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Façade de la basilique Saint-Pierre, Rome

Façade de la basilique Saint-Pierre, Rome


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Guide Basilique Saint-Pierre : Art et Foi dans la Cité du Vatican

Lorsque vous venez à Rome, il y a certains endroits que vous pouvez simplement vous permettre de manquer. Le magnifique Basilique Saint-Pierre &ndash vénérable pièce maîtresse de la foi catholique et du monde&rsquos destination de pèlerinage chrétien ultime &ndash figure tout en haut de la liste. L'église actuelle (construite sur une basilique originale du IVe siècle) a été l'un des plus grands projets de construction jamais tentés à la Renaissance, prenant plus de 120 ans lorsqu'elle a finalement été consacrée en 1626. À plus de 190 mètres de long et avec un dôme qui s'élève à 136 mètres au-dessus du sol, c'est toujours la plus grande église du monde, capable de contenir 60 000 fidèles à la fois.

Mais si la taille compte, ce n'est pas tout. Saint-Pierre regorge également de chefs-d'œuvre artistiques d'artistes du calibre de Michel-Ange et Gianlorenzo Bernini parmi d'innombrables autres. Aucune histoire de la culture occidentale ne peut être racontée sans une visite à Saint-Pierre, et la basilique peut prétendre être l'église la plus spectaculaire qui existe. Situé au cœur de la Cité du Vatican, où les vastes colonnades de la Piazza San Pietro vous plongent inexorablement dans son étreinte de marbre, il est probable que vous associez votre visite à une visite des musées du Vatican et de la chapelle Sixtine à côté. Mais quand faut-il y aller et que faut-il voir ? Avec tant de points culminants artistiques à admirer et tant d'histoire à absorber, vous devez faire quelques recherches avant d'arriver ici. Lisez la suite pour notre guide de ce que vous devez savoir avant de partir.


L'histoire de la basilique Saint-Pierre commence avec la crucifixion de Pierre, l'un des apôtres de Jésus, en 64 après JC. Il a été crucifié à l'envers sur une croix au cirque de Néron et enterré à proximité sur ce qui est maintenant la colline du Vatican. L'empereur Constantin le Grand a construit l'ancienne basilique entre 319 et 333 après JC sur le terrain du lieu de sépulture de Saint-Pierre. Plus tard, au 16ème siècle à la demande du pape Jules II, l'actuelle basilique Saint-Pierre a été construite.

La basilique Saint-Pierre est actuellement une basilique papale et est célèbre pour être le site du tombeau de Saint-Pierre et de la chaire de Saint-Pierre, qui confère une autorité spirituelle au pape. Cependant, ce n'est pas la basilique officielle du pape, mais toutes les principales fonctions et événements papaux sont organisés ici en raison de sa taille et de son importance.

La basilique Saint-Pierre détient de nombreux records, notamment le plus grand bâtiment d'église du monde, le deuxième plus haut bâtiment de Rome et le plus haut dôme du monde. En dehors de cela, il est également inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO pour la richesse de l'art et de la culture qu'il incarne et préserve.


La façade

Après la mort de Michel-Ange, la basilique de San Pietro est complétée par Giacomo della Porta, qui érige la coupole, et par Maderno qui construit la nef et la façade.

La façade de la basilique Saint-Pierre est l'œuvre de l'architecte Carlo Maderno qui l'a achevée en 1614.

Large de 114,69 mètres et haute de 48 mètres, elle présente un ordre de colonnes et pilastres corinthiens sur lequel repose une imposante corniche à tympan central, couronnée d'une balustrade sur laquelle treize statues (près de 6 mètres de haut) s'élèvent avec au centre la statue de la bénédiction du Rédempteur. Une inscription sur l'entablement rappelle que les travaux furent exécutés sous le pape Paul V Borghèse (1605-1621).

Dans l'ordre inférieur, il y a les cinq entrées de l'atrium, au-dessus desquelles se trouvent les neuf fenêtres, dont trois ont un balcon. La fenêtre centrale est la soi-disant “Loggia delle Benedizioni”, à partir de laquelle le Pape semble adresser le message de salutation avec la bénédiction apostolique urbi et orbi (à la ville et au monde) immédiatement après son élection et à l'occasion des vacances de Noël et de Pâques.

La restauration, achevée en juillet 1999, a permis la récupération de certaines colorations ou "scialbature" voulues par Maderno, cachées sous la patine du temps.


Basilique Saint Pierre

Le grand Basilique Saint-Pierre, le plus important dans le monde chrétien, est le monument qui parvient à réunir en un seul lieu les fidèles religieux et les amateurs d'art. Elle est dédiée à Pierre, le premier des apôtres, premier pape et chef de l'Église.

Tout autour de l'église, la magnifique colonnade du Bernin enveloppe la place ovale environnante dans une étreinte spectaculaire et métaphorique.

Pourquoi s'appelle-t-elle Basilique Saint-Pierre ?

Pour comprendre les origines de la basilique Saint Pierre, nous devons remonter le temps de près de 2000 ans. Ce n'est pas par hasard qu'il a été construit ici, c'était l'endroit où l'apôtre a été tué puis enterré. Pierre, donné ce nom par Jésus parce qu'il serait le "pietra», le roc, sur lequel allait s'édifier l'Église, était le plus dynamique des Apôtres : il fut mis en prison puis miraculeusement libéré, il quitta Jérusalem pour Rome, centre de l'Empire romain. Ici, il fut d'abord évêque puis pape pendant 25 ans.

Au cours de la féroce persécution ordonnée par Néron, Pierre s'est retrouvé en prison avec des milliers d'autres chrétiens et est mort crucifié, vers 64 après JC sur la colline du Vatican. Contrairement à la croyance populaire, les chrétiens n'ont pas été tués dans le Colisée comme beaucoup de films voudraient nous le faire croire, mais plutôt dans les cirques et c'est à cet endroit même, où le gigantesque complexe royal de Néron s'étalait entouré de palais, de temples et de jardins, qu'ont eu lieu l'exécution et l'enterrement de Pierre, lui qui fut le premier et le plus faisant autorité des Apôtres du Christ.

L'histoire raconte qu'il souhaitait être cloué à la croix à l'envers parce qu'il ne pensait pas qu'il méritait d'être crucifié de la même manière que son Seigneur.

La zone à l'extérieur Le cirque de Néron, loin du centre de la ville, était considéré comme insalubre et propre aux enterrements. Peu de temps après le martyre de Pierre, la vénération de ce lieu sacré a commencé, si durable était-elle que, tandis que les grandioses édifices romains tombaient en ruine, une grande nécropole a été construite pour les sépultures chrétiennes et païennes.

Comment la basilique Saint-Pierre a-t-elle été construite ?

Quand, au IVe siècle, L'empereur Constantin décidé d'ériger une grande basilique dédiée à Saint Pierre, il fallait une fondation solide : ses architectes l'ont créée en détruisant la colline du Vatican et en aplatissant le sol au-dessus des tombeaux. De nombreuses tombes ont été enterrées et ont disparu de cette façon, malgré les protestations de leurs propriétaires alors qu'ils regardaient la nécropole ensevelie par la force. C'est ainsi qu'est née la première basilique qui, depuis lors, représente le centre physique et spirituel du christianisme.

C'était un bâtiment spectaculaire, qui protégeait des œuvres d'art inestimables et des reliques dorées. Il paraît que les pèlerins de cette époque étaient accablés devant de si grandes merveilles. La première Basilique Saint-Pierre a fonctionné pendant plus de 1 000 ans et était très différent de ce qu'il est aujourd'hui. Sa forme d'origine, désormais perdue à jamais, était la même que celle du Basilique Saint-Paul-hors-les-murs, construit à la même époque, à 5 nefs, la colossale centrale d'une incroyable hauteur sous plafond.

L'édifice que Constantin voulait protéger ce qui pour tous était un monument du christianisme : le tombeau de Saint Pierre. Son emplacement exact est connu grâce à la force de la tradition qui l'a transmise et au fait que les chrétiens et surtout les premiers papes ont tout fait pour être enterrés au plus près du père fondateur de l'Église.

Rappelez-vous que le maître-autel, couvert de Le « Baldacchino » du Bernin dans le basilique Saint Pierre aujourd'hui, se trouve exactement au-dessus de l'autel de la basilique de Constantin qui se trouve exactement au-dessus du tombeau de Saint-Pierre. C'est vraiment incroyable de penser que sous cet autel, à plus de dix mètres de profondeur, sont préservés 2000 ans d'histoire.

Mille ans après sa fondation, Basilique de Constantin a commencé à montrer des signes d'effondrement. A l'aube du XVe siècle, Pape Nicolas V et l'architecte Bernardo Rossellino, voulant construire quelque chose qui surpassait Constantine en magnificence, se mit au travail sur ce qui serait l'un des chantiers les plus célèbres et les plus exigeants de la Renaissance, le soi-disant "Briqueterie de Saint-Pierre”, cela durerait bien 200 ans.

L'imposant édifice de Constantin fut démoli pour laisser place à la nouvelle Basilique, celle que nous connaissons aujourd'hui. De nombreux architectes et artistes prestigieux de l'époque ont participé à la construction de Saint-Pierre, mais près de cent ans après le début des travaux, c'était d'abord Donato Bramante puis Michel-Ange qui a créé le plan révolutionnaire de la nouvelle construction.

La première conception de la basilique Renaissance, celle de Bramante, était audacieuse et grandiose : un immense dôme aussi grand que celui du Panthéon, au sommet d'une église tout aussi majestueuse. La briqueterie Saint-Pierre a continué avec de nombreux changements au cours de la construction et des interruptions jusqu'à ce que le pape Jules II appelle Michel-Ange, lui confiant personnellement le travail de terminer la basilique et de concevoir son tombeau monumental, quelque chose qui est devenu une obsession pour Michel-Ange. Plus tard, ce serait le même pape qui demanderait à l'artiste de peindre le plafond du Chapelle Sixtine.

Le dôme était l'un des nombreux éclairs de génie de Michel-Ange. Il a modifié la conception originale de Bramante pour donner plus d'importance au dôme. Il la voulait plus grande que celle de l'église Santa Maria del Fiore à Florence, dessinée par Brunelleschi, mais qui l'avait certainement inspiré. En fait, le dôme est soutenu par de grandes poutres incurvées mais, comme le dôme de Florence, le secret est qu'il s'agit d'un double dôme, l'un sur l'autre avec un espace entre les deux.

C'était une solution ingénieuse car la partie inférieure est ce qui tient tout en place, la partie supérieure n'a pour mission que de protéger le reste de la structure. Michel-Ange est mort avant que le dôme ne soit terminé cependant, et le travail a été achevé par Giacomo Della Porta, qui l'a encore élevé en rendant le dôme plus mince et solide - et a même terminé le travail en seulement deux ans au lieu des dix ans qui avaient été prévus. Le résultat final est une structure pesant 14 000 tonnes, avec la croix à 130 mètres au-dessus du sol.

Michel-Ange, en plus de concevoir le "coupole», comme les Romains appellent affectueusement l'énorme coupole, a aussi le mérite de mettre en valeur le style simple et majestueux de l'extérieur de la basilique Saint Pierre, qui a en fait été complété par Carlo Maderno.

Au 15ème siècle, il tombait, donc en 1506 Pape Jules II a posé la première pierre d'un nouveau église. Il a fallu plus d'un siècle pour construire et tous les grands architectes de la Renaissance romaine et baroque a participé à sa conception.

En 1626, Urbain VIII chargea Bernini de poursuivre les travaux, notamment la restructuration de la façade. Puis, tombé en disgrâce sous Innocent X, il est ramené par Alexandre VII (1655-67) pour dessiner la nouvelle place devant la basilique.

La façade de Maderno devait être agrandie les bâtiments irréguliers entourant la place en 1586 devaient être cachés l'obélisque érigé sur la place en 1586 devait être pris en compte et il fallait aussi permettre à une plus grande foule de voir le Pape pendant la bénédiction « Urbi et Orbi ».

Bernin« La solution était de concevoir une place en forme d'ellipse, bordée d'une quadruple colonnade formant un portique assez large pour laisser passer une voiture. Les foyers de la sont indiqués par un disque de marbre de chaque côté des deux fontaines debout sur l'un ou l'autre de ces disques, vous ne pouvez voir qu'une seule rangée de colonnes, au lieu de quatre.

Deux ailes relient les colonnades au basilique Saint Pierre: celui de droite à la Scala Regia, celui de gauche à l'Arco delle Campane.

En 1626, lorsque la nouvelle basilique fut enfin achevée et consacrée, les pèlerins de toute l'Italie et de l'Europe purent enfin admirer l'immense beauté de ce lieu saint. La basilique est si gigantesque que ses vraies proportions passent facilement au premier coup d'œil : par exemple, les statues de Jésus, de Jean-Baptiste et des apôtres qui se dressent au sommet de la façade peuvent sembler petites mais ce sont en réalité des géants de 6 mètres de haut !

A l'époque fasciste, l'ancien quartier médiéval de Borgo, juste en face de la place, a été démoli pour faire place à la via della Conciliazione, car le Régime avait besoin de rues larges et droites pour ses manifestations et ses défilés militaires.

A l'époque du Bernin et jusqu'aux 20 premières années du 20e siècle, alors que la via della Conciliazione n'existait pas encore, tomber sur la Basilique a dû avoir un effet encore plus étonnant : depuis les ruelles étroites du pittoresque quartier médiéval, vous vous êtes retrouvé face à l'énormité de la place à colonnes et la blancheur saisissante de la basilique vous laissant littéralement à bout de souffle.

De partout, les fidèles sont venus Saint Pierredepuis des siècles — la noblesse, les princes et les rois — mais aussi des pèlerins vêtus de haillons, qui ont entrepris un long et épuisant voyage à pied qui a duré de nombreux mois, juste pour pouvoir gravir ces marches et prier à l'intérieur de cette extraordinaire basilique.

Aujourd'hui, la vue de Saint-Pierre ne laisse pas grand-chose à l'imagination mais c'est toujours un spectacle incroyable qui laisse les visiteurs et les pèlerins perdus dans un profond sentiment d'admiration.

Saint-Pierre m'a fait comprendre que l'Art, comme la Nature, peut abolir toutes les normes de mesure.J.W. Goethe


Dôme

Giacomo della Porta a été nommé architecte en chef de St. Peters en 1574. Alors que beaucoup ont conçu et redessiné la pente, le contour, l'élévation et l'angle d'élévation du dôme au fil du temps, Giacomo della Porta était l'architecte qui a créé la conception finale du dôme. Aujourd'hui, le dôme mesure 120 mètres, mesurés du sol de la basilique au toit de la lanterne, et le diamètre intérieur du dôme est de 42 mètres. Le dôme n'a pris que 22 mois à construire et a été achevé en 1590 (Howard et Howard).

Le dôme a été conçu à l'origine par Bramante pour être un hémisphère peu profond qui était un dôme horizontal en forme de soucoupe avec une seule coque de maçonnerie cimentée. Cette conception a été modélisée à partir du dôme du Panthéon (illustré à la figure 7). À l'origine, Bramante avait prévu de faire le dôme de la basilique en utilisant le béton que les anciens Romains utilisaient pour construire le Panthéon. Il prévoyait d'essayer de reproduire leur utilisation d'un béton allégé en mélangeant de la pierre ponce provenant des volcans (Scotti 53).

Des années après la mort de Bramante, Antonio da Sangallo a pris le poste d'architecte en chef en 1518 et a redessiné le dôme pour avoir une structure semblable à un gâteau de mariage à plusieurs niveaux. La conception a encore changé lorsqu'en 1546, Michel-Ange a été nommé architecte en chef et a conçu un dôme arrondi, basé sur le dôme de la cathédrale de Florence de Filippo Brunelleschi (illustré à la figure 8). Le dôme de Brunelleschi avait pris 16 ans pour être achevé et c'était le seul dôme de taille comparable au dôme de Saint-Pierre (Scotti 54). La conception de Michel-Ange consistait en deux coques, une construction nervurée et des fenêtres dans le tambour et la coupole. Les doubles coques permettaient au dôme d'être plus visible et offraient une protection contre les intempéries. La conception finale du dôme réalisée par della Porta était la même que celle de Michel-Ange, cependant, la coque extérieure a radicalement divergé, changeant la forme de la coque d'une sphère à une ellipse (illustré à la figure 9). Il croyait qu'en concevant la coque pour qu'elle soit plus haute et plus pointue, il disperserait le poids et réduirait la poussée latérale (Steiger 62). Michel-Ange avait prévu que les pilastres du tambour et les nervures de la coupole agissent comme des forces d'appui, mais en augmentant si radicalement l'angle d'élévation, della Porta a réduit ces éléments à un peu plus que de l'ornementation. Sa coupole surélevée est une courbe caténaire presque parfaite. Toutes ses parties doivent se soutenir par leur propre poids, lui permettant de pendre librement entre ses deux points d'appui en parfait équilibre (Scotti 55).

Figure 7. Le dôme peu profond en forme de soucoupe du Panthéon (“Famous Wonders”)



Figure 8. Le dôme arrondi de Burnelleschi.

Figure 9. Dôme elliptique de la basilique Saint-Pierre.

Les coques du dôme étaient presque entièrement constituées de maçonnerie de béton lourd posée selon un motif à chevrons, technique courante utilisée par les architectes de la Rome antique. Un motif à chevrons a été formé en assemblant les briques dans un design en V inversé. Cela appliquait une pression égale des deux côtés, empêchant la tension du cerceau. Les deux coques du dôme commencent comme une seule et divergent après environ 28 pieds. À partir de l'endroit où les deux coques divergent, 16 nervures divisent la coupole en sections, créant un cadre ou un squelette. De plus, trois arceaux en fer ont été installés sur le dôme pour supporter le poids et contrer davantage la poussée vers l'extérieur. La coupole était recouverte de fines plaques de travertin recouvertes d'un revêtement protecteur en plomb. (Scotti 197).

Au cours de cette période, les architectes et les ingénieurs avaient peu de compréhension des principes de physique requis pour créer une structure stable. La science derrière la statique et l'équilibre n'était pas comprise, cependant, les architectes savaient que la poussée exercée par une arche devait être soit équilibrée par une autre arche, soit absorbée. Ils ont utilisé ces dômes de construction de connaissances parce qu'un dôme est essentiellement une série d'arcs. Cependant, les calculs effectués étaient souvent erronés (Srubar III 12).


Basilique Saint-Pierre : l'histoire du joyau du Vatican

Une rangée sinueuse de villages balnéaires sur la côte de la Riviera italienne. 5 villes au total, toutes affichant des maisons colorées et des vignobles centenaires le long des terrasses, des bateaux de pêche dans les ports et beaucoup de fruits de mer ! De nombreuses spécialités à travers le plat le plus célèbre de la région de la Ligurie, le pesto.

Au cours de la grande persécution contre les chrétiens de Nérone en 64 après JC, qui avait pour toile de fond le cirque de Caligula, saint Pierre a également subi le martyre, crucifié et déposé, comme nous le lisons dans le Liber Pontificalis (I, 118) : “via Aurelia […] iuxta palatium Neronianum, à Vaticanum” (au Vatican, sur la Via Aurelia devant le palais de Nerone). Parmi les témoignages qui identifient le lieu du martyre, un passage d'Eusèbe de Césarée (IVe siècle) cite une lettre écrite par Gaius à Proclus dans laquelle le prêtre invite son ami à venir à Rome : “au Vatican et sur Via Ostiense, vous trouverez les trophées de ceux qui ont fondé cette Église.” Précisément en raison de l'importance de ce témoignage, l'édicule du IIe siècle, trouvé lors de fouilles dans la nécropole du Vatican pour protéger la sépulture de Saint-Pierre, a été appelé le “Trophée de Gaius”.

Suite à la proclamation par l'empereur Constantin de l'édit de Milan (313 après JC), les chrétiens eurent la faculté de construire leurs édifices de culte : c'est Constantin qui commença la construction de la basilique en 324 qui devait incorporer le ” Trophy de Gaius “et faire du tombeau de Pierre le pivot de la structure. Consacrée en 329, la grande basilique se présente comme un édifice à plan longitudinal à cinq nefs et un transept. A l'extérieur, un escalier menait au quadriportique devant la basilique, également connu sous le nom de Paradiso, au centre duquel se trouvait une fontaine pour les ablutions des catéchumènes identifiée à la grande pomme de pin en bronze, également rappelée par Dante dans la Divine Comédie (“son visage m'avait l'air long et épais / comme la pina de San Pietro à Rome “Inf. XXXI 58-60) et maintenant situé dans la cour homonyme des Musées du Vatican.

C'est dans cette basilique que, la veille de Noël de l'an 800, Charlemagne, roi des Francs, fut couronné empereur du Saint Empire romain germanique. vénérer le tombeau du “Prince des Apôtres”.

Avec l'abandon de Rome lors du schisme d'Avignon (1309-1377), la basilique, qui avait déjà plus de mille ans, commença à avoir de plus en plus de problèmes de statique et de conservation. Il n'y a pas beaucoup de nouvelles sur le sujet, mais il est certain que le pape Nicolas V au milieu des années 1400 a fait rédiger par l'architecte Bernardo Rossellino un projet qui comprenait un nouveau chœur, en dehors de l'abside constantinienne : il a été partiellement construit sur une hauteur d'environ un mètre et demi.

Au début des années 1500, le choix de restaurer ou de reconstruire complètement Saint-Pierre se fait de plus en plus pressant, à tel point que le nouveau pape Jules II, élu en octobre 1503, décide en 1505 de confier la tâche à Donato Bramante, l'un des plus grands architectes de l'époque, qui était déjà à Rome : il sera surnommé “Maestro Ruinante” pour cette entreprise. Beaucoup de ses dessins sont conservés aux Offices à Florence. Tous, cependant, ont une chose en commun : celui de proposer un plan carré à l'intérieur duquel une croix grecque avec quatre absides saillantes est insérée le carré qui devient un cube dans l'espace est recouvert au centre d'un dôme hémisphérique. Comme on l'a observé (A. Bruschi, 1984), l'ensemble s'inspire d'une symbolique précise, “schématisé – selon une tradition ancienne surtout dans le milieu byzantin – dans un cube (la terre) dilaté en quatre bras (les quatre parties du monde) et surmonté d'un dôme (le ciel) “.

Le 18 avril 1506, une grande cérémonie a été lancée pour la construction du premier pylône l'année suivante, les fondations des trois autres structures de support ont été posées. Mais les morts de Jules II (1513) et de Bramante (1514) stoppèrent la construction qui avait atteint le sommet des quatre piliers.

D'autres projets s'élaborèrent au cours des 40 années suivantes, débattant avec animation pour savoir si le nouveau Saint-Pierre devait avoir un plan central, cher non seulement à Bramante mais en général à tous les architectes de la Renaissance, ou longitudinal et donc une croix latine, plus sensible à la tradition ecclésiastique et en même temps plus approprié pour couvrir toute la zone sacrée de l'ancienne basilique constantinienne. Avec la contrainte des quatre pylônes centraux maintenant construits, Raffaello (1514) et Antonio da Sangallo le Jeune (1538) ont proposé un plan longitudinal, Baldassarre Peruzzi (1520) un plan central.

Enfin, en 1547, Michel-Ange fut chargé par le pape Paul III d'élaborer un nouveau projet. Il revient à l'usine centrale de Bramante, en épaississant cependant à la fois les piliers et le mur d'enceinte, et en creusant également la maçonnerie pour obtenir des niches et des saillies. Son projet comprenait un grand dôme qui devait couvrir la zone centrale, où se trouvait également l'autel papal. La construction fut finalement achevée, à l'exception de la coupole, et après la mort du Maestro en 1564, son élève Giacomo Della Porta dut réaliser le grand exploit, non sans quelques modifications telles que l'élévation de la courbure de la calotte.

Le dilemme du choix entre plan central et plan longitudinal n'était pas encore définitivement résolu. Le Concile de Trente, qui a pris fin en 1563, a recommandé l'utilisation de la structure longitudinale dans les églises. Pour cette raison, l'architecte Carlo Maderno a été chargé d'étendre ce que Michel-Ange avait déjà fait : il l'a fait en ajoutant deux travées et en transformant ainsi San Pietro en une église à plan en croix latine. Et Maderno était aussi l'auteur de la façade « classique » construite de 1607 à 1612 : elle avait cependant le défaut de cacher et d'enlever visuellement le dôme de Michel-Ange. La place Bernini en face aura pour objectif de donner une solution au problème de rapprocher la grande structure de l'observateur.


Sa construction a duré plus d'un siècle et a été conçue au fil du temps par Donato Bramante, Giuliano da Sangallo, Fra Giocondo, Raffaello Sanzio da Urbino, Baldassare Peruzzi, Antonio da Sangallo le Jeune et Michelangelo.

La contribution de Michel-Ange à la basilique était la plus grande d'entre elles. Il était le seul architecte qui y a travaillé dont les plans ont été poursuivis sans changements significatifs après sa mort.

Dans la tradition catholique, la basilique aurait été construite sur le lieu de sépulture de l'apôtre du Christ Saint Pierre. Les papes sont internés dans la basilique depuis le début de l'ère chrétienne et une église existe sur le site depuis le IVe siècle. C'est l'une des quatre basiliques majeures, toutes situées à Rome. Construite entre 1506 et 1626, la basilique Saint-Pierre est l'une des plus grandes églises du monde et l'un des sanctuaires les plus saints et les plus grandes églises de la chrétienté.

L'ancien et le nouveau

Dans l'Antiquité romaine, l'un des 12 apôtres, Saint Pierre, a été crucifié à Rome sur ordre de l'empereur Néron en 64 après JC. Quelques années après sa mort, un sanctuaire a été construit sur son lieu de sépulture qui se trouvait à l'extérieur du cirque romain sur ce qu'on appelle maintenant la colline du Vatican. Plusieurs siècles plus tard, en 318 après JC, l'empereur Constantin Ier ordonna la construction d'une église sur le site. Aujourd'hui connue sous le nom d'ancienne basilique Saint-Pierre, cette église s'est dressée du IVe au XVIe siècle avant que la nouvelle basilique Saint-Pierre ne soit construite sur le même site pour la remplacer.

L'ancienne basilique Saint-Pierre a existé pendant de nombreux siècles et était un important site saint chrétien. Au XVe siècle, l'ancienne basilique était dans un état de délabrement avancé. Des plans de modifications de l'ancienne basilique ont été réalisés sous le règne du pape Nicolas V. Des matériaux importants avaient été transportés à cette fin, notamment des pierres provenant de l'ancien Colisée romain. Cependant, Nicolas V est mort alors que peu de choses avaient été faites et la reconstruction ne s'est pas déroulée comme prévu.

Environ 50 ans plus tard, en 1505, le pape Jules II prit la décision de démolir l'ancienne basilique et d'en ériger une toute nouvelle sur le même site. Jules II avait chargé Michel-Ange de concevoir et de sculpter son propre tombeau, qui résiderait dans la basilique Saint-Pierre. Y compris le pape Jules II, la construction de la nouvelle basilique se déroulerait au cours du règne de 21 papes au total.

Architecture pour les nouvelles basiliques Saint-Pierre

Pour un projet aussi prestigieux, de nombreux architectes ont sollicité l'honneur et proposé des plans pour une nouvelle basilique. Plusieurs de ces créations se trouvent encore aujourd'hui à la Galerie des Offices à Florence. Le dessin retenu était celui de Donato Bramante. Connu pour l'architecture de la Renaissance à Milan et à Rome, sa conception allait devenir la base des travaux ultérieurs sur la basilique de Michel-Ange.

Le dôme est devenu l'un des aspects les plus importants de la conception de la basilique. Chaque architecte qui a travaillé sur la nouvelle basilique a demandé un dôme rivalisant avec celui de l'ancien Panthéon romain et de la cathédrale de Florence. La conception de la coupole qui couronnerait la basilique exigeait qu'elle soit soutenue par quatre grands piliers, tandis que celle du Panthéon est soutenue par un mur continu.

Le pape Jules II est mort en 1513, Giuliano da Sangallo, Fra Giocondo et Raffaello Sanzio da Urbino (Raphaël) ont remplacé Donato Bramante. En 1515, Sangallo, Giocondo et Bramante étaient morts, laissant Raphaël continuer le travail. La conception de Raphaël prévoyait une grande extension de cinq travées ajoutées à la nef par rapport au plan original de Bramante. La basilique aurait été beaucoup plus longue si cela avait été réalisé. Alors que Raphaël mourut en 1520, ses plans furent maintenus par son successeur Baldassare Peruzzi. Des complications telles que le sac de Rome en 1527, signifiaient qu'au moment de sa mort en 1536, ce plan n'avait pas été mis en œuvre.

Antonio da Sangallo le Jeune a repris le travail à ce stade. Son principal effort était de renforcer les constructions de Bramante car elles avaient commencé à s'affaiblir avec le temps. En combinant les aspects des plans précédents, Sangallo a façonné son propre design plus élégant. Raccourcir la nef, adaptant ainsi le plan de Raphaël, était une grande partie de sa propre conception. 10 ans après la mort de Raphaël, en 1546, Sangallo le Jeune mourut également. Laissant ses desseins inachevés mais ayant effectué un important entretien du travail effectué par ses prédécesseurs.

Le travail de Michel-Ange sur la basilique

Après le décès d'un autre architecte, Michel-Ange n'était pas le premier choix du pape régnant Paul III, dont l'architecte préféré Giulio Romano était décédé à la fin de 1546. Jacopo Sansovino a également été sollicité, mais il a refusé de quitter Venise pour travailler à Rome. À la suite de ces complications, Michel-Ange a été contraint d'accepter le travail. On l'a trouvé plus tard dans ses écrits qu'il a dit: "Je n'entreprends cela que pour l'amour de Dieu et en l'honneur de l'Apôtre.".

Michel-Ange a pris en charge la construction sous condition, désirant la liberté d'accomplir le projet comme il le jugeait nécessaire. Avec cette liberté artistique, ses conceptions et leur mise en œuvre ont fait de lui le principal concepteur de la basilique telle qu'elle existe à ce jour. En assumant le rôle de surintendant (Capomaestro) de la construction, Michel-Ange avait accès à tous les plans de conception précédents de la nouvelle basilique. Tous les concepteurs précédents avaient réclamé un grand dôme orné d'une croix grecque ou latine.

Le désir d'un grand dôme pourrait s'inspirer à la fois de la Rome antique et de l'Italie de la Renaissance. Bien plus récent que le Panthéon de l'Antiquité, Filippo Brunelleschi avait construit en 1436 la puissante coupole de la cathédrale de Florence. Brunelleschi est l'un des fondateurs de la Renaissance. Faire correspondre la splendeur du dôme de Brunelleschi avait été envisagé par tous les architectes qui ont travaillé sur la nouvelle basilique.

L'utilisation des idées des architectes précédents et des siennes s'est fusionnée dans une conception visionnaire qui a réuni le caractère distinctif de la conception originale de Bramante et de tous les plans ultérieurs. L'extrémité orientale de la nouvelle basilique Saint-Pierre avec son dôme monumental était le point de centrifugation de l'œuvre de Michel-Ange et sa contribution la plus distincte. Le dôme reste le plus haut du genre au monde aujourd'hui. De son vivant, Michel-Ange n'a veillé qu'à la construction de la base du dôme appelé le Tamburo.

À l'âge de 88 ans, Michel-Ange est décédé en 1564. Contrairement aux architectes précédents qui ont travaillé sur la nouvelle basilique, le travail de Michel-Ange devait se poursuivre sans changement. Son assistant Jacopo Barozzi da Vignola a été laissé pour continuer le travail à sa place et le pape régnant, Pie V, a chargé Giorgio Vasari de s'assurer que le travail a été effectué conformément aux plans de Michel-Ange.

Cependant, les travaux ont progressé lentement et le pape Sixte a décidé de charger Giacomo Della Porta de superviser l'achèvement des travaux en 1585. La vitesse de construction a considérablement augmenté bien que Sixte n'ait été pape que pendant une courte période. Un certain nombre d'esquisses à la fois générales et minutieuses avaient été laissées par Michel-Ange. Porta a largement adhéré à ce qui avait été établi par Michel-Ange, effectuant principalement des modifications de nature plus cosmétique. Le seul changement majeur que Porta a supervisé a été l'élévation du dôme extérieur plus haut que celui de l'intérieur.

It is unknown if the hemispherical shape of the dome was Michelangelo’s original intention or if it was changed from an ovoid dome at the behest of Porta. Sketches and models from the time of the construction present mixed representations of the dome. The dome was completed in 1590, it would still be several years before the basilica reached completion. After more than a century, construction ended in the 1600s and the New St. Peter’s Basilica was consecrated in 1626.

Michelangelo's Legacy

Michelangelo is perhaps the most famous artist of the late Renaissance, responsible for many works of art featured in the Sistine Chapel, Laurentian Library, and St Peter’s Basilica. Michelangelo completed two famous works on the Sistine Chapel early in his life, the Sistine Chapel ceiling and The Last Judgement, a fresco.

Prior to his work on the New St Peter’s Basilica, the Pope Julius II commissioned him to paint the ceiling of the Sistine Chapel. The ceiling depicts scenes from the Book of Genesis in the Old Testament. In order to paint the high ceiling, Michelangelo had to devise his own scaffolding and work under difficult conditions standing upright for his work. A fresco painting is painted upon fresh or damp plaster, the plaster dries and sets the paint upon the wall.

Also in the Sistine Chapel is The Last Judgement, it covers the altar wall and like the ceiling, it is a fresco. Michelangelo painted The Last Judgement 25 years after he had painted the ceiling of the Sistine Chapel. It took four years of work for the piece to be finished. Michelangelo’s extensive work for the Vatican prior to his commencement of work on the St Peter’s Basilica highly commended him to that design and his creation was one of the most brilliant works of the Renaissance.

Michelangelo’s most famous sculptures are Pietà and David. Pietà depicts Jesus after his crucifixion, with the Virgin Mary. Pietà was installed in the St Peter’s Basilica and remains there to this day. It is the only work of his art that Michelangelo personally signed. David, named for the biblical David, resides in the Florence Cathedral.

Where the New St Peter’s Basilica is concerned, Michelangelo’s legacy is the dome at the chancel end of the basilica, it is the tallest in of its kind in the world. He did not live to see its completion, which was overseen by Giacomo Della Porta and Domenico Fontana by 1590. But during his life, his plans for the basilica became so advanced and were respected enough that major changes were not made while efforts to stick to his designs were.

The work of Michelangelo influenced art and architecture for centuries after his death. The St. Peter’s basilica inspired the domes of the Capitol building in Washinton D.C and Saint Paul’s in London. He was one of the longest-lived artists of the late Renaissance, so much so that his assistant Giorgio Vasari published a biography of Michelangelo while he still lived. His work has remained a great influence upon artists and architects for more than five centuries now and will be revered as long as his works still stand.

St Peter's Basilica is an extraordinary architectural project within Vatican City.

This key commission was given to several leading Renaissance engineers at different times over a period of many years. Each contribution can still be seen in various elements of the completed building, and Michelangelo's influence was one of the most significant.

Michelangelo officially began work on the Basilica in 1547 and took existing plans and went about impressing his own style and creativity to take them further. The importance of this building to the religious elements of Italy and the Vatican City meant that only the best sculptors and architects would be considered to work on it, and that anyone in that field would take the opportunity without a second thought.

Many focus on the architecture work on the outside of the building, such as it's large dome, but those who get to actually visit this location will stand in awe at the items to be found within the Basilica itself.

Pieta is just one of the incredible masterpieces to be found housed here, but there is also individual detailing across the walls and ceiling which is enough to excite just by itself. Pieta is just one of the few examples of Renaissance art considered good enough to be given the priviledge of being displayed in this famous building, and also seems appropriate considering Michelangelo's involvement with both.


LIFE at the Vatican: Unearthing History Beneath St. Peter’s

Pope Pius XI, whose desire to be buried below St. Peter’s nave led to the historic excavations, lay in his stone sarcophagus in renovated upper grottoes.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Written By: Ben Cosgrove

The walled, pint-sized city-state known as the Vatican physically takes up around 100 acres in the center of Rome, but occupies a measureless space in the lives of more than a billion practicing Catholics around the globe. Here, LIFE.com looks back to a time when the church was actively unearthing its own secrets . . . literally.

In 1950, LIFE reported on a years-long effort undertaken beneath the staggeringly ornate public realms of the Vatican, as teams of workers meticulously excavated the myriad tombs and other long-sealed, centuries-old chambers far underground. Nat Farbman’s color and black and white images in this gallery most of which never ran in LIFE, were touted on the cover of the March 27, 1950, issue of the magazine as “exclusive pictures” for the story titled “The Search for the Bones of St. Peter.”

Deep in the earth below the great basilica of St. Peter’s in Rome [LIFE wrote] the clink of pickaxes and the scrape of shovels in the hands of workmen have been echoing dimly for 10 years. In the utmost secrecy, they have penetrated into a pagan cemetery buried for 16 centuries. Architects feared they might disturb the foundations on which rests the world’s largest church. But the workmen, with careful hands, pushed forward finally to the area where, according to a basic tenet of the Catholic Church, the bones of St. Peter were buried about A.D. 66.

The Church has always held that Peter was buried in a pagan cemetery on Vatican Hill. Now, for the first time, there is archaeological evidence to support this: the newly discovered tombs, which LIFE shows [in these exclusive pictures].

The greatest secret of all—whether the relics of the Chief Apostle himself were actually found —s one which the Vatican reserves for itself, although there have been rumors that the discovery of the relics will be announced at an appropriate time during the Holy Year.

In the end, LIFE’s editors expressed their appreciation for “the privilege of guiding LIFE’s readers through these chambers where in the dust of antiquity can be traced the humble yet transcendent beginnings of the Christian faith.”

REMARQUE: In December 1950 Pope Pius XII announced that bones discovered during the excavation could not conclusively be said to be Peter’s. Two decades later, in 1968, Pope Paul VI announced that other bones unearthed beneath the basilica—discovered in a marble-lined repository, covered with a gold and purple cloth and belonging to a man around 5′ 6″ tall who had likely died between the ages of 65 and 70—were, in the judgment of “the talented and prudent people” in charge of the dig, indeed St. Peter’s.

To this day, that claim has as many doubters as adherents.

Liz Ronk edited this gallery for LIFE.com. Follow her on Twitter at @LizabethRonk.

In a clutter of bones and artifacts the foreman of a team of Vatican workmen examined an ancient archway, St. Peter’s, Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

The interior of St. Peter’s basilica, with markers indicating the location of the excavation beneath the floor, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

The tomb of the Caetennii (17 x 18 feet) was one of the richest and most lavishly decorated of all those excavated beneath St. Peter’s.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

The Tomb of the Egizio featured elaborate sarcophagi sculpted with scenes of Bacchic rites. While most of the findings here were purely pagan, there were also Christian designs—for example, of a palm leaf and a dove.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Scene during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

The hunt of the Amazons was portrayed on a polychrome mosaic decorating the facade of the tomb of the Marci.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Scene during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

A workman cleaned an inscription during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Pope Pius XI, whose desire to be buried below St. Peter’s nave led to the historic excavations, lay in his stone sarcophagus in renovated upper grottoes.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

The oldest burial chamber found during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Scene during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Workmen examined underneath the floor of the Basilico.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Workers gauged damage from water seepage during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Workmen gauged damage from water seepage during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

The oldest burial chamber found during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

A double row of burial chambers beneath St. Peter’s, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

An inscription revealed during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

An early Christian mosaic, possibly the earliest known, decorated the ceiling and walls of a mausoleum close to area where St. Peter is supposed to have been buried, Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Rich polychrome stucco work in the southwest corner of the Tomb of the Caetennii showed how resplendently it was decorated.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Classic sculpture adorned the Marci sarcophagus of Q. Marcius Hermes and his wife.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Scene during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

The foreman of work crew posed during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

The tomb of Pope Boniface VIII, beneath the Vatican, photographed in 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images

Scene during the excavation beneath St. Peter’s in Rome, 1950.

Nat Farbman The LIFE Picture Collection/Getty Images


St Peter’s Basilica – FAQ’s

St Peter’s Basilica dress code – Does a dress code apply?

Oui. This is a sacred site. Shoulders and knees are required to be covered. Skirts, dresses and shorts are permitted, BUT, they must be below the kneecaps.

What are the mass timings?

Mon – Sat: 9:00am, 10:00am, 11:00am, 12:00pm and 5:00pm.

Sun: 9:00am, 10:30am, 11:30am, 12:10pm, 1:00pm, 4:00pm and 5:30pm.

Do I have to pay to climb the Dome?

Oui. It is €8 to climb up the stairs €10 if you use the elevator. Only cash is accepted.


Voir la vidéo: Les secrets de la Basilique Saint-Pierre de Rome TEASER (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Jocelyn

    Cette phrase est tout simplement incomparable ;)

  2. Lenny

    le point de vue autoritaire, séduisant

  3. Murisar

    Je pense que c'est l'excellente pensée

  4. Cidro

    Vous avez tort. Je suis sûr. Essayons de discuter de cela. Écrivez-moi dans PM, cela vous parle.



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