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Épidémies d'Ebola au Soudan et au Zaïre

Épidémies d'Ebola au Soudan et au Zaïre



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Le 27 juillet 1976, la toute première personne à contracter le virus Ebola a commencé à présenter des symptômes. Dix jours plus tard, il était mort. Au cours des prochains mois, les premières épidémies d’Ebola dans l’histoire se sont produites au Soudan et au Zaïre.*, avec un total de 602 cas signalés et 431 décès.

L'épidémie d'Ebola au Soudan

La première victime à contracter Ebola était un ouvrier d'une usine de coton de Nzara, au Soudan. Peu après que ce premier homme eut des symptômes, son collègue en fit autant. Ensuite, la femme du collègue est tombée malade. L'épidémie s'est rapidement étendue à la ville soudanaise de Maridi, où se trouvait un hôpital.

Comme personne dans le domaine médical n’avait jamais vu cette maladie auparavant, il lui a fallu un moment pour se rendre compte qu’elle était transmise par contact étroit. Au moment où l'épidémie s'était calmée au Soudan, 284 personnes étaient tombées malades, dont 151 étaient décédées.

Cette nouvelle maladie a tué tout le monde, causant la mort de 53% de ses victimes. Cette souche du virus s'appelle maintenant Ebola-Soudan.

Épidémie d'Ebola au Zaïre

Le 1 er septembre 1976, une autre épidémie d’Ebola, encore plus meurtrière, s’est déclarée - cette fois au Zaïre. La première victime de cette épidémie était un enseignant âgé de 44 ans qui venait de rentrer d'une tournée dans le nord du Zaïre.

Après avoir souffert de symptômes ressemblant à du paludisme, cette première victime s'est rendue à l'hôpital de la mission de Yambuku et a reçu un vaccin antipaludique. Malheureusement, à cette époque, l’hôpital n’a pas utilisé d’aiguilles jetables ni stérilisé correctement celles qu’ils utilisaient. Ainsi, le virus Ebola s'est propagé par le biais d'aiguilles usagées à de nombreux patients de l'hôpital.

Pendant quatre semaines, l'épidémie a continué à se développer. Cependant, l'épidémie a finalement pris fin après la fermeture de l'hôpital de la mission de Yambuku (11 des 17 membres du personnel de l'hôpital sont décédés) et les autres victimes d'Ebola ont été isolées.

Au Zaïre, le virus Ebola avait été contracté par 318 personnes, dont 280 sont décédées. Cette souche du virus Ebola, maintenant appelée Ebola-Zaïre, a tué 88% de ses victimes.

La souche Ebola-Zaïre reste le plus meurtrier des virus Ebola.

Symptômes d'Ebola

Le virus Ebola est mortel, mais comme les symptômes initiaux peuvent sembler similaires à de nombreux autres problèmes médicaux, de nombreuses personnes infectées peuvent rester ignorantes de la gravité de leur état pendant plusieurs jours.

Pour les personnes infectées par le virus Ebola, la plupart des victimes commencent à présenter des symptômes entre deux et 21 jours après le premier contact avec le virus Ebola. Au début, la victime peut ne présenter que des symptômes pseudo-grippaux: fièvre, maux de tête, faiblesse, douleurs musculaires et maux de gorge. Cependant, des symptômes supplémentaires commencent à se manifester rapidement.

Les victimes souffrent souvent de diarrhée, de vomissements et d'une éruption cutanée. Ensuite, la victime commence souvent à saigner, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur.

Malgré des recherches approfondies, personne ne sait encore où se trouve naturellement le virus Ebola ni pourquoi il s’enflamme. Ce que nous savons, c'est que le virus Ebola se transmet d’hôte en hôte, généralement par contact avec du sang ou d’autres liquides organiques infectés.

Les scientifiques ont désigné le virus Ebola, également appelé fièvre hémorragique Ebola (EHF), comme membre de la famille des Filoviridae. Il existe actuellement cinq souches connues du virus Ebola: le Zaïre, le Soudan, la Côte d'Ivoire, le Bundibugyo et le Reston.

Jusqu'à présent, la souche zaïroise reste la plus meurtrière (taux de mortalité de 80%) et la moins restante (taux de mortalité de 0%). Cependant, les souches Ebola-Zaïre et Ebola-Soudan ont provoqué toutes les principales épidémies connues.

Épidémies d'Ebola supplémentaires

Les épidémies d'Ebola de 1976 au Soudan et au Zaïre n'étaient que les premières et certainement pas les dernières. Bien qu’il y ait eu de nombreux cas isolés ou même de petits foyers depuis 1976, les foyers les plus importants se sont produits au Zaïre en 1995 (315 cas), en Ouganda en 2000-2001 (425 cas) et en République du Congo en 2007 (264 cas). ).

* Le pays du Zaïre a changé de nom et est devenu la République démocratique du Congo en mai 1997.