Intéressant

Station de repos de la route Inca

Station de repos de la route Inca


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Empire Inca

L'Empire Inca était une société complexe avec une population estimée à 10 millions de personnes. Ils avaient de grandes villes de pierre, de beaux temples, un gouvernement avancé, un système fiscal détaillé et un réseau routier complexe.

L'Inca, cependant, n'avait pas beaucoup de technologies de base que nous considérons souvent importantes pour les sociétés avancées. Ils n'utilisaient pas la roue pour le transport, ils n'avaient pas de système d'écriture pour les disques, et ils n'avaient même pas de fer pour fabriquer des outils. Comment ont-ils créé un Empire aussi avancé ?

Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des innovations scientifiques et des technologies importantes utilisées par l'empire Inca.

Routes et communications

Les Incas ont construit un vaste réseau de routes qui traversaient leur empire. Les routes étaient généralement pavées de pierre. Des marches de pierre étaient souvent construites dans les zones escarpées des montagnes. Ils ont également construit des ponts là où les routes devaient traverser les rivières.


Les vestiges d'une ancienne route inca par Bcasterline

Le but principal des routes était la communication, le déplacement des troupes de l'armée et le transport des marchandises. Les roturiers n'étaient pas autorisés à circuler sur les routes.

La communication était assurée par les coureurs sur les routes. De jeunes hommes rapides appelés "chaskis" courraient d'un relais à l'autre. A chaque station, ils transmettaient le message au coureur suivant. Les messages ont été transmis soit verbalement, soit à l'aide d'un quipu (voir ci-dessous). Les messages voyageaient rapidement de cette façon au rythme d'environ 250 miles par jour.

Un quipu était une série de cordes avec des nœuds. Le nombre de nœuds, la taille des nœuds et la distance entre les nœuds donnaient un sens à l'Inca, un peu comme l'écriture. Seuls des fonctionnaires spécialement formés savaient comment utiliser les quipus.

Les Incas étaient capables de créer des bâtiments en pierre robustes. Sans l'utilisation d'outils en fer, ils étaient capables de façonner de grosses pierres et de les assembler sans utiliser de mortier. En ajustant étroitement les pierres ainsi que d'autres techniques architecturales, les Incas ont pu créer de grands bâtiments en pierre qui ont survécu pendant des centaines d'années malgré les nombreux tremblements de terre qui se produisent au Pérou.

Les Incas étaient des agriculteurs experts. Ils ont utilisé des techniques d'irrigation et de stockage de l'eau pour faire pousser des cultures sur toutes sortes de terrains, des déserts aux hautes montagnes. Bien qu'ils n'aient pas de bêtes de somme ou d'outils en fer, les fermiers incas étaient très efficaces.

Calendrier et astronomie

Les Incas utilisaient leur calendrier pour marquer les fêtes religieuses ainsi que les saisons afin de pouvoir planter leurs cultures au bon moment de l'année. Ils ont étudié le soleil et les étoiles pour calculer leur calendrier.

Le calendrier inca était composé de 12 mois. Chaque mois avait trois semaines de dix jours chacune. Lorsque le calendrier et le soleil s'éloignaient, l'Inca ajoutait un jour ou deux pour les ramener à l'alignement.

L'Inca avait un système complexe de gouvernement et d'impôts. De nombreux fonctionnaires surveillaient la population et s'assuraient que les impôts étaient payés. Les gens devaient travailler dur, mais leurs besoins de base étaient satisfaits.


Des circuits qui vous feront vivre une expérience unique

OPÉRATIONS DIMANCHE 20 JUIN

Nous espérons que vous et vos proches êtes en bonne santé.

Suite à l'annonce du gouvernement péruvien, nous tenions à vous informer que, le 20 juin 2021 nos opérations seront suspendues en raison de strictes immobilisations sociales.

Aussi, vous informez que nos billetteries seront fermées le dimanche 20 juin.

Nous restons à votre disposition pour toute demande que vous pourriez avoir, il nous fera plaisir de vous accompagner lors de votre voyage au Machu Picchu.


Station de repos Inca Road - Histoire

Réservez Votre réservation anticipée pour 2021

Le fourgon de queue étant une restauration historique préservée, nous nous excusons que le fourgon de queue n'est pas accessible aux personnes handicapées.

Il serait extrêmement difficile de moderniser un fourgon de queue en acier lourd de 60 à 80 ans pour qu'il soit accessible aux personnes handicapées - les portes sont petites, la plate-forme est petite, il y a beaucoup de monde à l'intérieur, il y a une échelle jusqu'à la coupole et l'accès depuis le le sol à l'extérieur est en fait en grimpant sur une échelle jusqu'à la plate-forme - c'est ainsi qu'ils ont été construits il y a des années, afin de s'adapter aux rails.

CLIQUEZ SUR LE LIEN CI-DESSOUS POUR LA CLTURE D'ARRÊT DE SIFFLET

MISE À JOUR 2021

Notre nouveau restaurant à la gare

Garder l'histoire des chemins de fer locaux en vie dans n'importe quelle petite ville est très coûteux, un travail acharné et amusant

Nous sommes à quelques minutes de Knoebel's Amusement à Elysburg.
Entrée gratuite, parking gratuit, pique-nique gratuit et animations gratuites.
La visite de la mine Pioneer Tunnel est à moins de 35 minutes.

Réservez tôt pour la saison 2021 (avril à octobre).
Walter Gosciminski (Propriétaire)

Toutes les questions que vous pouvez envoyer par courriel à

Où est le diable Catawissa



"Préserver notre patrimoine ferroviaire local depuis 1979"

Apportez votre appareil photo et vos enfants, ils l'adoreront. tous les fourgons sont affichés à l'extérieur pour de superbes photos.

Entrée gratuite (VISITE GRATUITE POUR LE PUBLIC).

Nous avons 14 fourgons de queue qui ont été entièrement restaurés et peints aux couleurs authentiques de l'entreprise

Vous pouvez vous remémorer l'époque où les fourgons de queue étaient courants sur les chemins de fer en Amérique du Nord.

Au début des chemins de fer, chaque équipage se voyait attribuer son propre fourgon de queue, qui lui servait de maison pendant des jours.
Ils pouvaient surveiller les voitures devant, dormir, cuisiner et prendre leurs repas. C'était un endroit où le conducteur et le serre-frein arrière faisaient leurs papiers.


Garder l'histoire des chemins de fer locaux en vie dans n'importe quelle petite ville est très coûteux, un travail acharné et amusant

L'année dernière, j'ai eu un oiseau œil vue, alors que je terminais le pont supérieur de la gare, j'ai vu trois locomotives tirer le train Ringling Bros. et Barnum & Bailey Circus d'un kilomètre de long, avec quatre voitures de cirque transportant des animaux.
Cette ligne à Sunbury, Penn., (Wilkes-Barre à Sunbury) était une ancienne ligne Pennsy et est arrivée au D&H le 1er avril 1976. Le Delaware et Hudson est actuellement possédé par Chemin de fer Canadien Pacifique.

La soirée d'ouverture du Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus à la Wachovia Arena a eu lieu le mercredi 1er juin 2005

Mise à jour : Nous avons construit 4 abris de pique-nique fermés 12X16 à côté de chaque fourgon et un grand 10X20.

Bonnes vacances
Logement en fourgon
Pennsylvanie
Retirez-vous du bruit, des soucis, de l'agitation de la ville.

Nos 14 wagons de chemin de fer sont à côté de la pittoresque rivière Susquehanna


Prenez votre petit-déjeuner, déjeuner ou dîner dans notre gare de 1910, ouverte toute l'année.

Si vous aimez le plein air, vous adorerez notre emplacement ici au chemin de fer de Catawissa
L'escapade parfaite avec famille et amis, 8 fourgons disponibles.

"Votre destination pour s'amuser en famille"
Offrez-vous une fraîcheur, amusant week-end.
Notre saison est d'avril à octobre / Location de fourgons
Les enfants adorent les trains !

METTRE À JOUR 07 juin 2003
Nous venons de terminer 8 de nos 14 fourgons de queue, avec TV/magnétoscope sans câble/, films gratuits, électricité, eau courante, salles de bains et 3 avec douches.
Nos salles de bains privées His & Her comprennent deux grandes douches néo-angle 42"x42"
De plus, notre fourgon de queue Penn Central dispose d'une grande douche néo-angle.
Noter:
N'oubliez pas d'apporter vos propres serviettes de bain, shampoing et savon

Sur notre Formulaire de réservation page, vous pouvez voir des photos de chaque fourgon de queue à l'intérieur et à l'extérieur

Faites vos réservations tôt. Chaque année nos locations doublent.
La famille et les amis reviennent, louant jusqu'à huit fourgons par jour !
Les réservations à l'avance sont fortement recommandées, en particulier pendant l'été. Pourquoi ne pas faire le vôtre aujourd'hui ?


PLANIFIER À L'AVANCE. Si vous envisagez un séjour le vendredi ou le samedi dans la semaine prochaine, nous FORCE avons encore quelque chose de disponible, mais gardez à l'esprit que nous remplissons souvent les réservations du vendredi et du samedi soir jusqu'à six semaines à l'avance. Les nuits en semaine sont généralement un peu plus faciles à obtenir avec un préavis plus court. Mais si vous souhaitez obtenir une chambre spécifique pour une nuit spécifique, essayez de planifier le plus tôt possible, juste pour être sûr.

(Fermé pendant les mois d'hiver)

Grands endroits à visiter à proximité

Si vous aimez le plein air, le camping, la pêche, le vélo, etc.
Nous sommes à quelques minutes de Knoebel's Amusement à Elysburg. Amusement de famille à l'ancienne. Knoebels Amusement Resort est un endroit idéal pour les familles. L'entrée au parc est gratuite. Des installations de pique-nique gratuites sont également disponibles et un parking gratuit est disponible. Le parc dispose d'une piscine et d'un toboggan. Appelé Crystal Pool, il est ouvert du Memorial Day à la fête du Travail. Knoebel&rsquos est un parc merveilleux avec quelque chose pour tout le monde. Ils ont également un grand assortiment de montagnes russes et d'autres manèges pour adultes. 50 + manèges. Distance totale : 7,71 milles
Tu peux veux aussi visite. Les Bloomsbourg Équitable, le plus grand de l'état, fin septembre. Distance totale: 5,00 milles
Aussi le seul parc national uniquement dédié à l'histoire du chemin de fer, Steamtown Lieu historique national à Scranton. C'est un musée consacré à l'histoire des trains. Distance totale: 69,25 milles

Nos informations sur les fourgons
et Tarifs

Beaucoup de photos à l'intérieur

Faites une visite visuelle de la vraie chose!
Cliquez ici pour l'index

Nous sommes près de Bloomsburg, Danville, Berwick, Harrisburg, Sunbury, Williamsport, Reading, Milton, Lewisburg. Nous sommes également à proximité du parc de Knoebel, l'un des meilleurs divertissements familiaux. Les montagnes russes Knoebels, The Phoenix, l'un des 10 meilleurs caboteurs au monde ! Voyage en train. Knoebel&# 39s Amusement Park à Elysburg, Pennsylvanie. Cette destination familiale passionnante est l'un des plus grands parcs à entrée gratuite du pays. + Bloomsburg Fair, qui a lieu chaque année en septembre/octobre, la plus grande foire de Pennsylvanie.

2005
Le groupe Park nomme à nouveau Knoebels la première place de la famille

ELYSBURG &mdash Knoebels Amusement Park and Resort a été élu "Meilleur parc pour les familles" par les membres de la National Amusement Park Historical Association (NAPHA).

Knoebels a battu Walt Disney World et d'autres parcs de tout le pays pour cet honneur, selon un communiqué de presse de la NAPHA.

Le parc local a été élu la première place pour les familles depuis 1999.

Dans les autres catégories :

Les montagnes russes de Phoenix ont été élues " montagnes russes préférées en bois " par les membres du groupe pour la deuxième fois en trois ans.

Knoebels à égalité pour le "Favorite Traditional Park" avec Kennywood, situé près de Pittsburgh.

Le parc à égalité en deuxième position dans la catégorie « Plus beau parc », un parc aux Pays-Bas a également été élu deuxième. Le premier choix était Busch Gardens à Williamsburg, en Virginie.

NAPHA est la plus grande organisation de passionnés de parcs d'attractions du pays. Les résultats proviennent de son 19e sondage annuel sur les parcs d'attractions et les attractions.

Formulaire de réservation
Pour votre commodité, nous avons créé ce simple formulaire de courrier électronique

Nous ne sommes qu'à un jet de pierre du Knoebels Amusement Resort à Elysburg, Pennsylvanie et de la foire de Bloomsburg


Troisième jour : de Mammoth Lakes à Lone Pine

Commencez votre journée par un petit détour vers l'ouest jusqu'à Minaret Vista, un panorama époustouflant sur une large bande de la Sierra Nevada. Imaginez la réaction très différente que les premiers colons auraient eue face à cette barrière naturelle intimidante. Ensuite, conduisez, faites de la randonnée ou du vélo autour des lacs éponymes de Mammoth et découvrez les curieuses colonnes de basalte du Devil's Postpile.

De retour sur la 395, Lone Pine n'est qu'à 100 milles, mais il y a beaucoup à voir et à faire en chemin. Arrêtez-vous à Bishop pour tout ce dont vous pourriez avoir besoin et faites le détour par l'ancienne forêt de pins de Bristlecone pour voir les arbres qui sont les plus anciens êtres vivants de la terre - certains existent depuis 5 000 ans.

Juste avant d'arriver à Lone Pine, assurez-vous de vous rendre au site historique national de Manzanar, un camp d'internement japonais de la Seconde Guerre mondiale. L'histoire racontée ici, de la façon dont des milliers d'Américains d'origine japonaise ont été considérés comme une menace pour la sécurité et déplacés de force de la côte pour vivre dans un environnement désertique hostile, est un épisode négligé et controversé de l'histoire du pays.

En arrivant à Lone Pine, il est tentant (et vous devriez certainement céder à la tentation dans ce cas) de prendre Whitney Portal Road car il serpente à des milliers de pieds jusqu'au début du sentier du mont Whitney lui-même. Le trajet passe devant les collines de l'Alabama, un lieu de tournage populaire pour des dizaines de films et d'émissions de télévision grâce à ses paysages variés.

La randonnée jusqu'au plus haut sommet des 48 États inférieurs est simple - le chemin, ouvert en 1904, devait être assez facile pour les mules transportant des matériaux de construction pour l'abri de la Smithsonian Institution au sommet, construit pour observer un transit de Vénus - mais en obtenant le permis de grimper n'est pas si simple : il y a une loterie organisée chaque année pour restreindre les nombres. Que vous ayez un permis ou non, cela vaut la peine de monter ici pour la vue sur le chemin, l'air frais de la montagne et la possibilité de manger et de ramasser des souvenirs (et des récits du sentier) au Whitney Portal Store.

À Lone Pine, le Museum of Western Film History approfondit les liens de la région avec des émissions comme Le Ranger solitaire et des films tels que Django Unchained. Le paysage autour de la ville a doublé comme partout, de l'Inde à l'Espagne - procurez-vous une carte des lieux du musée pour en explorer davantage.

Rester et manger : Le Whitney Portal Hostel & Hotel (géré par les mêmes personnes qui gèrent le magasin au début du sentier) est le meilleur endroit où séjourner en ville, avec des lits en dortoir et des chambres de style motel disponibles - demandez-en une avec vue sur la montagne. Juste le long de la route se trouve le meilleur endroit pour manger de Lone Pine, Seasons, qui sert des plats copieux et bien cuisinés.


ÉCONOMIE DANS L'EMPIRE INCA DU PÉROU

Les principales ressources dont disposait l'Empire Inca étaient les terres et la main-d'œuvre agricoles, les mines (produisant des métaux précieux et prestigieux tels que l'or, l'argent ou le cuivre), et l'eau douce, abondante partout sauf le long de la côte désertique. Avec une manipulation prudente de ces ressources, les Incas ont réussi à continuer à construire une économie forte dans leur empire.
L'hommage sous forme de service (mita) a joué un rôle crucial dans le maintien de l'empire et dans la pression sur ses sujets pour qu'ils ambitieux projets de construction et d'irrigation. Certains de ces projets étaient si grandioses qu'ils auraient été impossibles sans le fouet exigeant d'un État totalitaire. Bien qu'un certain degré de troc local soit autorisé, l'État réglemente la distribution de chaque produit important.
Les étonnantes autoroutes incas ont été l'une des clés de ce succès économique. Certaines des pistes avaient près de 8 km de large et à l'époque de la conquête espagnole, la principale Route royale a parcouru quelque 3 100 mi (5 000 km), du Río Ancasmayo en Colombie le long de l'épine dorsale des Andes jusqu'à la côte à un point au sud de l'actuel Santiago au Chili. Les Incas n'ont jamais utilisé la roue, mais de gigantesques caravanes de lamas étaient monnaie courante le long des routes, chaque animal transportant jusqu'à 110 lb (50 kg) de cargaison.

Chaque coin de la Le domaine Inca était facilement accessible par des routes secondaires, tous conçus ou repris et unifiés avec une seule intention – dominer et administrer un énorme empire. Les coureurs étaient postés aux stations chasqui (stations chaski) et aux maisons de repos tambo qui jalonnaient la route à des intervalles compris entre 1 et 9 mi (2 et 15 km). Du poisson frais a été relayé à pied depuis la côte et des messages ont été envoyés avec les coureurs de Quito à Cusco (1 240 mi/2 000 km) en moins de six jours. Les canyons de montagne les plus difficiles étaient traversés sur des ponts suspendus à des câbles tressés de lianes de la jungle (vignes rampantes) et les hauts cols étaient - et sont toujours - fréquemment atteints par d'incroyables escaliers taillés dans de solides falaises rocheuses.
Le secteur primaire de l'économie était inévitablement l'agriculture et en cela les Incas ont fait deux avancées majeures : grands projets de terrasses a créé l'opportunité pour les spécialistes agricoles d'expérimenter de nouvelles cultures et méthodes de culture, et le système de transport a permis une révolution dans la distribution.

Des projets de terrassement agricoles massifs se poursuivaient en permanence dans les régions montagneuses dominées par les Incas. Les meilleurs exemples se trouvent dans la région de Cusco à Tipón, Moray, Ollantaytambo, Pisac et Cusichaca.
Au-delà de la beauté esthétique des terrasses en pierre Inca, elles présentent des avantages pratiques distincts. L'escalade des collines minimise l'érosion due aux glissements de terrain, et l'utilisation de canaux en pierre bien conçus donne un contrôle complet sur l'irrigation. Les sources naturelles émergeant sur les flancs des collines devinrent le centre d'un réseau complexe de canaux et d'aqueducs s'étendant sur les pentes environnantes qui avaient elles-mêmes été converties en d'élégantes terrasses de pierre. Une incitation supplémentaire à l'esprit Inca doit sûrement avoir été leur vénération de l'eau, l'un des principaux esprits terrestres. Les terrasses incas sont souvent si minutieusement conçues autour des sources qu'elles semblent adorer autant qu'utiliser l'eau.
Aujourd'hui, cependant, c'est la construction inca qui constitue leur héritage durable : de vastes projets de construction dirigés par des nobles et des architectes de haut rang, et supervisés par des maçons experts avec un bassin presque illimité de main-d'œuvre paysanne. Sans papier, les architectes ont dû imposer leur imagination à l'argile ou à la pierre, en réalisant des modèles miniatures des constructions les plus importantes - de bons exemples de celles-ci peuvent être vus dans les musées de Cusco.

Plus important encore, la maçonnerie inca survit dans tout le Pérou, de manière plus spectaculaire à la forteresse de Sascayhuaman au-dessus de Cusco, et sur la côte dans l'aqueduc d'Achirana, qui, encore aujourd'hui, amène de l'eau dans la vallée d'Ica depuis les hauteurs des Andes. Dans les montagnes, la maçonnerie inca a donné une permanence à des édifices qui auraient autrement besoin d'une rénovation constante. Le climat humide et la moisissure détruisent rapidement tout sauf la roche solide. Les bâtiments espagnols et modernes se sont souvent effondrés autour de murs incas bien construits.
Continuez à lire sur l'Empire Inca :


Retracer la traînée de larmes de l'esclavage

Lorsque Delores McQuinn grandissait, son père lui raconta l'histoire d'une recherche des racines de la famille.

De cette histoire

Contenu connexe

Il a dit que son propre père connaissait le nom des personnes qui avaient réduit leur famille en esclavage en Virginie, savait où ils vivaient dans la même maison et sur le même terrain dans le comté de Hanovre, parmi les collines froissées au nord de Richmond.

“Mon grand-père est allé voir les propriétaires de notre famille et leur a demandé : ‘Avez-vous des documents sur notre histoire à l'époque des esclaves ? Nous aimerions le voir, si possible. L'homme à la porte, qui, je dois supposer, était du côté des esclavagistes, a dit: "Bien sûr, nous vous le donnerons."

“L'homme est entré dans sa maison et en est ressorti avec des papiers à la main. Maintenant, s'il s'agissait de documents insignifiants ou de véritables registres de plantation, qui sait ? Mais il s'est tenu à la porte, devant mon grand-père, et a allumé une allumette sur les papiers.« Vous voulez votre histoire ? » dit-il. ‘Voilà.’ Regarder les choses brûler. ‘Prenez les cendres et quittez ma terre.’

"L'intention était de garder cette histoire enfouie", déclare McQuinn aujourd'hui. “Et je pense que quelque chose comme ça s'est produit encore et encore, symboliquement.”

McQuinn a grandi à Richmond, la capitale de la Virginie et l'ancienne capitale de la Confédération, une ville regorgeant de monuments du Vieux Sud. Elle est maintenant politicienne, élue au conseil municipal à la fin des années 1990 et à la Chambre des délégués de Virginie en 2009. L'une de ses réalisations politiques les plus fières, dit-elle, a été de jeter un nouvel éclairage sur une histoire alternative.

Par exemple, elle a persuadé la ville de financer une promenade touristique sur l'esclavage, une sorte d'image miroir du Freedom Trail de Boston. Elle a aidé à collecter des fonds pour un site du patrimoine incorporant les restes mis au jour de la tristement célèbre cellule de détention d'esclaves connue sous le nom de prison de Lumpkin's.

« Vous voyez, notre histoire est souvent enterrée », dit-elle. “Vous devez le dénicher.”

La déléguée de Virginie Delores McQuinn a aidé à collecter des fonds pour un site patrimonial qui montrera les restes mis au jour de la prison d'esclaves de Lumpkin. (Wayne Laurent)

Il n'y a pas si longtemps, je lisais de vieilles lettres à la bibliothèque de l'Université de Caroline du Nord, faisant une petite recherche personnelle. Parmi les centaines de papiers difficiles à lire et jaunis, j'ai trouvé une note datée du 16 avril 1834, d'un homme nommé James Franklin à Natchez, Mississippi, au siège de sa société en Virginie. Il travaillait pour une société de marchands d'esclaves appelée Franklin & Armfield, dirigée par son oncle.

“Nous avons encore environ dix mille dollars à payer. Si vous achetez un bon terrain pour marcher, je les ramènerai par voie terrestre cet été », avait écrit Franklin. Dix mille dollars, c'était une somme considérable en 1834, l'équivalent de près de 300 000 $ aujourd'hui. « Un bon endroit pour marcher » était une bande d'hommes, de femmes et d'enfants esclaves, peut-être au nombre de centaines, qui pouvaient tolérer trois mois à pied dans la chaleur estivale.

Les spécialistes de l'esclavage connaissent bien la société Franklin & Armfield, qu'Isaac Franklin et John Armfield ont fondée à Alexandria, en Virginie, en 1828. Au cours de la décennie suivante, Armfield étant basé à Alexandrie et Isaac Franklin à la Nouvelle-Orléans, les deux sont devenus les magnats incontestés de la traite nationale des esclaves, avec un impact économique difficile à surestimer. En 1832, par exemple, 5 pour cent de tout le crédit commercial disponible par l'intermédiaire de la deuxième banque des États-Unis avait été accordé à leur entreprise.

Abonnez-vous au magazine Smithsonian maintenant pour seulement 12 $

Cette histoire est une sélection du numéro de novembre du magazine Smithsonian.

Cette lettre de 1834 contenait des richesses, et « Je vais les faire sortir par terre » était, pour moi, la ligne inestimable : elle faisait référence à une marche forcée par voie terrestre des champs de Virginie aux ventes aux enchères d'esclaves à Natchez et à la Nouvelle-Orléans. La lettre était le premier signe que je pourrais peut-être tracer l'itinéraire d'une des caravanes Franklin & Armfield.

Avec ce signal de Natchez, Armfield a commencé à aspirer les gens de la campagne de Virginie. Les partenaires employaient des filateurs et des chasseurs de têtes qui travaillaient à la commission pour collecter des esclaves le long de la côte est, frappant aux portes, demandant aux planteurs de tabac et de riz s'ils vendraient. De nombreux propriétaires d'esclaves étaient enclins à le faire, car leurs plantations rapportaient des fortunes inférieures à celles que de nombreux fils de princes auraient souhaité.

Il a fallu quatre mois pour assembler le grand «coffle», pour utiliser un mot autrefois commun qui, comme tant de vocabulaire de l'esclavage, a été effacé de la langue. Les agents de l'entreprise ont envoyé des gens dans les enclos à esclaves de Franklin & Armfield (un autre mot qui a disparu) à Alexandrie, à seulement 15 km au sud du Capitole des États-Unis : couturières, infirmières, valets, ouvriers de terrain, hôtes, charpentiers, cuisiniers, garçons de maison , cochers, blanchisseuses, bateliers. Il y avait des filles dites chics, des jeunes femmes qui travaillaient principalement comme concubines. Et, toujours, des enfants.

Bill Keeling, homme, 11 ans, taille 4𔃿” | Elisabeth, femme, 10 ans, taille 4𔃻” | Monroe, homme, 12 ans, taille 4𔄁” | Lovey, femme, 10 ans, taille 3󈧎” | Robert, homme, 12 ans, taille 4𔃾” | Mary Fitchett, femme, 11 ans, taille 4󈧏”

En août, Armfield en avait plus de 300 prêts pour la marche. Vers le 20 de ce mois, la caravane a commencé à se rassembler devant les bureaux de la société à Alexandrie, au 1315 Duke Street.

Dans la bibliothèque de Yale, j'ai déniché un peu plus et j'ai trouvé un récit de voyage d'un homme nommé Ethan Andrews, qui est passé par Alexandrie un an plus tard et a été témoin de l'organisation d'un café Armfield. Son livre n'a pas été beaucoup lu, il y avait une date d'échéance d'il y a 50 ans, mais Andrews y a décrit la scène alors qu'Armfield dirigeait le chargement pour un énorme voyage.

« Quatre ou cinq tentes étaient déployées et les grands chariots qui devaient accompagner l'expédition étaient stationnés où ils pouvaient être entassés avec des « provisions et autres articles nécessaires ». Les vêtements neufs étaient chargés en paquets. "Chaque nègre est fourni avec deux costumes entiers de la boutique", a noté Andrews, "qu'il ne porte pas sur la route". Au lieu de cela, ces vêtements ont été conservés pour la fin du voyage afin que chaque esclave puisse bien s'habiller à vendre. Il y avait une paire de voitures pour les blancs.

En 1834, Armfield était assis sur son cheval devant le cortège, armé d'un fusil et d'un fouet. D'autres hommes blancs, armés de la même manière, étaient rangés derrière lui. Ils gardaient 200 hommes et garçons alignés par deux, les poignets menottés ensemble, une chaîne faisant 100 paires de mains. Derrière les hommes se trouvaient les femmes et les filles, une centaine de plus. Ils n'étaient pas menottés, bien qu'ils aient pu être attachés avec une corde. Certains portaient des enfants en bas âge. Après les femmes venaient les gros chariots – six ou sept en tout. Ceux-ci transportaient de la nourriture, ainsi que des enfants trop petits pour marcher dix heures par jour. Plus tard, les mêmes chariots ont tiré ceux qui s'étaient effondrés et ne pouvaient pas être réveillés avec un fouet.

Puis le coffre, tel un serpent géant, s'est déroulé sur Duke Street et a marché vers l'ouest, hors de la ville et dans un événement capital, une saga occultée, une épopée dont on ne se souvient pas. Je pense qu'il s'agit de la piste des larmes des esclaves.

La piste des larmes des esclaves est la grande migration manquante, un fleuve de mille kilomètres de long de personnes, toutes noires, allant de la Virginie à la Louisiane. Au cours des 50 années qui ont précédé la guerre de Sécession, environ un million d'esclaves ont quitté le Haut-Sud de la Virginie, le Maryland, le Kentucky, le Sud profond de la Louisiane, le Mississippi et l'Alabama. Ils ont été faits pour partir, déportés, pourrait-on dire, ayant été vendus.

Cette réinstallation forcée était 20 fois plus importante que les campagnes de « retrait des Indiens » d'Andrew Jackson dans les années 1830, qui ont donné lieu à l'original Trail of Tears alors qu'il chassait les tribus d'Amérindiens de la Géorgie, du Mississippi et de l'Alabama. C'était plus important que l'immigration de Juifs aux États-Unis au 19ème siècle, quand quelque 500 000 sont arrivés de Russie et d'Europe de l'Est. C'était plus important que la migration des wagons-trains vers l'Ouest, bien-aimé de la tradition américaine. Ce mouvement a duré plus longtemps et a attiré plus de personnes que toute autre migration en Amérique du Nord avant 1900.

Le drame d'un million d'individus s'éloignant si loin de chez eux a changé le pays. Cela a donné au Sud profond un caractère qu'il conserve à ce jour et cela a changé les esclaves eux-mêmes, traumatisant d'innombrables familles.

Mais jusqu'à récemment, le sentier des esclaves était enterré dans la mémoire. L'histoire des masses qui ont parcouru des milliers de kilomètres, du sud du tabac au sud du coton, s'est parfois évanouie dans un conte économique, celui de l'invention du gin de coton et de l'essor du « King Cotton ». Il a parfois coulé. dans une histoire politique, quelque chose à voir avec l'achat de la Louisiane et le "premier sud-ouest" des jeunes États de l'Alabama, du Mississippi, de la Louisiane et du Texas.

Les historiens connaissent la piste des esclaves. Au cours des dix dernières années, un certain nombre d'entre eux, Edward Baptist, Steven Deyle, Robert Gudmestad, Walter Johnson, Joshua Rothman, Calvin Schermerhorn, Michael Tadman et d'autres, ont remis en question la migration d'un million de personnes.

Certains conservateurs de musées le savent aussi. L'automne dernier et le printemps dernier, la Library of Virginia, à Richmond, et l'Historic New Orleans Collection, en Louisiane, travaillant séparément, ont organisé de grandes expositions sur la traite domestique des esclaves. Les deux institutions ont battu des records de fréquentation.

Richmond était une plaque tournante pour l'exportation d'esclaves vers le sud. Rien qu'en 1857, explique l'historienne Maurie McInnis, les ventes s'élevaient à plus de 440 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui. (Wayne Laurent)

Maurie McInnis, historienne et vice-rectrice à l'Université de Virginie, qui a organisé l'exposition de Richmond, se tenait devant le drapeau rouge d'un trafiquant d'esclaves qu'elle a retrouvé à Charleston, en Caroline du Sud, où il était resté invisible dans une boîte pendant plus de 50 ans. Il était assis sous un morceau de verre et mesurait environ 2 pieds sur 4 pieds. Si vous louchiez, vous pourriez voir des trous d'épingle dedans. "Des drapeaux rouges flottaient dans les rues de Richmond, à Wall Street à Shockoe Bottom", a-t-elle déclaré. “Tous les marchands ont épinglé de petits bouts de papier sur leurs drapeaux pour décrire les personnes à vendre.”

La Virginie a été la source de la plus grande déportation. Près de 450 000 personnes ont été déracinées et envoyées vers le sud de l'État entre 1810 et 1860. « Rien qu'en 1857, la vente de personnes à Richmond s'élevait à 4 millions de dollars », a déclaré McInnis. “Ce serait plus de 440 millions de dollars aujourd'hui.”

En dehors des universités et des musées, l'histoire de la piste des esclaves vit en éclats, brisés et éparpillés.

L'expression “vendu en aval,” par exemple. Pendant le déplacement vers le Grand Sud, de nombreux esclaves se sont retrouvés sur des bateaux à vapeur descendant le Mississippi jusqu'à la Nouvelle-Orléans. Là, ils ont été vendus à de nouveaux patrons et dispersés dans un rayon de 300 milles vers les plantations de sucre et de coton. Beaucoup sont partis sans leurs parents, leur conjoint ou leurs frères et sœurs et certains sans leurs enfants qu'ils ont été obligés de laisser derrière eux. “Sold down the river” qualifie un radeau de pertes.

Le “chain gang” a également des racines dans la piste des esclaves. "Nous étions menottés par paires, avec des agrafes et des boulons en fer", se souvient Charles Ball, qui a défilé dans plusieurs coffrages avant de s'échapper de l'esclavage. Ball a été acheté par un marchand d'esclaves sur la côte est du Maryland, et a ensuite écrit un mémoire. “Mon acheteur. m'a dit que nous devions partir le jour même pour le Sud, écrivait-il. « J'ai rejoint cinquante et un autres esclaves qu'il avait achetés dans le Maryland. Un cadenas a été ajouté aux menottes et le moraillon de chaque cadenas s'est fermé sur un maillon d'une chaîne de 100 pieds de long. Parfois, comme dans le cas de Ball’s, la chaîne passait à travers un collier de fer. “Je ne pouvais pas secouer mes chaînes, ni déplacer d'un mètre sans le consentement de mon maître.”

(Mes propres ancêtres ont détenu des esclaves en Caroline du Sud pendant six générations. J'ai étudié Charles Ball et je n'ai trouvé aucun lien familial avec lui. Mais les noms et l'histoire contiennent des ombres.)

Franklin et Armfield ont mis plus de personnes sur le marché que quiconque, peut-être 25 000 personnes ont rompu le plus de familles et gagné le plus d'argent. Environ la moitié de ces personnes sont montées à bord de navires à Washington ou à Norfolk, à destination de la Louisiane, où Franklin les a vendues. L'autre moitié a marché de la Chesapeake au fleuve Mississippi, 1 100 milles, avec la direction des bateaux fluviaux sur de courtes distances le long du chemin. Les marches de Franklin et Armfield ont commencé à la fin de l'été, parfois à l'automne, et elles ont duré de deux à quatre mois. Le coffle d'Armfield de 1834 est mieux documenté que la plupart des marches d'esclaves. J'ai commencé à suivre ses traces, espérant trouver des traces de la piste des larmes des esclaves.

Le coffle se dirigea vers l'ouest d'Alexandrie. Aujourd'hui, la route quittant la ville devient la U.S. Route 50, une autoroute à grand épaulement. Une partie de la section de Virginie de cette autoroute est connue sous le nom de Lee-Jackson Highway, une note d'amour à Robert E. Lee et Stonewall Jackson, les deux généraux confédérés. Mais lorsque les esclaves marchaient, cela s'appelait Little River Turnpike. Le coffre avançait à trois milles à l'heure. Des caravanes comme les Armfield’ parcouraient environ 20 milles par jour.

Les gens ont chanté. Parfois, ils y étaient forcés. Les marchands d'esclaves ont apporté un ou deux banjos et ont demandé de la musique. Un membre du clergé qui a vu une marche vers Shenandoah s'est souvenu que les membres du gang, "ayant quitté leurs femmes, leurs enfants ou d'autres relations proches et ne les rencontreront probablement plus jamais dans ce monde", ont chanté pour noyer la souffrance de l'esprit. ils ont été amenés à l'intérieur. Des témoins ont déclaré que "Old Virginia Never Tire" était une chanson que tous les coffres chantaient.

Après 40 miles, le Little River Turnpike a rencontré la ville d'Aldie et est devenu le Gap Turnpike d'Aldie and Ashby, une route à péage. L'autoroute à péage a couru plus à l'ouest sur des kilomètres jusqu'à Winchester, puis jusqu'au sommet des Blue Ridge Mountains. Tous les quelques kilomètres, Armfield et sa bande enchaînée arrivaient à un poste de péage. Il arrêterait le groupe dans son élan, sortirait son sac à main et paierait l'homme. Le péage soulèverait la barre et le coffre passerait en dessous.

Vers le 25 août, ils atteignirent Winchester et tournèrent vers le sud, entrant dans la vallée de Shenandoah. Parmi les personnes qui vivaient dans ces régions se trouvait John Randolph, membre du Congrès et cousin de Thomas Jefferson. Randolph a écrit un jour à un ami pour se plaindre que la route était encombrée de foules de ces misérables et de charcutiers humains, qui les conduisent sur le sabot au marché. Randolph soupira, "On pourrait presque s'imaginer sur la route de Calabar."

Le gang s'est dirigé vers la Great Wagon Road, une route qui venait de Pennsylvanie, déjà vieille de plusieurs siècles, construite par les Indiens, dans l'euphémisme. En cours de route, le coffle a rencontré d'autres gangs d'esclaves, des équipes de construction reconstruisant la route des wagons, l'élargissant à 22 pieds et posant du gravier. Ils fabriquaient le nouveau Valley Turnpike, une surface en macadam avec des fossés sur les côtés. Les marcheurs et les gangs de voirie, tous des esclaves, échangeaient de longs regards.

Aujourd'hui, la Great Wagon Road, ou Valley Turnpike, est connue sous le nom de US Route 11, une route à deux voies qui s'étend entre des montagnes douces et brumeuses, avec de jolies routes secondaires. De longues étendues des États-Unis 11 ressemblent beaucoup à l'autoroute à péage de la vallée des années 1830 avec des champs vallonnés, des chevaux et du bétail sur les collines. Le nord de Shenandoah était alors le pays du blé, avec une personne sur cinq réduite en esclavage et binant dans les champs. Aujourd'hui, quelques plantations survivent. Je m'arrête à l'un des plus anciens, Belle Grove. L'autoroute à péage de la vallée courait autrefois sur son bord, et le coffle de 300 a vu l'endroit depuis la route.

(Carte illustrée par Laszlo Kubinyi. Sources de la carte : Digital Scholarship Lab, Université de Richmond Edward Ball Guilbert Gates Dacus Thompson Sonya Maynard)

Les parents du président James Madison ont construit le manoir en pierre à Belle Grove dans les années 1790, et il continue de vivre comme une belle maison-musée dirigée par une historienne, Kristen Laise. Une promenade dans la maison, un coup d'œil à la cuisine où tout le travail a été fait, une promenade dans le cimetière des esclaves, un aperçu des personnes qui ont vécu et sont mortes ici, blanches et noires - grâce à Laise, Belle Grove n'est pas une maison musée qui résume les histoires d'esclaves.

Récemment, me dit Laise, elle est tombée sur des preuves que dans les années 1820, un grand nombre de personnes étaient mises en vente à Belle Grove. Elle sort une annonce de journal d'octobre 1824, placée par Isaac Hite, maître de Belle Grove (et beau-frère du président Madison). "Je vais procéder à la vente de soixante esclaves, d'âges divers, en familles", a déclaré Hite. Hite a regretté d'avoir dû facturer des intérêts si les acheteurs insistaient pour utiliser le crédit. Les familles les plus gentilles du Shenandoah ont fait basculer les gens dans le pipeline vers le sud.

Je m'arrête dans différentes villes et demande autour de moi. À Winchester, le Winchester-

Centre d'accueil du comté de Frederick. A Edimbourg, une librairie d'histoire. A Staunton, le Visitor Center. À Roanoke, dans un point d'information touristique appelé Virginia’s Blue Ridge.

Savez-vous quelque chose sur les gangs en chaîne qui ont afflué vers le sud-ouest à travers ces régions ?

Non. Je n'en ai jamais entendu parler. Vous dites que c'était il y a 150 ans ?

Je ne sais pas de quoi vous parlez.

Les gens connaissent, cependant, les batailles de la guerre civile. La saignée ici a une sorte de glamour. Quelques personnes se lancent dans des histoires sur les braves confédérés. Quelques-uns évoquent leurs propres traditions ethniques.

Eh bien, les Allemands et les Écossais-Irlandais ont installé le Shenandoah, celui qui était ici.

Une femme dans un magasin touristique a clarifié. Oh mon Dieu, les Écossais-Irlandais, ils étaient comme en laiton.

Une nuit de septembre 1834, un voyageur tomba sur le camp d'Armfield Coffle. « De nombreux feux brillaient à travers la forêt : c'était le bivouac de la bande », écrit le voyageur George Featherstonhaugh. “Les esclaves se chauffaient. Les enfants dormaient dans des tentes et les mâles, enchaînés, gisaient par terre, par groupes d'une douzaine chacun environ. Pendant ce temps, les hommes blancs. se tenaient avec des fouets à la main.”

Featherstonhaugh, un géologue en tournée d'arpentage pour le gouvernement fédéral, a décrit le marchand d'esclaves comme un homme brut vêtu de beaux vêtements. John Armfield portait un grand chapeau blanc et un pantalon rayé. Il avait un long manteau sombre et portait une barbe sans moustache. L'arpenteur lui a parlé pendant quelques heures et l'a vu comme 'sordide, illettré et vulgaire'. Armfield, semble-t-il, avait une mauvaise haleine accablante, parce qu'il aimait les oignons crus.

Tôt le lendemain matin, le gang s'est de nouveau préparé pour la marche. « Un spectacle singulier », a écrit Featherstonhaugh. Il comptait neuf wagons et voitures et quelque 200 hommes menottés et enchaînés les uns aux autres, alignés en double file. "Je n'avais jamais vu un spectacle aussi révoltant auparavant", a-t-il déclaré. Alors que le gang s'effondrait, Armfield et ses hommes ont fait des blagues, "se tenant à côté, riant et fumant des cigares".

Le 6 septembre, le gang marchait à 80 kilomètres au sud-ouest de Roanoke. Ils sont arrivés à la New River, un grand débit d'environ 400 pieds de diamètre, et à un quai connu sous le nom d'Ingles Ferry. Armfield ne voulait pas payer le passage, pas avec ses centaines. Alors un de ses hommes a choisi un endroit peu profond et l'a testé en envoyant un chariot et quatre chevaux. Armfield ordonna alors aux hommes aux fers de se mettre à l'eau.

C'était dangereux.Si un homme perdait pied, tout le monde pouvait être emporté en aval, tiré l'un après l'autre par la chaîne. Armfield regardait et fumait. Les hommes et les garçons se vendaient en moyenne 700 $ environ. Multipliez cela par 200. Cela fait 140 000 $, soit environ 3,5 millions de dollars aujourd'hui. Les esclaves étaient régulièrement assurés. De nombreuses entreprises faisaient ce genre d'affaires, avec des polices de protection contre les « dommages ».

Les hommes ont réussi à traverser. Viennent ensuite les chariots avec les jeunes enfants et ceux qui ne peuvent plus marcher. Viennent ensuite les femmes et les filles. Armfield les a croisés sur des bateaux plats.

Alors que les propriétaires du Haut-Sud liquidaient leurs actifs, les commerçants rassemblaient des groupes d'esclaves dans des enclos, photographiés ici, puis les expédiaient ou les faisaient marcher vers le sud-ouest. (Bibliothèque du Congrès) Beaucoup de ces voyages se sont terminés à la Nouvelle-Orléans, sur le bloc d'enchères de l'hôtel St. Louis. (Collection Maurice McInnes) Les propriétaires se sont tournés vers les journaux pour annoncer des esclaves à vendre. (Collection historique de la Nouvelle-Orléans) Une gravure sur bois représente un esclave passant devant le Capitole vers 1815. (Bibliothèque du Congrès) Une pancarte publiée en 1836 par l'American Anti-Slavery Society condamne la vente d'esclaves dans le district de Columbia. (Bibliothèque du Congrès) Une publicité de 1858 pour la vente d'esclaves dans le Natchez Daily Courier mentionne la « garantie de la Louisiane », un clin d'œil aux lois plus généreuses de l'État sur la protection des acheteurs d'esclaves. (Département des archives et de l'histoire du Mississippi) Le reçu pour l'achat d'un esclave nommé Moses, qui a été vendu pour 500 $ à Richmond, Virginie, en 1847. (Bibliothèque du Congrès) Une illustration de l'American Anti-Slavery Almanac de 1840, une publication de l'American Anti-Slavery Society. (Library of Congress Rare Book et Special Collections) Dans Esclaves en attente de vente, le peintre anglais Eyre Crowe illustre une scène d'une vente aux enchères d'esclaves à Richmond. (Collection d'art et d'images, Bibliothèque publique de New York) Eyre Crowe a peint cette scène après avoir observé des propriétaires d'esclaves à Richmond qui marchaient récemment vers la gare pour acquérir des esclaves pour se déplacer vers le sud. (Musée d'histoire de Chicago) Ce bâtiment des rues Franklin et Wall à Richmond a été utilisé pendant de nombreuses années comme site d'enchères. (Société historique de Virginie) Une page dans L'ami de l'esclave, un livre pour enfants publié par l'American Anti-Slavery Society, explique le mécanisme utilisé pour enchaîner les esclaves ensemble pour le transport. (La bibliothèque publique de New York)

Aujourd'hui, au même endroit, un pont à six voies enjambe la rivière New, et il y a une ville appelée Radford, qui compte 16 000 habitants. Je marche sur First Street à côté de la rivière et m'arrête devant un magasin, "Memories Past and Present" Antiquaires et objets de collection. Un homme nommé Daniel entame une conversation.

Local. Né à 50 miles de cette façon, Radford pendant 20 ans. Sur la pente sombre après 40 ans, puisque vous demandez.

Daniel est agréable, heureux de parler de ses jours de hardscrabble. Il est blanc, un visage gravé par trop de soleil.

Enfance du parc à roulottes. La vie s'améliore depuis le divorce.

C'est une conversation facile entre étrangers, jusqu'à ce que j'évoque l'époque de l'esclavage. L'expression de Daniel se vide. Il secoue la tête. Son visage acquiert un regard qui suggère que le souvenir de l'esclavage est comme un vampire visitant une tombe peu profonde.

Armfield et sa caravane sont venus d'Alexandrie au Shenandoah. D'autres caisses venaient de la direction de Richmond. L'un d'eux était dirigé par un homme nommé William Waller, qui a marché de Virginie à Louisiane en 1847 avec 20 esclaves ou plus.

Dans les archives profondes de la Virginia Historical Society, j'ai découvert un lot extraordinaire de lettres que Waller a écrites sur l'expérience de vendre des personnes qu'il avait connues et avec lesquelles il avait vécu pendant une grande partie de sa vie. Le témoignage de Waller, à ma connaissance, n'a jamais été examiné en détail. C'était un marchand d'esclaves amateur, pas un pro comme Armfield, et son parcours, bien que d'une autre année, est encore mieux documenté.

Waller avait 58 ans, pas jeune mais toujours en forme. Mince et droit, un pli de sourire, des yeux noirs vigoureux. Il portait « mon vieux manteau en tissu de Virginie et mes pantalons » lors de sa marche, comme il l'a dit à sa femme, Sarah Garland, fille d'un membre du Congrès et petite-fille de Patrick Henry, l'orateur et patriote. Elle était plus chic que lui.

Les Waller vivaient à l'extérieur d'Amherst, en Virginie, et possédaient quelque 25 Noirs et une plantation appelée Forest Grove. Ils étaient endettés. Ils avaient vu l'argent que les autres gagnaient en vendant et ont décidé de faire de même. Leur plan était de laisser quelques esclaves derrière avec Sarah comme domestiques et William de marcher presque tout le reste vers Natchez et la Nouvelle-Orléans.

Waller et sa bande ont atteint le Valley Turnpike en octobre. "Ce matin, nous sommes à six miles à l'ouest d'Abingdon", a écrit Waller depuis l'une des villes les plus riches. “Les nègres sont avant tout bien—ils continuent dans la bonne humeur et la vie et paraissent tous heureux.”

Le son des lettres de Waller à la maison - il en a écrit une vingtaine sur le sentier des esclaves - est optimiste, un homme d'affaires envoyant un mot qu'il n'y a rien à craindre. « Les nègres sont heureux », dit-il à plusieurs reprises.

Mais quelque chose s'est passé au début, même si on ne sait pas exactement quoi. Waller était sur la piste depuis deux semaines lorsqu'il a écrit à la maison pour dire: "J'ai vu et ressenti assez pour me faire détester la vocation de la traite des esclaves". Il n'a pas donné de détails.

Il est rare d'apercevoir des esclaves enchaînés dans un coffre, car les preuves documentaires sont minces, mais la marche de Waller est une exception. Les personnes qui l'accompagnaient comprenaient un garçon de 8 ou 9 ans appelé Pleasant Mitchell, qui avait 10 ou 11 ans un adolescent nommé Samson trois sœurs adolescentes, Sarah Ann, Louisa et Lucy Henry, environ 17 ans un homme nommé Nelson et sa femme un homme de sa vingtaine s'appelait Foster et une jeune mère nommée Sarah, avec sa fille indienne, âgée d'environ 2 ans. Il y en avait d'autres. Les trois sœurs avaient été enlevées à leurs parents, tout comme Pleasant, Mitchell et Samson. La plupart des autres avaient moins de 20 ans. Quant à Sarah et Indian, elles avaient été enlevées au mari de Sarah et à sa mère. Waller prévoyait de les vendre tous.

Alors qu'il poussait ses mains sur le brochet, Waller s'est senti coupable à propos de Sarah et d'Indian, a-t-il dit à sa femme. "Mon cœur pleure Sarah et j'aimerais que ce soit différent", a-t-il écrit. “Mais Sarah semble heureuse.”

Jours et nuits sur la Valley Turnpike, l'épine dorsale de Blue Ridge, destination Tennessee, où Armfield remettrait son coffle et embarquait dans une diligence pour retourner à Alexandrie.

Alors que les États-Unis 11 entrent dans le Tennessee, la route trouve la rivière Holston et y est parallèle. Ici, les montagnes s'épaississent dans le sud des Appalaches de creux profonds et de collines secrètes. Autrefois, il y avait peu de Noirs ici, beaucoup de Quakers et le début d'un mouvement anti-esclavagiste. Les Quakers sont en grande partie partis, et il y a encore beaucoup moins de Noirs qu'en Virginie, à 160 kilomètres à l'est.

Je prends l'ancienne route jusqu'à Knoxville, mais je prends ensuite l'autoroute, l'Interstate 40. Le chemin de la I-40 ouest correspond à peu près à une autoroute à péage qui parcourait autrefois 200 miles à travers le plateau de Cumberland. Les coffles ont suivi le même itinéraire à travers Kingston, Crab Orchard, Monterey, Cookeville, Gordonsville, Liban et, enfin, Nashville.

À ce stade du voyage, d'autres éperons, de Louisville et Lexington au nord, rejoignaient le chemin principal de la Slave Trail. La migration s'est élargie à un flux de plus en plus large.

Armfield et sa bande de 300 personnes avaient marché pendant un mois et parcouru plus de 600 milles. Quand ils arriveraient à Nashville, ils seraient à mi-chemin.

Isaac Franklin, le partenaire d'Armfield, tenait une maison en Louisiane, mais ses pensées étaient souvent tournées vers le Tennessee. Il avait grandi près de Gallatin, à 30 miles au nord-est de Nashville, et il s'y rendait pendant les mois de repos. En 1832, à 43 ans, extrêmement riche depuis 20 ans en tant que « négociant à longue distance », Franklin a construit une grande maison sur 2 000 acres à l'extérieur de Gallatin. Il l'a appelé Fairvue. À colonnes, en brique et symétrique, c'était à peu près la plus belle maison de l'État, selon les gens, juste derrière l'Ermitage, le domaine du président Andrew Jackson. Fairvue était une plantation en activité, mais c'était aussi une annonce que le garçon de Gallatin était revenu à ses humbles racines majestueuses.

Quand Armfield est arrivé avec son gang à Gallatin, il semble avoir remis le groupe non pas à Isaac Franklin, mais au neveu de Franklin, James Franklin.

A Gallatin, je conduis pour voir l'ancien domaine Franklin. Après la guerre de Sécession, elle est restée une plantation de coton, puis est devenue une ferme équestre. Mais dans les années 2000, un développeur a commencé à construire un terrain de golf sur les champs où couraient les poulains. Le club de Fairvue Plantation a ouvert ses portes en 2004, et des centaines de maisons ont surgi sur des parcelles d'un demi-acre.

En approchant de l'ancienne maison Franklin, je passe devant le terrain de golf et le club-house. Un bosquet de McMansions suit, dans tous les styles d'ersatz. Manse palladien, Empire français, Grand Tudor, et une forme que l'on pourrait qualifier de fade toscan. Les gens viennent encore montrer leur argent à Fairvue, comme Franklin lui-même.

Je sonne à la porte de la maison construite par Slave Trail. Il a un double portique, avec quatre colonnes ioniques au premier niveau et quatre au second. Pas de réponse, malgré plusieurs voitures en route. Plus d'un conservateur m'avait dit que les propriétaires actuels de Fairvue sont hostiles à quiconque montre de la curiosité pour le marchand d'esclaves qui a construit leur belle maison.

L'homme est peut-être parti, mais des générations plus tard, certains de ses hommes sont toujours là. Je demande à un directeur de musée de Nashville, Mark Brown, de m'aider à trouver un membre de la famille ici et maintenant. Deux coups de fil plus tard, l'un des Franklin vivants répond.

Kenneth Thomson ouvre la porte de sa maison, qui est en planches à clin et peint un joli cottage en jaune – pittoresque, pas grandiose. Thomson dit qu'il a 74 ans, mais il en a l'air de 60. Cheveux blancs courts, barbe blanche courte, kaki, manches courtes en coton avec poches à rabat et épaulettes. Chaussures à semelles en crêpe. Une voix fluette, des manières douces. Thomson est un antiquaire, majoritairement à la retraite, et un historien amateur, majoritairement actif.

« Je suis président de la Sumner County Hysterical Society », craque-t-il, « le seul endroit où l'on respecte le fait de connaître beaucoup de morts. »

La première chose qui saute aux yeux dans la maison de Thomson est un grand portrait d'Isaac Franklin. Il est suspendu dans le salon, au dessus du canapé. La maison regorge de chaises, de tapis, de canapés, de tables et de tableaux du XIXe siècle. Les lampes de lecture ressemblent à des lampes à huile converties. Il prend place devant son mélodéon, un orgue portatif qui date des années 1850, et joue quelques mesures de musique d'époque. Il est clair que dans cette branche de la famille Franklin, le passé ne peut être oublié.

Kenneth Thomson, chez lui à Gallatin, Tennessee, est un descendant indirect du marchand d'esclaves Isaac Franklin. (Wayne Laurent)

« Isaac Franklin n'a eu aucun enfant qui a survécu », m'avait dit Thomson au téléphone. “Ses quatre enfants sont tous morts avant de grandir. Mais il avait trois frères, et il y a des centaines de leurs descendants vivant dans tout le pays. Mon ancêtre direct est le frère d'Isaac, James. Ce qui signifie qu'Isaac Franklin était mon arrière-arrière-arrière-arrière-oncle.”

Il s'avère qu'il s'agit d'une glose importante : « Vous voyez », a déclaré Thomson, « mon ancêtre James Franklin était le membre de la famille qui a présenté Isaac Franklin au commerce des esclaves. »

Prenant place dans un fauteuil tapissé de brocart bordeaux, il reprend l'histoire. C'était au début des années 1800. Lorsque les frères grandissaient à Gallatin, James Franklin, huit ans plus âgé qu'Isaac, a pris son frère sous son aile. "Ils ont emballé des bateaux plats avec du whisky, du tabac, du coton et des porcs, les ont fait flotter jusqu'à la Nouvelle-Orléans, ont vendu les marchandises sur la digue, puis ont vendu le bateau", a déclaré Thomson. « Mon ancêtre James se livrait à des transactions d'esclaves lors de ces voyages - une petite quantité, rien de grand. Il a montré au jeune Isaac comment cela se faisait, l'a mis en apprentissage. Maintenant, j'ai entendu cela il y a plus de 50 ans de mon arrière-grand-père, qui est né en 1874, soit deux générations plus proches que moi de l'époque en question. Donc ça doit être vrai. L'histoire de la famille est qu'après le retour de l'oncle Isaac du service pendant la guerre de 1812, ce qui a en quelque sorte interrompu son cheminement de carrière, si vous l'appelez ainsi, il était tout pour le commerce des esclaves. Je veux dire, juste gung-ho.”

Thomson se lève et traverse la maison, montrant les nombreux souvenirs de Franklin. Une peinture du manoir à Fairvue. Un canapé et une chaise ayant appartenu aux parents d'Isaac Franklin. Une Bible de la famille de John Armfield. "Après la mort d'Isaac, en 1846, ils ont publié la succession, un inventaire de ses biens", dit-il. “Il comptait 900 pages. Il avait six plantations et 650 esclaves.”

Comment était-ce d'être dans la pièce avec Isaac Franklin ?

"Il connaissait les bonnes manières et la culture", dit Thomson. “Il savait être un gentleman. La plupart des marchands d'esclaves à cette époque étaient considérés comme communs et grossiers, sans grâces sociales. Oncle Isaac était différent. Il avait l'équivalent d'une éducation de huitième année. Il n'était pas ignorant. Il pourrait écrire une lettre.”

En même temps, "cela ne veut pas dire qu'il n'avait pas de mauvaises habitudes", précise Thomson. “Il en avait. Mais les mauvaises habitudes concernant le sexe étaient endémiques chez certains de ces hommes. Vous savez qu'ils ont profité des femmes noires, et il n'y a eu aucune répercussion là-bas. Avant de se marier, Isaac avait des compagnons, certains volontaires, d'autres non. C'était juste une partie de la vie. J'ai lu, dans de nombreux endroits, que les marchands d'esclaves avaient des relations sexuelles avec les femmes qu'ils achetaient et vendaient. Et ici, quelqu'un proche de la mémoire dit à peu près la même chose.

"Isaac a eu un enfant d'une femme noire avant de se marier", dit Thomson. En 1839, à 50 ans, il épousa une femme nommée Adelicia Hayes, âgée de 22 ans, fille d'un avocat de Nashville. Blanche. « Donc Isaac a eu au moins un enfant noir, mais sa fille a quitté l'État du Tennessee, et personne ne sait ce qui lui est arrivé. En fait, oncle Isaac l'a renvoyée parce qu'il ne voulait pas d'elle après son mariage.

Il est possible, bien sûr, qu'Isaac Franklin ait vendu sa fille. Cela aurait été la chose la plus simple à faire.

Un album identifie deux membres d'une autre branche de la famille Thomson. (Wayne Laurent)

Thomson sort un article qu'il a écrit il y a quelques années pour le Gallatin Examinateur. Le titre se lit comme suit : « Isaac Franklin était un marchand d'esclaves très apprécié. » L'article de mille mots est la seule chose que Thomson a publiée sur le sujet de sa famille.

Comment une personne au sein de la famille mesure-t-elle l'héritage de la traite des esclaves ? Thomson prend une demi-seconde. « Vous ne pouvez pas juger ces personnes selon les normes d'aujourd'hui, vous ne pouvez pas juger qui que ce soit selon nos normes. Cela faisait partie de la vie à cette époque. Prenez la Bible. Beaucoup de choses dans l'Ancien Testament sont assez barbares, mais elles font partie de notre évolution.”

Thomson s'échauffe, bouge sur son siège. « Je n'approuve pas les historiens révisionnistes. Je veux dire, les gens qui ne comprennent pas les anciens modes de vie, leur point de vue sur la vie et leur éducation, sont ce que nous considérons aujourd'hui comme limité. Cela s'applique à l'histoire du Sud, à l'histoire des esclaves.

“Tu sais, j'ai côtoyé des Noirs toute ma vie. Ce sont des gens formidables. Quand j'ai grandi, nous étions servis. Tous les domestiques étaient noirs. Nous avions une infirmière, une femme qu'on appelait autrefois une maman. Nous avions un cuisinier, un Noir. Nous avions une femme de ménage et nous avions un homme de cour. Nous avions un gars qui faisait également office de chauffeur et supervisait l'entrepôt. Et nous avons eu tous ces serviteurs jusqu'à leur mort. On ne m'a pas appris à avoir des préjugés. Et je vais vous dire de quoi personne ne parle jamais. Il y avait des Noirs libres dans le Sud qui possédaient des esclaves. Et ils étaient nombreux. Ils n'ont pas acheté d'esclaves pour les libérer, mais pour gagner de l'argent.

Thomson insiste sur ces dernières phrases. C'est un refrain parmi les Blancs du Sud qui restent émotionnellement attachés à l'époque des plantations - qu'un propriétaire d'esclaves noir sur 1 000 revendique d'une certaine manière 999 qui ne l'étaient pas.

Sommes-nous responsables de ce qu'ont fait les marchands d'esclaves ?

“Non. Nous ne pouvons pas être responsables, ne devons pas nous sentir responsables. Nous n'étions pas là. Sommes-nous responsables ? “Non. Nous ne sommes pas responsables de ce qui s'est passé alors. Nous ne sommes responsables que si cela se répète.”

Thomson est sensible à la suggestion selon laquelle la famille a profité de la cruauté à l'échelle industrielle de Franklin & Armfield.

"Dans ma famille, les gens s'occupaient de leurs esclaves", a-t-il déclaré. « Ils leur ont acheté des chaussures, des couvertures, ont fait venir des médecins pour les soigner. Je n'ai jamais entendu parler de mauvais traitements. Dans l'ensemble, les choses n'allaient pas si mal. Vous voyez, les Noirs feraient mieux de venir dans ce pays. C'est un fait que ceux d'ici ont une longueur d'avance sur ceux de là-bas en Afrique. Et vous savez que le premier esclavagiste légal aux États-Unis était un homme noir ? C'est sur Internet. Vous devez rechercher cela. Je pense que c'est intéressant. La servitude humaine a commencé je ne sais pas quand, mais tôt, il y a des milliers d'années. Je pense que l'esclavage s'est développé ici principalement à cause de l'ignorance des noirs. Ils sont d'abord venus ici en tant que serviteurs sous contrat, tout comme les Blancs. Mais à cause de leurs antécédents et de leur manque d'éducation, ils ont en quelque sorte glissé dans l'esclavage. Non, je ne crois pas à l'histoire révisionniste.

J'ai grandi dans le Grand Sud et je connais de telles idées, partagées par de nombreux Blancs de la génération de M. Thomson. Je ne crois pas que les Noirs étaient responsables de leur propre asservissement, ou que les Afro-Américains devraient être reconnaissants de l'esclavage parce qu'ils sont mieux lotis que les Africains de l'Ouest, ou qu'un homme noir était l'auteur du système esclavagiste. Mais je reconnais la mélodie, et laisse passer la chanson.

Kenneth Thomson fait ressortir quelques daguerréotypes des Franklin et d'autres dans son arbre généalogique. Les images sont belles. Les gens en eux sont bien habillés. Ils donnent l'impression de manières parfaites.

« La façon dont je le vois », dit-il, « il y a beaucoup de gens dont vous devez enterrer pour vous en débarrasser. Pour se débarrasser de leurs attitudes.”

Ben Key était un esclave d'Isaac Franklin à Fairvue. Il est né en 1812 en Virginie. Franklin l'a probablement acheté là-bas et l'a amené au Tennessee au début des années 1830.Pour des raisons inconnues, Franklin n'a pas envoyé Key à travers les portes brûlantes de la piste des esclaves, mais l'a obligé à rester dans le Tennessee.

À Fairvue, Key a trouvé un partenaire dans une femme nommée Hannah. Leurs enfants comprenaient un fils nommé Jack Key, qui a été libéré à la fin de la guerre civile, à l'âge de 21 ans. Les enfants de Jack Key à Fairvue comprenaient Lucien Key, dont les enfants comprenaient une femme nommée Ruby Key Hall.

“Qui était ma mère,” dit Florence Blair.

Florence Hall Blair, née et élevée à Nashville, a 73 ans et est infirmière à la retraite. Elle habite à 40 kilomètres de Gallatin, dans une jolie maison de style ranch en briques aux volets blancs. Après 15 ans dans divers hôpitaux du Tennessee, et après 15 ans à vendre du maquillage pour Mary Kay Cosmetics (et à conduire une Cadillac rose, car elle a déplacé une tonne de mascara), elle s'occupe maintenant de l'histoire de sa famille.

Florence Hall Blair, chez elle à Nashville, est la descendante d'un esclave qui travaillait sur le domaine d'Isaac Franklin. “Si vous portez de la haine ou une forte aversion pour les gens, dit-elle, tout ce que vous faites, c'est vous faire du mal.” (Wayne Lawrence)

Beaucoup de Noirs, a-t-elle dit, ne veulent pas connaître leur ascendance. “Ils ne font pas d'histoire familiale, parce qu'ils pensent, ‘Oh, c'était trop cruel, et si brutal, et pourquoi devrais-je regarder ça de près ?’ Je ne suis pas une de ces personnes.’ 8221

Sa recherche est comme une salade de poke, dit-elle, laissant tomber un Tennessee-ism. Une assiette de pokeweed tirée du champ et posée sur la table est une façon de dire "un gâchis". Blair change les métaphores. “Rechercher des personnes qui étaient des esclaves est comme un conte mystérieux. Vous voyez les noms. Vous ne savez pas ce qu'ils ont fait. Certains noms dans les listes sont familiers. Vous les trouvez à plusieurs reprises. Mais vous ne savez pas qui sont les anciens.

Le fils de Ben Key, Hilery Key, qui était un esclave né en 1833, et frère de Jack Key, mon arrière-grand-père, était l'un des 22 hommes qui ont fondé l'Église épiscopale méthodiste dans cette région. Il était ministre. Cela doit être dans les gènes, parce que j'ai un frère qui est ministre, et un cousin qui est ministre, et un autre parent. Et à Gallatin, il y a une église nommée d'après l'un des prédicateurs de la famille Key. Mystère résolu, dit-elle.

Que pensez-vous d'Isaac Franklin ? je me demande à voix haute.

"Je ne ressens rien en soi", dit-elle avec bienveillance. "Ça fait longtemps. Et c'est l'époque. Elle détourne poliment le sujet.

“J'en ressens un certain détachement, je suppose. Et cela inclut à propos d'Isaac Franklin. Je pense que Franklin était un individu cruel, mais il était humain. Son humanité n'était pas toujours visible, mais elle était là. Donc, pour ce qui est de le haïr, je n'ai pas une forte aversion pour lui. Le temps vous adoucit en quelque sorte. Plus je vieillis, plus je deviens tolérant. C'était comme ça. Il l'a fait, mais c'est comme ça. Si vous portez de la haine ou une forte aversion pour les gens, tout ce que vous faites est de vous faire du mal.”

Elle rit, étonnamment. « Je n'aurais pas trop réussi à l'époque de l'esclavage, parce que je suis le genre de personne qui ne pouvait tout simplement pas imaginer que vous me traiteriez comme ils traitaient les gens. ‘Tu vas me traiter moins qu'un chien? Oh, non. Ils auraient probablement dû me tuer, avec mon tempérament. Elle rit à nouveau.

“Vous savez, nous avons continué. J'ai maintenant cinq enfants adultes, huit petits-enfants et quatre arrière-petits-enfants. Je suis mariée à un homme avec quatre enfants. Mettez-les tous ensemble, nous sommes comme une grande équipe sportive. En vacances c'est quelque chose, nous devons louer un centre communautaire.

Alors que l'automne se rassemblait en 1834, la caravane que John Armfield livra quitta le Tennessee, à destination de Natchez. Les enregistrements de cette partie du voyage ne survivent pas, pas plus que les enregistrements sur les esclaves individuels dans le coffre.

Comme d'autres gangs de Franklin, les 300 sont probablement montés sur des bateaux plats dans la rivière Cumberland et ont flotté trois jours jusqu'à la rivière Ohio, puis ont dérivé un autre jour pour atteindre le Mississippi. Un bateau plat pourrait descendre le Mississippi jusqu'à Natchez en deux semaines.

L'année précédente, Franklin & Armfield avait déplacé leur prison et leur marché d'esclaves à Natchez vers un site à la périphérie de la ville appelé Forks of the Road. Il s'agit d'une conjecture, basée sur ce qui est arrivé aux autres gangs, la moitié du grand gang aurait pu être vendue. Quant à l'autre moitié, ils ont probablement été rassemblés sur des bateaux à vapeur et ont parcouru 260 milles au sud jusqu'à la Nouvelle-Orléans, où Isaac Franklin ou l'un de ses agents les a vendus, un, trois ou cinq à la fois. Et puis ils sont allés dans des plantations dans le nord de la Louisiane, ou dans le centre du Mississippi, ou dans le sud de l'Alabama.

Bien que le gang Armfield disparaisse du dossier, il est possible de suivre en détail un groupe de personnes sur le voyage du Tennessee à la Nouvelle-Orléans, grâce aux lettres de William Waller.

À Knoxville, en octobre 1847, Waller a préparé sa bande de 20 personnes ou plus pour la seconde moitié de leur voyage. Il s'attendait à un autre mois sur la route. Il s'avérerait être quatre.

Le mardi 19 octobre, la troupe se dirige vers le sud-ouest, Waller en tête de son cheval et son ami James Taliaferro fermant la marche, tous deux armés. Pas de bateaux à vapeur pour ce groupe. Waller pinçait des centimes.

En Virginie, les coffles marchaient de ville en ville. Mais ici, ils marchaient dans le désert. Les lettres de Waller sont imprécises sur son itinéraire, et en 1847, il y avait quelques routes du Tennessee au Mississippi. Mais pendant les 50 années où les coffrages ont été envoyés sur la piste des esclaves, la route la plus empruntée a été la Natchez Trace.

La trace était une route de 450 milles, le mot colonial désignant un sentier indigène à travers la forêt et la seule route terrestre partant du plateau à l'ouest de la chaîne des Appalaches menant au golfe du Mexique. Les Natchez ont d'abord creusé le sentier quelque 500 ans auparavant et l'ont utilisé jusqu'en 1800 environ, date à laquelle ils ont été massacrés et dispersés, date à laquelle les voyageurs blancs ont pris possession de leur route.

La Natchez Trace Parkway, avec de l'asphalte plat comme de la soie, suit maintenant l'ancienne route. Des restes de la Trace originale restent dans les bois, à 100 mètres de la voie de dépannage, pour la plupart intacts.

À partir de Nashville, je descends la promenade. Les coffes terrestres auraient utilisé la route qui moisit dans les arbres. À la place des villes, il y avait des stands tous les 10 ou 15 milles. C'étaient des magasins et des tavernes avec des endroits pour dormir à l'arrière. Les bandes d'esclaves étaient les bienvenues s'ils dormaient sur le terrain, loin des affaires. Leurs chauffeurs ont payé beaucoup d'argent pour la nourriture.

Après Duck River, dans le Tennessee, est venu le stand de Keg Springs. Après Swan Creek, le stand de McLish. Après la rivière Tennessee, où la trace plonge dans l'Alabama sur 50 milles, Buzzard Roost Stand. Retour au Mississippi, stand Old Factor, stand LeFleur, stand Crowder, autres.

Waller a atteint le Mississippi en novembre. "C'est l'une des parties les plus riches de l'État et peut-être l'une des plus saines", a-t-il écrit à la maison. “C'est un beau pays pour l'esclave à vivre et pour le maître pour gagner de l'argent. Et au fait, “Les nègres sont non seulement bien, mais semblent heureux et satisfaits du pays et de la perspective avant eux.”

Au village de Benton une semaine avant Noël 1847, Waller se blottit avec sa bande dans une tempête féroce. "Des pluies excessivement abondantes et continues ont arrêté notre progression", a-t-il déclaré à sa femme. “Nous sommes arrêtés depuis deux jours par la rupture des péages et des ponts. Bien qu'aujourd'hui soit dimanche, mes mains sont occupées à réparer la route pour nous permettre de passer.

Je mets la voiture sur l'épaule et marche dans les bois pour trouver le vrai Natchez Trace. On tombe facilement dessus. Et c'est vraiment une trace, la faible ligne de ce qui était autrefois une route carrossable. La coupe est d'environ 12 pieds de large, avec des fossés peu profonds de chaque côté. Pins filiformes et chênes au large de la plate-forme, un bois de troisième croissance. Des toiles d'araignées au visage, des punaises bourdonnantes, des branches surplombantes à canard. Au sol, un tapis de boue, et des feuilles en dessous, et de la terre sous les feuilles.

Le chemin emprunté par les esclaves est magnifique. Presque enfermé par des rideaux verts de membres, il ressemble à un tunnel. Je me faufile dans la boue, transpire, arrache des araignées, gifle des moustiques et des taons. Il est 20 heures et le soleil décline. Les lucioles sortent dans le crépuscule déclinant. Et à la tombée de la nuit, les grillons commencent leur grattage dans les arbres. Un bourdonnement soudain et fort de toutes les directions, la musique naturelle du Mississippi.

C'était typique sur la piste des esclaves : des gens comme Waller marchaient dans un café et vendaient une ou deux personnes en cours de route pour payer les factures de voyage. Sarah et Indian, la mère et la fille, voulaient être vendus ensemble. Les trois sœurs, Sarah Ann, Louisa et Lucy, voulaient également être vendues ensemble, ce qui n'allait probablement pas arriver, et elles le savaient.

Mais alors que Waller traversait le Mississippi, il ne pouvait vendre personne.

"La grande chute du coton a tellement alarmé le peuple qu'il n'y a pas la moindre perspective de vendre nos nègres à presque n'importe quel prix", a-t-il écrit à la maison.

Lorsque le coton se vendait bien à New York, les esclavagistes du Mississippi achetaient des gens. Lorsque le coton a baissé, ils ne l'ont pas fait. En hiver 1848, le coton est en baisse. "Pas une seule offre", a écrit Waller.

Son voyage sur la piste des esclaves, comme la plupart des autres, se terminerait à Natchez et à la Nouvelle-Orléans. Des centaines d'acheteurs se sont entassés dans les salles d'exposition des marchands de Natchez et dans les salles d'enchères des courtiers de la Nouvelle-Orléans.

Il y avait un endroit en route, cependant, avec un petit marché aux esclaves à Aberdeen, Mississippi. Waller a décidé d'essayer d'y vendre une ou deux personnes. A Tupelo, il fit un détour d'une journée à Aberdeen mais désespéra bientôt de ses perspectives là-bas : le marché était bondé - avec près de 200 nègres tenus par ceux qui ont des relations et des amis, qui bien sûr les aident à vendre.

Waller a traîné son gang au nord-ouest, quatre jours et 80 milles, jusqu'à Oxford, mais n'a trouvé aucun acheteur. “Que faire ou où aller, je ne sais pas—Je suis entouré de difficultés,” rumina-t-il. “Je suis enveloppé dans les ténèbres mais pourtant, étrange à dire, je vis d'espoir, l'ami de l'homme.”

C'est curieux qu'un homme puisse s'apitoyer sur son incapacité à vendre une salle remplie d'adolescents qu'il connaît depuis leur naissance, mais comme le dit Florence Blair, c'est comme ça.

"Mon plan est d'emmener mes nègres chez Raymond à environ 150 miles d'ici et de les mettre avec M. Dabney et de rechercher des acheteurs", a déclaré Waller à sa femme. Thomas Dabney était une connaissance de Virginie qui avait déménagé à Raymond, sur la Natchez Trace, 12 ans plus tôt et avait doublé ses richesses déjà abondantes en tant que planteur de coton. “Il m'écrit qu'un de ses voisins en prendra six si nous pouvons nous mettre d'accord sur le prix.”

Aujourd'hui comme alors, Raymond, Mississippi, est un carrefour, 2 000 habitants. Sur la place centrale se trouvent les contradictions d'un village du Sud profond, à la fois du temps de Waller et du présent. Un magnifique palais de justice néo-grec se dresse à côté d'un salon de coiffure d'une pièce avec une façade en métal ondulé. Le faux-semblant et la fanfaronnade côtoient le plat et le déprimé. L'ancienne gare, un bâtiment en bois aux avant-toits profonds, est un magasin de disques d'occasion.

Près d'une cour d'école au milieu de Raymond, je trouve le cimetière de la famille Dabney, entouré d'une clôture en fer. Plusieurs enfants de Thomas Dabney reposent sous des pierres de granit. Sa plantation a disparu, mais c'est là qu'il s'est arrangé pour qu'un couple marié, des voisins, voie le gang de Virginie de Waller. "Ils sont venus voir mes nègres et voulaient en acheter sept ou huit, mais ils se sont opposés au prix", a déclaré Waller. Dabney lui a dit que “je ne dois pas prendre moins que mon prix—ils en valaient la peine.”

Waller a été touché. “N'est-ce pas ce genre ?”

Plus tard, il a écrit à la maison : « J'ai vendu ! Sarah & enfant 800 $. Henri 800 $. Sarah Ann 675 $, Louisa 650 $. Lucie 550 $. Le colonel Dabney a emmené Henry et assure la sécurité de l'équilibre entre les trois sœurs et un seul homme. Il a été soulagé. “Tous aux maîtres aussi gentils que possible.”

Sarah Waller a écrit en retour : « J'ai été très heureuse d'apprendre par votre lettre que vous aviez vendu à des prix aussi intéressants. » Puis elle a ajouté : « J'aurais aimé que vous en vendiez plus.

Waller lui-même était un peu sur la défensive à propos de cette entreprise de vente de personnes. Il s'est plaint que le frère de sa femme, Samuel, l'avait condescendu quelques mois auparavant. « Samuel Garland a dit quelque chose sur le commerce des nègres qui me fait supposer que l'Église est mécontente de moi. En ce qui me concerne j'ai eu assez de peine sur le sujet sans être censuré de ce côté.”

Le reste du gang a poussé jusqu'à Natchez.

Natchez, perle de l'État, se dresse sur une falaise au-dessus du Mississippi. De belles maisons, un village antique, un grand commerce touristique. Mais l'argent touristique est assez récent. "Il n'y a pas de branche de commerce, dans cette partie du pays, plus dynamique et rentable que celle d'acheter et de vendre des nègres", a écrit un voyageur nommé Estwick Evans à propos de Natchez au début du 19ème siècle.

Juste à l'extérieur de la ville, la Trace se termine à une intersection minable. Il s'agit de Forks of the Road, la jonction en forme de Y formée par la rue St. Catherine et Old Courthouse Road, où Isaac Franklin présidait. Son stylo d'esclave apparaît sur de vieilles cartes, étiquetées “negro mart.”

Un panneau indique l'emplacement du marché juste à l'extérieur de Natchez où les esclaves étaient négociés plutôt que vendus aux enchères. (AP Photo/Le démocrate Natchez, Ben Hillyer)

Franklin dirigeait autrefois la plus grande opération à Forks of the Road, déplaçant des centaines de personnes chaque mois. Mais au moment où Waller est arrivé, Franklin était parti. Après sa mort, en 1846, son corps a été expédié de Louisiane à Fairvue dans un tonneau de whisky.

Aujourd'hui, à la Fourche, il y a un magasin de silencieux et, à côté, une entreprise de gouttières et d'auvents. De l'autre côté de la rue, cinq bornes historiques se dressent sur une pelouse nue. Aucun bâtiment sur ce demi-acre. Mais si la Nouvelle-Orléans était l'aéroport Kennedy de la piste des esclaves, l'herbe à Forks of the Road était son O’Hare.

À Raymond, grâce à Thomas Dabney, Waller avait pris contact avec un marchand d'esclaves nommé James Ware, un homme de 42 ans aux racines de Virginie. Waller connaissait sa famille. « Sur l'invitation polie de M. Ware, comme il l'a dit, j'ai parcouru plus de cent milles sans aucune personne blanche visible et je suis arrivé à Natchez en quatre jours. 1848, la bande décroissante derrière lui. "Il s'agit de la plus ancienne partie habitée de l'État et présente l'apparence d'un grand confort, d'un raffinement et d'une élégance", a écrit Waller.

Il ne décrivait pas la Fourche, à un kilomètre à l'est de la partie « agréable » de la ville. À la Fourche, Waller a trouvé une salade de poke de bâtiments en bois bas, longs et étroits, chacun abritant un marchand, chacun avec un porche et une cour de terre devant. Les chantiers étaient des terrains de parade qui fonctionnaient comme des salles d'exposition. Le matin de l'hiver, la haute saison des ventes, les Noirs marchaient en rond devant les baraques des dealers.

Les esclaves à vendre portaient une sorte d'uniforme. “Les hommes vêtus de costumes bleu marine avec des boutons en laiton brillant. alors qu'ils marchaient individuellement et par deux et trois en cercle, a écrit Felix Hadsell, un homme de la région. « Les femmes portaient des robes en calicot et des tabliers blancs et un ruban rose au cou avec des cheveux soigneusement tressés. L'affichage était étrangement silencieux. « Aucun ordre donné par qui que ce soit, pas de bruit à ce sujet, pas de conversation dans les rangs, pas de rire ou de gaieté », juste marcher en rond.

Après une heure de cela, la présentation du stock « vivant », les esclaves se tenaient en rangs sur de longs porches en surplomb.

Ils ont été triés par sexe et par taille et placés debout dans l'ordre. Les hommes d'un côté, par ordre de taille et de poids, les femmes de l'autre. Un affichage typique plaçait une fille de 8 ans à l'extrémité gauche d'une ligne, puis dix personnes comme des marches d'escalier jusqu'à l'extrémité droite, se terminant par une femme de 30 ans, qui pourrait être la première fille. mère. Cet arrangement de tri signifiait qu'il était plus probable que les enfants soient vendus par leurs parents.

A la Fourche, il n'y avait pas d'enchères, seulement du marchandage. Les acheteurs ont regardé les gens, les ont emmenés à l'intérieur, les ont fait se déshabiller, ont étudié leurs dents, leur ont dit de danser, les ont interrogés sur leur travail et, surtout, ont regardé leur dos. L'inspection de l'arrière a fait ou défait l'affaire. Beaucoup de gens avaient des cicatrices de fouet. Pour les acheteurs, ceux-ci n'étaient pas interprétés comme des signes de la cruauté d'un maître, mais comme la défiance d'un ouvrier. Un "dos propre" était une rareté, et cela a augmenté le prix.

Après avoir examiné les personnes exposées, un acheteur parlait à un vendeur et négociait. C'était comme acheter une voiture aujourd'hui.

“Appelle-moi Ser Boxley,” dit-il. “C'est une abréviation, pour accueillir les gens.”

L'homme du Sud qui a le plus attiré l'attention sur la piste des esclaves est né à Natchez en 1940. Ses parents l'ont nommé Clifton M. Boxley. Pendant les années du pouvoir noir des années 1960, il s'est rebaptisé Ser Seshsh Ab Heter. "C'est le type de nom que j'aurais dû avoir si les cultures africaines traditionnelles étaient restées intactes, par rapport à Clifton Boxley, qui est le nom de la plantation, ou le nom de l'esclave", dit-il.

Ser Boxley était un grand jeune homme des années 1950, élevé dans la camisole de force de Jim Crow.

"J'ai essayé de cueillir du coton ici, à l'extérieur de Natchez, et je n'ai jamais pu cueillir 100 livres", dit-il. Les machines n'ont remplacé les mains humaines que dans les années 1960. “Vous seriez payé 3 $ pour 100 livres de coton cueilli, c'est-à-dire si vous aviez la chance de trouver un agriculteur qui vous emploierait.”

Boxley a 75 ans. Il est barbu blanc et gris, et à moitié chauve. Il est direct, affirmé et saisissant, avec une voix pleine de baryton. Il ne fait pas de bavardages.

« Je suis enrôlé par l'inactivité des autres à faire un travail d'histoire », me dit-il. “Je veux ressusciter l'histoire du commerce de l'esclavage, et pendant 20 ans, c'est là que je me suis concentré.”

Il porte une affiche de 4 pieds sur 6 à l'arrière de son camion Nissan rouge. Il se lit, en majuscules Helvetica, « STANDEZ-VOUS AIDE À SAUVER LES FOURCHES DE LA ROUTE » ESCLAVE » SITES DE MARCHÉ NATCHEZ MS. « Il tient souvent la pancarte en se tenant debout à côté de la parcelle d'herbe qui est le seul vestige visible de Fourches de la route.

Quand je rencontre Boxley, il porte un pantalon rouge, des slip-ons marron et un T-shirt bleu qui dit « Juneteenth » Anniversaire ». Depuis 1995, il agace l'État du Mississippi et inquiète les gestionnaires de touristes avec son obsession singulière. pour marquer la vie de ceux qui ont emprunté le sentier des esclaves à travers Forks of the Road.

Il vit seul dans un cottage de cinq pièces dans un quartier noir de la ville, loin du centre de Natchez, prêt à photographier. La maison en planches de bois beige & des chaises pliantes et un hamac dans la cour avant, des parpaings et des planches pour les marches avant & #8212 débordent à l'intérieur de livres, de disques, d'art populaire, de vieux journaux, de bibelots, de vêtements en tas et de hordes d'objets non identifiables.

« Faites attention à ma cuisine Jim Crow », dit-il depuis l'autre pièce.

Dans la cuisine, il y a des salières, des jockeys de pelouse noirs, des figurines de l'oncle Tom et des souvenirs d'autres sortes irritantes, des lithographies de pickaninnies mangeant de la pastèque, une figure africaine dans une jupe en herbe, une affiche pour Country Style Corn Meal avec un bandana -portant une femme noire de 200 livres.

Dans une salle de devant, en parallèle des dizaines de photos des usines d'esclaves du Ghana et de la Sierra Leone, où les captifs étaient détenus avant d'être envoyés vers les Amériques.

Boxley a quitté Natchez en 1960, à l'âge de 20 ans. Il a passé 35 ans en Californie en tant qu'activiste, enseignant, fantassin dans des programmes de lutte contre la pauvreté. Il est rentré à Natchez en 1995 et a découvert Forks of the Road.

Le site est vide sauf pour les cinq bornes, payées par la Ville de Natchez. Les noms actuels des rues qui forment Forks—Liberty Road et D’Evereaux Drive—différent des anciens.

« J'ai écrit le texte de quatre des marqueurs », dit-il, assis sur un banc et regardant par-dessus l'herbe. “Tu ressens quelque chose ici? C'est bien. Ils disent qu'il n'y avait pas de sentiments ici.”

Gardien de la fourche : Ser Boxley est retourné dans sa ville natale de Natchez à l'âge de 55 ans. des histoires qui reflétaient la présence afro-américaine.” (Wayne Lawrence)

Il raconte l'histoire de retour. “En 1833, John Armfield a envoyé un groupe de personnes à Natchez, où Isaac Franklin les a reçues. Certains ont eu le choléra et ces esclaves sont morts. Franklin a jeté leurs corps dans un bayou en bas de la route. Ils ont été découverts, et cela a provoqué une panique. Le gouvernement de la ville a adopté une ordonnance interdisant tous les marchands longue distance vendant des personnes dans les limites de la ville. Ils ont donc déménagé ici, à ce carrefour, à quelques mètres de la limite de la ville.

« Isaac Franklin a installé un bâtiment là où se trouve ce magasin de silencieux – voir le hangar couleur pêche, de l'autre côté de la rue ? Theophilus Freeman, qui a vendu Solomon Northup, de Douze ans un esclave, opéré là-bas. De l'autre côté de la rue se trouvait un autre ensemble de bâtiments et de marchands. Vous avez Robert H. Elam qui opère sur le site là-bas. En 1835, cet endroit était en effervescence avec les commerçants à longue distance.

“Quand je suis revenu à Natchez, à 55 ans, j'ai vu la grande industrie du tourisme, et j'ai remarqué que nulle part dans cette ville-musée de l'esclavage mobilier je ne pouvais trouver, facilement et visiblement, des histoires qui reflétaient la présence afro-américaine.& #8221 Alors il a commencé à défendre les Forks.

Il salue une Ford qui passe.

« Il y a dix ans, il y avait un vieux café en plein air sur ce site, où les Blancs regardaient le football et buvaient, et il y avait un terrain en gravier où les camions étaient garés. » La ville a acheté le terrain d'un demi-acre en 1999, merci en grande partie à son agitation. Depuis 2007, une proposition visant à incorporer le site au National Park Service se rapproche de l'approbation. Un acte du Congrès est nécessaire.

"Mon objectif est de préserver chaque centimètre de saleté dans cette zone", déclare Boxley. “Je me bats pour nos ancêtres esclaves. Et ce site parle de leur humanité niée, de leurs contributions et des trafiquants d'esclaves domestiques américains. La reconnaissance publique pour Forks of the Road est pour les ancêtres qui ne peuvent pas parler pour eux-mêmes.”

Je lui demande de jouer à un jeu de débat. Imaginez qu'une femme blanche pose une question : Cette histoire est difficile à écouter et à comprendre pour moi. Pouvez-vous le dire d'une manière qui ne blessera pas ma sensibilité ?

« Vous n'avez pas la bonne personne à qui demander d'épargner vos sentiments », répond Boxley. "Je n'épargne rien. C'est l'humanité de nos ancêtres niés qui m'intéresse. Cette histoire est votre histoire ainsi qu'une histoire afro-américaine. En fait, c'est plus votre histoire que la mienne.”

Un homme noir demande : Je suis un père de la classe moyenne. Je travaille pour le gouvernement, je vais à l'église, j'ai deux enfants et je dis que cette histoire est trop douloureuse. Pouvez-vous le mettre de côté ?

Boxley laisse moins d'une seconde passe. “Je dis, vos arrière-arrière-grands-parents étaient des esclaves. La seule raison pour laquelle ton derrière noir est là, c'est parce que quelqu'un a survécu à cet accord. La seule raison pour laquelle nous sommes en Amérique est que nos ancêtres ont été enchaînés de force pour aider à construire le pays. La façon dont vous transcendez la blessure et la douleur est de faire face à la situation, de la vivre et de vous purifier, de permettre à l'humanité de nos ancêtres et à leur souffrance de vous traverser et de s'installer dans votre esprit.

À une centaine de mètres de Forks of the Road, il y a un pont de briques bas enjambant un ruisseau étroit. Il mesure 12 pieds de large, 25 pieds de long et est recouvert de kudzu, enfoui sous la boue et les broussailles.

"Il y a un mois, le pont a été découvert avec une pelle rétrocaveuse par un développeur", a déclaré Boxley. "Des centaines de milliers de personnes ont traversé ce chemin" de migrants, d'esclaves, de Blancs, d'Indiens. Il se retourne.

“Paix,” dit-il, et il est parti.

William Waller partit pour la Nouvelle-Orléans au cours de la deuxième semaine de janvier 1848, faisant une promenade de 18 heures en bateau à vapeur. James Ware, le courtier de Waller, n'avait pas de chance de vendre le coffle tronqué au Mississippi. Parmi eux se trouvaient Nelson, son épouse, un homme appelé Piney Woods Dick et un autre surnommé Runaway Boots. Il y avait aussi Mitchell, un garçon de 10 ou 11 ans, et Foster, 20 ans et fort, sa « main de prix ». En Louisiane, les meilleurs prix pouvaient être obtenus pour un « dollar », un homme musclé. à destination de l'enfer des champs de sucre.

Waller n'était jamais allé dans une si grande ville. "Vous ne pouvez pas l'imaginer", a-t-il écrit à la maison. Alors que le bateau à vapeur accostait, il croisa des navires amarrés à cinq ou six de profondeur, à des kilomètres d'entre eux, de toutes les nations de la terre, apportant leurs produits et emportant les nôtres. L'arrivée, passerelle sur la digue, cargaison partout. « Vous devez ensuite vous faufiler à travers une multitude innombrable d'hommes, de femmes et d'enfants de tous âges, langues et couleurs de la terre jusqu'à ce que vous entriez dans la ville proprement dite.

Il avait entendu de mauvaises choses à propos de la Nouvelle-Orléans, s'attendait à en être effrayé, et l'était. Les gens « font partie de la pire partie de la race humaine », a-t-il écrit. “Pas étonnant qu'il y ait des vols et des assassinats dans une telle population.”

Pendant les 50 ans du Slave Trail, peut-être un demi-million de personnes nées aux États-Unis ont été vendues à la Nouvelle-Orléans, plus que tous les Africains amenés dans le pays pendant les deux siècles du Passage du Milieu à travers l'Atlantique.

La Nouvelle-Orléans, le plus grand marché d'esclaves du pays, comptait environ 50 entreprises de vente aux personnes dans les années 1840. Certains Blancs sont allés aux ventes aux enchères d'esclaves pour se divertir. Surtout pour les voyageurs, les marchés étaient un rival de l'Opéra français et du Théâtre d'Orléans.

Aujourd'hui à la Nouvelle-Orléans, le nombre de monuments, de repères et de sites historiques qui se réfèrent d'une manière ou d'une autre à la traite négrière domestique est assez faible. Je fais une première estimation : zéro.

« Non, ce n'est pas vrai », déclare Erin Greenwald, conservatrice de la collection Historic New Orleans. “Il y a un marqueur sur un mur à l'extérieur d'un restaurant appelé Maspero’s. Mais ce qu'il dit est faux. Le site de traite négrière qu'il mentionne, Maspero's Exchange, se trouvait en diagonale de l'autre côté de la rue par rapport à la sandwicherie.

Greenwald se tient devant deux manteaux beiges suspendus derrière une vitre. Les étiquettes sur les manteaux lisaient autrefois "Brooks Brothers". Elle est dans le quartier français, dans une galerie des archives où elle travaille, et tout autour d'elle se trouvent des artefacts sur la traite des esclaves. Les deux manteaux de livrée, à gros boutons et à longue queue, étaient portés par un conducteur de voiture esclave et un portier.

« Les frères Brooks étaient des vêtements d'esclave haut de gamme », dit Greenwald. « Les marchands d'esclaves distribuaient de nouveaux vêtements aux personnes qu'ils devaient vendre, mais ils étaient généralement moins chers. » Elle est petite, bavarde, bien informée et précise. Cette année, elle a organisé une exposition à la collection historique de la Nouvelle-Orléans, « Purchased Lives: New Orleans and the Domestic Slave Trade, 1808-1865. »

Tandis qu'elle parle et montre des objets, je remarque quelque chose que je n'avais jamais vu lors de nombreuses visites dans ces archives : les Noirs. Bien que la collection historique de la Nouvelle-Orléans soit le centre historique le plus sérieux et le plus étendu de la ville, elle a attiré peu de Noirs jusqu'à cette année.

« Nous, à la Nouvelle-Orléans, avons parcouru un long chemin depuis l'ouragan Katrina en termes de confort pour aborder certains sujets. Katrina était cataclysmique, et cela a changé la façon dont les gens pensaient à notre histoire collective », dit Greenwald. “Nous n'avions jamais fait d'exposition consacrée à la traite négrière, à l'esclavage. Et il était vraiment plus que temps.”

Elle pointe vers un document du bateau à vapeur Hibernie, qui est arrivé de Louisville en 1831. Le journal répertorie les noms des personnes, leur couleur et leur lieu d'origine. « Tous ces gens venaient de Virginie », dit-elle. "Il est donc probable qu'ils aient été forcés de marcher du comté d'Albemarle, en Virginie, à Louisville, puis sont montés à bord d'un bateau à vapeur en aval jusqu'ici." Elle fait un signe de la main vers la digue du Mississippi à deux pâtés de maisons.

Elle montre du doigt un beau morceau de soie imprimé avec la phrase "Les esclaves doivent être dédouanés à la douane". C'est un signe qui était probablement accroché dans les cabines des bateaux à vapeur. Une sorte de chèque- annonce de vos bagages.

"Maintenant, ceux-là, en désignant d'autres papiers jaunis, sont les pires pour moi", dit-elle. “Ils sont un manifeste, ou une liste, d'un groupe de 110 personnes déplacées par Isaac Franklin en 1829. Ils enregistrent les noms, tailles, âges, sexe et coloration tels que déterminés par la personne qui les regarde. Et il y a beaucoup d'enfants sur la seule liste.

“Vous avez compris que des enfants étaient impliqués. Mais voici un groupe de dizaines, âgés de 10 à 12 ans. La Louisiane avait une loi qui stipulait que les enfants de moins de 10 ans ne pouvaient pas être séparés de leur mère. Et vous voyez beaucoup d'enregistrements dans lesquels il y a un nombre inhabituel d'enfants de 10 ans seuls. Ces enfants n'avaient pas 10 ans. Ils étaient probablement plus jeunes, mais personne ne vérifiait.

La Nouvelle-Orléans était le plus grand marché d'esclaves du pays. La conservatrice Erin Greenwald affirme que le nombre total de monuments, de marqueurs ou de sites historiques liés à l'esclavage dans la ville est précisément un. (Wayne Laurent)

En développant l'exposition, Greenwald et son équipe ont créé une base de données des noms des esclaves qui ont été expédiés des États de l'Est à la Nouvelle-Orléans. William Waller et sa bande, et d'autres centaines de milliers de personnes arrivant à pied, n'ont laissé aucune trace dans les archives du gouvernement. Mais les gens qui sont arrivés par bateau l'ont fait.

« Nous avons étudié des centaines de manifestes d'expédition et compilé des données sur 70 000 personnes. Bien sûr, ce n'est que quelques-uns.”

En 1820, le nombre de navires transportant des esclaves des ports de l'Est à la Nouvelle-Orléans était de 604. En 1827, il était de 1 359. En 1835, il était de 4 723. Chacun transportait 5 à 50 esclaves.

Les annonces d'enchères à la fin de la piste des esclaves disaient toujours : "Virginia and Maryland Negroes".

“Les mots ‘Virginia Negroes’ signalaient une sorte de marque,” dit Greenwald. « Cela signifiait conforme, doux et non brisé par le surmenage.

« Une chose difficile à documenter mais impossible à ignorer est le « commerce de luxe ». La Nouvelle-Orléans avait un marché de niche. Le « commerce de luxe » signifiait que les femmes étaient vendues comme partenaires sexuelles forcées. C'étaient des femmes métisses, invariablement. Les soi-disant mulâtres.”

Isaac Franklin était partout sur ce marché. En 1833, il écrivit au bureau de Virginie au sujet des "filles chics" qu'il avait sous la main, et à propos d'une en particulier qu'il voulait. « J'ai vendu votre jolie fille Alice pour 800 $ », a écrit Franklin à Rice Ballard, alors associée à Richmond. “Il y a une grande demande pour des femmes de chambre chics, [mais] j'ai été déçu de ne pas trouver la femme de chambre de Charlottes&# 173ville que vous m'aviez promise.” Franklin a dit au bureau de Virginie d'envoyer la femme de chambre de Charlottesville” tout de suite par bateau . “Voulez-vous l'envoyer dehors ou dois-je vous facturer 1 100 $ pour elle ?”

Pour maximiser son prix, Franklin aurait peut-être vendu la « bonne de Charlottesville » lors de l'une des ventes aux enchères publiques de la ville. « Et le lieu de prédilection pour la vente aux enchères était un endroit appelé l'hôtel St. Louis », dit Greenwald, « à un pâté de maisons d'ici. »

L'hôtel St. Louis est l'un des nombreux endroits qui peuvent être identifiés comme autrefois des sites de traite des esclaves. Juste à côté, il y en avait un autre, le New Orleans Exchange. La façade de granit de la bourse se trouve encore sur la rue Chartres près du coin de la rue Saint-Louis. Sur le linteau au-dessus de la porte, vous pouvez voir dans une peinture délavée son ancien panneau, qui dit : “___ CHANGE.” L'hôtel St. Louis a été rasé en 1916, mais c'est dans l'hôtel que la piste des esclaves s'est terminée dans le scènes les plus spectaculaires.

Au centre de l'hôtel se trouvait une rotonde de 100 pieds de diamètre sur laquelle s'élève un dôme aussi haut qu'un clocher d'église, un journaliste de laMilwaukee Daily Sentinel a écrit. “Le sol est une mosaïque de marbre. Une moitié de la circonférence de la rotonde est occupée par le bar de l'hôtel, et l'autre moitié par les entrées de la salle voûtée. Il y avait deux stands de vente aux enchères, chacun à cinq pieds au-dessus du sol, de chaque côté de la rotonde. Et sous la coupole, la lumière du soleil traversant les fenêtres de l'abside, les deux stands de vente aux enchères faisaient leurs affaires simultanément, en français et en anglais.

"Le commissaire-priseur était un beau jeune homme, se consacrant exclusivement à la vente de jeunes femmes mulâtres", a écrit le journaliste à propos d'une vente en 1855. "Dans le quartier se trouvait l'une des plus belles jeunes femmes que j'aie jamais vues. Elle avait environ seize ans, vêtue d'une robe de laine à rayures bon marché et tête nue.

Elle s'appelait Hermine. "Elle a été vendue pour 1250 $ à l'une des vieilles brutes les plus lubriques que j'aie jamais vues", a noté le journaliste. C'est l'équivalent de 35 000 $ aujourd'hui.

Ici aussi, dans la belle salle voûtée du St. Louis Hotel, les familles au bout du Slave Trail étaient divisées. Le même journaliste a décrit "une femme d'apparence noble avec un enfant de sept ans aux yeux brillants". Cependant, lorsque la mère et le garçon sont montés sur la plate-forme, aucune offre n'est venue pour eux, et le commissaire-priseur a décidé sous l'impulsion de le moment de mettre le garçon en vente séparément. Il a été vendu à un homme du Mississippi, sa mère à un homme du Texas. La mère a supplié son nouveau maître d'acheter aussi le petit Jimmie, mais il a refusé et l'enfant a été emmené. “Elle éclata dans les gémissements les plus frénétiques que le désespoir ait jamais prononcés.”

La dépression de William Waller s'est levée après son départ de la Nouvelle-Orléans et son retour au Mississippi. « J'ai vendu tous mes nègres à un seul homme pour huit mille dollars ! » dit-il à sa femme. Puis vinrent des doutes, et plus d'apitoiement sur moi-même : « Je n'ai pas obtenu autant que je m'y attendais, mais j'essaie d'être satisfait. »

James Ware, le marchand d'esclaves que Waller avait rencontré à Natchez, avait réussi les ventes et il a offert à Waller une déclaration détaillée. « Le montant total des ventes pour les vingt et tout le groupe qui était venu avec lui de Virginie est de 12 675 $. C'était le 13 mars 1848.

"J'attends maintenant qu'un bateau sûr parte pour vous", a-t-il écrit. “Peut-être que dans une heure je serai sur la rivière.”

Le 1er avril, Waller est rentré chez lui. Sa femme et ses enfants l'ont salué. Aussi, une vieille femme noire nommée Charity, que lui et Sarah avaient gardée à la maison, sachant que personne ne lui offrirait d'argent. Les cabines d'esclaves étaient vides.

Les premières questions polies parurent dans les journaux à l'été 1865, juste après la guerre civile et l'émancipation. D'anciens esclaves - il y avait quatre millions de personnes interrogées par le bouche à oreille, mais cela n'a abouti à rien, alors ils ont fait des annonces dans les journaux, essayant de trouver des mères et des sœurs, des enfants et des maris emportés par la piste des esclaves.

Hannah Cole était l'une d'entre elles, peut-être la première. Le 24 juin 1865, deux mois après la trêve d'Appomattox, dans un journal de Philadelphie intitulé le&# 160Flûte à bec chrétienne, elle a posté ceci :

Informations recherchées. Quelqu'un peut-il m'informer du sort de John Person, le fils de Hannah Person, d'Alexandria, en Virginie, qui appartenait à Alexander Sancter ? Je ne l'ai pas vu depuis dix ans. J'ai été vendu à Joseph Bruin, qui m'a emmené à la Nouvelle-Orléans. Je m'appelais alors Hannah Person, c'est maintenant Hannah Cole. C'est le seul enfant que j'ai et je désire beaucoup le retrouver.

Il n'a pas été facile de passer une annonce. Cela prenait deux jours de salaire si vous gagniez 50 cents par jour, ce que "les gens libérés" commençaient à obtenir pour le travail. Cela signifiait embaucher quelqu'un qui savait écrire. L'alphabétisation était interdite par la loi pour les esclaves, si peu des quatre millions de personnes savaient écrire.

Les éditeurs du Avocat chrétien du sud-ouest ont publié leur article à la Nouvelle-Orléans, mais il a été envoyé aux prédicateurs méthodistes de l'Arkansas, du Mississippi, du Tennessee, du Texas et de la Louisiane. Le journal a lancé une rubrique intitulée « Amis perdus », une page sur laquelle les gens appelaient des membres de la famille qui avaient disparu sur la piste des esclaves. Un ami perdu a écrit :

Monsieur le rédacteur, j'ai été élevé et né en Virginie, mais je suis incapable de nommer le comté, car j'étais si jeune que je ne m'en souviens pas, mais je me souviens que j'habitais à douze milles d'une ville appelée Danville. J'ai été vendu à un spéculateur qui s'appelait Wm. Ferrill et a été amené à Mobile, en Alabama, à l'âge de 10 ans. Si je me souviens bien, le nom de mon père était Joseph, et ma mère Milly, mon frère Anthony et ma sœur Maria.Je m'appelais Annie Ferrill, mais mes propriétaires ont changé mon nom.

Les églises noires l'ont ramassé. Chaque dimanche, les prédicateurs du Sud regardaient les congrégations et lisaient les annonces des « Amis perdus » et des colonnes comme celle-ci. Un message d'une femme qui avait été arrachée à sa mère lorsqu'elle était une fille pourrait atteindre des centaines de milliers de personnes.

Je souhaite me renseigner pour mes proches, que j'ai laissés en Virginie il y a environ 25 ans. Le nom de ma mère était Matilda, elle vivait près de Wilton, en Virginie, et appartenait à un certain M. Percifield. J'ai été vendu avec une sœur cadette & #8212Bettie. Je m'appelais Mary et j'avais neuf ans quand j'ai été vendu à un commerçant nommé Walker, qui nous a emmenés en Caroline du Nord. Bettie a été vendue à un homme nommé Reed, et j'ai été vendue et emmenée à la Nouvelle-Orléans et de là au Texas. J'avais un frère, Sam, et une sœur, Annie, qui sont restés avec ma mère. S'ils sont vivants, je serai heureux d'avoir de leurs nouvelles. Adressez-moi à Morales, Jackson Co., Texas.—Mary Haynes.”

Année après année, les avis se sont répandus par centaines, puis par milliers. Ils ont continué dans les journaux noirs jusqu'à la Première Guerre mondiale, 50 ans après l'émancipation.

Pour presque tout le monde, la rupture était permanente, le chagrin éternel. Mais l'historienne Heather Williams a déniché une poignée de retrouvailles. Une en particulier donne la saveur.

Robert Glenn a été vendu à l'âge de 8 ans par sa mère et son père en Caroline du Nord et a passé le reste de son enfance dans le Kentucky. Après l'émancipation, maintenant un "freedman" d'environ 20 ans, Glenn s'est souvenu du nom de sa ville natale de Roxboro. Il savait à quel point c'était rare, alors il a décidé de retourner dans sa ville natale et de chercher ses parents.

« J'ai fait le vœu d'aller en Caroline du Nord et de voir ma mère si elle vivait encore. J'avais beaucoup d'argent pour le voyage », a-t-il déclaré. Après quelques jours, Glenn est arrivé à Roxboro. Et là, dans un accident à peine répété par aucun des millions sur la piste des larmes des esclaves, il a trouvé sa mère.

"J'ai serré la main de ma mère et je l'ai tenue un peu trop longtemps, et elle a soupçonné quelque chose", a déclaré Glenn. Elle l'avait vu pour la dernière fois à l'âge de 8 ans et ne l'avait pas reconnu. L'attente de tant d'esclaves était que leurs familles seraient anéanties, et il est donc devenu important de pouvoir oublier.

« Puis elle est venue me voir et m'a dit : « N'êtes-vous pas mon enfant ? » se souvient Glenn. « Dites-moi, n'êtes-vous pas mon enfant que j'ai laissé sur la route près de M. Moore avant la guerre ? J'ai craqué et j'ai commencé à pleurer. Avant de rentrer à la maison, je ne savais pas si mes parents étaient morts ou vivants. Et maintenant, "la mère ni le père ne me connaissaient pas".

À propos d'Edward Ball

Edward Ball est l'auteur de cinq ouvrages de non-fiction et professeur d'anglais à l'Université de Yale. Son livre, Esclaves dans la famille (1998) a remporté le National Book Award et a été un New York Times Best-seller.


Construite en 1939, la gare Union de Los Angeles est le plus grand terminal ferroviaire de passagers de l'ouest des États-Unis et est largement considérée comme « la dernière des grandes gares ». Le style Mission Moderne caractéristique de la gare en fait l'un des joyaux architecturaux de L.A. La gare a été mise en service en 1933 en tant que coentreprise entre les chemins de fer Southern Pacific, Union Pacific et Atchison, Topeka et Santa Fe et était destinée à consolider les trois terminaux ferroviaires locaux.

Il a été conçu par l'équipe d'architectes père-fils de John et Donald Parkinson avec un mélange innovant d'architecture coloniale espagnole, de renaissance de la mission et d'art déco, désormais communément appelée Mission Moderne. La magnifique installation a été achevée en 1939 pour un montant de 11 millions de dollars (estimé en dollars d'aujourd'hui à 1,2 milliard de dollars) et a ouvert ses portes avec une somptueuse célébration de trois jours avec la participation d'un demi-million d'Angelenos.

Au cours des 8 décennies qui ont suivi son ouverture, Union Station a capturé l'esprit et l'âme de Los Angeles et est devenue un portail vital vers la promesse du rêve californien. La gare a été conçue comme une expression du style de vie californien avec une salle de billetterie spacieuse équipée d'un guichet de 110 pieds de long fabriqué à partir de noyer noir américain, une vaste salle d'attente dotée d'imposantes fenêtres de 40 pieds adorées de laiton, de lustres art déco massifs , des sols en marbre incrustés et des carreaux de mission peints à la main, ainsi que de vastes patios ombragés, des palmiers imposants et une tour de l'horloge qui se dresse à 100 pieds au-dessus de la ville.

Quelques années seulement après son ouverture, la gare Union de Los Angeles s'est transformée en une opération animée 24 heures sur 24, sept jours sur sept, avec jusqu'à 100 trains de troupes transportant des dizaines de milliers de militaires dans le terminal chaque jour pendant la Seconde Guerre mondiale. .

Dans les années 1950, les Américains préféraient les voitures et les avions aux rails et il y avait moins de passagers à travers la gare, mais elle est restée un élément essentiel de la scène des transports de LA pendant des décennies.

En 1972, Union Station a été désignée monument historique et culturel de Los Angeles et inscrite au registre national des lieux historiques en 1980.


4 Saint Empire romain germanique

Au Moyen Âge, ils étaient considérés comme la &ldquosuperpuissance&rdquo de leur temps. À son apogée, le Saint Empire romain germanique se composait de l'est de la France, de l'Allemagne, du nord de l'Italie et de certaines parties de la Pologne occidentale. Bien que relativement petite en termes d'empires, son influence sur l'histoire de l'Europe centrale se fait encore sentir aujourd'hui. Incroyablement, l'Empire a duré du début du Moyen Âge au XIXe siècle. L'Empire a été officiellement dissous le 6 août 1806, lorsque le dernier empereur romain germanique, François II (futur François Ier d'Autriche), a abdiqué à la suite d'une défaite militaire des Français sous Napoléon. Lors de son effondrement, les nations suivantes ont émergé : la Suisse, la Hollande, l'Empire autrichien, la Belgique, l'Empire prussien, la Principauté de Liechtenstein, la Confédération du Rhin et le premier Empire français.


Icônes SF : Lombard Street

Connue comme la « rue la plus tortueuse du monde », Lombard Street est l'un des monuments les plus populaires de San Francisco. Chaque année, des millions de visiteurs marchent ou conduisent dans ses huit virages en épingle à cheveux. Entourée de manoirs de Russian Hill et d'un aménagement paysager et de fleurs parfaitement entretenus, c'est également l'une des rues les plus pittoresques de la ville. Prenez une photo spectaculaire en bas en levant les yeux ou profitez de la vue imprenable du haut sur la baie de San Francisco, le Bay Bridge et la Coit Tower.

Informations générales sur les visiteurs

Bien que ce soit une montée raide sur Lombard Street, la visite ne prend pas beaucoup de temps. Une fois sur place, vous êtes à proximité de nombreuses autres attractions de San Francisco. North Beach, Chinatown et Fisherman's Wharf sont tous accessibles à pied. Lombard Street est également située à quelques pâtés de maisons du San Francisco Art Institute, qui propose parfois des événements, des conférences et des expositions d'art.

Comment aller là

La célèbre portion tordue de Lombard St. est située entre les rues Leavenworth et Hyde. Il y a plusieurs façons d'y arriver :

  • Autobus: Vous pouvez prendre plusieurs bus urbains à travers North Beach, dont le plus populaire est le 30, qui part d'Union Square. Descendez sur Columbus Ave. près de Lombard St. De là, vous marcherez vers l'ouest (en montée) quelques pâtés de maisons pour vous rendre à Jones St., le bas de la colline où commence la partie sinueuse de Lombard St..
  • Téléphérique: Le téléphérique de Hyde Street vous déposera au sommet de la partie sinueuse de la rue. De plus, le téléphérique Powell-Mason s'arrête à Lombard St. et Columbus Ave.
  • Auto: Notez que la partie sinueuse de Lombard Street ne va que dans un sens, vers l'est. Pour conduire, vous voudrez venir dans cette rue depuis l'avenue Van Ness, en tournant vers l'est sur Lombard St. Conducteurs expérimentés uniquement ! Et assurez-vous de Park Smart si vous sortez et explorez le quartier.

Le saviez-vous?

Bien qu'elle soit connue comme la « rue la plus tortueuse du monde », Lombard St. n'est même pas la rue « la plus tortueuse » de San Francisco. Ce titre appartient techniquement à Vermont Street entre les 20e et 22e rues sur Potrero Hill. La course Apportez votre propre grande roue, qui a lieu tous les dimanches de Pâques, qui met en vedette des gens qui courent sur des vélos en plastique à grandes roues a commencé sur Lombard St. avant de déménager à Vermont St.

Cela peut sembler dangereux, mais les lacets de Lombard Street ont en fait été construits pour augmenter la sécurité de la rue. La pente raide naturelle était considérée comme trop dangereuse. Dans les années 1920, un propriétaire a suggéré de créer une série de lacets qui non seulement ajoutaient à l'attrait pittoresque de la rue, mais la rendaient plus sûre pour les piétons.

Le nom Lombard n'a en fait aucun lien avec l'histoire de San Francisco. Il porte le nom d'une rue de Philadelphie.


Voir la vidéo: Classical Composer Reacts to Inca Roads Frank Zappa. The Daily Doug Episode 199 (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Armanno

    brûler

  2. Eilig

    It's straight to the point !!! In other words, you can't say it! :)

  3. Cornelio

    À mon avis, vous admettez l'erreur. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi dans PM.

  4. Lany

    Faire des erreurs. Nous devons discuter. Écrivez-moi dans PM.

  5. Fearchar

    Sujet opportun



Écrire un message