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Huey Long, politicien populiste de l'ère de la dépression

Huey Long, politicien populiste de l'ère de la dépression


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Huey Long était un politicien populiste de la Louisiane. Il a acquis une renommée nationale au début des années 1930 en maîtrisant le nouveau média de la radio et en atteignant un auditoire avec son slogan plein d'espoir, "Chaque homme, chaque roi". Il était largement admis que Long contesterait Franklin Roosevelt pour l'investiture démocrate en 1936 et constituerait une menace crédible pour la candidature de Roosevelt à un second mandat.

Cependant, la montée de Long sur la scène nationale a pris fin tragiquement quand il a été abattu dans la capitale de la Louisiane le 8 septembre 1935. Il est décédé 30 heures plus tard.

Faits saillants: Huey Long

  • Surnom: Le kingfish
  • Occupation: Sénateur américain, gouverneur de la Louisiane, avocat
  • Née: 30 août 1893 à Winnfield, Louisiane
  • Décédés: 10 septembre 1935 à Baton Rouge, Louisiane
  • Éducation: Université de l'Oklahoma, Université de Tulane
  • Connu pour: Etat controversé et carrière politique nationale; fondé la machine politique influente de la Louisiane; programme de redistribution du revenu proposé "Share Our Wealth"; assassiné alors qu'il était sénateur américain

Jeunesse

Huey Pierce Long est né le 30 août 1893 à Winnfield, en Louisiane. Sa famille possédait une petite ferme dans laquelle il travaillait enfant. Long était précoce et lisait autant qu'il le pouvait. Jeune homme, il a trouvé du travail en tant que compositeur et vendeur itinérant. Pendant un certain temps, il a fréquenté l'Université de l'Oklahoma.

Ensuite, Long étudia le droit à l’Université de Tulane et fut rapidement admis au barreau de la Louisiane. Il a créé un cabinet d’avocat à Winnfield et a commencé à s’orienter vers la politique. Long a été élu à la commission des chemins de fer de l'état, où il a commencé à développer une réputation de défenseur de l'homme du commun. Au gouvernement de l'État, il a attiré l'attention pour avoir attaqué des banques et des sociétés de services publics, qui exploitaient, selon lui, les pauvres citoyens de la Louisiane.

"Le Kingfish" devient gouverneur

Huey Long a fait preuve d'un instinct politique aigu et s'est révélé capable de naviguer dans le système politique souvent corrompu de la Louisiane. En 1928, il a été élu gouverneur à l'âge de 34 ans. La machine politique qu'il avait développée au cours des années 1920 a pris le pouvoir dans l'État et a commencé à réprimer impitoyablement toute opposition.

Un mélange singulier de défense des opprimés tout en écrasant impitoyablement toute opposition politique a fait de Long un dictateur bienveillant en Louisiane. À bien des égards, la machine politique Long ressemblait à des machines politiques urbaines traditionnelles telles que Tammany Hall à New York.

Il a longtemps consolidé son pouvoir en Louisiane en promettant d’améliorer le niveau de vie de ses électeurs. Il a plaidé pour une meilleure éducation et, contrairement aux démocrates traditionnels de la Louisiane à l'époque, il n'a pas invoqué l'histoire de la Confédération. Au lieu de cela, Long s'est éloigné de la politique à forte connotation raciale que l'on retrouve dans la politique du Sud.

Le style politique de Long lui valut de nombreux ennemis, notamment de riches dirigeants de sociétés pétrolières. Une campagne pour le destituer et le chasser du poste de gouverneur a pris de l'ampleur. Longtemps retenu sur son travail, la législature de l'État n'a pas réussi à le condamner. On disait souvent que Long avait gardé son emploi en distribuant des pots-de-vin soigneusement placés.

Les adeptes de Long lui ont donné le surnom de "The Kingfish", d'après un avocat et personnage de l'homme de guerre de l'émission de radio populaire Amos and Andy. Long a pris le nom et a encouragé son utilisation.

Sénat américain

En 1930, Long a décidé de se présenter au Sénat américain. Il est entré dans la primaire, a battu le président sortant et a remporté les élections générales. Bizarrement, Long refusa de siéger au Capitole américain pendant près de deux ans. il fut un temps gouverneur de la Louisiane et sénateur élu de l'État. Long a finalement prêté serment en tant que sénateur américain en 1932. Cependant, il contrôlait encore essentiellement la politique de l'État de Louisiane par le biais de sa machine politique existante ainsi que du nouveau gouverneur, Oscar K. Allen. (Allen était l'ami d'enfance de Long et était largement considéré comme un gouverneur fantoche pour Long.)

Le Kingfish est apparu comme un personnage coloré dans la politique nationale. En avril 1933, le New York Times titrait "Ce météore du Sud". Deux mois plus tard, un autre article du Times notait qu '"une grande partie du temps du Sénat est occupée par Huey Long, de la Louisiane, infatigable orateur et controversiste qui avertit les Sénateurs qu'ils devront" venir ici et l'écouter ".

Sénatrice Huey Long. Getty Images

Lors d'un entretien avec des journalistes à New York en 1933, il fut rappelé à Long que de nombreux observateurs de la côte Est le considéraient comme un clown. Long a répondu en disant qu'il pourrait corriger cela en parcourant le pays et en s'adressant directement aux gens. Il a déclaré: "J'amènerai mes camions de sonorisation et les gens sortiront et écouteront. Ils écouteront toujours Huey Long."

Longtemps s’est fait remarquer à Washington, mais il n’a exercé que peu de pouvoir au Sénat. Il avait été initialement un partisan de Franklin Roosevelt et du New Deal, bien qu'avec le temps, il développa son propre agenda. Roosevelt lui-même considérait Long erratique, déloyal et potentiellement dangereux. Roosevelt n’a donc jamais fait confiance à Long.

"Chaque homme roi"

Frustré par son obscurité relative au Sénat, Long commença à utiliser ses dons politiques uniques pour attirer directement les électeurs. Il a annoncé un important plan de redistribution des revenus appelé "Share Our Wealth". Le plan proposait de lourdes taxes sur les riches et des allocations gouvernementales garanties pour les pauvres. Long a lancé le plan avec un discours dans lequel il a lancé un nouveau slogan: "Chaque homme, chaque roi".

L'idée de Long, bien sûr, était très controversée. Cela convenait bien à Long, qui s’est souvent trouvé impliqué dans toutes sortes de controverses, allant de poursuites en diffamation à des querelles avec d’autres sénateurs aux machinations politiques de la Louisiane.

Long a promu son émission chaque fois qu'il le pouvait, y compris par des discours diffusés à la radio. Il a également formé une organisation appelée Share Our Wealth Society. La plate-forme du groupe a appelé à la confiscation de tout revenu annuel supérieur à 1 million de dollars et à la saisie de toute richesse supérieure à 5 millions de dollars.

Avec ces saisies de richesse, Long a proposé que chaque famille en Amérique reçoive une maison et une voiture. Ils auraient également une radio-long a toujours compris l'intérêt de communiquer par radio. En outre, tous les Américains auraient la garantie d'un revenu annuel sur lequel ils pourraient vivre.

Pour les riches et les puissants, le plan de Long était un scandale. Il a été dénoncé comme un radical dangereux. Pour d'autres politiciens, Long était considéré comme un homme de spectacle. Un membre du parti démocrate au Sénat est allé jusqu'à dire qu'il voulait changer de siège et qu'il siégerait même avec les républicains, pour qu'il n'ait plus à regarder Huey Long.

Une voiture proclamant Huey Long au poste de président en 1936. Getty Images

Pourtant, pour beaucoup d'Américains moyens au plus profond de la Grande Dépression, les promesses de The Kingfish ont été bien accueillies. La société Share Our Wealth Society a gagné plus de sept millions de membres à travers le pays. Huey Long recevait plus de courrier que tout autre homme politique, y compris le président.

En 1935, Long connut une vague de popularité, notamment en couverture du magazine TIME. À l'époque, il semblait inévitable qu'il conteste le président Roosevelt pour l'investiture démocrate à la présidence aux élections de 1936.

Assassinat

Durant la dernière année de sa vie, Huey Long a dû faire face à de nombreux défis pour contrôler sa Louisiane. Il a également affirmé recevoir des menaces de mort et s'est entouré de gardes du corps.

Le 8 septembre 1935, Long était dans l'immeuble de la capitale Louisiane, supervisant les efforts visant à destituer un ennemi politique, le juge Benjamin Pavy, de ses fonctions. Après qu'un projet de loi ait abouti à la destitution du juge Pavy, son gendre, Carl Weiss, a pris contact avec Long. Weiss se jeta à quelques mètres de Long et tira un pistolet sur son abdomen.

Les gardes du corps de Long ont ouvert le feu sur Weiss, le frappant avec jusqu'à 60 balles. Long a été emmené à l'hôpital, où des médecins ont tenté de lui sauver la vie. Il mourut 30 heures plus tard, le matin du 10 septembre 1935.

Héritage

L'assassinat de Long, qui était enraciné dans des querelles politiques en Louisiane, a marqué la conclusion d'un chapitre fascinant de la politique américaine. Certains des changements recherchés par Huey Long pour la Louisiane, notamment un système universitaire amélioré, ont perduré après sa mort. Cependant, son programme politique national et la plateforme "Partager notre richesse" ne pourraient pas continuer sans lui.

Bien que Long n'ait jamais atteint son objectif d'atteindre la Maison Blanche, il a eu un impact sur la politique américaine. Les politiciens ont tiré des leçons de son utilisation des slogans et des médias audiovisuels et l'ont imité pour atteindre les électeurs. En outre, l'un des grands romans politiques américains, Robert Penn Warren Tous les hommes du roi, était basé sur la carrière de Huey Long.

Sources

  • JEANSONNE, GLEN. "Longue, Huey P." Encyclopédie de la Grande Dépression, édité par Robert S. McElvaine, vol. 2, Macmillan Reference USA, 2004, p. 588-591.
  • "Huey Pierce Long." Encyclopédie de la biographie mondiale, 2e éd., Vol. 9, Gale, 2004, pp. 496-497.
  • "Huey Long propose un remède contre nos maladies." New York Times, 26 mars 1933, p. 7.
  • "Le docteur tire sur Huey Long dans le Capitole de la Louisiane; les gardes du corps tuent l'assaillant." New York Times, 9 septembre 1935, p. 1.



Commentaires:

  1. Alvar

    Bonne réponse

  2. Wardley

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