Intéressant

Le naufrage du paquebot arctique

Le naufrage du paquebot arctique



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Le naufrage du navire à vapeur Arctic en 1854 a bouleversé le public des deux côtés de l’Atlantique, alors que la perte de 350 vies était stupéfiante pour le moment. Et ce qui a rendu la catastrophe scandaleuse, c’est qu’aucune femme ni aucun enfant à bord du navire n’a survécu.

Des histoires de panique à bord du navire en perdition ont été largement diffusées dans les journaux. Des membres de l'équipage avaient saisi les canots de sauvetage et se sont sauvés, laissant des passagers sans défense, dont 80 femmes et enfants, périr dans l'Atlantique Nord glacé.

Fond de l'Arctique SS

L'Arctic avait été construit à New York, sur un chantier naval situé au pied de la 12ème rue et de l'East River, et avait été lancé au début de 1850. Il s'agissait de l'un des quatre navires de la nouvelle Collins Line, une compagnie de navires à vapeur américaine déterminée à concurrencer avec la ligne de navigation britannique dirigée par Samuel Cunard.

Edward Knight Collins, l'homme d'affaires à l'origine de la nouvelle société, avait deux riches parrains, James et Stewart Brown, de la banque d'investissement de Brown Street, à Wall Street. Et Collins avait réussi à obtenir du gouvernement américain un contrat qui subventionnerait la nouvelle ligne de bateau à vapeur, car elle acheminerait le courrier américain entre New York et la Grande-Bretagne.

Les navires de la ligne Collins ont été conçus pour la vitesse et le confort. L'Arctic mesurait 284 pieds de long, était un très grand navire pour son époque, et ses moteurs à vapeur entraînaient de grandes roues à aubes de chaque côté de la coque. L'Arctic, qui abrite de vastes salles à manger, des salons et des cabines de réception, propose des hébergements luxueux jamais vus auparavant sur un navire à vapeur.

La ligne Collins établit une nouvelle norme

Lorsque la Collins Line a commencé à naviguer sur ses quatre nouveaux navires en 1850, elle a rapidement acquis la réputation d'être le moyen le plus élégant de traverser l'Atlantique. L'Arctique et ses navires jumeaux, l'Atlantique, le Pacifique et la Baltique, ont été salués pour leur fiabilité et leur caractère somptueux.

L'Arctique pouvait circuler à environ 13 nœuds et, en février 1852, le navire, placé sous le commandement du capitaine James Luce, établit un record en faisant la navette entre New York et Liverpool en neuf jours et 17 heures. À une époque où la traversée de l’Atlantique Nord par un orage pouvait prendre plusieurs semaines, cette vitesse était stupéfiante.

À la merci du temps

Le 13 septembre 1854, l'Arctique est arrivé à Liverpool après un voyage sans incident depuis New York. Les passagers ont quitté le navire et une cargaison de coton américain destiné aux usines britanniques a été déchargée.

Lors de son voyage de retour à New York, l'Arctic transporterait des passagers importants, notamment des parents de ses propriétaires, membres des familles Brown et Collins. Willie Luce, le fils maladroit de 11 ans du capitaine du navire, James Luce, était également de la partie.

L'Arctique a quitté Liverpool le 20 septembre et a traversé l'Atlantique de manière fiable pendant une semaine. Le matin du 27 septembre, le navire se trouvait au large des Grands Bancs, la région de l’Atlantique au large du Canada, où l’air chaud du Gulf Stream frappait l’air froid du nord, créant de épais murs de brouillard.

Le capitaine Luce a ordonné aux guetteurs de surveiller de près les autres navires.

Peu de temps après midi, les vigies ont déclenché des alarmes. Un autre navire était soudainement sorti du brouillard et les deux navires se trouvaient sur une trajectoire de collision.

La Vesta a claqué dans l'Arctique

L'autre navire était un bateau à vapeur français, le Vesta, qui transportait des pêcheurs français du Canada en France à la fin de la saison de pêche estivale. Le Vesta à hélice avait été construit avec une coque en acier.

La Vesta a percuté la proue de l'Arctique et, lors de la collision, la proue en acier de la Vesta a agi comme un bélier, ouvrant la coque en bois de l'Arctique avant de se briser.

L'équipage et les passagers de l'Arctique, qui était le plus gros des deux navires, ont cru que le Vesta, avec son arc arraché, était condamné. Pourtant, la Vesta, grâce à sa coque en acier dotée de plusieurs compartiments intérieurs, était en mesure de rester à flot.

L'Arctique, avec ses moteurs qui fuyaient encore, a poursuivi sa route. Mais les dommages sur sa coque ont permis à l'eau de mer de se déverser dans le navire. Les dommages causés à sa coque en bois ont été fatals.

Panique à bord de l'Arctique

Alors que l'Arctique commençait à s'enfoncer dans l'Atlantique glacé, il devint clair que le grand navire était condamné.

L'Arctique ne transportait que six bateaux de sauvetage. Pourtant, s'ils avaient été soigneusement déployés et remplis, ils auraient pu contenir environ 180 personnes, ou presque tous les passagers, y compris les femmes et les enfants à bord.

Lancés au hasard, les canots de sauvetage étaient à peine remplis et étaient en général entièrement pris en charge par les membres de l’équipage. Les passagers, laissés à eux-mêmes, essayaient de fabriquer des radeaux ou de s'accrocher à des débris. Les eaux glaciales rendaient la survie presque impossible.

Le capitaine de l'Arctique, James Luce, qui avait héroïquement tenté de sauver le navire et de maîtriser l'équipage pris de panique et rebelle, s'est effondré avec le navire, se tenant au sommet d'une des grandes caisses en bois abritant une roue à aubes.

Dans un caprice du destin, la structure se déchaîna sous l'eau et sauta rapidement vers le haut, sauvant la vie du capitaine. Il s'est accroché au bois et a été sauvé par un navire qui passait deux jours plus tard. Son jeune fils Willie a péri.

Mary Ann Collins, épouse du fondateur de la Collins Line, Edward Knight Collins, s'est noyée, tout comme deux de leurs enfants. Et la fille de son partenaire, James Brown, a également été perdue, avec d'autres membres de la famille Brown.

L'estimation la plus fiable est qu'environ 350 personnes sont mortes du naufrage du SS Arctic, y compris chaque femme et chaque enfant à bord. On pense que 24 passagers hommes et environ 60 membres d'équipage ont survécu.

Les conséquences du naufrage de l'Arctique

La nouvelle du naufrage a commencé à résonner le long des lignes télégraphiques dans les jours qui ont suivi le désastre. La Vesta a atteint un port au Canada et son capitaine a raconté l'histoire. Et comme les survivants de l'Arctique ont été localisés, leurs comptes ont commencé à remplir les journaux.

Le capitaine Luce a été salué comme un héros et lorsqu'il a voyagé du Canada à New York à bord d'un train, il a été accueilli à chaque arrêt. Cependant, d'autres membres de l'équipage de l'Arctique étaient déshonorés et certains ne sont jamais revenus aux États-Unis.

L’indignation du public à l’égard du traitement réservé aux femmes et aux enfants à bord du navire a résonné pendant des décennies et a conduit à la tradition bien connue de sauver «les femmes et les enfants d’abord» imposée lors d’autres catastrophes maritimes.

Dans le cimetière Green-Wood de Brooklyn, à New York, se trouve un grand monument dédié aux membres de la famille Brown qui ont péri dans le SS Arctic. Le monument comporte une représentation du bateau à vapeur à roues à aubes en train de couler, sculpté dans le marbre.


Voir la vidéo: L'épave mythique d'un bateau vieux de 200 ans retrouvée en Arctique (Août 2022).