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Le naufrage de la Lusitania et l'entrée de l'Amérique dans la Première Guerre mondiale

Le naufrage de la Lusitania et l'entrée de l'Amérique dans la Première Guerre mondiale

Le 7 mai 1915, le paquebot britannique RMS Lusitania était en route de New York à Liverpool, en Angleterre, quand il a été torpillé et coulé par un sous-marin allemand. Plus de 1100 civils sont morts à la suite de cette attaque, dont plus de 120 citoyens américains. Ce moment décisif se révélera plus tard comme l'impulsion qui a finalement convaincu l'opinion publique américaine de changer de position de neutralité vis-à-vis de sa participation à la Première Guerre mondiale. Le 6 avril 1917, le président Woodrow Wilson a comparu devant les États-Unis. Congrès appelant à une déclaration de guerre contre l'Allemagne.

La neutralité américaine au début de la première guerre mondiale

La Première Guerre mondiale avait officiellement commencé le 1er août 1914 lorsque l'Allemagne déclara la guerre à la Russie. Puis les 3 et 4 août 1914, l’Allemagne déclara respectivement la guerre à la France et à la Belgique, ce qui conduisit la Grande-Bretagne à déclarer la guerre à l’Allemagne. L'Autriche-Hongrie a déclaré la guerre à la Russie le 6 août, à l'instar de l'Allemagne. Suite à cet effet domino qui a déclenché la Première Guerre mondiale, le président Woodrow Wilson a annoncé que les États-Unis resteraient neutres. Cela correspondait à l'opinion publique de la majorité du peuple américain.

Au début de la guerre, la Grande-Bretagne et les États-Unis étant des partenaires commerciaux très étroits, il n'était donc pas surprenant que des tensions surgissent entre les États-Unis et l'Allemagne lorsque les Allemands commenceraient à imposer un blocus aux îles Britanniques. En outre, un certain nombre de navires américains à destination de la Grande-Bretagne ont été endommagés ou coulés par des mines allemandes. Puis, en février 1915, l’Allemagne a annoncé qu’elle effectuerait des patrouilles de sous-marins sans restriction et des combats dans les eaux entourant la Grande-Bretagne.

Guerre sous-marine sans restriction et la Lusitania

le Lusitania avait été construit pour être le paquebot le plus rapide au monde et peu de temps après son voyage inaugural en septembre 1907, le Lusitania La traversée de l'océan Atlantique la plus rapide à l'époque lui valut le surnom de "Greyhound of the Sea". Elle a pu naviguer à une vitesse moyenne de 25 nœuds ou environ 29 mi / h, soit à peu près la même vitesse que les navires de croisière modernes.

le De Lusitania la construction avait été secrètement financée par l'Amirauté britannique et elle avait été construite selon leurs spécifications. En échange de la subvention du gouvernement, il était entendu que si l’Angleterre partait en guerre, le Lusitania serait engagé à servir l'Amirauté. En 1913, la guerre se profilait à l'horizon et la Lusitania était mise en cale sèche pour être correctement équipée pour le service militaire. Cela incluait l'installation de montures d'armes à feu sur ses ponts - qui étaient cachés sous le pont en teck afin que des armes à feu puissent facilement être ajoutées en cas de besoin.

À la fin d'avril 1915, deux journaux parus dans la presse new-yorkaise figuraient sur la même page. Premièrement, il y avait une annonce du voyage imminent de la Lusitania départ prévu de New York le 1er mai pour son voyage de retour de l’Atlantique à Liverpool. En outre, l'ambassade d'Allemagne à Washington, DC, avait averti les civils que des civils se déplaçant dans des zones de guerre à bord de navires britanniques ou alliés étaient faits à leurs risques et périls. Les avertissements allemands d’attaques de sous-marins ont eu un impact négatif sur la liste des passagers du Lusitania comme le jour où le navire a appareillé le 1 er mai 1915, car il était bien en deçà de sa capacité de 3 000 passagers et équipage combinés à bord.

L'Amirauté britannique avait prévenu le Lusitania soit pour éviter la côte irlandaise, soit pour prendre des mesures d'évitement très simples, telles que zigzaguer pour rendre plus difficile pour les sous-marins allemands de déterminer le trajet du navire. Malheureusement le De Lusitania Le capitaine, William Thomas Turner, n'a pas tenu compte de l'avertissement de l'Amirauté. Le 7 mai, le paquebot britannique RMS Lusitania était en route de New York à Liverpool, en Angleterre, quand il a été torpillé à tribord et coulé par un sous-marin allemand au large de la côte irlandaise. Il ne fallut qu’environ 20 minutes au navire pour couler. le Lusitania transportait environ 1 960 passagers et membres d’équipage, dont 1 198 blessés. En outre, cette liste de passagers comprenait 159 citoyens américains et 124 Américains inclus dans le nombre de morts.

Après que les Alliés et les États-Unis se soient plaints, l'Allemagne a fait valoir que l'attaque était justifiée parce que le manifeste de Lusitania donnait la liste de diverses munitions destinées à l'armée britannique. Les Britanniques ont affirmé qu'aucune des munitions à bord n'était «vivante». L'attaque du navire n'était donc pas légitime au regard des règles de la guerre de l'époque. L'Allemagne a soutenu le contraire. En 2008, une équipe de plongée a exploré l’épave du navire. Lusitania dans 300 pieds d’eau et a trouvé environ quatre millions de cartouches de balles .303 de Remington fabriquées aux États-Unis dans la cale du navire.

Bien que l’Allemagne ait finalement cédé aux protestations du gouvernement des États-Unis concernant l’attaque sous-marine du Lusitania et a promis de mettre fin à ce type de guerre, six mois plus tard, un autre paquebot a été coulé. En novembre 2015, un sous-marin a coulé un paquebot italien sans aucun avertissement. Plus de 270 personnes ont péri dans cette attaque, dont plus de 25 Américains, ce qui a amené l'opinion publique à commencer à se tourner en faveur de la guerre contre l'Allemagne.

Entrée de l'Amérique dans la Première Guerre mondiale

Le 31 janvier 1917, l'Allemagne a déclaré qu'elle mettait fin au moratoire qu'elle s'était lui-même imposé sur la guerre sans restriction dans les eaux situées à l'intérieur de la zone de guerre. Le gouvernement des États-Unis rompit les relations diplomatiques avec l'Allemagne trois jours plus tard et presque immédiatement un sous-marin allemand coula le Housatonic, un cargo américain.

Le 22 février 1917, le Congrès adopte un projet de loi sur les crédits d’armes destiné à préparer les États-Unis à la guerre contre l’Allemagne. Puis, en mars, l’Allemagne coula quatre autres navires marchands américains, ce qui incita le Président Wilson à comparaître devant le Congrès le 2 avril.Dakota du Nord demandant une déclaration de guerre contre l'Allemagne. Le Sénat a voté pour déclarer la guerre à l'Allemagne le 4 avrilth et le 6 avril 1917, la Chambre des représentants entérina la déclaration du Sénat faisant entrer les États-Unis dans la Première Guerre mondiale.