arnold établissait une position de blocage sur Compo Hill qui dominait les routes menant à la plage du débarcadère, les forces de la milice menaient un intense harcèlement de la colonne britannique, semblable à celui rencontré lors du retrait britannique de Concord en 1775. Déplacement vers le sud, Tryon traversa le Saugatuck au-dessus de la position d’Arnold, forçant le commandant américain à se joindre à la milice à sa poursuite.

En atteignant la côte, Tryon a été accueilli par des renforts de la flotte. Arnold tenta une attaque avec le soutien des canons de Lamb, mais fut repoussé par une charge britannique à la baïonnette. Perdant un autre cheval, il était incapable de se rassembler et de réformer ses hommes pour faire un autre assaut. Ayant eu lieu, Tryon ré-embarqua ses hommes et partit pour New York.

Bataille de Ridgefield - Conséquences:

Les combats à la bataille de Ridgefield et les actions de soutien ont entraîné la perte de 20 tués et de 40 à 80 blessés, tandis que le commandement de Tryon a fait 26 morts, 117 blessés et 29 disparus. Bien que le raid sur Danbury ait atteint ses objectifs, la résistance rencontrée lors du retour sur la côte a suscité des inquiétudes. En conséquence, les futures opérations de raids dans le Connecticut se limitèrent à la côte, notamment une attaque de Tryon en 1779 et une de Arnold après sa trahison qui aboutit à la bataille de Groton Heights en 1781. De plus, les actions de Tryon ont entraîné une augmentation du soutien à la cause Patriot dans le Connecticut, notamment une augmentation du nombre d'inscriptions. Les troupes nouvellement levées de la colonie aideraient le major général Horatio Gates plus tard au cours de la même année lors de la victoire à Saratoga. En reconnaissance de ses contributions lors de la bataille de Ridgefield, Arnold reçut sa promotion très différée au grade de général de division ainsi qu’à un nouveau cheval.

Sources sélectionnées:



Commentaires:

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