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Royal Navy: Mutiny sur le Bounty

Royal Navy: Mutiny sur le Bounty



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À la fin des années 1780, le botaniste réputé Sir Joseph Banks avait émis l’hypothèse selon laquelle les plantes à fruits à pain qui poussaient dans les îles du Pacifique pourraient être importées dans les Caraïbes où elles pourraient être utilisées comme source alimentaire bon marché pour les esclaves travaillant dans les plantations britanniques. Ce concept a reçu le soutien de la Royal Society, qui a offert un prix pour avoir tenté une telle entreprise. Au fil des discussions, la Royal Navy proposa de fournir un navire et son équipage pour transporter les fruits à pain dans les Caraïbes. À cette fin, le collier Bethia a été acheté en mai 1787 et renommé le navire armé de Sa Majesté Prime.

Montage de quatre canons de 4 pdr et de dix canons pivotants, commande de Prime a été assigné au lieutenant William Bligh le 16 août. Recommandé par Banks, Bligh était un marin et un navigateur doué qui s'était déjà distingué en tant que capitaine de voile à bord du HMS du capitaine James Cook. Résolution (1776-1779). Durant la dernière partie de 1787, les efforts se poursuivirent pour préparer le navire à sa mission et constituer un équipage. Cela fait, Bligh quitta la Grande-Bretagne en décembre et se dirigea vers Tahiti.

Voyage aller

Bligh a d'abord tenté d'entrer dans le Pacifique par le cap Horn. Après un mois d'essais infructueux dû aux vents et au temps défavorables, il a fait demi-tour et a navigué vers l'est autour du cap de Bonne-Espérance. Le voyage à Tahiti s’est avéré facile et peu de sanctions ont été infligées à l’équipage. Comme Bounty était considéré comme un coupeur, Bligh était le seul officier à bord. Pour permettre à ses hommes de dormir plus longtemps sans interruption, il divisa l'équipage en trois veilles. De plus, il a élevé le capitaine de maître Fletcher Christian au rang de lieutenant suppléant en mars afin de pouvoir superviser l'une des montres.

La vie à Tahiti

Cette décision fâchée PrimeLe capitaine de la voile, John Fryer. Arrivé à Tahiti le 26 octobre 1788, Bligh et ses hommes recueillirent 1 015 plants d’arbres à pain. Le retard au large du cap Horn a entraîné un retard de cinq mois à Tahiti, qui a dû attendre que les arbres à pain mûrissent suffisamment pour être transportés. Pendant ce temps, Bligh a permis aux hommes de vivre à terre parmi les insulaires. Profitant du climat chaud et de l’atmosphère détendue de Tahiti, certains hommes, dont Christian, ont épousé des autochtones. En raison de cet environnement, la discipline navale a commencé à s'effondrer.

Tentant de contrôler la situation, Bligh fut de plus en plus contraint de punir ses hommes et la flagellation devint de plus en plus courante. Peu disposés à se soumettre à ce traitement après avoir profité de la chaleureuse hospitalité de l'île, trois marins, John Millward, William Muspratt et Charles Churchill, ont déserté. Ils ont été rapidement repris et, bien qu'ils aient été punis, ils étaient moins sévères que ceux recommandés. Au fil des événements, une perquisition de leurs biens a permis de dresser une liste de noms, notamment de Christian et de l'aspirant Peter Heywood. Manquant d'éléments de preuve supplémentaires, Bligh ne pouvait pas accuser les deux hommes d'avoir contribué au complot de désertion.

Mutinerie

Bien que incapable de prendre des mesures contre Christian, les relations de Bligh avec lui continuaient de se détériorer et il commençait à chevaucher sans relâche son lieutenant par intérim. Le 4 avril 1789, Prime a quitté Tahiti, au grand dam de nombreux membres de l’équipage. Dans la nuit du 28 avril, Christian et 18 membres de l'équipage ont surpris et ont ligoté Bligh dans sa cabine. Le traînant sur le pont, Christian prit le navire sans effusion de sang, malgré le fait que la plupart des membres de l'équipage (22) se rangeaient du côté du capitaine. Bligh et 18 loyalistes ont été forcés à entrer dans le cutter de Bounty et ont reçu un sextant, quatre cutlasses et plusieurs jours de nourriture et d'eau.

Le voyage de Bligh

Alors que Bounty se retournait pour rentrer à Tahiti, Bligh prépara le poste du poste européen le plus proche à Timor. Bien que dangereusement surchargé et manquant de cartes, Bligh réussit à faire passer le cotre à Tofua d'abord pour le ravitaillement, puis à Timor. Après avoir parcouru 3 618 milles, Bligh est arrivé à Timor après un voyage de 47 jours. Un seul homme a été perdu pendant l'épreuve quand il a été tué par des indigènes à Tofua. En se rendant à Batavia, Bligh parvint à sécuriser son transport en Angleterre. En octobre 1790, Bligh est honorablement acquitté de la perte de Bounty et les archives le montrent comme un commandant bienveillant qui épargnait souvent les coups de fouet.

Bounty navigue sur

En retenant quatre loyalistes à bord, Christian dirigea Prime à Tubuai où les mutins ont tenté de s’installer. Après trois mois de combats avec les indigènes, les mutins se sont réembarqués et ont navigué vers Tahiti. De retour sur l'île, douze des mutins et des quatre loyalistes ont été débarqués. Ne croyant pas qu'ils seraient en sécurité à Tahiti, les mutins restants, y compris Christian, embarquèrent du matériel, six hommes tahitiens et onze femmes en septembre 1789. Bien qu'ils fouillent les îles Cook et Fidji, ils ne pensèrent pas qu'ils offriraient une sécurité suffisante de la marine royale.

La vie à Pitcairn

Le 15 janvier 1790, Christian re-découvrit l'île de Pitcairn qui avait été mal placée dans les charts britanniques. À l'atterrissage, le parti établit rapidement une communauté à Pitcairn. Pour réduire leurs chances de découverte, ils ont brûlé Prime le 23 janvier. Bien que Christian ait tenté de maintenir la paix dans la petite communauté, les relations entre Britanniques et Tahitiens se sont rapidement effondrées, ce qui a provoqué des affrontements. La communauté continua à se battre pendant plusieurs années jusqu'à ce que Ned Young et John Adams prennent le contrôle au milieu des années 1790. Après la mort de Young en 1800, Adams continua de bâtir la communauté.

Conséquences de la mutinerie sur le Bounty

Tandis que Bligh était acquitté pour la perte de son navire, la Royal Navy cherchait activement à capturer et à punir les mutins. En novembre 1790, le HMS Pandora (24 canons) a été envoyé pour rechercher Prime. Arrivé à Tahiti le 23 mars 1791, le capitaine Edward Edwards rencontra quatre des Primeles hommes. Une fouille de l’île a rapidement localisé dix membres supplémentaires de Prime'vis. Ces quatorze hommes, un mélange de mutins et de loyalistes, ont été détenus dans une cellule sur le pont du navire appelée "Pandora's Box. "Partant le 8 mai, Edwards a recherché les îles voisines pendant trois mois avant de rentrer chez lui. En traversant le détroit de Torres le 29 août, Pandora s'est échoué et a coulé le lendemain. Parmi les personnes à bord, 31 membres d'équipage et quatre des prisonniers ont été perdus. Le reste embarqué dans Pandoraet a atteint Timor en septembre.

De retour en Grande-Bretagne, les dix prisonniers survivants sont traduits en cour martiale. Quatre des dix ont été déclarés innocents avec le soutien de Bligh, tandis que les six autres ont été reconnus coupables. Deux, Heywood et James Morrison, ont été graciés, tandis qu'un autre s'est échappé pour des raisons techniques. Les trois autres ont été suspendus à bord du HMS Brunswick (74) le 29 octobre 1792.

Une deuxième expédition de fruits à pain quitta la Grande-Bretagne en août 1791. Toujours dirigé par Bligh, ce groupe livra avec succès des fruits à pain aux Caraïbes, mais l'expérience s'avéra un échec lorsque les esclaves refusèrent de le manger. De l'autre côté du monde, des navires de la Royal Navy ont déménagé sur l'île Pitcairn en 1814. En prenant contact avec ceux qui se trouvent à terre, ils ont rapporté les derniers détails de Prime à l'amirauté. En 1825, l'amnistie est accordée à Adams, le seul mutin survivant.


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