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L'héritage de la première guerre mondiale en Afrique

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Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, l'Europe avait déjà colonisé une grande partie de l'Afrique, mais le besoin de main-d'œuvre et de ressources pendant la guerre avait conduit à la consolidation du pouvoir colonial et avait jeté les bases d'une résistance future.

Conquête, conscription et résistance

Lorsque la guerre a éclaté, les puissances européennes avaient déjà des armées coloniales composées de soldats africains, mais les demandes de conscription ont considérablement augmenté pendant la guerre, tout comme la résistance à ces demandes. La France a recruté plus d'un quart de million d'hommes, tandis que l'Allemagne, la Belgique et la Grande-Bretagne ont recruté des dizaines de milliers d'autres pour leurs armées.

La résistance à ces demandes était courante. Certains hommes ont tenté d'émigrer en Afrique afin d'éviter la conscription pour des armées qui, dans certains cas, ne les avaient vaincues que récemment. Dans d'autres régions, les exigences de la conscription ont alimenté le mécontentement existant, conduisant à des soulèvements de grande ampleur. Pendant la guerre, la France et la Grande-Bretagne ont fini par lutter contre les soulèvements anti-coloniaux au Soudan (près du Darfour), en Libye, en Égypte, au Niger, au Nigéria, au Maroc, en Algérie, au Malawi et en Égypte, ainsi qu'une brève insurrection de la part de Boers. en Afrique du Sud sympathique aux Allemands.

Les porteurs et leurs familles: les victimes oubliées de la Première Guerre mondiale

Les gouvernements britannique et allemand - et en particulier les communautés de colons blancs d'Afrique de l'Est et du Sud - n'aimaient pas l'idée d'encourager les hommes africains à combattre les Européens. Ils ont donc principalement recruté des hommes africains comme porteurs. Ces hommes n'étaient pas considérés comme des vétérans, car ils ne se sont pas battus, mais ils sont décédés par dizaines, tout particulièrement, en Afrique de l'Est. Soumis à des conditions difficiles, au feu de l'ennemi, aux maladies et aux rations inadéquates, au moins 90 000 ou 20% des porteurs sont morts en servant sur les fronts africains de la Première Guerre mondiale. Les responsables ont reconnu que leur nombre réel était probablement plus élevé. À titre de comparaison, environ 13% des forces mobilisées sont mortes pendant la guerre.

Au cours des combats, des villages ont également été incendiés et de la nourriture saisie à l’usage des troupes. La perte de main-d'œuvre a également affecté la capacité économique de nombreux villages et, lorsque les dernières années de la guerre ont coïncidé avec une sécheresse en Afrique de l'Est, beaucoup plus d'hommes, de femmes et d'enfants ont trouvé la mort.

Aux vainqueurs vont le butin

Après la guerre, l'Allemagne a perdu toutes ses colonies, ce qui a entraîné en Afrique les États connus aujourd'hui sous les noms de Rwanda, Burundi, Tanzanie, Namibie, Cameroun et Togo. La Société des Nations a estimé que ces territoires n'étaient pas préparés à l'indépendance et les a donc divisés entre l'Angleterre, la France, la Belgique et l'Afrique du Sud, qui étaient supposés préparer ces territoires du mandat à l'indépendance. Dans la pratique, ces territoires ne différaient guère des colonies, mais les idées sur l'impérialisme commençaient à changer. Dans le cas du Rwanda et du Burundi, le transfert a été doublement tragique. La politique coloniale belge dans ces États a préparé le terrain pour le génocide rwandais de 1994 et les massacres moins connus liés au Burundi. La guerre a également contribué à politiser les populations et, au moment du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, les jours de la colonisation en Afrique seraient comptés.

Sources:

Edward Paice, Tip and Run: La tragédie inédite de la Grande Guerre en Afrique. Londres: Weidenfeld & Nicolson, 2007.

Journal d'histoire africaine. Probleme special: Première guerre mondiale et Afrique, 19:1 (1978).

PBS, «Tables de décès et de décès de la Première Guerre mondiale» (consulté le 31 janvier 2015).