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Dans sa propre voix: Personnages féminins dans la littérature du XIXe siècle

Dans sa propre voix: Personnages féminins dans la littérature du XIXe siècle


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Les narrateurs de «Ligeia» (1838) et La romance de Blithedale (1852) se ressemblent par leur manque de fiabilité et leur sexe. Ces deux personnages sont centrés sur des personnages féminins, mais ils sont écrits d’un point de vue masculin. Il est difficile, voire impossible, de juger un narrateur aussi fiable lorsqu'il parle pour d'autres personnes, mais également lorsque des facteurs extérieurs le touchent également.

Alors, comment un personnage féminin, dans ces conditions, obtient-il sa propre voix? Est-il possible pour un personnage féminin de dépasser une histoire racontée par un narrateur? Les réponses à ces questions doivent être explorées individuellement, bien que les deux histoires présentent des similitudes. Il faut également tenir compte de la période de temps au cours de laquelle ces histoires ont été écrites et, ainsi, de la manière dont une femme est généralement perçue, non seulement dans la littérature, mais en général.

Tout d’abord, pour comprendre pourquoi les personnages de «Ligeia» et La romance de Blithedale doit travailler plus fort pour parler pour lui-même, nous devons reconnaître les limites du narrateur. Le facteur le plus évident dans l'oppression de ces personnages féminins est que les narrateurs des deux histoires sont des hommes. Ce fait rend impossible au lecteur de faire confiance soit complètement. Comme un narrateur ne peut pas vraiment comprendre ce qu'un personnage féminin pense, ressent ou désire vraiment, il appartient aux personnages de trouver le moyen de s'exprimer eux-mêmes.

De plus, chaque narrateur a un facteur extérieur accablant qui le préoccupe tout en racontant son histoire. Dans «Ligeia», le narrateur abuse constamment de drogues. Ses «visions folles, engendrées par l'opium» attirent l'attention sur le fait que tout ce qu'il dit peut en réalité être un produit de son imagination (74). Dans La romance de Blithedale, le narrateur semble pur et honnête; Cependant, son désir depuis le début est d'écrire une histoire. Par conséquent, nous savons qu'il écrit pour un public, ce qui signifie qu'il choisit et modifie les mots avec soin pour s'adapter à ses scènes. Il est même connu pour «tenter de dessiner, principalement à partir de fantaisies» des histoires qu’il présentera plus tard (190).

«Ligeia» d'Edgar Allan Poe est une histoire d'amour, ou plutôt de luxure; c'est une histoire d'obsession. Le narrateur craque pour une belle femme exotique qui frappe non seulement par son apparence physique, mais aussi par sa capacité mentale. Il a écrit: «J'ai parlé de l'apprentissage de Ligeia: c'était immense - comme je ne l'ai jamais vu chez une femme». Cependant, cet éloge n'est déclaré qu'après la mort de Ligeia. Le pauvre homme ne réalise pas jusqu'à la mort de sa femme quelle véritable merveille intellectuelle, déclarant qu'il «n'a pas alors vu ce que je perçois clairement maintenant, que les acquisitions de Ligeia ont été gigantesques, ahurissantes» (66). Il était trop obsédé par le prix qu’il avait pris, par «combien un triomphe immense», qu’il avait obtenu en la prenant pour sienne, pour apprécier quelle femme incroyable, bien plus instruite que tout homme qu’il ait jamais connu, était elle.

C'est donc «dans la mort seulement» que notre narrateur est «pleinement impressionné par la force de son affection» (67). Assez impressionné, semble-t-il, par le fait que son esprit tordu crée en quelque sorte une nouvelle Ligeia, une Ligeia vivante, à partir du corps de sa deuxième femme. C’est ainsi que Ligeia écrit à notre cher narrateur incompris; elle revient d'entre les morts, au moyen de son esprit simple, et devient une autre sorte de compagnon pour lui. L'obsession, ou Margaret Fuller (Femme au XIXème siècle) peut l’avoir appelée «idolâtrie», remplace son désir originel et la «camaraderie intellectuelle» sur laquelle leur mariage a été fondé. Ligeia, qui, malgré toutes ses qualités à couper le souffle et ses accomplissements, ne pouvait véritablement gagner le respect de son mari, ne revient (au moins il le pense) qu'après avoir reconnu son émerveillement.

Comme "Ligeia", de Nathaniel Hawthorne La romance de Blithedale contient des personnages qui tiennent leurs femmes pour acquises, des personnages masculins qui ne comprennent que l'affect des femmes après qu'il soit trop tard. Prenons, par exemple, le personnage Zenobia. Au début de l'histoire, elle est une féministe vocale qui parle pour les autres femmes, pour l'égalité et le respect. Cependant, Hollingsworth maîtrise immédiatement ces pensées lorsqu'il dit que la femme «est l'œuvre la plus admirable de Dieu, à sa place et dans son caractère véritables. Sa place est au côté d'un homme »(122). Que Zénobie concède à cette idée semble absurde au début, jusqu'à ce que l'on prenne en compte la période de temps où ce récit a été écrit. En fait, on pensait qu'une femme était obligée de faire ce que son homme demandait. Si l'histoire s'était terminée là, le narrateur aurait eu le dernier mot de rire. Cependant, l'histoire continue et, comme dans «Ligeia», le personnage féminin étouffé finit par triompher dans la mort. Zénobie se noie et le souvenir d'elle, le fantôme d'un «meurtre unique» qui n'aurait jamais dû se produire, hante Hollingsworth tout au long de sa vie (243).

Un deuxième personnage féminin qui est supprimé tout au long de La romance de Blithedale mais finalement, tout ce qu’elle espérait, c’est Priscilla. Nous savons sur la scène à la chaire que Priscilla a «un acquiescement total et une foi absolue» dans Hollingsworth (123). Priscilla souhaite être unie à Hollingsworth et avoir son amour pour toujours. Bien qu'elle parle peu tout au long de l'histoire, ses actions sont suffisantes pour la détailler. Lors de la deuxième visite à la chaire d'Eliot, il est signalé que Hollingsworth se tient «avec Priscilla à ses pieds» (212). En fin de compte, ce n'est pas Zénobie, bien qu'elle le hante à jamais, qui marche à côté de Hollingsworth, mais Priscilla. Coverdale, la narratrice, ne lui a pas donné la parole, mais elle a néanmoins atteint son objectif.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi les auteurs masculins n’ont pas donné la parole aux femmes dans la littérature américaine ancienne. Premièrement, en raison de rôles de genre rigides dans la société américaine, un auteur masculin ne comprendrait pas assez bien une femme pour parler avec précision à travers elle. Il était donc tenu de parler pour elle. Deuxièmement, la mentalité de l'époque suggérait qu'une femme devrait être soumise à l'homme. Cependant, les plus grands écrivains, comme Poe et Hawthorne, ont trouvé des moyens pour que leurs personnages féminins récupèrent ce qui leur avait été volé, pour parler sans mots, même de manière subtile.

Cette technique était géniale car elle permettait à la littérature de «s'intégrer» à d'autres œuvres contemporaines; Cependant, des lecteurs perspicaces pourraient déchiffrer la différence. Nathaniel Hawthorne et Edgar Allan Poe, dans leurs histoires La romance de Blithedale et «Ligeia» ont pu créer des personnages féminins qui ont acquis leur propre voix malgré des narrateurs masculins peu fiables, un exploit difficile à réaliser dans la littérature du XIXe siècle.



Commentaires:

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