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Charles Kingsley

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Charles Kingsley, fils d'un vicaire de Holne dans le Devon, est né en 1819. Formé au King's College de Londres et au Magdalene College de Cambridge, il est devenu vicaire d'Eversley dans le Hampshire en 1842.

Jeune homme, Kingsley a été influencé par Le Royaume du Christ (1838) par Frédéric Denison Maurice. Dans le livre, Maurice a soutenu que la politique et la religion sont inséparables et que l'église devrait être impliquée dans la résolution des questions sociales. Le livre de Maurice rejetait l'individualisme, avec sa compétition et son égoïsme, et suggérait une alternative socialiste aux principes économiques du laissez-faire.

Kingsley est devenu un partisan du chartisme et après la décision de la Chambre des communes de rejeter la pétition chartiste en 1848, il s'est associé à Frederick Denison Maurice et Thomas Hughes pour former le mouvement chrétien-socialiste. Les hommes ont discuté de la façon dont l'Église pourrait aider à empêcher la révolution en s'attaquant à ce qu'ils considéraient être les griefs raisonnables de la classe ouvrière.

Les chrétiens-socialistes ont publié deux journaux, Politique du peuple (1848-1849) et Le chrétien-socialiste (1850-51). Kingsley a contribué à plusieurs articles pour ce journal sous le pseudonyme de Parson Lot. Le groupe a également produit une série de brochures sous le titre Traités sur le socialisme chrétien. D'autres initiatives comprenaient une école du soir à Little Ormond Yard et l'aide à la formation de huit associations de travailleurs.

Dans le roman de Kingsley de 1850 Alton Locke a été publié. Le livre a tenté d'exposer l'injustice sociale subie par les ouvriers agricoles et les travailleurs du commerce de l'habillement. Dans Alton Locke Kingsley décrit également la campagne chartiste à laquelle il a participé dans les années 1840.

Kingsley a suivi Alton Locke avec le roman historique, Hypatie (1853). Basé sur l'histoire réelle d'Hypatie, une professeure de philosophie à Alexandrie du 5ème siècle, qui a été assassinée par un groupe de chrétiens fanatiques parce qu'ils désapprouvaient ses idées politiques et religieuses. En 1857, Kingsley publia Il y a deux ans, un roman sur la façon dont les mauvaises conditions sanitaires et l'apathie du public provoquent une épidémie de choléra.

En 1863, Kingsley publie son livre le plus célèbre, Les bébés de l'eau. Le livre, écrit pour son plus jeune fils, raconte l'histoire d'un jeune ramoneur, qui s'enfuit de son brutal employeur. Dans sa fuite, il tombe dans une rivière et se transforme en bébé d'eau. Par la suite, dans le fleuve et dans les mers, il rencontre toutes sortes de créatures et apprend une série de leçons de morale.

Kingsley, qui a occupé le poste de professeur d'histoire moderne à l'Université de Cambridge entre 1860 et 1869, a également écrit Vers l'ouest Ho ! (1855), Les héros (1856), Ici, le sillage(1866) et Enfin (1871). Charles Kingsley est décédé en 1875.


Charles Kingsley - Histoire


Le révérend Charles Kingsley, auteur de romans poétiques, d'ouvrages historiques, de sermons, de traités religieux, de traités scientifiques et de critiques politiques, sociales et littéraires, était l'un des auteurs les plus prolifiques de l'ère victorienne. Cependant, il ne s'agissait en aucun cas de l'existence stéréotypée de l'écrivain dans une tour d'ivoire, comme le révèlent ses nombreuses activités pratiques dans l'arène publique. Curé de paroisse pendant une grande partie de sa vie, Kingsley était également un éminent réformateur social, activiste politique et scientifique pratique, ainsi que le professeur Regius d'histoire moderne à Cambridge, aumônier de la reine Victoria, le tuteur privé du futur Édouard VII, et le chanoine de Westminster. De toute évidence, il mena une vie variée et intéressante et était bien connu de ses contemporains, même si peu de commentateurs le considéraient comme l'un des premiers rangs des éminents victoriens. Les romans de Kingsley sur la condition de l'Angleterre, Alton Locke, Tailor and Poet (1850) et Yeast a Problem (1851), trouvent encore un petit lectorat, tout comme ses romans pour enfants The Water-Babies A Fairy Tale for a Land-Baby (1863 ), et dans une moindre mesure Westward Ho! (1855). De plus, les chercheurs étudient toujours son implication dans le socialisme chrétien et le « christianisme musclé », ainsi que la grande controverse de Kingsley avec le cardinal Newman.

Charles Kingsley est né le 12 juin 1819 à Holne Vicarage près de Dartmoor, Devonshire. Son père, Charles, bien qu'élevé pour être un gentilhomme campagnard, avait pris les ordres en raison de la mauvaise gestion financière de son héritage. La mère de Kingsley, Mary, plus mondaine et pratique que son père, est née aux Antilles et est issue d'une lignée de propriétaires de plantations de canne à sucre barbadiennes. Après un court séjour dans une petite école préparatoire à Clifton, Kingsley a été envoyé à la Helston Grammar School à Cornwall, où le révérend Derwent Coleridge, le fils de Samuel Taylor Coleridge, était directeur. Kingsley n'était pas remarquable sur le plan académique, bien qu'il montra un grand intérêt pour l'art et les sciences naturelles, en particulier la botanique et la géologie, et écrivit beaucoup de poésie. Après que la famille eut déménagé à Londres en 1836, Kingsley entra au King's College en tant qu'étudiant de jour. Il réussit bien et, à l'automne 1838, se rendit au Magdalene College de Cambridge, où il obtint une première classe en lettres classiques et une seconde en mathématiques.

Après avoir pris les ordres, Kingsley devint en juillet 1842 vicaire à Eversley, dans le Hampshire. À peu près à cette époque, influencé par le Royaume du Christ de F. D. Maurice (1838), il devint convaincu que la vraie religion ne pouvait pas rester distincte des problèmes sociaux et politiques ou des besoins temporels de l'humanité. En conséquence, en plus d'accomplir des services religieux, Kingsley a travaillé fébrilement pour améliorer les conditions physiques, sociales et éducatives épouvantables de ses paroissiens d'Eversley. En janvier 1844, il épousa Fanny Grenfell, fille d'une famille aisée et de plusieurs années son aînée. En mai, son travail considérable en tant que vicaire à Eversley a été récompensé par sa nomination au poste de recteur. En novembre 1844, le premier enfant de Kingsley, Rose, est né. Son fils aîné, Maurice, est né en 1847, et son troisième enfant, Mary St. Leger, qui a écrit plus tard des romans sous le nom de Lucas Malet, est né en 1852.

L'année 1848 fut extrêmement chargée pour Kingsley. Il a publié le drame en vers blancs La tragédie du saint, une vie de sainte Elizabeth, une sainte médiévale mariée. F. D. Maurice lui obtint le poste de professeur de littérature anglaise et de composition au Queen's College de Londres, alors récemment créé, poste qu'il dut démissionner un an plus tard en raison de la pression du travail. Influencé par les événements politiques en Europe cette année-là, Kingsley a assisté à la manifestation chartiste à Londres, au cours de laquelle il a affiché une affiche politique signée « A Working Parson ». Bientôt, avec Maurice et les avocats John Malcolm Ludlow et Thomas Hughes, auteur de Tom Brown's Schooldays (1856), Kingsley s'engage pleinement dans le mouvement chrétien-socialiste. Cependant, il n'a jamais été particulièrement radical et, en vieillissant, il est devenu de plus en plus une figure de l'establishment.

En 1848, la longue histoire de Kingsley, Yeast a Problem, traitant des conditions de vie déplorables des familles de travailleurs agricoles d'Angleterre, commença à paraître dans le Fraser's Magazine. Il a été publié sous forme de livre en 1851. Les activités politiques de Kingsley sont devenues plus largement connues, et la réaction défavorable de l'establishment était probablement responsable de son rejet d'un poste de professeur au King's College. De plus, son activité trépidante tout au long de 1848, conjuguée à des soucis financiers intérieurs, contribua sans aucun doute à la grave dégradation de la santé survenue à l'automne.

En 1849, une épidémie de choléra éclata à Jacob's Island, dans le quartier londonien de Bermondsey. Kingsley et ses amis, manifestant le stress pratique du mouvement chrétien-socialiste, ont travaillé sans relâche dans le district pour arrêter l'épidémie. En effet, il devint plus tard si connu pour son travail dans la réforme sanitaire qu'on lui demanda au printemps 1854 de parler devant la Chambre des communes des conditions d'insalubrité qui prévalaient dans les zones urbaines et de la faible rémunération des médecins paroissiaux. L'année suivante, il dirigea une députation sur la question de la réforme sanitaire auprès du Premier ministre.

L'horreur de Kingsley face aux conditions sanitaires souvent atroces dans les villes victoriennes explique certains des épisodes et des passages les plus frappants de son roman Alton Locke (1859). Cet ouvrage, censé être l'autobiographie d'un poète chartiste de la classe ouvrière, avait pour objectif principal de révéler les conditions de travail épouvantables, en particulier le manque d'hygiène choquant, des tailleurs du West End de Londres. En 1853, Kingsley publia son premier roman historique, Hypatia : or, New Foes with an Old Face, en deux volumes, il avait déjà paru en série dans le Fraser's Magazine. Situé à Alexandrie au cinquième siècle, Hypatie est l'histoire de divers conflits entre Grecs, Juifs, Romains, Égyptiens et Goths, en particulier les revendications rivales du christianisme, du judaïsme et de la pensée néoplatonicienne, dans le contexte de l'effondrement de l'empire romain.

En 1855, Kingsley publia Glaucus or, The Wonders of the Shore (1855), une introduction à l'histoire naturelle et l'un des premiers livres du genre à être écrit spécifiquement pour les enfants. Manifeste dans Glaucus est la ferme croyance de l'auteur en l'évolution. Kingsley, rare parmi les clercs aux prises avec les problèmes religieux et moraux introduits par les théories darwiniennes, ne voyait aucun conflit entre les enseignements de la science et les enseignements de la religion. En effet, il a constamment souligné qu'en étudiant la science, on étudiait en fait l'œuvre de Dieu et apprenait à mieux le connaître. La connaissance de la science de Kingsley était telle qu'il devint membre de la Société linnéenne et de la Société géologique et fut même cité par Charles Darwin dans The Descent of Man (1871).

À l'été 1854, les Kingsley s'installèrent à Bideford sur la côte nord du Devon, où Kingsley écrivit sa romance historique Westward Ho !. Il a probablement été le plus lu de tous ses romans, à l'exception notable de The Water-Babies. En 18 ?? est apparu Les héros ou contes de fées grecs, pour mes enfants, un livre de trois légendes grecques, destiné spécifiquement aux enfants. Un autre roman pour adultes, Two Years Ago (1857), a grandement aidé l'économie de la maison Kingsley. Situé à l'époque contemporaine, il expose les vues de Kingsley sur des sujets tels que le rôle de l'artiste dans la société, le grand besoin d'assainissement, l'importance de la science et l'abolition de l'esclavage.

Il y a deux ans était également responsable de l'association de Kingsley dans l'esprit du public avec le culte du « christianisme musclé », une expression qu'il détestait. Las des controverses du mouvement d'Oxford et des débats théologiques sur ce qu'il considérait comme de simples subtilités, Kingsley était en effet un chrétien musclé, entrant dans les mouvements sociaux et aidant les pauvres dans un sens pratique. Il a également constamment souligné l'importance de la force, de l'énergie et du comportement physique pour plaire à Dieu - l'activité physique doit compléter la spiritualité, une dualité chrétienne musculaire que Kingsley lui-même a parfaitement manifestée.

L'année 1859 fut importante pour la carrière et l'ascension de Kingsley dans l'échelle sociale. Le dimanche des Rameaux, il fut invité à prêcher devant la reine Victoria et le prince Albert au palais de Buckingham. Peu de temps après, Kingsley fut nommé aumônier de la reine. À l'automne de 1859, il eut encore l'honneur de prêcher devant la cour du château de Windsor. L'année suivante, la faveur royale fut à l'origine de l'offre de la chaire Regius d'histoire moderne à Cambridge, un poste que Kingsley occupa jusqu'à sa démission en 1869. En 1861, Kingsley fut nommé tuteur privé du prince de Galles, le futur Édouard VII.

En 1863, l'œuvre pour enfants la plus connue de Kingsley, The Water-Babies, parut sous forme de livre après avoir paru auparavant en série dans le magazine Macmillan. Ce roman, merveilleux condensé de matériaux divers, raconte l'histoire du petit Tom, le pauvre enfant ramoneur qui, renaissant bébé-eau, vit de merveilleuses aventures en compagnie de créatures réelles et imaginaires. Bien que ce soit un roman inégal, c'est clairement le chef-d'œuvre de Kingsley. En 1864, Kingsley, manifestant ses sentiments anti-catholiques, commet une erreur malheureuse en provoquant une altercation imprimée avec John Henry Newman, plus tard cardinal. Kingsley a été vaincu par un adversaire beaucoup plus subtil et intellectuel, bien que la postérité ait gagné l'Apologia Pro Vita Sua de Newman (1864) à la suite du débat. La controverse a sans aucun doute contribué à l'une des crises de santé périodiques de Kingsley, une panne qui a duré environ un an. Il se rétablit suffisamment pour écrire son dernier roman, Hereward the Wake, "Last of the English" (1866), qui parut en série en 1865 dans Good News.

Peu de temps après avoir démissionné de sa chaire de Cambridge en 1869, Kingsley a accepté le canonisme de Chester. Avant d'assumer ses nouvelles fonctions à Chester, Kingsley et sa fille Rose ont visité les Antilles, un voyage qui a abouti à At Last A Christmas in the West Indies (1871). À Chester, bien que de plus en plus en proie à une mauvaise santé, Kingsley resta actif dans l'enseignement, la prédication, la réforme sanitaire et la recherche botanique et géologique. D'autres progrès ont eu lieu en 1873, lorsque Kingsley a été nommé chanoine de l'abbaye de Westminster. L'année suivante, il entreprend une longue tournée de conférences à travers les États-Unis pour des raisons financières. En mauvaise santé à son retour, il contracte une pneumonie et meurt à Eversley le 23 janvier 1875.


Dans le noir

Je suis conscient depuis mes années d'école qu'il y a eu (et qu'il y a toujours) une tendance significative parmi les Anglais (en particulier leurs classes dirigeantes) à considérer les Irlandais comme des barbares sans foi ni loi, mais cette citation que j'ai trouvée dans un livre que j'ai la lecture m'a vraiment coupé le souffle. Il s'agit d'une lettre écrite par Charles Kingsley à sa femme en 1861, alors qu'il voyageait à travers une Irlande encore sous le choc de la dévastation de la Grande Famine :

Mais je suis hanté par les chimpanzés humains que j'ai vus le long de ces cent milles de pays horrible. Je ne crois pas qu'ils soient de notre faute, je crois qu'ils sont non seulement plus nombreux qu'autrefois, mais qu'ils sont plus heureux, mieux, plus confortablement nourris et logés sous notre règne qu'ils ne l'ont jamais été. Mais voir des chimpanzés blancs est épouvantable s'ils étaient noirs, on ne le sentirait pas tellement, mais leurs peaux, sauf lorsqu'elles sont bronzées par l'exposition, sont aussi blanches que les nôtres.

Ce passage est révoltant à bien des égards que je ne pense pas qu'il ait besoin d'autres commentaires, mais il convient de mentionner que Charles Kingsley était, selon les normes de son temps, considéré comme un progressiste. En plus d'être prêtre de l'Église d'Angleterre, professeur d'histoire et romancier (j'ai lu Les bébés d'eau quand j'étais enfant), il était également un réformateur social impliqué dans des initiatives telles que le collège des ouvriers et les coopératives de travail. Il est clair que sa préoccupation pour les pauvres et les opprimés ne s'étendait pas bien au-delà de son propre peuple.

P.S. Dans l'intérêt d'une divulgation complète, je devrais également mentionner que Charles Kingsley a fait ses études de premier cycle au Magdalene College de Cambridge, tout comme moi (mais pas en même temps).

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Cette entrée a été publiée le 4 septembre 2018 à 12:25 et classée dans Biographie, Histoire, Politique avec les mots-clés Cambridge, Charles Kingsley, irlande, Magdalene College, Raciste. Vous pouvez suivre toutes les réponses à cette entrée via le flux RSS 2.0. Vous pouvez laisser une réponse ou un rétrolien depuis votre propre site.

13 réponses à “Charles Kingsley sur les Irlandais”

C'était un homme étrange, qui m'a amené à me ranger du côté de John Henry Newman (ce que je ne fais pas souvent) dans leur affrontement.

Moi aussi, j'ai lu Les bébés de l'eau quand j'étais enfant. Cela m'a donné des cauchemars et je pense que c'est toujours le livre le plus dérangeant que j'ai jamais lu. J'ai dormi sous les draps pendant des mois après.
Sur la question irlandaise, en Angleterre, on ne nous a presque rien appris (et je suppose que nous l'apprenons toujours) à l'école d'histoire irlandaise. Je recommande fortement la série radio BBC “A Short History of Ireland” (en épisodes d'environ 100࡬ minutes) disponible sous forme de livre audio. Je l'ai trouvé captivant et cela expliquait beaucoup de choses sur les problèmes qui perdurent jusqu'à nos jours. Par exemple, les références au "chimpanzé" sont cohérentes avec le "sport" à une époque de chasser la population indigène, comme cela s'est également produit en Australie.

Bien que je pensais Les bébés de l'eau était un peu bizarre, je ne pense pas que cela m'ait vraiment perturbé. En fait, je ne m'en souviens même pas beaucoup, ce qui suggère que je n'étais pas très impressionné à l'époque.

Mon cours d'histoire de niveau O (j'ai posté l'examen ici) couvrait certains aspects de l'histoire irlandaise du XIXe siècle, en particulier les nombreuses tentatives infructueuses de Home Rule. J'ai aussi appris un peu sur les personnages principaux comme Parnell, mais c'était un traitement plutôt superficiel.

Pouvez-vous documenter cette affirmation concernant l'Australie, s'il vous plaît ?

Je pense que c'est la phase de colonisation qui m'a le plus choqué – et je comprends maintenant pourquoi Cromwell est détesté en Irlande…

Oui, les faits de la pacification de l'Irlande par Cromwell et les lois pénales cruelles ne sont pas enseignés pour une raison quelconque dans les écoles britanniques, mais ils le sont très certainement en Irlande.

La conquête de l'Irlande a eu lieu sous les monarques Tudor, Henri VIII et Elizabeth, et la colonisation sous Elizabeth et son successeur James Stuart (le roi Jacques VI d'Écosse et Ier d'Angleterre). Cromwell a envahi l'Irlande une vie plus tard pour prévenir la menace d'une invasion imminente de la Grande-Bretagne depuis l'Irlande - il a même interrompu une campagne militaire urgente en Écosse pour cette raison - et a poursuivi une campagne de terre brûlée principalement parce que les habitants étaient uniformément hostiles à lui, contrairement à l'Écosse et l'Angleterre divisées. Si j'étais irlandais, je pense que je serais plus en colère contre les Tudor que contre Cromwell.

La colonisation, avec tous ses maux, a toujours eu lieu. Comment les anglophones sont-ils arrivés en Irlande en premier lieu ? Les actes de Cromwell faisaient partie d'un tableau plus large, c'est vrai, mais sa politique de la Terre brûlée (les crimes de guerre dans le jargon moderne) lui ont probablement valu à juste titre son infamie.

La campagne irlandaise de Cromwell a en fait respecté les conventions de l'époque concernant la guerre dans une région hostile. Cela m'a été dit par un ami irlandais (laïc à l'époque où il a parlé) qui a servi dans l'armée. Je n'exonère *pas* les actions historiques des Britanniques en Irlande, mais je considère que les Tudors (à propos de la conquête) et les Victoriens (à propos de la famine) ont plus à répondre.

En ce qui concerne l'histoire plus profonde, Henri II d'Angleterre a envahi l'Irlande au 12ème siècle, après quoi Londres avait le contrôle, via Dublin, de différentes quantités d'Irlande. De nombreux suzerains anglais «sont devenus indigènes» et à l'époque d'Henri VIII, peu de pouvoir anglais pratique y restait.Henri VIII était déterminé à imposer la loi anglaise et un gouvernement centralisé dans toute l'Irlande, s'étendant des parties relativement anglicisées aux zones soumises à la loi tribale irlandaise traditionnelle contrôlées par les chefs gaéliques. Ses armées, puis celles de sa fille Elizabeth, ont accompli cela. Le roi Jacques Ier d'Angleterre (successeur d'Elizabeth) a supervisé la « plantation » des terres confisquées par les colons protestants anglais et, en particulier dans le nord, écossais. (James *était* un protestant écossais.) Bien sûr, les Irlandais indigènes ont ardemment maintenu leur identité religieuse catholique.

L'invasion d'Henri II a été autorisée par le pape de l'époque, car Henri prétendait favoriser le catholicisme par son invasion. Ou était-ce? Le document papal en question, Laudabiliter, ne se trouve pas dans les archives papales où l'on pourrait s'attendre à ce qu'une copie maîtresse réside. Et le pape en question était le seul anglais, Nicholas Brakspear du Hertfordshire (pape Adrian IV). Y a-t-il eu un complot entre le pape et le roi ? D'autre part, de nombreux documents importants connus pour avoir existé sont absents des archives papales. C'est l'une des incertitudes les plus intéressantes de l'histoire.

Un jour, je devrais faire un article sur un personnage historique célèbre de ces régions appelé ‘Silken Thomas’ dont les exploits ont conduit à son exécution sous le règne d'Henri VIII.

P. S. La région de l'Irlande sous contrôle direct de l'Angleterre avant la colonisation s'appelait The Pale. Centré sur Dublin, il s'étendait à l'ouest jusqu'à Maynooth.

C'est déprimant de voir des commentaires affirmer que Kingsley avait raison. Conformément à ma politique, je les ai bloqués.


Charles Kingsley - Histoire

Les auteurs sur la science essayaient d'intéresser les jeunes lecteurs en exploitant les attraits des romans et des contes de fées imaginatifs. Pour expliquer les questions scientifiques aux jeunes, Granville Penn (1761-1844), Charles Kingsley (1819-75) et Arabella Buckley (1840-1929) visaient à forger une alliance de logique scientifique et d'imagination juvénile, dans l'espoir qu'ils pourraient présenter les sciences naturelles comme simples, intéressantes, merveilleuses et, surtout, « magiques ». Ici, Penn n'y parvient pas, car malgré le titre du livre, ses Conversations sont unilatérales et prennent la forme de conférences plutôt que de tenter de simplifier un langage et des concepts techniques difficiles. Penn vise la cible mais la rate. En revanche, Kingsley et un successeur mineur, Buckley, réussissent remarquablement, en particulier en mettant l'accent sur la transmission de la connaissance des faits en faisant appel à la romance et à l'imagination.

Il ne fait aucun doute à quel point Kingsley valorise le rôle de « l'imagination » ou de la « fantaisie » dans l'étude de l'histoire naturelle : ' (1846, p.16). Vous pourriez, par exemple, prendre quelque chose comme un caillou ou « le plus petit morceau de moisissure sur un fruit pourri » et votre imagination trouvera des « merveilles inépuisables » et sera stimulée pour créer « un pays des fées » (pp. 16-17) . Étude et Imagination sont alors symbiotiques.

Cependant, Kingsley, qui reconnaît la « romance » uniquement comme connotant des choses imaginatives, ne reconnaît pas la contradiction potentielle dans sa suggestion selon laquelle l'étude scientifique peut créer un « pays des fées » imaginatif. Un scientifique inductif cherche à découvrir les lois qui régissent le fonctionnement physique de l'univers, mais les créatures et les événements du pays des fées défient les lois scientifiques : un oiseau en or qui peut voler ("L'oiseau d'or") une vieille fée qui est un hibou le jour et un chat la nuit et dont le château peut enraciner n'importe quel jeune homme qui entre sur place et peut transformer une jolie jeune fille en oiseau ('Jorinda et Jorindel') Tom Thumb ainsi appelé parce qu'il n'est pas plus gros qu'un pouce à la naissance et plus important encore dans ce contexte, la reine qui est stérile et condamnée à être privée de nourriture et d'eau et maintenue dans une tour jusqu'à sa mort. Son sauvetage nécessite un miracle : « Dieu envoya du ciel deux anges sous la forme de colombes blanches, qui volaient vers elle deux fois par jour, et lui portèrent de la nourriture jusqu'à la fin des sept années » (« La rose »).

Cependant, pour deux bonnes raisons, Kingsley pouvez présenter la science non seulement comme vérifiant les lois naturelles, mais aussi comme inspirant les étudiants à créer un pays des fées dans lequel les miracles défient les lois naturelles. Premièrement, il considère l'univers comme immanent, et dans Glaucus ou, The Wonders of the Shore, Christian Kingsley utilise « merveilles » dans l'un de ses premiers sens, donné dans l'OED comme « wunderlice » (1154) - des miracles créés par un pouvoir surnaturel , une idée très proche du Wundermärchen allemand (autre terme pour un conte de fées) dans lequel les événements magiques nécessitent la suspension de la loi naturelle. Il reviendra sur le concept d'une terre féerique naturelle défiant les lois dans The Water Babies en 1863.

Deuxièmement, il valorise tellement l'imagination et l'idée de la romance qu'il est déterminé à la sauver à la fois des Lumières et, ironiquement, de la période romantique également. Il argumente donc dans « Comment étudier l'histoire naturelle » (1846) :

Aujourd'hui, il y a cinquante à vingt-cinq ans, sous l'influence de l'école d'éducation Franklin et Edgeworth, l'imagination était au rabais. Cette école était une assez bonne école : mais c'était là un de ses défauts. Il a appris aux gens à considérer l'imagination comme une chose tout à fait inutile, dangereuse, peu pratique, mauvaise, une sorte de maladie mentale. Et maintenant, comme d'habitude après une dépréciation injuste de quoi que ce soit, est venue une révolution et une glorification tout aussi injuste de l'imagination, la génération actuelle a soudainement découvert que la faculté méprisée vaut quelque chose, et est donc prête à croire qu'elle vaut tout donc que de nos jours, à en juger par les louanges faites à certains poètes, la simple possession de l'imagination, si mal réglée soit-elle, expiera toute erreur de faux goût, de mauvais anglais, d'insouciance pour la vérité et même de grossièreté, de blasphème et de manque de morale commune et ce n'est plus la charité, mais la fantaisie, qui doit couvrir la multitude des péchés. [p. 18]

Typiquement, Kingsley s'oppose à l'abus de quelque chose de précieux, qu'il s'agisse de la capacité rationnelle ou du pouvoir imaginatif. En particulier, il demande à ses « anciens lecteurs » de ne pas dévaluer son estimation de l'imagination en tant que « légère éloge ». Au lieu de cela, il leur rappelle leurs devoirs. « L'imagination est une chose précieuse. une vraie chose. que tout le monde possède. avec lequel vous devez faire quelque chose ». Vous ne pouvez pas l'ignorer car il s'affirmera comme une qualité que nous possédons tous. Plus loin, il occupe une place particulière dans la vie des jeunes, et l'éducation des jeunes imaginations est une préoccupation perpétuelle sur laquelle il émet cette mise en garde des plus importantes : « Vous ferez bien de ne pas la négliger chez les jeunes enfants car si vous ne lui fournissez pas une nourriture saine, il trouvera une nourriture malsaine pour lui-même » p. 19). Dans The Water Babies, les activités « éducatives » abrutissantes administrées à Laputa illustrent le régime éducatif le plus malsain que les adultes pourraient imposer aux jeunes esprits (p. 163).

Cultiver l'imagination saine

Kingsley est tellement soucieux de cultiver sainement l'imagination des jeunes, car il ne doute pas qu'une imagination saine protégera les jeunes contre la dégénérescence morale. L'ancienne génération ne doit pas permettre aux jeunes de devenir obsédés par un régime composé de « ses propres fantaisies, de ses propres rêves éveillés, de ses propres sentiments morbides, de ses goûts et de ses aversions, même s'il ne s'accommode pas enfin de la nourriture vile, des romans français et pensées anarchiques, qui ne sont que trop communes, hélas ! Mais nous n'en parlerons pas ici » (pp. 18-19). Au lieu de cela, il doit offrir aux jeunes une alimentation plus saine, c'est-à-dire «une classe d'objets qui peuvent exciter l'émerveillement, le respect, l'amour de la nouveauté et de la découverte, sans chauffer le cerveau ni exciter les passions». Les « objets » sont, bien sûr, l'étude appropriée de l'historien de la nature qui suscitent des réponses essentiellement désintéressées - la raison pour laquelle Kingsley pense que l'histoire naturelle jouera un rôle majeur dans la réalisation du « grand besoin de tous les hommes, de se débarrasser de soi » (p.19). Ici, le prêtre anglican de Kingsley the Broad Church parle, et il glorifie dans quelle mesure ses croyances chrétiennes déterminent son attitude envers l'histoire naturelle. Il suggère, par exemple, qu'une heure de marche estivale fournira au jeune marcheur l'équivalent d'un mois d'investigation scientifique sur précisément la « classe d'objets » qui excitent « l'émerveillement, le respect » et « l'amour de la nouveauté » — c'est-à-dire, « des plantes, des coquillages et des animalcules, sur chacun desquels un volume entier pourrait être écrit », qui sont tous des « merveilles » et miraculeux. Mais, comme il l'explique dans Comment étudier l'histoire naturelle, un livre existe déjà qui célèbre le don divin d'abondance étudié par l'historien de la nature (ou ce que nous appellerions un scientifique) :

Oh Seigneur, tes œuvres sont multiples, tes voies sont très profondes. Tu les as toutes faites avec sagesse, la terre est pleine de tes richesses. Tu ouvres ta main, et remplis toutes les choses vivantes d'abondance, elles continuent aujourd'hui selon ton ordonnance, car toutes choses te servent. Tu les as fait jeûner pour toujours et tu leur as toujours donné une loi qui ne sera pas transgressée. Qu'ils louent le nom du Seigneur car il a prononcé la parole et ils ont été faits, il l'a commandé, et ils les ont tous faits, la terre est pleine de tes richesses. Tu ouvres ta main, et remplis toutes les choses vivantes d'abondance, elles continuent aujourd'hui selon ton ordonnance, car toutes choses te servent. Tu les as fait jeûner pour toujours et tu leur as toujours donné une loi qui ne sera pas transgressée. Qu'ils louent le nom du Seigneur ». [pp. 10-11].

Dans L'Ancien Régime, Kingsley explique qu'une telle immanence divine renforce l'altruisme. « LECTURE III - LES FORCES EXPLOSIVES », rappelle à son auditoire que dans une conférence précédente, il avait « dit que la race humaine devait plus au XVIIIe siècle qu'à aucun autre siècle depuis l'ère chrétienne » (p.36). Suivant ce modèle d'héritage historique mais en changeant de siècle, il a conçu sa conférence sur « Comment étudier l'histoire naturelle » pour enthousiasmer la prochaine génération en imitant ses propres prédécesseurs et en leur transmettant « ce grand héritage que les philosophes du XVIIe siècle ont laissé à l'usage des générations futures » (p. 27). Cependant, puisqu'il vise la plus jeune génération, il ne peut donc pas prendre trop pour acquis lorsqu'il traite avec des esprits non encore instruits, et il se concentre donc sur la manière dont ses jeunes lecteurs apprendront : apprenez seulement vous-mêmes : mais pour mettre devant vous le sujet et sa valeur, et si possible, inciter certains d'entre vous à l'étudier » (p.7).

La conférence de Kingsley, « Comment étudier l'histoire naturelle », contient un exemple magistral de présentation d'une théorie de l'évolution complexe sous le couvert d'un simple conte. Il choisit comme narrateur un « petit caillou noir arrondi ». De nombreux enseignants de jeunes établissent régulièrement des tâches telles qu'écrire «Une journée dans la vie d'une pomme». Cependant, l'histoire du caillou, qui est plus qu'une activité de collégien, exige implicitement des jeunes une conscience scientifique considérable. Le caillou vient de la rue à l'extérieur, et Kingsley explique que s'il a les qualités requises - l'honnêteté et une approche patiente et impartiale - il racontera une histoire " plus sauvage et plus grandiose " que toute autre qu'il aurait pu rêver pour lui-même, même pour la chose la plus humble de la création « fera honte à la mesquinerie » de son imagination par « l'effroyable magnificence de la les faits'. (p. 14 c'est moi qui souligne). Cela s'avère être un « conte de fées scientifique » sans pareil !

« The Pebble’s Tale » est trop long pour être cité en entier, un résumé minutieux doit suffire. Lorsqu'il commence par une référence à « Ages and Æons puisque, des milliers et des milliers d'années avant qu'un homme ne laboure le sol », le mot qui causerait des difficultés aux jeunes est « Æons », donc Kingsley fournit d'abord un synonyme, « Âges '. Il s'agit d'une étape préparatoire mineure à l'introduction du langage adulte. Le caillou explique alors comment il existait autrefois comme une éponge vivante dans les profondeurs d'un grand océan crayeux. L'histoire du caillou est simple jusqu'à ce qu'il parle de «centaines d'atomes vivants, chacun plus fantastique que les rêves d'un peintre fantôme» qui nageaient autour de lui et se multipliaient au fur et à mesure qu'ils commençaient à pousser dessus pour qu'il devienne «une minuscule ruche de merveilles». Le mot «atomies» est un synonyme tellement archaïque de minuscules créatures, voire de squelettes, qu'un jeune public ne comprendrait sûrement pas immédiatement le mot à moins de l'avoir rencontré dans le toujours populaire Roméo et Juliette.

Kingsley est peut-être en train de condescendre ses jeunes lecteurs lorsqu'il fait dire au caillou qu'il leur faudrait toute une vie pour comprendre chacune des merveilles de la ruche. Mais peut-être pas. A travers le caillou, Kingsley fait une concession remarquable. Il dit à son public que elles ou ils ne saura jamais comment « les délicates aiguilles de silex dans ma peau ont rassemblé d'autres particules de silex, et moi et tous mes habitants sommes devenus une pierre », jusqu'à ce qu'il sache comment, et que, jusqu'à ce qu'il le puisse, il ne pourra jamais raconter eux! (p. 14-15). Ce qui peut d'abord sembler condescendant s'avère être une reconnaissance des limites de la compréhension scientifique d'événements que le scientifique n'a pas réellement observés.

Kingsley a ici implicitement reconnu le rôle de la spéculation sur des processus si anciens que l'historien de la nature ne peut pas les avoir observés. Comme le souligne Charles Gillispie dans Genesis and Geology. (1969), « avec des géologues comme Hutton, vous ne pouvez décrire les événements passés que par une analogie inductive avec ce que vous pouvez voir dans le présent et par l'évidence des formations résultantes » (p. 47). Kingsley connaît certains "faits" sur les cailloux, mais il doit extrapoler une histoire d'événements, dont il n'a pas été témoin mais dont il "fait semblant" d'avoir été témoin à travers le caillou comme son personnage: "de la boue de craie s'est installée autour du caillou" il " gisait pendant des siècles dans le noir' 'il sentait la lueur des feux en dessous' 'il était violemment secoué par des tremblements de terre' encore et encore il 'fait partie d'une île ou d'une autre, qui a coulé dans la mer, et a été soulevé à nouveau des siècles plus tard'. Finalement, il est tombé d'une paroi de craie à flanc de falaise, est tombé dans la mer qui l'a ensuite jeté à terre sur la plage de Reading alors que Reading n'était plus qu'un banc de sable dans la mer (p. 15).

Ce récit simple et désarmant, même secrètement, exigerait énormément de la capacité d'un jeune lecteur non instruit s'il était mis au défi de déchiffrer les références géologiques de Kingsley. Kingsley ne lance pas un tel défi, mais il a jeté les bases d'une lecture plus mature. Car, en écrivant l'histoire du caillou, il se réfère à un niveau convenablement jeune à l'état de la géologie tel qu'il le voit, et tient particulièrement à diffuser sous une forme simple les idées de William Hutton (1726-1797), qui dans sa Théorie of the Earth (1795) a postulé que les roches sédimentaires étaient une combinaison de fossiles et de produits de l'érosion. La référence à « la lueur des feux ci-dessous » est également résolument Huttonienne. Lorsque Hutton a considéré deux explications possibles pour la consolidation dans les roches des sédiments au fond de l'océan, il a rejeté l'idée neptuniste de dépôt à partir d'une solution, et comme il était convaincu que la chaleur sous pression atmosphérique pouvait fusionner toutes les substances trouvées dans les différents types de sédiment, il adopta la théorie vulcaniste d'une fusion des sédiments par la grande chaleur qu'ils croyaient exister sous les régions inférieures de la croûte terrestre.

Alors que le caillou continue son histoire, Kingsley incorpore les théories du Neptuniste basées sur l'idée d'inondations successives qui ont anéanti « des individus, des espèces et des genres entiers », et des formes de vie modernes pouvant être des « créations distinctes » (Gillispie, 46). Dans l'histoire du caillou, ce qui se passe n'est pas explicitement attribué à une école de pensée géologique, mais, pour un lecteur averti, cela passe du vulcanisme au neptunisme, car « inondation après inondation » passe sur le caillou pendant « plusieurs siècles » et il devient balayé avec « les silex frais provenant du gaspillage des collines de craie », « les pierres de taille des montagnes du Gloucestershire », « les rochers de quartz des montagnes du Pays de Galles », « les carcasses d'éléphants et de bisons noyés, et de nombreuses bêtes monstrueuses », « déracinés palmiers, et fruits et graines tropicaux» et « les épaves d'un monde mourant ». Le résultat est une « nouvelle terre » avec des créations distinctes (p.15).

Bien que la simplification de processus géologiques très complexes ne fausse pas nécessairement le matériel disponible, elle entraîne des pertes. La dernière étape de l'histoire du galet en est un exemple. La « nouvelle terre » est devenue « un froid merveilleux ». La glace a fondu au soleil, les pierres et le sable fin sont tombés des icebergs en fusion et l'ont recouvert. Une fois de plus, des tremblements de terre l'ont secoué, mais il est finalement devenu une partie de « cette brave terre anglaise » (p.15). Kingsley omet ici ce qui se passe aux âges glaciaires lorsque d'épaisses couches de glace recouvrent une grande partie du territoire. Kingsley tronque l'histoire géologique parce qu'il a adopté le personnage d'un caillou pour créer l'accessibilité pour le jeune public. Ainsi, alors que les géologues concevaient déjà un âge glaciaire prenant des milliers d'années de formation préliminaire et durant plusieurs millions d'années, Kinglsey omet de nombreux effets cruciaux des glaciers sur le galet, qui, nous dit-il, « resta pendant des siècles dans l'obscurité ». , et l'île sur laquelle il atterrit est « resuscité des siècles plus tard ». Et, bien sûr, l'explication du caillou sur la fin de l'ère glaciaire est inévitablement simpliste : ses lecteurs apprennent seulement que « la glace a fondu au soleil ».

L'évolution du galet n'a pas seulement un passé mais il a aussi un avenir dans lequel il est très confiant. Même s'il est broyé sous « les roues d'hommes occupés », personne ne le détruira. Parce que l'univers qu'il habite est numineux, le caillou évolue de manière divinement pré-ordonnée. Comme un personnage de conte de fées, il change de forme, mais un tel changement ne défie pas la loi naturelle. Au lieu de cela, il remplit le dessein providentiel qui régit la nature. Le caillou est maintenant un caillou, mais l'année prochaine « poussière dans les champs », puis il ressuscitera dans une nouvelle vie en tant que récolte de blé prêt à la consommation humaine. Même cela ne le tuera pas car il doit accomplir « la loi qui ne peut être enfreinte ». C'est devenu de la « paille piétinée et détrempée », prête à pourrir en une « nouvelle vie », et prête à « traverser un nouveau cycle d'aventures étranges, âge après âge, jusqu'à ce que le temps ne fasse plus mon travail dans ma génération, et accomplissant jusqu'au bout la volonté de Dieu, aussi fidèlement que lorsque j'étais l'éponge respirant l'eau dans les abîmes de la vieille mer de craie » (p. 7). L'histoire de Kingsley est un remarquable tour de force.

Bibliographie

Bacon, François. Distributio Operis éd. Thomas Moffett'. Dublin : Dublin University Press, 1847.

Buckley, Arabella. Les gagnants dans la course de la vie ou la grande famille à dos. New York : D. Appleton & ompany, 1883.

Buckley, Arabella. Le pays des fées de la science. Oxford : Oxford University Press, 1879.

Carlyle, Thomas. Traductions des Allemands Volume 3. Londres : Chapman and Hall Ltd, 1827.

Gillispie, C. C. Genèse et géologie. Cambridge : Harvard University Press, 1969.

Kingsley, Charles. Ses lettres et mémoires de sa vie : tome 1. édité par sa femme. Londres : Henry S. King & Co, 1877.

Kingsley, Charles. Les bébés de l'eau. Oxford : Oxford University Press, 2014.

Kingsley, Charles. Géologie de la ville. Londres : Henry S. King & Co, 1872.

Kingsley, Charles. Comment étudier l'histoire naturelle. Grande-Bretagne : Amazon, 2016.

Kingsley, Charles. Glaucus ou, Les merveilles du rivage. éd. Brian Alderson. Oxford : Oxford University Press, 2013.

Opie, Peter et Iona. Les contes de fées classiques de New York : Oxford University Press, 1980.

Penn, Granville. Conversations sur la géologie comprenant une exposition familière du système Huttonien et Wenerian La géologie mosaïque, comme expliqué par M. Granville Penn et les découvertes tardives du professeur Buckland, Humboldt. R. McCulloch et autres. Londres : Samuel Maunder, 1828.


En 1844, Kingsley marié Françoise Grenfell. Le couple a eu quatre enfants.

Charles Kingsley est décédé après une longue bataille contre une série de maladies le 23 janvier 1875 à Eversley, Hampshire. Ses deux frères et sœurs l'ont suivi dans l'écriture de romans. L'une de ses enfants, Mary est devenue une écrivaine prolifique à l'âge adulte.

En commémoration de sa contribution au monde universitaire et littéraire britannique, certains habitants d'Angleterre ont nommé leur ville Westward Ho! Ils tirent le nom de son roman publié en 1855.


Ck200.live

Andromède avance

Quintin Beer (direction), Julia Stutfield (Cantata Dramatica), Dan Rootham (petit-fils du compositeur) avec David Lister (président) sur le site du festival CK200 où se déroulera la production d'Andromède.

Subventions du conseil du comté du Hampshire

Le 9 juillet, Graham, Peter et moi avons assisté à la journée de décision des subventions culturelles, communautaires et d'activités du conseil du comté de Hampshire. Peter avait demandé un financement en mars de cette année. Nous avons été appuyés par le conseiller David Simpson qui a également parlé en notre nom. Les bannières ont été utilisées (photo ci-jointe) et nous ont aidés dans notre mission d'obtenir un financement de HCC. La décision sur notre demande a été différée et nous avons été invités à rencontrer le HCC et à en discuter davantage. Cependant, l'opinion générale était qu'ils sont disposés à aider autant que les fonds le permettent.

La Société Charles Kingsley

Le Comité a enregistré La Société Charles Kingsley comme nom officiel de l'organisme qui dirigera le Charles Kingsley 200 Festival en 2019 et en plus d'autres activités au-delà du festival, afin qu'il puisse y avoir un héritage durable, centré à Eversley, pour célébrer sa vie et son travail.


Ne perdez jamais une occasion de voir quelque chose de beau. La beauté est l'écriture de Dieu

Cher chercheur de devis : Des scènes de beauté extraordinaires peuvent élever l'esprit. La remarque suivante est souvent attribuée au philosophe et essayiste Ralph Waldo Emerson :

Ne perdez jamais une occasion de voir tout ce qui est beau car la beauté est l'écriture de Dieu.

J'ai cherché dans une base de données des écrits d'Emerson et n'ai pas pu trouver cette citation. Les mots sont parfois attribués à l'influent critique d'art John Ruskin. Pourriez-vous s'il vous plaît examiner la provenance de cette expression?

Enquêteur de devis : En 1848, un nouveau périodique intitulé « Politics for the People » a commencé à paraître, et il comprenait un article sur la National Gallery de Londres. La paternité était masquée par le pseudonyme “Parson Lot”. En fin de compte, l'auteur a été identifié comme Charles Kingsley, un membre du clergé qui est devenu plus tard professeur d'histoire moderne à l'Université de Cambridge.

Kingsley croyait qu'une galerie avait le potentiel d'égayer la vie des visiteurs en les exposant à de belles œuvres d'art : 1

Les galeries de tableaux devraient être le paradis de l'ouvrier et le jardin des plaisirs, où il va se rafraîchir les yeux et le cœur avec de belles formes et des couleurs douces, quand ils sont fatigués des briques et du mortier ternes et des choses laides et incolores qui remplissent l'atelier et l'usine.

Kingsley a créé la citation comme un conseil aux lecteurs dans cet article de 1848. Les caractères gras ont été ajoutés aux extraits :

Ceux qui vivent en ville devraient bien s'en souvenir, pour leur propre bien, pour celui de leur femme, pour celui de leurs enfants. Ne perdez jamais une occasion de voir quelque chose de beau. La beauté est l'écriture de Dieu - un sacrement au bord du chemin l'accueille dans chaque beau visage, chaque beau ciel, chaque belle fleur, et remercie pour cela Lui, la fontaine de toute beauté, et buvez-la, simplement et sérieusement, de tous vos yeux, c'est un breuvage enchanté, une coupe de bénédiction.

Au fil du temps, cette citation a été réattribuée à tort à d'autres penseurs célèbres, par exemple Ralph Waldo Emerson et John Ruskin. Ces erreurs d'attribution sont en circulation depuis plus de cent ans. Les détails sont donnés plus loin.

Voici d'autres citations sélectionnées par ordre chronologique.

Bien que la publication initiale soit sous un pseudonyme, le passage a été réimprimé dans des volumes ultérieurs rassemblant les œuvres de Kingsley, comme une édition de 1873 intitulée « Sélections de certains des écrits du révérend C. Kingsley ». 2

En 1895, « Un sermon sur la nature » ​​de Theodore F. Seward a été imprimé dans « The Outlook : A Family Paper » et Seward a attribué la remarque sur la beauté à Ruskin. Aucun prénom n'a été spécifié, mais il s'agissait presque certainement d'une référence à John Ruskin, un éminent critique d'art des années 1800 : 3

Ruskin nous a donné une de ses sages suggestions en ces termes :

Ne perdez jamais une occasion de voir quelque chose de beau. La beauté est l'écriture de Dieu - un sacrement au bord du chemin : accueillez-la dans chaque beau visage, chaque beau ciel, chaque belle fleur

En 1904, un enseignant de la ville de New York a publié une monographie sur le fait d'inspirer les enfants de Manhattan à aimer la nature. Elle a également attribué la remarque sur l'écriture de Dieu à Ruskin : 4

Prenez ce petit conseil de Ruskin : « Ne perdez jamais une occasion de voir quelque chose de beau. La beauté est l'écriture de Dieu.

Le lien avec Charles Kingsley n'a pas été oublié. En 1905, un périodique intitulé « School Work » a publié une collection de « devises et de proverbes » qui comprenait une instance du dicton attribué à Kingsley. Travail manuel #8217s”: 5

Ne perdez jamais une occasion de voir quelque chose de beau. La beauté est l'œuvre de Dieu.
–Kingsley.

En 1908 “A Dictionary of Thoughts: Being a Cyclopedia of Laconic Quotations” a été publié par Tryon Edwards qui a inclus une version de la citation en cours d'examen. Le phrasé a été modifié, le passage a été condensé et les mots ont été réattribués au célèbre transcendantaliste Ralph Waldo Emerson : 6

Ne perdez jamais une occasion de voir tout ce qui est beau car la beauté est l'écriture de Dieu - un sacrement au bord du chemin. - Accueillez-le dans chaque beau visage, dans chaque beau ciel, dans chaque belle fleur, et remerciez Dieu pour cela comme une coupe de bénédiction .—Emerson.

En 1944, la compilation “What Is Truth” par Henry Powell Spring a imprimé une instance en majuscules. La formulation était comparable à celle donnée dans la citation de 1908, et les mots étaient attribués à Emerson : 7

NE PERDEZ JAMAIS UNE OCCASION DE VOIR QUELQUE CHOSE QUI EST BEAU POUR LA BEAUTÉ EST L'ÉCRITURE DE DIEU - UN SACREMENT AU BORD DU CHEMIN. ACCUEILLEZ-LE DANS CHAQUE JUSTE VISAGE, DANS CHAQUE BEAU CIEL, DANS CHAQUE JUSTE FLEUR, ET REMERCIE DIEU POUR CELUI-CI COMME UNE COUPE DE BÉNÉDICTION. -EMERSON.

En 1955, l'Encyclopédie des histoires, des citations et des anecdotes de Jacob M. Braude attribua le dicton à Kingsley : 8

Ne perdez jamais une occasion de voir quelque chose de beau. La beauté est l'écriture de Dieu.
—CHARLES KINGSLEY

En conclusion, cette citation doit être attribuée à Charles Kingsley, et la version exacte a été donnée dans la publication de 1848. Les attributions ultérieures à Ralph Waldo Emerson et John Ruskin n'ont aucun soutien substantiel et étaient erronées.

Notes d'image : dessin de Charles Kingsley du projet Gutenberg via Wikimedia Commons. Photo du mont Hood dans l'Oregon de tpsdave à Pixabay. Image d'écriture/calligraphie de ShirleyO chez Pixabay.


Biographie

Charles Kingsley était un prêtre anglais de l'Église d'Angleterre, professeur d'université, historien et romancier, particulièrement associé au West Country et au nord-est du Hampshire.

Kingsley est né à Holne, Devon, le deuxième fils du révérend Charles Kingsley et de son épouse Mary. Son frère, Henry Kingsley, est également devenu romancier. Il a passé son enfance à Clovelly, Devon et Barnack, Northamptonshire et a fait ses études à la Helston Grammar School avant d'étudier au King's College de Londres et à l'Université de Cambridge. Charles est entré au Magdalene College de Cambridge en 1838 et a obtenu son diplôme en 1842. Il a choisi de poursuivre un ministère dans l'église. À partir de 1844, il est recteur d'Eversley dans le Hampshire, et en 1860, il est nommé professeur Regius d'histoire moderne à l'université de Cambridge.

En 1869, Kingsley démissionna de son poste de professeur et, de 1870 à 1873, fut chanoine de la cathédrale de Chester. Pendant son séjour à Chester, il a fondé la Chester Society for Natural Science, Literature and Art, qui a joué un rôle important dans la création du Grosvenor Museum. En 1872, il accepte la présidence du Birmingham and Midland Institute et en devient le 19e président. Kingsley est mort en 1875 et a été enterré dans le cimetière de St Mary à Eversley.

Kingsley a siégé au comité de défense d'Edward Eyre en 1866 avec Thomas Carlyle, John Ruskin, Charles Dickens et Lord Tennyson, où il a soutenu la répression brutale par le gouverneur jamaïcain Edward Eyre de la rébellion de Morant Bay contre le comité de la Jamaïque.

L'une de ses filles, Mary St Leger Kingsley, s'est fait connaître comme romancière sous le pseudonyme de « Lucas Malet ».

La vie de Kingsley a été écrite par sa veuve en 1877, intitulée Charles Kingsley, ses lettres et souvenirs de sa vie.

Kingsley a également reçu des lettres de Thomas Huxley en 1860 et plus tard en 1863, discutant des premières idées de Huxley sur l'agnosticisme.

L'intérêt de Kingsley pour l'histoire est montré dans plusieurs de ses écrits, dont The Heroes (1856), un livre pour enfants sur la mythologie grecque, et plusieurs romans historiques, dont les plus connus sont Hypatia (1853), Hereward the Wake (1865) et Westward Ho ! (1855).

Il était favorable à l'idée d'évolution et fut l'un des premiers à louer le livre de Charles Darwin sur l'origine des espèces. Il avait reçu un exemplaire d'examen préalable et dans sa réponse du 18 novembre 1859 (quatre jours avant la mise en vente du livre), il déclara qu'il avait « depuis longtemps, en observant le croisement d'animaux et de plantes domestiqués, appris à ne pas croire au dogme de la permanence des espèces. Darwin a ajouté une version éditée des remarques finales de Kingsley à la prochaine édition de son livre, déclarant qu'« un auteur célèbre et divin m'a écrit qu'il a progressivement appris à voir que c'est une conception tout aussi noble de la divinité que de croire qu'il a créé quelques formes originales capables de s'auto-développer en d'autres formes nécessaires, au point de croire qu'il avait besoin d'un nouvel acte de création pour combler les vides causés par l'action de ses lois ». Lorsqu'un conflit houleux d'une durée de trois ans s'est développé au sujet de l'évolution humaine, Kingsley a doucement satirisé le débat comme la grande question de l'hippocampe.

Son souci de réforme sociale est illustré dans son classique, The Water-Babies, A Fairy Tale for a Land Baby (1863), un conte sur un ramoneur, qui a conservé sa popularité jusqu'au 20e siècle. L'histoire mentionne les principaux protagonistes du débat scientifique sur les origines humaines, réarrangeant sa satire précédente comme le « test du grand hippopotame ». Le livre a remporté un Lewis Carroll Shelf Award en 1963.

En tant que romancier, son principal pouvoir résidait dans ses facultés descriptives. Les descriptions des paysages sud-américains de Westward Ho !, du désert égyptien d'Hypatie, des paysages du nord du Devon dans il y a deux ans, sont brillantes et le paysage américain est décrit de manière encore plus vive et plus fidèle lorsqu'il ne l'avait vu que par le l'œil de son imagination que dans son ouvrage At Last, écrit après qu'il eut visité les tropiques. Sa sympathie avec les enfants lui a appris à protéger leurs intérêts. Sa version des vieilles histoires grecques intitulées Les héros, et les bébés aquatiques et Madame comment et dame pourquoi, dans lesquelles il traite de l'histoire naturelle populaire, occupe un rang élevé parmi les livres pour enfants. Kingsley a été influencé par Frederick Denison Maurice et était proche de nombreux penseurs et écrivains victoriens, dont l'écrivain écossais George MacDonald.

Kingsley a écrit de la poésie et des articles politiques, ainsi que plusieurs volumes de sermons. Son argument, dans la presse, avec John Henry Newman, l'accusant de mensonge et de tromperie, a incité ce dernier à écrire son Apologia Pro Vita Sua. Il a également écrit une préface à l'édition de 1859 du livre d'Henry Brooke, The Fool of Quality, dans laquelle il défend leur croyance commune dans le salut universel.

Kingsley a inventé le terme ptéridomanie dans son livre de 1855 Glaucus, ou les merveilles du rivage.

Le roman de Charles Kingsley Westward Ho! a conduit à la fondation d'une ville du même nom (le seul nom de lieu en Angleterre qui contient un point d'exclamation) et a inspiré la construction du Bideford, Westward Ho! et chemin de fer Appledore. Un hôtel à Westward Ho! a été nommé pour lui et il a été ouvert par lui.

Un hôtel ouvert en 1897 à Bloomsbury, Londres, a été nommé d'après Kingsley. L'hôtel a été fondé par des abstinents qui admiraient Kingsley pour ses opinions politiques et ses idées sur la réforme sociale. Il existe toujours et est maintenant connu sous le nom de The Kingsley by Thistle


Dictionnaire de biographie nationale, 1885-1900/Kingsley, Charles

KINGSLEY, CHARLES (1819-1875), auteur, fils du révérend Charles Kingsley, premier de Battramsley House dans la New Forest, par sa femme, fille de Nathan Lucas de Barbadoes et Rushford Lodge, Norfolk, est né le 12 juin 1819 à Holne Vicarage, Devonshire. Son père, descendant d'une vieille famille qui avait produit de nombreux soldats, avait été élevé en gentilhomme campagnard mais, par l'insouciance de ses tuteurs pendant une longue minorité, avait été contraint d'adopter une profession, et avait pris les commandes après trente ans. Il fit la connaissance, alors qu'il étudiait à Trinity Hall, Cambridge, avec Herbert Marsh [q. v.], alors professeur de théologie, et en 1819 évêque de Peterborough. Il fit un curé dans les fens, puis à Holne, d'où il s'installa à Burton-on-Trent et à Clifton dans le Nottinghamshire. Il détenait la vie précieuse de Barnack dans le Northamptonshire (entre Peterborough et Stamford) de 1824 à 1830, jusqu'à ce que le fils de l'évêque Marsh puisse prendre les commandes. Il a attrapé la fièvre dans le pays des marais et on lui a conseillé de se rendre dans le Devonshire, où il a été présenté à Clovelly. Il y resta jusqu'à ce qu'en 1836, il devienne recteur de St. Luke's, Chelsea. Il mourut le 29 février 1860 au presbytère de Chelsea, dans sa soixante-dix-huitième année.

Charles était un enfant précoce, écrivant des sermons et des poèmes à l'âge de quatre ans. Il était délicat et sensible, et garda toute sa vie les impressions que lui faisaient le paysage des marais et de Clovelly. A Clovelly, il apprend à naviguer, à monter à cheval et à ramasser des coquillages. En 1831, il fut envoyé dans une école à Clifton et vit les émeutes de Bristol d'août 1831, qui, selon lui, firent de lui pendant quelques années un aristocrate complet. En 1832, il fut envoyé au lycée de Helston, Cornwall, alors dirigé par Derwent Coleridge [q. v.], bien qu'il soit dit que E. C. Hawtrey [q. v.] a souhaité qu'il aille à Eton, d'après les rapports de sa première promesse. Kingsley n'était pas un étudiant proche, même s'il montrait une grande activité intellectuelle. Il n'était pas populaire, méprisant plutôt ses congénères, se souciant peu des jeux réguliers, bien qu'affectionné aux exploits d'agilité et aux longues randonnées à la recherche de plantes et de spécimens géologiques. Il a écrit beaucoup de poésie et de prose poétique. En 1836, il se rendit avec sa famille à Londres et devint étudiant au King's College de Londres, allant et venant de Chelsea. Il travaillait dur, mais trouvait la vie londonienne lugubre et ne s'ennuyait pas peu du travail paroissial dans lequel son père et sa mère étaient absorbés. Il décrit les visiteurs du quartier comme des êtres laids et aux pieds évasés, « dont les trois quarts ne savent pas chanter, et l'autre quart chante à des kilomètres faux, avec des voix comme des perroquets malades d'amour. » En octobre 1838, il entre au Magdalene College , Cambridge, et à la fin de sa première année a obtenu une bourse. Lors des vacances suivantes, alors qu'il séjournait chez son père à la campagne, il rencontra, le 6 juillet 1839, sa future épouse, Fanny, fille de Pascoe Grenfell. Ce, dit-il plus tard, était « mon vrai jour de mariage ». Ils commencèrent une correspondance occasionnelle, dans laquelle Kingsley confessa très pleinement les doutes religieux dont il était, comme d'autres, tourmenté à l'époque du mouvement d'Oxford. Il était parfois tellement déprimé par ces pensées, et par l'incertitude de tout accomplissement de ses espoirs, qu'il pensait parfois à quitter Cambridge pour « devenir un chasseur sauvage des prairies ». Il lut avec grand intérêt Coleridge, Carlyle et Maurice. Pendant ce temps, bien que ses études semblent avoir été plutôt décousues, il était populaire au collège et se lança dans toutes sortes de sports pour se distraire l'esprit. Il a ramé, bien qu'il n'ait pas atteint le premier bateau, mais particulièrement ravi dans les expéditions de pêche dans les marais et ailleurs, est allé aux conférences équestres de Sedgwick sur la géologie et a appris la boxe sous un boxeur nègre. C'était un bon piéton et il a marché jusqu'à Londres en une journée. Ses distractions, intellectuelles, émotionnelles et athlétiques, lui faisaient considérer le cours régulier des études comme une corvée pénible. Il a lu des classiques avec W. H. Bateson [q. v.], plus tard maître de St. John's, pendant ses première et troisième années, mais ne put être amené à travailler dur jusqu'à ses six derniers mois. Il réussit ensuite à force d'efforts à obtenir la dernière place de la première classe des tripos classiques de 1842. Il était « senior optime » dans les tripos mathématiques précédents. Il avait alors décidé de prendre les commandes et, en juillet 1842, il fut ordonné par l'évêque de Winchester à la cure d'Eversley, dans le Hampshire. Eversley est aux confins de la forêt de Windsor, un pays sauvage couvert de bruyère, avec une population alors négligée de « châtelains à balais » et de voleurs de cerfs, et avec une infusion considérable de gitans.Kingsley n'aimait pas l'école d'Oxford, qui représentait pour lui le sacerdotalisme, l'ascétisme et le manichéisme, et lisait avec impatience le « Royaume du Christ » de Maurice. Carlyle et Arnold figuraient également parmi ses prophètes. Il est rapidement devenu populaire grâce au travail acharné de sa paroisse et à une véritable sympathie pour les pauvres, mais a vécu une vie isolée, avec peu de société au-delà de celle de quelques amis du Collège militaire de Sandhurst. Une année d'interruption de la correspondance avec sa future épouse implique une cause de dépression. En septembre 1843, cependant, il obtint par l'intermédiaire d'un de ses parents, lord Sidney Godolphin Osborne, une promesse de subsistance de lord Portman, et il lui fut conseillé de demander en attendant la cure de Pimperne, près de Blandford. La cure fut promise, et la correspondance renouvelée. Au début de 1844, il se maria. La vie d'Eversley est devenue vacante à l'époque, et les paroissiens étaient impatients qu'il lui succède. En mai 1844, il lui fut donc présenté par Sir John Cope, le patron, et s'y installa comme recteur peu après.

De lourds délabrements et des arriérés de taux de pauvreté tombèrent sur le nouveau titulaire, la maison était malsaine et un drainage important était nécessaire. L'église était vide, aucun ouvrier adulte de la paroisse ne savait lire ou écrire, et tout était dans un état d'abandon. Kingsley se mit à travailler vigoureusement, et à temps avec succès, pour remédier à cet état de choses. Sa seule récréation était une journée de pêche occasionnelle, et parfois une journée avec les chiens sur un vieux cheval « ramassé à bon marché pour le travail du pasteur ». En 1844, il fit la connaissance de Maurice, à qui il avait écrit pour obtenir des conseils sur certaines de ses difficultés. Maurice devint bientôt un ami vénéré, qu'il se réjouissait d'appeler son « maître ». En 1845, il fut nommé chanoine de Middleham par Dean Wood, père d'un vieil ami de collège, poste qui n'était qu'honoraire, bien qu'historiquement intéressant.

En 1842, juste après avoir obtenu son diplôme, il avait commencé à écrire la vie de sainte Elisabeth de Hongrie. Il changea finalement sa prose originale en un drame, qui fut accepté, après quelques refus des éditeurs, par MM. Parker, et parut au début de 1848 avec une préface de Maurice. Le livre a suscité l'intérêt à la fois à Oxford et en Allemagne. Il a été très admiré par Bunsen, et une critique de Conington, bien que peu favorable, a conduit à une amitié avec le critique. Tout en montrant de hautes promesses poétiques, et contenant en effet certains de ses meilleurs travaux, c'est aussi une exposition de ses sentiments sur les mouvements sociaux et religieux de l'époque. Bien qu'exprimant de la sympathie pour la vie médiévale, c'est une protestation caractéristique contre les théories ascétiques qui, selon lui, tendaient à dégrader la doctrine du lien matrimonial. Les événements de 1848 ont conduit à un énoncé plus direct. Son admiration pour Maurice entraîne une association étroite avec le groupe qui, avec Maurice pour chef, tentait de donner une direction chrétienne au mouvement socialiste qui devenait alors marquant. Entre autres, il fit la connaissance de A. P. Stanley, de M. Froude, de M. Ludlow et surtout de M. Thomas Hughes, plus tard son ami le plus intime. Il fut nommé professeur de littérature anglaise au Queen's College de Harley Street, tout juste fondé, avec Maurice comme président, et donna un cours hebdomadaire, bien que sa mauvaise santé l'oblige à abandonner son poste un an plus tard. Son travail à Eversley l'empêchait de prendre une part aussi active que certains de ses amis, mais il sympathisait de tout cœur avec leurs objectifs et était un conseiller de confiance dans leurs projets de promotion de la coopération et du « socialisme chrétien ». précieux, et ses écrits étaient marqués par un enthousiasme fervent et authentique en faveur des pauvres. Il a contribué à des papiers à la "Politique pour le peuple", dont le premier numéro (de dix-sept publiés) est paru le 6 mai 1848. Il a pris la signature "Parson Lot", à cause d'une discussion avec ses amis, dans laquelle, étant dans une minorité d'un, il avait dit qu'il se sentait comme Lot, "quand il semblait être celui qui se moquait de ses gendres". et bon nombre de contributions au "Christian Socialist : a Journal of Association", paru du 2 novembre 1850 au 28 juin 1851. La brochure a été réimprimée avec "Alton Locke" et une préface de M. Thomas Hughes en 1881. Il produit ses deux premiers romans sous la même influence. « Yeast » a été publié dans « Fraser's Magazine » à l'automne 1848. Il avait été très excité par les événements des mois précédents et l'avait écrit la nuit, après des jours passés dans un dur labeur paroissial. Une panne complète de la santé a suivi. Il alla se reposer à Bournemouth en octobre et, après un deuxième effondrement, passa l'hiver dans le nord du Devon. Un autre congé, également passé dans le Devonshire, devint nécessaire en 1849. Les dépenses de maladie et les tarifs élevés d'Eversley mettaient ses finances à rude épreuve. Il a démissionné du poste de greffier en ordre à St. Luke's, Chelsea, qu'il occupait depuis son mariage, mais qu'il considérait maintenant comme une sinécure. Pour compenser ses revenus, il résolut de prendre des élèves et, au prix d'un grand effort, termina « Alton Locke » au cours de l'hiver 1849-1850. MM. Parker l'a refusé, pensant qu'ils avaient souffert en réputation par la publication de « Levure ».je. (Kingsley, je. 277). Il a été publié en août 1850 et a été décrit par Carlyle comme une «création fervente encore à moitié chaotique».

Les écrits de Kingsley l'exposèrent à cette époque à de nombreuses attaques souvent grossièrement injustes. En 1851, il prêcha un sermon dans une église de Londres qui, avec la pleine connaissance du titulaire, devait donner les vues des socialistes chrétiens, et s'appelait "Le message de l'Église au travailleur". sermon, cependant, le titulaire se leva et protesta contre son enseignement. La presse s'empara de l'affaire et l'évêque de Londres (Blomfield) interdit à Kingsley de prêcher dans son diocèse. Une réunion d'ouvriers a eu lieu sur Kennington Common pour soutenir Kingsley. Le sermon fut imprimé, et l'évêque, après avoir vu Kingsley, retira l'interdiction.

La peur de tout ce qu'on appelle le socialisme était naturelle à l'époque, mais Kingsley n'a jamais adopté le credo socialiste dans un sens qui pourrait maintenant choquer les plus conservateurs. En politique, il fut plus tard dans sa vie un tory plutôt qu'un radical. Il croyait fermement à la Chambre des Lords (voir par ex. Kingsley, ii. 241-3), détestait l'école de Manchester et s'opposait à la plupart des programmes radicaux. ‘Yeast’ et ‘Alton Locke’ montrent en effet une sympathie même passionnée pour les souffrances de l’ouvrier agricole et de l’artisan londonien. La ballade de la « veuve du braconnier » dans « Yeast » est une dénonciation des gibiers assez vigoureuse pour satisfaire le chartiste le plus méticuleux. Mais le sentiment de Kingsley était tout à fait en harmonie avec la classe des écuyers et des ecclésiastiques de campagne, qui, à son avis, avaient besoin d'être éveillés à leurs devoirs et non privés de leurs privilèges. Il ne sympathisait donc pas avec le mouvement véritablement révolutionnaire, mais cherchait un remède aux maux reconnus à la promotion de la coopération et à une saine législation sanitaire (à laquelle il s'est toujours fortement intéressé). Il s'efforçait surtout de diriger les aspirations populaires par des principes chrétiens, qui seuls, selon lui, pouvaient produire la vraie liberté et l'égalité. Ainsi, lorsque les passions soulevées en 1848 se furent refroidies, il cessa d'être un agitateur actif et se réconcilia assez avec l'ordre existant.

En 1851, il fut attaqué avec une grossière injustice ou stupidité pour l'immoralité supposée de « Levure », et répondit dans une lettre au « Gardien » par un mentiris impudentissime, ce qui montrait à quel point il avait été piqué. Il a cherché le soulagement de l'inquiétude et du travail à l'automne 1851 par sa première tournée à l'étranger, rapportant du Rhin des impressions ensuite utilisées dans 'Il y a deux ans." L'un de ses élèves privés, M. John Martineau, a donné un compte rendu très vivant de sa vie familiale à Eversley pendant cette période (Kingsley, je. 297–308). Il avait remis les choses en ordre et, après ses vacances de 1851, il put travailler pendant quelque temps sans vicaire. Ne pouvant avoir d'autre élève, il est contraint de continuer seul son travail et s'épuise à nouveau. Son roman remarquable, "Hypatia", certainement l'une des tentatives les plus réussies dans un style littéraire très difficile, est paru en 1853, après être passé par "Fraser's Magazine." Il a été bien reçu en Allemagne ainsi qu'en Angleterre, et très apprécié par Bunsen (Mémoires, ii. 309). Maurice participa à sa critique au cours de sa progression et fit des suggestions dont Kingsley s'empara. Comme ses livres précédents, il est destiné à donner une leçon du jour, traitant d'une période analogue de fermentation intellectuelle. Cela montre son brillant pouvoir de construire une image vivante, sinon trop précise, d'un état social passé. L'hiver de 1853-1843 se passa à Torquay pour le bien de sa femme, dont la santé avait souffert de l'humidité d'Eversley. Ici, son grand amour de l'histoire naturelle l'a conduit à une étude des objets du bord de mer et à un article sur les "Merveilles du rivage" dans la "North British Review", ensuite développé en "Glaucus". En février, il a donné des conférences à Edimbourg. sur les « Écoles d'Alexandrie », et au printemps s'installa avec sa famille à Bideford, sa femme étant toujours incapable de retourner à Eversley. Ici, il a écrit « Westward Ho ! » Il a été dédié à l'évêque Selwyn et Rajah Brooke. Brooke était un héros selon son propre cœur, qu'il connaissait personnellement et s'était efforcé de tout cœur de soutenir (Kingsley, je. 222, 369–70, 444–5). C'est à certains égards son livre le plus caractéristique, et les descriptions des paysages du Devonshire, sa chaleureuse sympathie pour les héros élisabéthains et l'esprit inébranlable de l'histoire rendent le lecteur indifférent à sa vision manifestement unilatérale de l'histoire.

Pendant son séjour à Bideford, Kingsley a montré l'un de ses nombreux dons en se levant et en donnant un cours de dessin pour jeunes hommes. Au cours de l'année 1855, il s'installa de nouveau à Eversley, passant l'hiver dans une maison de Farley Hill, au profit de la santé de sa femme. Outre des conférences, des sermons et des articles fréquents, il écrivait maintenant « Il y a deux ans », qui parut en 1857. Kingsley s'était profondément intéressé à la guerre de Crimée. Quelques milliers d'exemplaires d'un tract de lui intitulé « Des mots courageux aux soldats courageux » avaient été distribués à l'armée. Il a toujours eu de vifs goûts militaires, il a étudié l'histoire militaire avec un intérêt particulier. De nombreux officiers de Sandhurst et d'Aldershot sont devenus ses amis chaleureux et il se plaisait à donner des conférences, à prêcher ou à bénir de nouvelles couleurs pour les régiments du camp. De tels goûts aident à expliquer l'opinion exprimée dans « Il y a deux ans », qui était alors moins surprenante qu'il n'y paraît aujourd'hui, que la guerre devait exercer la grande influence régénératrice. Le roman est beaucoup plus faible que ses prédécesseurs, et montre clairement que si son désir de réforme sociale n'a pas diminué, il n'a plus eu le sentiment si fort que les temps étaient mal en point. Sa santé et ses perspectives s'étaient améliorées, résultat qu'il attribuait naturellement à une amélioration générale du monde.

Le pamphlet de Crimée avait été publié anonymement, à cause des préjugés contre lui dans le monde religieux. Les préjugés diminuèrent rapidement à partir de cette époque. En 1859, il devint l'un des aumôniers ordinaires de la reine. Il fut présenté à la reine et au prince consort, pour lesquels il nourrissait une admiration particulièrement chaleureuse. Il ressentait toujours la tension du surmenage, n'ayant pas de curé, et s'éloignait de l'agitation de Londres, se limitant principalement à Eversley. En mai 1860, il fut nommé professeur d'histoire moderne à Cambridge, vacant par la mort à l'automne précédent de Sir James Stephen. Il prit une maison à Cambridge, mais au bout de trois ans constata que les dépenses d'un double établissement étaient au-dessus de ses moyens, et à partir de 1863 résida à Eversley, ne se rendant à Cambridge que deux fois par an pour donner ses conférences. Au cours de la première période, ses fonctions à Eversley ont été assumées par le révérend Septimus Hansard. Le salaire du professorat était de 371je., et la préparation des conférences interférait avec d'autres travaux littéraires. Pendant la résidence du prince de Galles à Cambridge, une classe spéciale sous Kingsley fut formée à son profit, et le prince gagna l'affection de son professeur. Le prince l'a recommandé pour un diplôme honorifique à Oxford lors de la commémoration de 1863, mais l'opposition menacée du parti de la haute église sous Pusey a incité Kingsley à se retirer, sur les conseils de ses amis. Le mandat de Kingsley à la chaire peut difficilement être décrit comme un succès. Les difficultés étaient grandes. La tentative de restauration du système professoral n'avait alors réussi qu'à remplir les classes de candidats au diplôme ordinaire. L'histoire ne faisait pas partie du cours des étudiants sérieux, et les cours n'étaient pour l'essentiel qu'ornementaux. Le génie de Kingsley, cependant, a gagné de nombreux amis parmi les autorités et les étudiants de premier cycle. Certains jeunes gens ont exprimé une sincère gratitude pour l'impulsion intellectuelle et morale qu'ils ont reçue de lui. Le professeur Max Müller dit (Kingsley, ii. 266) « l'histoire n'était que son texte », et ses conférences ont donné les pensées d'« un poète et un moraliste, un homme politique et un théologien, et, surtout, un ami et un conseiller de jeunes gens ». n'a pas conduit à une étude sérieuse de l'histoire ou à une élévation de la position occupée par l'étude à l'université. L'esprit polyvalent de Kingsley, distrait par une grande variété d'intérêts, avait eu des aperçus brillants, mais n'avait pas été pratiqué dans l'étude systématique. Ses conférences, une fois publiées, ont été sévèrement critiquées par des écrivains d'autorité comme savourant plus le romancier historique que l'enquêteur qualifié. Il était sensible à cette faiblesse et, vers la fin de son mandat, avait hâte de démissionner. Son incapacité à résider l'empêchait d'entretenir avec les jeunes gens des intimités qu'il avait, à juste titre, considérées comme de grande valeur au début de son cursus.

Au début de 1864, Kingsley eut une malheureuse controverse avec John Henry Newman [q. v.] Il avait affirmé dans une revue de « l'histoire » de M. Froude dans « Macmillan's Magazine » pour janvier 1864 que « la vérité, pour elle-même, n'avait jamais été une vertu avec le clergé catholique romain », et a attribué cette opinion à Newman en particulier. À la protestation de Newman, une correspondance a suivi, qui a été publiée par Newman (datée du 31 janvier 1864), avec un commentaire bref mais tranchant. Kingsley a répondu dans une brochure intitulée « Que veut dire le Dr Newman ? » qui a produit la célèbre « Apologie » de Newman. cela est indiqué dans la correspondance). Que Newman ait triomphalement défendu son caractère personnel ne fait également aucun doute. Le mieux que l'on puisse dire de Kingsley est qu'il visait une véritable tache sur le système philosophique de son adversaire mais, si c'est le cas, il faut aussi admettre qu'il s'est arrangé pour brouiller les pistes, et par des malentendus évidents pour donner un aperçu complet victoire à un puissant antagoniste. Avec tous ses mérites en tant qu'écrivain imaginatif, Kingsley n'a jamais fait preuve d'une véritable capacité dialectique.

La santé de Kingsley montrait maintenant des symptômes de déclin. Le "Water Babies", publié en 1863, était, dit Mme Kingsley, "peut-être le dernier livre, à l'exception de son livre antillais, qu'il a écrit avec une réelle facilité." Le repos et le changement d'air avaient été fortement conseillés, et dans au printemps de 1864, il fit une courte tournée en France avec M. Froude. En 1865, une nouvelle maladie l'obligea à se retirer pendant trois mois sur la côte de Norfolk. À partir de 1868, le révérend William Harrison était son vicaire et a allégé son travail à Eversley. M. Harrison a contribué quelques souvenirs intéressants au mémoire (Kingsley, ii. 281-8). En 1869, Kingsley démissionna de son poste de professeur à Cambridge, déclarant que son cerveau ainsi que sa bourse rendaient l'étape nécessaire (je. ii. 293). Soulagé de la tension, il a donné de nombreuses conférences et discours, il était président de la section de l'éducation au Congrès des sciences sociales tenu en octobre 1869 à Bristol, et a prononcé un discours inaugural, qui a été imprimé par la Ligue de l'éducation à environ 100 000 exemplaires ont été distribués. Il avait rejoint la ligue, qui était généralement combattue par le clergé, dans l'espoir d'obtenir autrement un système national d'éducation, mais s'est retiré pour devenir un partisan du projet de loi sur l'éducation de W. E. Forster. À la fin de l'année, il s'embarqua pour les Antilles sur l'invitation de son ami Sir Arthur Gordon, alors gouverneur de Trinidad. Son « At Last », une description graphique de ses voyages, parut en 1870. En août 1869, Kingsley fut nommé chanoine de Chester et fut installé en novembre. L'année suivante, il commença sa résidence le 1er mai et trouva une société sympathique parmi le clergé de la cathédrale. Il a commencé une classe de botanique, qui s'est développée dans la Chester Natural History Society. Il donna d'excellentes conférences, publiées en 1872 sous le titre "Town Geology", et servit de guide pour des excursions dans le pays à des fins botaniques et géologiques. Une conférence prononcée au Sion College sur la 'Théologie de l'avenir' (publiée dans 'Macmillan's Magazine') a exposé son point de vue sur les relations entre les théories scientifiques et la doctrine théologique, et pour la dernière partie de sa vie son intérêt pour l'histoire naturelle a déterminé un grande partie de son énergie. Il en vint à croire au darwinisme, estimant qu'il était pleinement conforme à la théologie. Les sciences sanitaires ont également occupé une grande partie de son attention, et une allocution prononcée par lui à Birmingham en 1872, en tant que président du Midland Institute, a conduit à la création de cours à l'institut et au Saltley College (un lieu de formation pour les maîtres d'école) pour le étude des lois de la santé.

En 1873, il fut nommé chanoine de Westminster et quitta Chester, au grand regret de ses collègues et du peuple. Son fils, Maurice, était parti en Amérique en 1870 et y était employé comme ingénieur des chemins de fer. De retour en 1873, il trouva son père bien changé et l'encouragea au voyage en mer et au repos. Au début de 1874, Kingsley s'embarqua pour l'Amérique, fut reçu avec l'hospitalité américaine habituelle dans les principales villes et donna quelques conférences. Après une visite au Canada, il se rend dans l'ouest, voit Salt Lake City, San Francisco, la vallée de Yosemite, et fait une grave crise de pleurésie, au cours de laquelle il reste à Colorado Springs.Cela l'affaiblit sérieusement et, après son retour en août 1874, il subit une attaque à Westminster, qui le secoua encore plus. Sa femme a eu une maladie dangereuse peu de temps après. Il put prêcher à Westminster en novembre, mais son apparence changea douloureusement. Le 3 décembre, il est allé avec sa femme à Eversley, attrapant un rhume juste avant. A Eversley, il tomba bientôt dangereusement malade. Sa femme était en même temps confinée dans sa chambre avec une maladie supposée mortelle, et il n'a pu envoyer des messages que pendant un temps. Il est mort paisiblement le 23 janvier 1875. Il a été enterré à Eversley le 28 janvier, au milieu d'un grand concours d'amis, y compris des hommes de distinction politique et militaire, des villageois et les chasseurs de la meute, avec les chevaux et les chiens à l'extérieur de la cimetière. Dean Stanley a participé au service et a prêché un sermon funéraire à l'abbaye de Westminster (publié) le 31 janvier. Une croix a été érigée par sa femme dans le cimetière d'Eversley. Un fonds commémoratif Kingsley a fourni une restauration de l'église et un buste (par M. Woolner) dans l'abbaye de Westminster. Un portrait est préfixé au premier volume des "Mémoires", et une gravure du buste de M. Woolner au second.

Une pension de la liste civile a été accordée à Mme Kingsley à la mort de son mari, mais elle a décliné l'offre de la reine de chambres à Hampton Court Palace. Elle est décédée à sa résidence à Bishop's Tachbrook, près de Leamington, le samedi 12 décembre 1891, à l'âge de 77 ans. Les quatre enfants de Kingsley, tous nés à Eversley, étaient : 1. Rose Georgina (b. 1845) 2. Maurice (b. 1847), maintenant de New Rochelle dans l'état de New York 3. Mary St. Leger (b. 1852), veuve de William Harrison, ancien recteur de Clovelly et 4. Grenville Arthur (b. 1857), résidant maintenant dans le Queensland. Mme Harrison a écrit des romans bien connus sous le pseudonyme de "Lucas Malet".

Kingsley était au-dessus de la taille moyenne, de silhouette maigre mais musclée et vigoureuse, avec un visage fortement marqué, auquel les rides profondes entre les sourcils donnaient une expression de sévérité. Il a été troublé par un bégaiement. Il a prescrit et pratiqué des règles pour sa guérison, mais ne l'a jamais surmonté dans la conversation, bien qu'en parlant en public il puisse l'éviter. Le nom de 'christianisme musclé', donné pour la première fois dans la 'revue du samedi', et certains de ses vers suggéraient l'athlète coriace, mais il avait un tempérament très nerveux, et son agitation caractéristique l'empêchait de rester assis pendant un repas ( Martineau dans Kingsley, je. 300). Il avait commencé à fumer à l'université pour apaiser ses nerfs, et, trouvant la pratique bénéfique, a acquis l'amour du tabac qu'il exprime dans "Westward Ho !" ses écrits promettaient des réalisations encore plus élevées qu'il n'en avait jamais produites. La ferveur excessive de ses émotions provoquait un épuisement précoce et était liée à ses faiblesses évidentes. Il ne pensait ni n'étudiait systématiquement, et ses croyances étaient plus affaire d'instinct que de raison. Il était distrait par l'étendue et la rapidité de sa sympathie. Il avait de grands pouvoirs de jouissance. Il avait une passion pour le beau dans l'art et la nature. Personne ne l'a surpassé dans les descriptions de première main des paysages qu'il aimait. Il était passionné d'histoire naturelle, reconnaissait tous les paysages et tous les sons, et étudiait les oiseaux, les bêtes, les poissons et la géologie avec le plus grand intérêt. En théologie, il était un disciple de Maurice, attiré par le sentiment généreux et l'esprit catholique de son maître. Il se disait « platonicien » en philosophie, et avait un goût prononcé pour les mystiques, aimant reconnaître une symbolique divine dans la nature. En même temps, son enthousiasme scientifique le conduit à admirer sans réserve Darwin, le professeur Huxley et Lyell. Il correspond avec J. S. Mill, exprime la plus grande admiration pour ses livres et partage son désir d'émancipation de la femme. Certaines tendances des défenseurs des droits des femmes le font reculer mais il est toujours soucieux de voir les femmes admises aux études de médecine. Son caractère domestique était admirable, et c'était un pasteur de campagne des plus énergiques. Il aimait et respectait les pauvres et faisait tout son possible pour élever leur niveau de vie. "Il était", a déclaré Matthew Arnold dans une lettre de condoléances à sa famille, "l'homme le plus généreux que j'aie jamais connu le plus en avant pour louer ce qu'il pensait bon, le plus disposé à admirer, le plus libre de toute pensée de lui-même , en louant et en admirant, et le plus incapable d'être rendu méchant ou même indifférent en ayant à supporter lui-même des attaques méchantes. . Cela s'accompagnait d'un dégoût pour les croyances incarnant un idéal de vie étroit et déformé - un dégoût qui biaisait son jugement sur les questions ecclésiastiques et donnait l'impression que les anciens Grecs ou Teutons avaient plus de ses véritables sympathies que les premiers chrétiens. C'était un véritable poète, sinon de la plus haute espèce. Certaines de ses paroles émouvantes sont susceptibles de durer longtemps, et son magnifique poème, « Andromède », est peut-être le meilleur exemple de l'hexamètre anglais.

  1. « La tragédie du saint », 1848.
  2. « Vingt-cinq sermons de village », 1849.
  3. « Alton Locke », 1850.
  4. ‘Yeast, a Problem’, 1851 (publié dans ‘Fraser’s Magazine’ en 1848, et abrégé pour plaire aux propriétaires pour la conclusion voulue voir Kingsley, i. 219).
  5. « Phaethon ou des pensées lâches pour des penseurs lâches », 1852.
  6. « Sermons sur des sujets nationaux », 1er ser. 1852, 2e ser. 1854.
  7. 'Hypatie', 1853 (de 'Fraser's Magazine').
  8. « Alexandrie et ses écoles » (conférences à Édimbourg), 1854.
  9. « Qui cause la peste ? » (quatre sermons), 1854.
  10. « Sermons pour le temps », 1855.
  11. « Westward Ho ! » 1855.
  12. « Glaucus ou les merveilles du rivage », 1855.
  13. « Les héros ou contes de fées grecs », 1856.
  14. « Il y a deux ans », 1857.
  15. « Andromède et autres poèmes », 1858 « Poèmes » (1875) comprend ceux-ci et « La tragédie du saint. »
  16. « La Bonne Nouvelle de Dieu », un volume de sermons, 1859.
  17. « Mélanges », 1859.
  18. « Limits of Exact Science, as appliqué to History » (leçon inaugurale à Cambridge), 1860.
  19. « Sermons à la ville et à la campagne », 1861.
  20. « Sermons sur le Pentateuque », 1863.
  21. « Les bébés de l'eau », 1863.
  22. « David » (quatre sermons avant l'université), 1865.
  23. « Hereward the Wake », 1866.
  24. « L'Ancien Régime » (trois conférences à l'Institution royale), 1867.
  25. « L'eau de la vie et autres sermons », 1867.
  26. « Les ermites » (Bibliothèque du dimanche, vol. ii.), 1868.
  27. « Discipline et autres sermons », 1868.
  28. « Madame comment et dame pourquoi » (de « Bons mots pour les enfants »), 1869.
  29. « Enfin : un Noël aux Antilles », 1871.
  30. « Géologie de la ville » (conférences à Chester), 1872.
  31. « Idylles en prose », 1873.
  32. « Pièces de théâtre et puritains », 1873.
  33. « Santé et éducation », 1874.
  34. « Sermons de Westminster », 1874.
  35. « Conférences données en Amérique », 1875.
  36. 'All Saints' Day, and other Sermons' (édité par W. Harrison), 1878.

Kingsley a également publié quelques sermons et brochures en plus de ceux mentionnés dans le texte. Diverses sélections ont également été publiées. Il a écrit des préfaces à la traduction de Mlle Winkworth de « Tauler » et de la « Theologia Germanica », et à « Fool of Quality » de Brooke.

[Charles Kingsley : ses lettres et souvenirs de sa vie, par sa femme, 2 vol. 8vo, 1877 voir aussi A. P. Stanley's Funeral Sermon T. Hughes's Memoir préfixé à Alton Locke, 1881 Dr. Rigg's Memoir in Modern Anglican Theology, 3e édition. Vie de F. D. Maurice, par son fils.]


Biographie de Charles Kingsley

Le prêtre de la paroisse. Si Charles Kingsley était né en Scandinavie mille ans plus tôt, un autre vaillant Viking aurait navigué vers l'ouest depuis les profonds fjords de sa patrie natale pour risquer sa fortune dans un nouveau monde, un monde qui, par son courage, sa prévoyance et son leadership d'hommes était bien fait pour être capitaine de sa barque. L'amoureux de la vie au grand air, le chercheur du savoir, le combattant qu'il était, il aurait été dans son élément, le premier dans la mêlée, le plus avide de quête. Mais il lui a été donné de vivre dans des temps plus calmes, de greffer sur le vieux norrois les grâces de la culture moderne et les vertus d'un chrétien et dans une paroisse paisible de l'Angleterre rurale, il a trouvé toute la portée de ses dons. Là, il enseigna à ses propres générations et aux générations suivantes à quel point la vie d'un curé peut être pleine et bienfaisante. Nos villages et villes ont produit de nombreux types notables de recteurs au XIXe siècle, Keble, Hawker, Hook, Robertson, Dolling et des dizaines d'autres, mais aucun n'a touché la vie à plus de moments, aucun n'est devenu une figure aussi véritablement nationale que Charles Kingsley dans son Eversley. domicile.

Son père était issu d'une vieille famille d'écuyers comme son fils, il était ecclésiastique, naturaliste et sportif. Sa mère, une Miss Lucas, était originaire de la Barbade et bien qu'elle écrive de la poésie avec émotion et compétence, elle avait aussi un don pratique de gestion. L'appel de son père impliquait plusieurs changements de résidence. Ceux qui eurent le plus d'influence sur son fils furent son déménagement en 1824 à Barnack, en bordure des marais, encore indomptées et pleines de vie sauvage, et en 1830 à Clovelly dans le nord du Devon. Plus de trente ans plus tard, lorsqu'on lui a demandé de répondre aux questions habituelles d'un album de femmes, il a écrit que son paysage préféré était « de larges appartements et une mer ouverte ». Il était précoce dans son enfance et a commis des poèmes et des sermons à l'âge de quatre ans, mais très tôt, il a développé une habitude d'observation et un intérêt sain pour les choses en dehors de lui. Une telle nature ne pouvait être indifférente à la beauté de Clovelly, aux allées et venues de ses pêcheurs, au romantisme et au danger de leur vie. La rue-village escarpée nichée au milieu des bois, le petit port abrité par les falaises de grès, la large vue sur l'eau bleue, ont gagné son affection de toujours.

Ses parents ont parlé de l'envoyer à Eton ou à Rugby, mais ils ont finalement décidé de le mettre avec Derwent Coleridge, le fils du poète, à la Grammar School of Helston. Ici, il avait le paysage, qu'il aimait, et des maîtres qui ont développé son fort penchant pour les sciences naturelles et ici il a posé les bases de sa connaissance de la botanique, qui est restée toute sa vie son loisir préféré. C'était un lecteur avide, mais pas un étudiant attentif de livres friands de vie en plein air, mais peu habile dans les jeux athlétiques capables de beaucoup d'efforts et de beaucoup d'endurance, mais plutôt irrégulier dans ses poussées d'énergie. Un entraînement plus méthodique lui aurait peut-être épargné quelques erreurs, mais aurait pu aussi atténuer ce nouvel enthousiasme qui faisait à chaque instant des relations sexuelles avec lui une bouffée d'air de lande. Ici, il a développé une indépendance d'esprit et une intrépidité d'opinion, qui se trouvent rarement dans l'atmosphère d'une grande école publique.

À l'âge de dix-sept ans, lorsque son père a été nommé à St. Luke's, Chelsea, il a quitté Helston et a passé deux ans à suivre des conférences au King's College, à Londres, et à se préparer pour Cambridge. Ce ne sont en aucun cas parmi ses années les plus heureuses. Il n'aimait pas Londres et il s'est rebellé contre la monotonie de la vie dans un presbytère envahi par les visiteurs du quartier et les réunions de mères. Son père, un évangélique fort, s'opposait à diverses formes d'amusement public, et Charles, bien que loyal et affectueux envers ses parents, s'inquiétait de ne trouver aucun débouché pour ses énergies. Il s'est fait quelques amis et a dévoré de nombreux livres, mais son principal plaisir était de s'éloigner de la ville pour se rendre dans les vieux repaires de l'ouest. Sa vie à Cambridge n'était pas non plus entièrement heureuse. Son excitabilité était grande : sa maîtrise de soi n'était pas encore développée. L'aviron n'a pas épuisé son énergie physique, qui a éclaté de temps en temps lors de raids de pêche de minuit et de marches de Cambridge à Londres. Il perdait tellement de son temps qu'il faillit mettre en péril sa chance d'obtenir un bon diplôme, et s'estimerait peut-être chanceux quand, grâce à un effort héroïque à la onzième heure, ses excellentes capacités lui valurent une première classe en lettres classiques. A cette époque, il était terriblement secoué par des doutes religieux. Mais lors d'une de ses vacances en 1839, il rencontra Fanny Grenfell, sa future épouse, et bientôt il se trouva sur un tel pied qu'il put lui ouvrir ses pensées les plus intimes. C'est elle qui l'a aidé dans sa décision hésitante de prendre les ordres sacrés et, lorsqu'il est descendu en 1842, il s'est mis à lire sérieusement et à fond pour l'ordination. Au début de 1844, il fut admis aux ordres des diacres à Farnham.

Son premier bureau a marqué son chemin à travers la vie. Avec un court intervalle entre sa tenue de la cure et le presbytère d'Eversley, il avait sa maison pendant trente-trois ans dans ce village du Hampshire si intimement lié à son nom. Eversley se trouve aux confins du Berkshire et du Hampshire, dans le diocèse de Winchester, près de la célèbre maison de Bramshill, au bord des déchets sablonneux couverts de sapins, qui s'étendent à travers le Surrey. Pour comprendre le charme de ses communs bruts et de ses bois auto-ensemencés, il faut lire Kingsley’s Prose Idylls, en particulier le sketch intitulé ‘My Winter Garden’. Là, il servit pendant un an comme vicaire, vivant dans une garçonnière sur le green, apprenant à aimer le lieu et ses habitants : là, lorsque Sir John Cope lui offrit la vie en 1844, il retourna un homme marié vivre dans la maison du presbytère. à côté de l'église, qu'on voit encore peu remaniée aujourd'hui. Une panne de surmenage, une maladie de sa femme, une nomination plus élevée dans l'Église, pourraient être la cause de son décès dans quelques semaines ou même quelques mois, mais année après année, il a donné le meilleur de lui-même à Eversley pour trente-trois ans, et c'est là qu'il revint de ses voyages avec d'autant plus d'ardeur pour reprendre son travail parmi les siens. L'église était délabrée, le presbytère était mal asséché, la paroisse avait été délaissée par un recteur absent. Pendant de longues périodes ensemble, Kingsley était trop pauvre pour s'offrir un curé : lorsqu'il en avait un, le luxe était payé par un travail supplémentaire en prenant des élèves privés. Il a eu des déceptions et des angoisses, mais son courage n'a jamais faibli. Il concentrait ses énergies sur des progrès constants dans les choses matérielles et morales, et tout ce que sa main trouvait à faire, il le faisait avec sa force.

L'église et ses services ont appelé une attention immédiate. La Sainte Communion n'avait été célébrée que trois fois par an les autres offices étaient peu nombreux et irréguliers le dimanche l'église était vide et la taverne était pleine. Le bâtiment était mal tenu, le cimetière loué pour le pâturage, le lieu tout entier dépourvu de respect. Ce qu'est devenu le service sous le nouveau recteur, nous pouvons le lire sur le témoignage de nombreux visiteurs. L'intensité de sa dévotion de tous les temps, l'inspiration que les grandes fêtes de l'Église suscitaient particulièrement en lui, changeaient tout cela rapidement. Il a fait tout ce qu'il pouvait pour attirer ses paroissiens à l'église, mais il n'avait pas de vues puritaines rigides sur le sabbat. Un officier d'état-major, qui lui rendait souvent visite le dimanche, nous raconte « les relations amicales, heureuses et sans réserve de ces dimanches après-midi passés au presbytère, et comment les villageois étaient libres de jouer au cricket - Paason il le fait ». #8217ant objec’-not ‘e-as loik as not, ‘e’ll viendra voir”.’ toute sa vie il a soutenu le mouvement pour l'ouverture des musées au public le dimanche, et ce à un temps où peu de membres du clergé étaient assez audacieux pour parler de son côté. L'Église n'était pas son seul organe d'enseignement. Il a commencé des écoles et des classes informelles. L'hiver, il abandonnait parfois ses loisirs à de tels travaux tous les soirs de la semaine. Le presbytère, malgré tous ses livres et bouteilles, ses cannes à pêche et ses spécimens curieux, n'était pas un simple refuge pour son propre travail et ses propres loisirs, mais un centre de lumière et de chaleur où tous ses paroissiens pouvaient venir trouver un accueil. Il a été l'un des premiers à lancer des "Penny Readings" dans sa paroisse, pour alléger la monotonie des soirées d'hiver avec de la musique, de la poésie, des histoires et des conférences et bien que sa paroisse soit si vaste et dispersée, il a essayé de rallier le soutien pour une salle de lecture de village, et l'a maintenu en vie pendant quelques années.

Ses après-midi étaient régulièrement consacrés aux visites paroissiales, sauf lorsqu'il y avait d'autres appels précis sur son temps. Bientôt, il connut tous les hommes, femmes et enfants de sa paroisse. Ses sympathies étaient si larges qu'il pouvait se mettre à l'aise avec tout le monde, avec aucun plus que les gitans et les braconniers, qui partageaient sa connaissance intime des landes voisines et des pratiques, légales et illégales, par lesquelles ils pouvaient être rendus pour fournir de la nourriture. Il écoutait leurs histoires, sympathisait avec leurs problèmes et parlait franchement en retour. Il n'y avait aucune condescendance. L'un de ses élèves parle du « respect simple, délicat et profond des pauvres » que l'on peut voir dans ses manières et son discours parmi les villageois. Il pouvait être assez sévère lorsque la sévérité était nécessaire, comme lorsqu'il obligeait un fermier cruel à tuer un misérable cheval qui pourrissait vivant devant sa maison et il ne pouvait pas faire face à l'hypocrisie de manière non moins drastique. Lorsqu'un mendiant professionnel tomba à genoux à la porte du presbytère et fit semblant de prier, il fut aussitôt expulsé par le recteur avec toutes les marques d'indignation et de mépris. Mais les faibles et les souffrants lui faisaient toujours un appel spécial. Même s'il était facile de le vexer et de l'exaspérer, il pouvait toujours mettre de côté ses propres problèmes en présence de ses propres enfants ou de quiconque avait besoin de son aide. Il avait cet intense pouvoir de sympathie, qui lui permettait de comprendre et d'atteindre le cœur.

À partir d'une lettre à son plus grand ami, Tom Hughes, écrite en 1851, nous avons un aperçu d'une journée de sa vie - un jour d'échantillons plus gentil avec un trieur. Il se leva à cinq heures pour voir un mourant et resta avec lui jusqu'à huit heures. Il est ensuite sorti prendre l'air et faire de l'exercice, a pêché toute la matinée et a tué huit poissons. Il retourna auprès de son invalide à trois heures. Plus tard, il passa trois heures à assister à une réunion convoquée par son archidiacre au sujet des écoles du dimanche, et à 10 h 30, il était de retour dans son bureau en écrivant à ses amis.

Mais bien qu'il appelle lui-même cela une "journée d'échantillonnage", cela ne rend pas justice à une forme de ses activités. La plupart des jours de l'année, il mettait de côté toute idée de pêche, s'enfermait matin et soir dans son bureau, et se consacrait à la lecture et à l'écriture. Un grand soin était apporté à ses sermons hebdomadaires. Le lundi était, si possible, consacré au repos, mais du mardi au vendredi soir, ils occupaient la plus grande partie de ses pensées. Et puis il y avait les livres qu'il écrivait, romans, brochures, conférences d'histoire, essais scientifiques, dont il dépendait largement pour subvenir aux besoins de sa femme et de sa famille. En plus de cela, il entretenait une correspondance étendue avec des amis et des connaissances. Beaucoup lui écrivaient pour le consulter sur des questions politiques et religieuses de beaucoup qu'il essayait lui-même de tirer des informations sur les phénomènes de la science, qu'il essayait d'étudier à l'époque.Parmi ces derniers figuraient Geikie, Lyell, Wallace et Darwin lui-même, des géants parmi les hommes de science, à qui il écrivait avec une humilité authentique, même lorsque son nom était un mot familier dans toute l'Angleterre. Ses livres peuvent parfois être associés à des visites de lieux déterminés, qui lui ont fourni du matériel. Il n'est pas difficile de connecter Westward Ho! avec son hiver à Bideford en 1854 et il y a deux ans avec sa pêche au Pen-y-gwryd en 1856. Les souvenirs de Hereward the Wake remontent à sa petite enfance dans les Fens, d'Alton Locke à ses études de premier cycle à Cambridge. Mais il n'a pas eu le temps pour la recherche laborieuse de la "couleur locale" que nous connaissons aujourd'hui. La majeure partie du travail a été effectuée dans son étude à Eversley, exécutée rapidement, une partie trop rapidement mais les sujets étaient ceux dont son esprit était plein, et les pensées ont dû être poursuivies pendant de nombreuses heures tranquilles sur les communs de bruyère ou au bord des ruisseaux de son quartier.

À propos de ses livres, son propre jugement concordait avec celui de ses amis. ‘Ce que vous dites à propos de mon “Ergon” étant de la poésie est tout à fait vrai. Je ne pourrais pas écrire La cabane de l'oncle Tom et je peux écrire de la poésie : c'est indéniable : je ressens un être différent quand je rentre dans le mètre : je me sens comme une loutre dans l'eau au lieu d'une loutre à terre. La valeur de ses romans réside dans leur esprit plutôt que dans leur forme artistique ou leur vérité, mais il est insensé de dénigrer leur valeur, car ils ont exercé une influence si marquée sur les personnages et la vie de tant d'Anglais, en particulier nos soldats et marins, les incitant à un courage plus élevé et à une vertu plus désintéressée. Le meilleur exemple de sa prose est peut-être les Idylles en prose, des esquisses de marais, de ruisseaux à truites et de landes, qui combinent si heureusement ses dons, son observation des objets naturels et l'imagination poétique avec laquelle il transfère ces objets et les apporte près du cœur de l'homme. Il y avait très peu d'hommes qui pouvaient tirer une telle joie des paysages anglais familiers, et pouvaient la communiquer aux autres. Le culte du sport, de la science et de la beauté est ici devenu un et a trouvé son véritable grand prêtre. En poésie, ses efforts les plus ambitieux furent La Tragédie de la Sainte, un drame en vers blancs sur l'histoire de sainte Elisabeth de Hongrie, et Andromède, une reprise de l'ancienne légende grecque dans la vieille mesure hexamétrique. Mais ce qui est le plus sûr de vivre, ce sont ses paroles, ‘Airlie Beacon’, ‘The Three Fishers’, ‘The Sands of Dee’, avec leur simplicité et leur vraie note de chant.

La combinaison de ce don poétique avec un fort intérêt pour la science et une large connaissance de celle-ci est des plus inhabituelles, mais on ne peut se tromper sur le sentiment authentique que Charles Kingsley avait pour cette dernière. Il a pris une forme très pratique dans son zèle pour l'assainissement. En 1854, alors que le public, si irrationnel dans ses moments d'excitation, réclamait un jour de jeûne national à cause de la propagation du choléra, il soutint de tout cœur Lord Palmerston, qui refusa de l'accorder. Il jugeait impie et erroné d'attribuer à une visite spéciale de Dieu ce qui était dû à l'aveuglement, à la paresse et à l'égoïsme de nos classes dirigeantes. Son article dans Fraser’s Magazine intitulé « Qui cause la peste ? » a suscité de nombreuses critiques : mais sa vérité, personne ne la contesterait aujourd'hui. Et ce que sa plume a fait pour la nation, son exemple l'a fait pour la paroisse. Il a vidé des mares malsaines dans son propre jardin et il a persuadé ses voisins de faire de même. Il leur a enseigné des leçons quotidiennes sur la valeur de l'air frais et de l'eau propre : aucun détail n'était trop ennuyeux et ennuyeux dans la cause. Pour beaucoup de gens, ses romans, comme ceux de Dickens et de Charles Reade, sont gâchés par le plaidoyer en faveur de réformes sociales. Le roman à but était caractéristique du début de l'ère victorienne, et tant dans Alton Locke que dans Two Years Ago, il dissimule peu le zèle avec lequel il prêche la réforme sanitaire. Des sciences plus attrayantes, qu'il a poursuivies avec une intensité égale, il y a peu de place pour parler. La botanique a été son premier amour et elle est restée la première jusqu'à la fin. La zoologie l'a parfois rapproché, et ses lettres des lieux de bord de mer sont pleines de noms de créatures marines, qu'il a stockées dans des réservoirs et examinées avec son microscope. Une journée ennuyeuse sur la côte lui était inconcevable. La géologie, elle aussi, l'enchante par ses merveilles, et fait l'objet de nombreuses lettres.

A côté de son hobby d'histoire naturelle allait son amour du sport : il lui était impossible de séparer l'un de l'autre. La pêche était son principal plaisir, il la poursuivait avec la même acuité dans les ruisseaux de craie du Hampshire, dans les rivières à saumon d'Irlande, dans les tarns désolés des montagnes galloises. Dans le livre d'or de l'auberge de Pen-y-gwryd, Tom Hughes, Tom Taylor et lui ont laissé des quatrains alternatifs de doggerel pour célébrer leur séjour, écrit currente calamo, selon l'esprit qui les incitait. Voici le premier quatrain de Charles Kingsley :

Je suis venu à Pen-y-gwryd dans l'espoir frénétique de tuer
Grilse, saumon, truite à chair rouge de trois livres et quoi d'autre qu'il n'y a pas à dire :
Mais un froid glacial et une pluie battante et un ciel noir du nord-est, monsieur,
M'a conduit du poisson à la botanique, un homme plus triste et plus sage.

Chacun avait sa déception à cause du temps, que chacun exprimait en vers, mais il a fallu plus que le mauvais temps pour refroidir les esprits de trois si ardents amateurs de plein air. La chasse était un autre sport favori, bien qu'il se livrait rarement à ce luxe, et seulement lorsqu'il pouvait le faire sans trop de frais. Mais chaque fois qu'un ami lui offrait une monture, Kingsley était prêt à suivre les chiens du Berkshire et, grâce à sa connaissance du pays, il était capable de tenir tête aux meilleurs.

Essayons de l'imaginer alors alors qu'il se promenait dans les ruelles et les communs d'Eversley au milieu de la vie, une silhouette droite et de rechange, au-dessus de la taille moyenne, avec une démarche alerte, sans cérémonie mais pas négligemment vêtue, sans cravate blanche ni marque spéciale de son métier. Sa tête était capable d'attirer l'attention n'importe où avec son grand nez de faucon, sa bouche ferme et ses yeux brillants. Les rides profondes creusées entre les sourcils donnaient à son visage une expression presque sévère, que sa conversation joyeuse démentit bientôt. Il pourrait porter une canne à pêche ou une bouteille de médicament pour un paroissien malade, ou parfois les deux : son fidèle Dandie Dinmont serait présent et peut-être un de ses enfants marchant à ses côtés. Sa marche était rapide et avide, son œil errant sans relâche pour observer tout ce qu'il passait : " il semblait qu'aucun oiseau, aucune bête ou aucun insecte, à peine un nuage dans le ciel, ne passait à côté de lui sans se faire remarquer, sans être accueilli. " 8217 De même, avec l'étendue de sa sympathie humaine, il ressemblait au « Shirra », qui est devenu connu de tous les voyageurs entre Teviot et Tweed. Garçon tzigane, valet de ferme, vieille grand-mère, chacun serait assuré d'un salut et de quelques paroles lorsqu'il rencontrerait le recteur lors de sa tournée. Dans la société, il pouvait parfois se montrer trop impétueux ou insistant, lorsque surgissaient des questions auxquelles il s'intéressait profondément. Tennyson nous raconte comment il a parcouru le bureau pendant des heures, fumant furieusement et affirmant que le tabac était la seule chose qui le gardait sur les nerfs. Green le compare à un animal agité, et Stopford Brooke parle de sa marche rapide, de son visage vif comme une épée et de son corps aminci en une latte, et se plaint qu'il crie souvent quand il devrait parler. . Mais cette excitabilité était apaisée par le pays, et dans sa propre paroisse, il était à son meilleur. Il n'aurait jamais été aussi aimé de ses paroissiens, s'ils ne l'avaient trouvé disposé à écouter aussi bien qu'à conseiller et à instruire.

Sa première incursion dans la vie publique rencontra une faveur moins générale. L'année 1848 vit de nombreux bouleversements en Europe. Sur le continent, les trônes chancelaient et tombaient, les républiques s'élevaient un instant et s'évanouissaient. En Angleterre, c'était l'année des émeutes chartistes, et les problèmes politiques et sociaux donnaient matière à réflexion. Des réunions monstres ont eu lieu à Londres, qui n'étaient pas exemptes de désordre. Les classes aisées et le gouvernement sont alarmés, des troupes sont amenées à Londres et le duc de Wellington prend le commandement. Les événements semblaient indiquer des flambées de violence et le début d'une guerre des classes. Frederick Denison Maurice, que les hommes de Kingsley vénéraient par-dessus tout, était le chef d'un groupe d'hommes fortement émus par le mouvement. Ils ont vu qu'il fallait plus que des réformes politiques et des chartes politiques et, bien que pleins de sympathie pour les classes ouvrières, ils n'étaient pas disposés à dire des choses douces et à prophétiser des utopies auxquelles ils ne croyaient pas. Rempli du désir d'aider ses semblables, indigné des abus qu'il avait vus de ses propres yeux, Kingsley vint aussitôt à leur côté. Il est allé à Londres pour voir par lui-même, a assisté à des réunions, a écrit des brochures et a semblé promouvoir l'agitation. Le ton avec lequel il écrivait est mieux illustré par quelques mots du pamphlet adressé aux « Workmen of England » qui était affiché à Londres. ‘La Charte n'est pas mauvaise, si les hommes qui l'utilisent ne sont pas mauvais. Mais la Charte vous rendra-t-elle libre ? Cela vous libérera-t-il de l'esclavage des pots-de-vin de dix livres ? Esclavage du gin et de la bière ? L'esclavage de tout profane qui flatte votre suffisance et attise en vous l'amertume et la rage folle ? Je suppose que c'est un véritable esclavage, être l'esclave de son propre estomac, de sa poche, de son propre tempérament. Ce n'est guère le ton de l'agitateur tel que nous le connaissons aujourd'hui. Avec ses amis, Kingsley publia un périodique, Politics for the People, dans lequel il écrivait sur le même ton. ‘Mon seul reproche avec la Charte, c'est qu'elle ne va pas assez loin dans la réforme…. Je pense que vous êtes tombé dans la même erreur que les riches dont vous vous plaignez, je veux dire l'erreur de croire que la réforme législative est une réforme sociale, ou que le cœur des hommes peut être changé par une loi du Parlement. Il ne l'a pas fait. se borner à dénoncer de telles erreurs. Il encouragea l'ouvrier à s'instruire et à trouver des plaisirs rationnels dans la vie, en contribuant à des articles sur la National Gallery et en faisant ressortir l'intérêt humain des images. ‘Parson Lot’, le nom de guerre, que Kingsley a adopté, est devenu largement connu pour ses exhortations chaleureuses, pour ses conseils pratiques et sagaces.

Deux ans plus tard, il publie Alton Locke, décrivant la vie d'un jeune tailleur dont l'esprit et la fortune sont profondément influencés par le mouvement chartiste. D'un point de vue littéraire, c'est loin d'être son meilleur ouvrage et les critiques ont accepté de le rabaisser à l'époque et de le passer sous silence avec des excuses à sa mort. Mais il a reçu un accueil chaleureux de la part des autres. Alors qu'il éveillait l'imagination de nombreux jeunes hommes et les faisait réfléchir, le vétéran Carlyle pouvait parler de « brèves d'une excellente description poétique, d'éclats de soleil occasionnels de noble perspicacité, partout une certaine intensité sauvage qui retient le lecteur rapidement comme par un sort » 8217.

Si quelqu'un demandait pourquoi un recteur d'une paroisse de campagne s'est mêlé à l'agitation londonienne, de nombreuses réponses pourraient être données. Son aide a été recherchée par Maurice, qui a travaillé parmi les pauvres de Londres. Bon nombre des questions en jeu concernaient également l'ouvrier agricole. Seul celui qui donnait sa vie pour servir les pauvres pouvait exposer efficacement les erreurs de leurs champions. Les classes supérieures, écuyers, marchands et politiciens, avaient fermé les yeux et raté leur chance. Ainsi, lorsque le navire est en feu, personne ne reproche à l'aumônier ou au médecin du navire d'avoir prêté main-forte avec les seaux.

Que ses efforts à Londres aient été couronnés de succès peut être vu de nombreuses sources en plus de la popularité d'Alton Locke. Il écrivit un pamphlet intitulé « Cheap Clothes and Nasty » dénonçant les magasins de pulls et soutenant le mouvement coopératif, qui commençait à naître des cendres du chartisme. De cette brochure, un ami lui a dit qu'il en avait vu trois exemplaires sur la table du Guards’ Club, et qu'il avait entendu dire que les capitaines des Guards allaient à la coopérative de Castle Street et y achetaient des manteaux. Un succès d'un genre différent et plus apprécié par Kingsley lui-même fut la conversion de Thomas Cooper, l'écrivain populaire dans les magazines socialistes, qui prêchait des doctrines athées chaque semaine à plusieurs milliers d'ouvriers. Kingsley le trouva sincèrement honnête, passa un temps infini à lui écrire des lettres amicales, à discuter de leurs divergences d'opinion, et quelques années plus tard, eut la joie de l'amener à devenir un prédicateur actif de l'Évangile. Mais la plupart des gens aisés, y compris le clergé, avaient des préjugés contre Kingsley en raison de ses opinions radicales. Une fois, il dut faire face à une scène douloureuse dans une église de Londres, lorsque le vicaire qui l'avait invité à prêcher se leva après le sermon et protesta formellement contre les opinions que sa congrégation avait écoutées. L'évêque Blomfield s'est d'abord rangé du côté du vicaire, mais à la fin, il a rendu pleinement justice à la sincérité et à la charité des opinions de Kingsley et l'a autorisé à continuer à prêcher dans le diocèse.

Ce sont ses succès littéraires qui ont le plus aidé à briser les préjugés existant contre lui dans la société. Hypatia, publié en 1853, reçut un accueil mitigé mais Westward Ho! apparaissant deux ans plus tard, était universellement populaire. Son éloquence à la chaire devenait connue d'un cercle plus large, en grande partie grâce aux officiers venus d'Aldershot et de Sandhurst pour l'entendre et au début de 1859, on lui demanda de prêcher devant la reine et le prince consort. Sa nomination en tant qu'aumônier de la reine a eu lieu avant la fin de l'année et cela a fait une grande différence dans sa position et ses perspectives. Ce qu'il appréciait également, c'était la chaleureuse amitié qu'il nouait avec le prince consort. Ils avaient les mêmes goûts, les mêmes intérêts, le même regard sérieux sur la vie. Un an plus tard vint une distinction encore plus élevée lorsque Kingsley fut nommé professeur d'histoire moderne à Cambridge. Ses cours d'histoire, il est généralement admis, n'ont pas une valeur permanente en tant que contribution à la connaissance du sujet. Avec son travail paroissial et d'autres intérêts, il n'avait pas le temps pour une étude approfondie. Mais son éloquence et ses pouvoirs descriptifs étaient tels qu'ils attiraient une grande classe d'étudiants, et beaucoup peuvent encore lire avec plaisir ses conférences sur The Roman and the Teuton, dans lesquelles il a été tiré par les leçons de morale impliquées dans la décadence de l'empire romain. et l'arrivée des jeunes et vigoureuses races nordiques. En dehors de ses cours, il avait fait sa marque à Cambridge par les relations amicales qu'il nouait avec de nombreux étudiants de premier cycle et l'influence personnelle qu'il exerçait. Mais il connaissait mieux que quiconque ses lacunes en tant qu'historien, la préparation de ses conférences lui causait beaucoup d'anxiété et de travail, et en 1869, il démissionna de sa charge.

L'honneur suivant qui lui revenait était un canonie à Chester, et en 1873, moins de deux ans avant sa mort, il l'échangea contre une stalle à Westminster. Ces villes historiques avec leurs vieux bâtiments et leurs associations l'attiraient très fortement : la prédication à l'abbaye était même dangereusement excitante pour un homme de son tempérament. Mais s'il rendit généreusement ses services durant ses mois de mandat, comme à Chester en fondant une Société d'histoire naturelle, il n'abandonna jamais son ancien travail et sa vieille paroisse. Eversley a continué à être sa maison, et pendant la plus grande partie de chaque année pour occuper ses pensées.

La littérature, la science et le sport étaient, nous l'avons vu, les trois intérêts qui absorbaient ses loisirs. Un quatrième, participant dans une certaine mesure aux trois, était le voyage, un passe-temps auquel la poursuite acharnée du devoir lui permettait rarement de s'adonner. Une mauvaise santé ou un effondrement complet le renvoyaient parfois forcément, et c'est à cela qu'il devait principalement sa connaissance des autres climats. Il nous a laissé des images fascinantes du sud de la France, des rochers de Biarritz, de la terrasse de Pau, des eaux bleues de la Méditerranée et des arches dorées du Pont du Gard mais les voyages qui l'ont le plus ému sont ceux qu'il emporta en Amérique, lorsqu'il navigua sur la grand-voile espagnole sur les traces de Drake et Raleigh et Richard Grenville. Le premier voyage en 1870 fut aux Antilles, le second et plus long le mena à New York et à Québec, et à travers le continent jusqu'au Yosemite et à San Francisco. C'était en 1874, la dernière année de sa vie, et il fut reçu partout avec le plus grand respect et la plus grande bienveillance. Son nom était désormais célèbre des deux côtés de l'Atlantique, et la voix de l'opposition s'était tue. Le public avait changé d'attitude à son égard, mais lui-même n'avait pas changé. Il avait la même disposition à acquérir de nouvelles connaissances et à entrer en contact amical avec toutes sortes d'hommes, la même réticence à parler de lui-même. Seul le désir ardent vers l'invisible devenait de plus en plus fort. Le poète Whittier, qui l'a rencontré à Boston, l'a trouvé peu disposé à parler de ses propres livres ou même des nouvelles villes qu'il visitait, mais aspirait aux conseils de son frère poète sur les grands thèmes d'une vie future et de la fin destin de la race humaine.

Pendant qu'il était en Californie, il fut atteint d'une pleurésie et, à son retour en Angleterre, il fit une rechute si grave à l'automne qu'il put à peine remplir ses fonctions à Westminster. Il n'avait jamais souhaité longue vie, ses forces étaient épuisées, l'âme ardente avait usé son fourreau. Une maladie dangereuse de sa femme, menaçant de le laisser seul, hâta la fin. Pour elle, il se battit un moment contre la pneumonie qui s'installa, mais l'effort fut vain, et le 23 janvier, dans sa propre chambre à Eversley, il mourut heureux et serein. Vingt ans auparavant, il avait dit : « Dieu me pardonne si je me trompe, mais je l'attends avec impatience avec une curiosité intense et respectueuse. »

Ces paroles de lui résument quelques-unes de ses caractéristiques les plus marquées. De sa curiosité, il n'y a pas besoin d'en dire plus : toute sa vie, il a poursuivi des recherches passionnées sur les roches, les fleurs, les animaux et ses semblables. « Intensité » a été choisi par beaucoup de ses amis comme le mot qui, plus que tout autre, exprime la qualité particulière de sa nature. Cela ne signifie pas une faible excitabilité. Ses lettres à J. S. Mill sur le mouvement pour le suffrage féminin montrent que cet élément hystérique, que l'on retrouvait souvent chez les femmes qui le soutenaient, était ce qu'il craignait le plus. Lui-même le définit bien - ma bienheureuse habitude d'intensité. Je vais à ce que je suis comme s'il n'y avait rien d'autre au monde pour le moment. » Cette qualité, que beaucoup de grands hommes mettent dans leur travail, Kingsley la met à la fois dans son travail et dans ses loisirs. Les critiques diront qu'il l'a payé : il est facile de citer la phrase familière : « Neque semper arcum tendit Apollo ». a obtenu la pleine valeur dans les deux, et qu'il n'a jamais regretté le marché.

Mais il n'en serait pas moins vrai de dire que ‘Reverence’ est la note dominante de son personnage.Ce fait a été impressionné sur tous ceux qui l'ont vu prendre les services dans son église paroissiale, et c'était une exaltation de révérence, qui a élevé sa congrégation et s'est imprimée dans leurs mémoires. On le voit aussi dans ses opinions politiques. Le Radical Parson, le défenseur du chartisme, était à bien des égards un fort conservateur. Il avait une grande croyance dans les classes propriétaires terriennes et une admiration pour ce qui restait du système féodal. Il croyait que l'ancienne relation entre le châtelain et les villageois, si chacun faisait son devoir, fonctionnait bien mieux que le prétexte moderne d'égalité et d'indépendance. Comme Disraeli, comme Ruskin et comme beaucoup d'autres hommes d'une grande imagination, il se méfiait de l'école de Manchester et de la politique selon laquelle, sur le marché du travail, chaque classe devrait être laissée à elle-même. Tout radical qu'il soit, il défend la Chambre des Lords et le système héréditaire. De même, dans les questions de l'Église, même s'il était un anti-Tractarien, il avait une grande vénération pour le Credo d'Athanasie et en général était un grand ecclésiastique. Il n'avait aucune des modes que nous associons au parti radical. L'abstinence totale qu'il condamnait comme une règle rigide, bien qu'il n'y ait eu aucun homme plus sévère dans son attitude à l'égard de l'ivresse. Il croyait que les dons de Dieu étaient pour le plaisir de l'homme, et il s'opposa à l'ascétisme. Il a entraîné son propre corps à une virilité vigoureuse et il avait une maîtrise de soi remarquable et il souhaitait aider chaque homme à le faire pour lui-même et à ne pas y être poussé par ce qu'il considérait comme un faux système. Logiquement, il peut être facile de trouver des contradictions dans les opinions qu'il a exprimées à différentes époques, mais sa vie montre une unité essentielle dans le but et la pratique.

C'était la mode d'étiqueter Charles Kingsley et son enseignement du surnom de « christianisme musculaire » , un nom qu'il détestait et désavouait. Cela impliquait que lui et son école appartenaient à l'ordre des hommes robustes et purs, qui n'avaient aucune sympathie pour la faiblesse, et aucun message pour ceux qui ne pouvaient pas suivre le même cours ardu qu'eux-mêmes. En fait, Kingsley avait sa part entière de maladies corporelles et souffrait à tout moment d'une organisation nerveuse hautement forgée lorsqu'il s'agissait de souffrance pour les autres, il était aussi tendre et sympathique qu'une femme. C'était un combattant né, trop téméraire en attaque, comme on le voit dans sa célèbre dispute avec le cardinal Newman au sujet de l'honnêteté des Tractarians. Mais il n'était ni amer ni rancunier. Il admettait que dans ce cas, il avait rencontré un meilleur logicien que lui : plus tard, il exprima son admiration pour le poème de Newman, « Le rêve de Gérontius », et dans ses lettres, il loue le ton avec lequel les Tractaires écrivent. ‘une sincérité solennelle et douce qui est la plus belle et que je souhaite pouvoir jamais atteindre’. Le point que Matthew Arnold met en évidence dans l'estimation de son caractère est l'étendue de ses sympathies. ‘Je pense’, dit-il, ‘il était l'homme le plus généreux que j'aie jamais connu, le plus enclin à louer ce qu'il pensait bon, le plus disposé à admirer, le plus incapable d'être méchant ou même indifférent en ayant à supporter lui-même des attaques malveillantes. Parmi les hommes de lettres, je ne connais rien d'aussi rare que celui-ci. À la raillerie sur le « christianisme musculaire », Kingsley avait sa propre réponse. Il disait qu'avec ses goûts et ses dons il avait un pouvoir particulier de séduire les natures sauvages et rudes qui étaient plus à l'aise à la campagne qu'à la ville, trop oublieuses d'elles-mêmes et trop insouciantes du besoin de culture et de fabrication. l'utilisation de leurs opportunités. Jacob, l'homme intelligent, avait de nombreux guides spirituels, et le pauvre paria, Esaü, était trop souvent négligé. Comme il l'a dit, "La seule idée de ma vie était de dire à Esaü qu'il a un droit d'aînesse aussi bien que Jacob". Lorsqu'il fut inhumé dans le cimetière d'Eversley, il y avait de nombreuses personnes en deuil qui représentaient les classes cultivées de l'époque, mais ce qui donnait son caractère spécial à l'occasion était la présence de gardiens et de braconniers, de gitans, de campagnards et de chasseurs, le Esaüs du village du Hampshire, qui était le lieu de repos convenable pour celui qui était avant tout l'idéal d'un curé.


Voir la vidéo: The Sands Of Dee a poem by Charles Kingsley (Août 2022).