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Tissu épithélial: types de fonctions et de cellules

Tissu épithélial: types de fonctions et de cellules

Le mot tissu est dérivé d'un mot latin qui signifie tisser. Les cellules qui composent les tissus sont parfois «tissées» avec des fibres extracellulaires. De même, un tissu peut parfois être maintenu par une substance collante qui recouvre ses cellules. Il existe quatre catégories principales de tissus: épithéliaux, conjonctifs, musculaires et nerveux. Jetons un coup d'oeil au tissu épithélial.

Fonction tissulaire épithéliale

  • Le tissu épithélial recouvre l'extérieur du corps et recouvre les organes, les vaisseaux (sang et lymphe) et les cavités. Les cellules épithéliales forment la mince couche de cellules appelée endothélium, contiguë à la paroi interne des tissus d'organes tels que le cerveau, les poumons, la peau et le cœur. La surface libre du tissu épithélial est généralement exposée à un fluide ou à l’air, tandis que la surface inférieure est fixée à une membrane basale.
  • Les cellules du tissu épithélial sont très étroitement liées et jointes avec un espace réduit entre elles. Avec sa structure compacte, on pourrait s’attendre à ce que le tissu épithélial serve un certain type de barrière et de fonction protectrice et c’est certainement le cas. Par exemple, la peau est composée d'une couche de tissu épithélial (épiderme) supportée par une couche de tissu conjonctif. Il protège les structures internes du corps contre les dommages et la déshydratation.
  • Le tissu épithélial aide également à se protéger contre les microorganismes. La peau est la première ligne de défense de l'organisme contre les bactéries, les virus et autres microbes.
  • Le tissu épithélial fonctionne pour absorber, sécréter et excréter des substances. Dans les intestins, ce tissu absorbe les nutriments pendant la digestion. Les tissus épithéliaux des glandes sécrètent des hormones, des enzymes et d'autres substances. Les tissus épithéliaux des reins excrètent les déchets et les glandes sudoripares transpirent.
  • Le tissu épithélial a également une fonction sensorielle car il contient des nerfs sensoriels dans des domaines tels que la peau, la langue, le nez et les oreilles.
  • Le tissu épithélial cilié se trouve dans des zones telles que l'appareil reproducteur féminin et l'appareil respiratoire. Les cils sont des protrusions ressemblant à des cheveux qui aident à propulser les substances, telles que les particules de poussière ou les gamètes femelles, dans la bonne direction.

Classification du tissu épithélial

Les épithéliums sont généralement classés en fonction de la forme des cellules sur la surface libre, ainsi que du nombre de couches de cellules. Les types d'échantillons comprennent:

  • Épithélium simple: L'épithélium simple contient une seule couche de cellules.
  • Épithélium stratifié: L'épithélium stratifié contient plusieurs couches de cellules.
  • Épithélium pseudostratifié: L'épithélium pseudostratifié semble être stratifié, mais ne l'est pas. La couche unique de cellules dans ce type de tissu contient des noyaux disposés à différents niveaux, ce qui la fait apparaître comme étant stratifiée.

De même, la forme des cellules sur la surface libre peut être:

  • Cuboïdal - Analogue à la forme de dés.
  • De colonne - Analogue à la forme des briques sur une extrémité.
  • Squameux - Analogue à la forme de carreaux plats sur un sol.

En combinant les termes de forme et de couche, nous pouvons obtenir des types épithéliaux tels que l'épithélium cylindrique pseudostratifié, l'épithélium cuboïdal simple ou l'épithélium squameux stratifié.

Épithélium simple

L'épithélium simple est constitué d'une seule couche de cellules épithéliales. La surface libre du tissu épithélial est généralement exposée à un fluide ou à l’air, tandis que la surface inférieure est fixée à une membrane basale. Tissus épithéliaux simples lignes cavités et les voies du corps. Les cellules épithéliales simples composent les revêtements des vaisseaux sanguins, des reins, de la peau et des poumons. L'épithélium simple facilite les processus de diffusion et d'osmose dans le corps.

Épithélium stratifié

L'épithélium stratifié est constitué de cellules épithéliales empilées en plusieurs couches. Ces cellules recouvrent généralement les surfaces extérieures du corps, telles que la peau. On les trouve également à l'intérieur dans des parties du tube digestif et du tractus génital. L'épithélium stratifié joue un rôle protecteur en aidant à prévenir la perte d'eau et les dommages causés par les produits chimiques ou la friction. Ce tissu est constamment renouvelé à mesure que les cellules en division de la couche inférieure se déplacent vers la surface pour remplacer les cellules plus anciennes.

Épithélium pseudostratifié

L'épithélium pseudostratifié semble être stratifié mais ne l'est pas. La couche unique de cellules dans ce type de tissu contient des noyaux disposés à différents niveaux, ce qui la fait apparaître comme étant stratifiée. Toutes les cellules sont en contact avec la membrane basale. L'épithélium pseudostratifié se trouve dans les voies respiratoires et le système reproducteur masculin. L'épithélium pseudostratifié dans les voies respiratoires est cilié et contient des projections en forme de doigt qui aident à éliminer les particules indésirables des poumons.

Endothélium

Les cellules endothéliales forment la paroi interne du système cardiovasculaire et des structures du système lymphatique. Les cellules endothéliales sont des cellules épithéliales qui forment une mince couche d’épithélium malpighien simple appelé endothélium. L'endothélium constitue la couche interne des vaisseaux tels que les artères, les veines et les vaisseaux lymphatiques. Dans les plus petits vaisseaux sanguins, les capillaires et les sinusoïdes, l'endothélium constitue la majorité du vaisseau.

L'endothélium des vaisseaux sanguins est contigu à la paroi interne des tissus d'organes tels que le cerveau, les poumons, la peau et le cœur. Les cellules endothéliales sont dérivées de cellules souches endothéliales situées dans la moelle osseuse.

Structure cellulaire endothéliale

Les cellules endothéliales sont des cellules minces et plates qui sont étroitement liées pour former une seule couche d'endothélium. La surface inférieure de l'endothélium est fixée à une membrane basale, tandis que la surface libre est généralement exposée à un fluide.

L'endothélium peut être continu, fenêtré (poreux) ou discontinu. Avec endothélium continu,jonctions serrées sont formés lorsque les membranes cellulaires des cellules en contact étroit les unes avec les autres se rejoignent pour former une barrière qui empêche le passage de fluide entre les cellules. Les jonctions serrées peuvent contenir de nombreuses vésicules de transport pour permettre le passage de certaines molécules et ions. Ceci peut être observé dans l'endothélium des muscles et des gonades.

Inversement, les jonctions serrées dans des zones telles que le système nerveux central (SNC) ont très peu de vésicules de transport. En tant que tel, le passage de substances dans le SNC est très restrictif.

Dansendothélium fenêtré, l’endothélium contient des pores permettant le passage de petites molécules et de protéines. Ce type d'endothélium se trouve dans les organes et les glandes du système endocrinien, dans les intestins et dans les reins.

Endothélium discontinu contient de larges pores dans son endothélium et est attaché à une membrane basale incomplète. L'endothélium discontinu permet aux cellules sanguines et aux protéines plus grosses de traverser les vaisseaux. Ce type d'endothélium est présent dans les sinusoïdes du foie, de la rate et de la moelle osseuse.

Fonctions endothéliales

Les cellules endothéliales remplissent diverses fonctions essentielles dans le corps. L'une des principales fonctions de l'endothélium est d'agir comme une barrière semi-perméable entre les fluides corporels (sang et lymphe) et les organes et tissus du corps.

Dans les vaisseaux sanguins, l'endothélium aide le sang à s'écouler correctement en produisant des molécules qui empêchent le sang de coaguler et les plaquettes s'accumulent. En cas de rupture d'un vaisseau sanguin, l'endothélium sécrète des substances provoquant la constriction des vaisseaux sanguins, l'adhérence des plaquettes à l'endothélium blessé et la coagulation du sang. Cela aide à prévenir les saignements dans les vaisseaux et les tissus endommagés. Les autres fonctions des cellules endothéliales comprennent:

  • Règlement sur le transport des macromolécules
    L'endothélium régule le mouvement des macromolécules, des gaz et des fluides entre le sang et les tissus environnants. Le mouvement de certaines molécules à travers l'endothélium est soit restreint, soit autorisé en fonction du type d'endothélium (continu, fenestré ou discontinu) et des conditions physiologiques. Les cellules endothéliales du cerveau qui forment la barrière hémato-encéphalique, par exemple, sont très sélectives et ne permettent à certaines substances de se déplacer que dans l’endothélium. Les néphrons des reins contiennent cependant un endothélium fenêtré qui permet la filtration du sang et la formation d’urine.
  • Réponse immunitaire
    L'endothélium des vaisseaux sanguins aide les cellules du système immunitaire à sortir des vaisseaux sanguins pour atteindre les tissus attaqués par des substances étrangères telles que des bactéries et des virus. Ce processus est sélectif en ce que les globules blancs et non les globules rouges sont autorisés à traverser l'endothélium de cette manière.
  • Angiogenèse et Lymphangiogenèse
    L'endothélium est responsable de l'angiogenèse (création de nouveaux vaisseaux sanguins) et de la lymphangiogenèse (nouvelle formation de vaisseaux lymphatiques). Ces processus sont nécessaires à la réparation des tissus endommagés et à leur croissance.
  • Régulation de la pression artérielle
    Les cellules endothéliales libèrent des molécules qui aident à resserrer ou dilater les vaisseaux sanguins en cas de besoin. La vasoconstriction augmente la pression artérielle en rétrécissant les vaisseaux sanguins et en limitant le flux sanguin. La vasodilatation élargit les voies vasculaires et abaisse la pression artérielle.

Endothelium et Cancer

Les cellules endothéliales jouent un rôle essentiel dans la croissance, le développement et la propagation de certaines cellules cancéreuses. Les cellules cancéreuses ont besoin d'un bon apport d'oxygène et de nutriments pour se développer. Les cellules tumorales envoient des molécules de signalisation aux cellules normales avoisinantes afin d'activer certains gènes dans les cellules normales afin de produire certaines protéines. Ces protéines initient une nouvelle croissance des vaisseaux sanguins vers les cellules tumorales, un processus appelé angiogenèse tumorale. Ces tumeurs en croissance métastasent ou se propagent en pénétrant dans les vaisseaux sanguins ou les vaisseaux lymphatiques. Ils sont transportés dans une autre partie du corps via le système circulatoire ou le système lymphatique. Les cellules tumorales sortent ensuite à travers les parois du vaisseau et envahissent les tissus environnants.

Sources:

  • Alberts B, Johnson A, Lewis J et al. Biologie moléculaire de la cellule. 4ème édition. New York: Garland Science; 2002. Vaisseaux sanguins et cellules endothéliales. Disponible à partir de: (//www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK26848/)
  • Comprendre la série sur le cancer. Angiogenèse. Institut national du cancer. Consulté le 24/08/2014