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Astor, John Jacob - Histoire

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Astor, John Jacob (1763-1848) Marchand de fourrures et financier : John Jacob Astor est né à Walldorf, près de Heidelberg, en Allemagne. Jeune homme, il travaillait dans la ferme de son père. À l'âge de seize ans, il part pour Londres et travaille avec son frère, qui fabrique des instruments de musique. Astor s'embarqua pour les États-Unis en 1784 et investit le peu de capital qu'il possédait dans un commerce de fourrures à New York. Son entreprise de traite des fourrures est devenue un grand succès. En 1811, il fonda la colonie d'Astoria. Astor est devenu l'un des individus les plus riches et les plus puissants des États-Unis. À la fin de sa vie, il valait environ 20 millions de dollars. À sa mort en 1848, Astor a laissé environ 350 000 $ pour la fondation d'une bibliothèque publique à New York.


Le premier multimillionnaire américain s'est enrichi en faisant de la contrebande d'opium

Lorsque la légende des affaires John Jacob Astor est décédée en 1848, il a été salué comme un titan du commerce et salué comme un vendeur avisé avec un goût pour la philanthropie. "Il y a peu d'hommes dont la biographie s'avérerait plus instructive ou plus acceptable pour l'époque actuelle que la vie de John Jacob Astor", a écrit un magazine dans sa nécrologie.

Mais aujourd'hui, une facette de la première biographie d'un multimillionnaire peut sembler ternir son brillant héritage : sa pratique de l'opium de contrebande. Astor&# x2019s énorme fortune a été faite en partie en se faufilant l'opium en Chine contre les ordres impériaux. Les richesses qui en ont résulté ont fait de lui l'un des marchands les plus puissants du monde&# x2014 et ont également contribué à créer la première épidémie d'opioïdes à grande échelle au monde.

Né en Allemagne, l'esprit d'entreprise d'Astor l'a emmené à l'étranger alors qu'il n'avait que 18 ans. Il s'est retrouvé aux États-Unis à un moment où le pays était au milieu d'une nouvelle histoire d'amour avec la Chine.

Comme Astor a commencé à vendre des fourrures à New York, il a gardé un œil sur l'Amérique&# x2019s nouveau commerce de la Chine. Le pays avait une obsession de longue date pour les produits chinois, en particulier le thé qui avait alimenté le sentiment révolutionnaire contre le Royaume-Uni. Pendant la domination britannique, le commerce américain était sous la coupe de l'Angleterre, et la Compagnie des Indes orientales avait le monopole du commerce avec la Chine. La guerre d'indépendance a changé la donne et les nouveaux États-Unis, désormais libérés du monopole, pouvaient commercer librement avec la Chine. Les navires américains commencèrent à naviguer directement vers Canton, et le flux commercial qui s'ensuivit fit des millionnaires des hommes intrépides qui se lancèrent dans le commerce.

Astor a commencé à importer du thé et de la soie chinois&# x2014 et à flirter avec une autre façon de participer au boom commercial.

Un port au large de la rivière Canton en Chine. (Crédit : Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images)

« Le commerce avec la Chine a été l'un des premiers moteurs des investissements américains », note Eric Jay Dolin pour La bête quotidienne. Les marchands devenus millionnaires grâce au commerce avec la Chine sont également devenus des philanthropes&# x2014 mais il y avait un inconvénient. « Ces fortunes américaines et toutes leurs bonnes œuvres doivent être mises en balance avec les dommages causés par leur acquisition », écrit Dolin.

Ces dommages ont pris la forme de drogues, à savoir l'opium. Comme il n'y avait pas beaucoup de demande en Chine pour les produits occidentaux, l'Angleterre et les États-Unis ont compensé cela en fournissant quelque chose qui l'était. Ils ont utilisé les bénéfices de l'opium pour acheter du thé, de la poterie et des tissus qu'ils revendaient chez eux. Cela a également permis aux commerçants de contourner un grand défi technique : une pénurie internationale d'argent, la seule monnaie que les Chinois prendraient.

L'opium était techniquement interdit en Chine, mais des marchands comme Astor ont trouvé un moyen de contourner l'interdiction. De gros navires transportant de gigantesques cargaisons d'opium ont rencontré de petits navires en dehors des ports légitimes et ont rapidement déchargé leur cargaison illicite. La corruption était courante et les fonctionnaires qui avaient accepté des pots-de-vin ont détourné le regard au lieu d'appliquer les lois anti-opium.

Astor savait que les navires britanniques faisaient généralement passer en contrebande de l'opium de première qualité en provenance d'Inde, mais il voulait prendre pied dans le commerce de l'opium. Pour sa première salve, il a acheté 10 tonnes d'opium turc en 1816. La qualité n'était pas aussi élevée que l'opium indien, mais il était toujours en demande : les marchands coupaient l'opium indien avec leur approvisionnement turc. Astor a expédié l'opium en Chine en échange de marchandises qu'il a revendues aux États-Unis.

On ne sait pas combien d'opium Astor a vendu pendant ses années de trafiquant de drogue, et l'entreprise n'était qu'une activité secondaire lucrative de son commerce de fourrures encore plus rentable. Mais on pense qu'Astor a vendu des centaines de milliers de livres d'opium entre 1816 et 1825, lorsqu'il s'est définitivement éloigné du commerce chinois. Selon l'historien John Kuo Wei Tchen, Astor a même apporté de l'opium à New York, le vendant ouvertement et même en faisant de la publicité dans les journaux new-yorkais.

Fumeurs d'opium chinois à Hong Kong. (Crédit : Hulton Archive/Getty Images)

Archives Hulton/Getty Images

En vendant de l'opium, Astor satisfaisait une envie internationale qui allait prendre des proportions épidémiques au cours du XIXe siècle. La consommation d'opium s'est généralisée en Chine, où 3 millions de personnes ont fumé de l'opium dans les années 1830. En 1890, 10 % de la population chinoise fumait de l'opium. Dans le but de réduire la consommation d'opium, la Chine impériale a interdit la production ou la consommation de drogue, exécutant même les trafiquants et obligeant les utilisateurs à porter de lourds colliers en bois et à subir des coups.

Des contrebandiers comme Astor ont répondu à cette demande sans prendre trop de risques, comme le note Frederic Delano Grant, Jr., les contrebandiers américains ont négligé les conséquences du commerce. "Peut-être que l'incapacité des commerçants d'opium à voir la plupart des Chinois autrement que comme des subalternes ou des curiosités les a aidés à garder sans visage les centaines de milliers de Chinois qui avaient soif de la drogue qu'ils vendaient", écrit Grant.

Astor n'était pas le seul Américain à faire fortune en partie grâce à la contrebande d'opium : Warren Delano, le père de Franklin Delano Roosevelt, a fait des millions de personnes s'engager dans ce qu'il a appelé un commerce &# x201Cjuste, honorable et légitime&# x201D.

Le tabagisme d'opium et l'injection de dérivés de l'opium comme la morphine ont créé des toxicomanes inconditionnels en Angleterre et aux États-Unis, mais le principal bilan de la consommation d'opium en Occident a été ressenti par les utilisateurs occasionnels qui ont commencé à consommer de l'opium sur ordre d'un médecin. La consommation d'opium était socialement acceptable et médicalement approuvée sous certaines formes, et pouvait être trouvée dans des médicaments brevetés prescrits pour tout, de la douleur à la dépression.

Cela a conduit à une dépendance généralisée et est devenu, en effet, la première épidémie d'opioïdes aux États-Unis. En 1859, Harper&# x2019s Magazinea écrit sur les « yeux vitreux dans les salons et les étals d'opéra de la Cinquième Avenue » et sur « les bébés stupéfaits en permanence » toutes les personnes qui prenaient ou recevaient de l'opium sous forme de prescription ou en vente libre. Il faudra attendre la fin du XIXe siècle pour que les médecins américains freinent leurs prescriptions de dérivés de l'opium aux patients.

À ce moment-là, l'abus d'opium avait dévasté la Chine et causé deux guerres. Astor, décédé depuis longtemps, avait transmis sa fortune à une famille qui est devenue un incontournable de l'âge d'or et a dominé la philanthropie et la haute société new-yorkaise.

La réputation d'Astor&# x2019 n'a pas souffert du commerce&# x2014bien qu'il soit illégal en Chine, Astor a mené ses transactions de drogue ouvertement. Mais en participant au commerce de l'opium au début des années 1800, il a contribué à créer un système qui a alimenté la dépendance dans le monde entier et a gagné des millions pendant qu'il y était.


HISTOIRE DES MANIFESTATIONS

Les personnes qui apprécient vraiment les réunions sociales, les événements culturels et les divertissements utilisant les arts aiment souvent passer leur vie après la mort ou simplement visiter la structure où tout s'est déroulé. Les personnes qui étaient chargées de planifier de nombreux événements mémorables dans leurs maisons aiment également se souvenir de tous les bons moments.

La passion de Lina Astor était axée sur l'organisation d'événements sociaux haut de gamme dans sa bien-aimée Beechwood Mansion, car c'était une partie importante de sa vision d'elle-même.

Madeleine a élevé son fils dans ce manoir et y a également gardé de nombreux souvenirs heureux.

Les serviteurs qui ont loyalement servi leurs employeurs pendant de nombreuses années continueront de le faire, même dans leur vie après la mort.

Les personnes qui se tuent à cause d'un cœur brisé causé par la trahison ou le déni de quelqu'un qui les aimait, ne trouvent pas la paix qu'elles recherchaient, mais sont agitées et toujours bouleversées.

Une femme qui avait travaillé comme femme de ménage pour l'un des foyers Astor qui vivaient ici, s'est suicidée hors du campus, après avoir été utilisée et rejetée par un petit ami qui, selon elle, l'aimait. Aucun document ne prouve cet événement.

Les gens qui attendent avec impatience les événements d'une nouvelle vie et meurent subitement avant d'en avoir fait l'expérience, peuvent rester dans ce monde, profiter de souvenirs et peut-être prétendre ce qui aurait pu être, s'ils n'avaient pas été brutalement arrachés à ce monde.

Le colonel John Jacob Astor IV avait tellement hâte de passer le reste de sa vie avec Madeleine et leur nouvel enfant. Il avait subi le scandale de divorcer de sa femme de la haute société et d'épouser une fille encore adolescente. En ce jour fatidique à bord du Titanic, ils avaient fait des progrès pour libérer le radeau de sauvetage, pour être tués par une pile qui tombait ! Comme c'est ennuyeux, exaspérant et décevant.

Un réparateur de téléphones a été électrocuté dans le sous-sol, vers 1911, subissant une mort subite et rapide, laissant sa vie et sa famille dans ce monde très soudainement, le privant à jamais de ses espoirs et de ses objectifs pour ce monde.

Madeleine avait également hâte de passer sa vie avec sa bien-aimée, à regarder leur enfant grandir.


John Jacob Astor (1763-1848)

John Jacob Astor n'a jamais visité l'Oregon ou le nord-ouest du Pacifique, mais son investissement dans le commerce des fourrures de la région au début du XIXe siècle a laissé un héritage important. En 1810, Astor envoya deux expéditions représentant sa Pacific Fur Company, une par mer et une par terre, pour établir un poste de fourrure à l'embouchure du fleuve Columbia. Au printemps 1811, le Tonquin avait jeté l'ancre dans l'estuaire du fleuve Columbia, après un passage difficile au-dessus de la barre océanique du fleuve, et les hommes d'Astor avaient construit un entrepôt à Fort Astoria, le premier établissement américain dans le pays de l'Oregon et la fondation de la plus ancienne communauté non autochtone continuellement occupée de l'Oregon. L'expédition terrestre, dirigée par Wilson Price Hunt, arriva en février 1812.

Astor a conçu le poste comme le terminus d'une série de postes de traite dans l'ouest de l'Amérique du Nord qui achemineraient les fourrures à expédier vers les marchés chinois. Basée à Fort Astoria, la Pacific Fur Company a établi plusieurs postes dans le bassin du fleuve Columbia avant que la guerre de 1812 ne perturbe le grand plan d'Astor. Face à la guerre, en octobre 1813, la Pacific Fur Company vend Astoria à la North West Company. Aux termes du traité de Gand, qui a mis fin à la guerre, la Grande-Bretagne s'est retrouvée avec la propriété d'Astoria, qui a été rebaptisée Fort George.

En 1821, l'embarcadère d'Astor pour la traite des fourrures sur le Columbia faisait désormais partie de l'entreprise tentaculaire de la Compagnie de la Baie d'Hudson. Néanmoins, Fort Astoria a signalé un intérêt entrepreneurial et territorial américain pour l'Oregon et a ajouté un argument mineur aux négociateurs américains, qui ont finalement réussi à incorporer le nord-ouest du Pacifique à la nation par le traité de l'Oregon de 1846 avec la Grande-Bretagne.

La Pacific Fur Company n'était que l'une des nombreuses entreprises de traite des fourrures créées par Astor, y compris l'American Fur Company, une puissance économique dans le commerce de la rivière Missouri au cours des années 1820 et 1830. Dans une lettre à Meriwether Lewis en 1808, lorsqu'Astor a commencé à planifier son poste sur le Columbia, le président Thomas Jefferson a qualifié Astor d'« homme des plus excellents. . . longtemps engagé dans le commerce [de la fourrure] et le maîtrise parfaitement. Selon l'historien James Ronda, il était « inlassable dans la poursuite de la richesse » et un génie qui « a adopté les techniques commerciales bien en avance sur ses contemporains ».

Astor a commencé sa carrière dans les affaires peu de temps après son arrivée à New York, à l'âge de 21 ans, en 1784. Né à Waldorf dans le Palatinat allemand dans une famille moyenne, il a suivi un frère aîné à New York à la recherche de gains. Il a épousé Sarah Todd, issue d'une famille hollandaise établie, en 1785 et a commencé une entreprise de commerce, et son style commercial agressif et sa capacité à prévoir les opportunités de commerce l'ont amené à la traite des fourrures. Dans les années 1790, sa capacité à manipuler les relations commerciales avait apporté succès et richesse.

Après avoir été contraint d'abandonner Astoria, Astor s'est tourné vers d'autres investissements, notamment l'immobilier et le commerce de la Chine, bien qu'il ait conservé son intérêt pour le commerce des fourrures par le biais de son American Fur Company, constituée en 1808. Ses partenaires exploitaient le département de l'Ouest de la American Fur Company dans la région du cours supérieur du Missouri. En 1834, il s'était complètement retiré du commerce de la fourrure et avait vendu l'American Fur Company. Il a poursuivi des investissements immobiliers pendant la dernière décennie et demie de sa vie. Astor est décédé en 1848 avec une succession estimée à 8 millions de dollars (environ 4 milliards de dollars en dollars de 2016).

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Tonquin traversant Columbia Bar, 1811, ba006960.

Gravure de Tonquin traversant la barre du fleuve Columbia, le 25 mars 1811. Oreg. Hist. Soc. Bibliothèque de recherche, ba006960


HistoryLink.org

Le 23 juin 1810, les partenaires de la Pacific Fur Company signent des statuts à New York. Cette nouvelle entreprise vise à monopoliser le commerce des fourrures américaines d'un océan à l'autre. Le riche marchand new-yorkais John Jacob Astor (1763-1848) est président, moteur et principal actionnaire de l'organisation naissante, et il enverra bientôt deux expéditions pour fonder un réseau commercial transcontinental dont le siège est sur le fleuve Columbia, « le premier entreprise commerciale à l'ouest des montagnes.

Du basson au castor

Originaire d'Allemagne, John Jacob Astor s'est rendu à New York pour rejoindre un frère aîné à l'âge d'environ 20 ans, transportant une cargaison d'instruments de musique et le désir de se faire une place dans le Nouveau Monde. Après un court passage comme livreur de boulanger, il trouve du travail chez un fourreur local, où il apprend rapidement les rudiments de la traite des fourrures. Il colportait des bibelots le long des quais pour échanger avec des marins contre des peaux, parcourait l'arrière-pays de l'ouest de New York à la recherche de trappeurs blancs et de chasseurs indiens, rapportait ses trouvailles en ville, éliminait la poussière et la saleté des peaux séchées, les disposait pour afficher et les mettre en balles pour l'expédition.

Utilisant le produit de la vente de ses instruments comme capital, il a commencé à acheter des peaux pour son propre compte, puis a réservé un passage à Londres, où il a vendu son stock accumulé pour un bénéfice pratique qu'il a rapidement investi dans "un élégant assortiment" de livres de musique. et des instruments pour le marché américain (Porter, 26).

L'importance de bien se marier

Peu de temps après son retour à New York en 1785, il épousa Sarah Todd (1762-1842), qui se révéla bientôt une femme d'affaires douée avec un œil avisé pour juger de la valeur des fourrures. Vers cette époque, Astor prolonge ses voyages d'achat jusqu'à Montréal, où il fait affaire avec les principaux marchands et partenaires de la Compagnie du Nord-Ouest. En 1788, des offres d'achat ou de vente de peaux de castor, de raton laveur et de rat musqué sont apparues dans les publicités d'Astor aux côtés des pianos forts, des violons et des bassons. Il a également commencé à importer des marchandises générales d'Europe, et sa connaissance croissante du commerce international, combinée au sens des affaires de sa femme, a conduit à une prospérité financière croissante. Au début des années 1800, il a commencé à exporter des fourrures vers la Chine et à importer de la soie, du thé et de la porcelaine.

Le commerce de la fourrure demeurait son principal intérêt et « à la fin du siècle, il était devenu le premier marchand de fourrures des États-Unis et probablement la première autorité mondiale en matière de commerce de la fourrure », avec des relations commerciales dans le monde entier (Chittenden, 165 ). Toujours à l'affût de nouvelles opportunités, il était apparemment galvanisé par l'achat du territoire de la Louisiane et par les rapports faisant état de l'abondante réserve d'animaux à fourrure rencontrés par Lewis et Clark lors de leur voyage vers l'ouest. Envisageant les bénéfices qui pourraient être tirés de ces régions inexploitées, il a vu « le germe d'un futur puissant empire » (Chittenden, 167).

La vision d'Astor : un puissant empire de la fourrure

Cet empire engloberait une route commerciale triangulaire, avec des navires de New York transportant des marchandises et des fournitures commerciales vers un établissement sur la côte du Pacifique, où les fourrures recueillies auprès des tribus occidentales seraient chargées et emmenées en Chine pour être vendues. Ensuite, les navires retournaient à New York avec des cargaisons de thés, de soies et d'autres produits orientaux pour approvisionner les marchés intérieurs.

Pour faire progresser le commerce intérieur des fourrures, Astor a visualisé une série de postes de traite le long du fleuve Missouri, à travers les Rocheuses et le long du Columbia jusqu'au Pacifique. Les fourrures ramassées à l'est des Rocheuses descendraient le Missouri et le Mississippi jusqu'à la Nouvelle-Orléans, tandis que les commerçants à l'ouest du Divide se répandraient dans les affluents de la Columbia et achemineraient leurs peaux vers un hub près de l'embouchure du grand fleuve.

Un réseau commercial transcontinental avec un port sur la côte nord-ouest n'était certainement pas une idée originale -- après avoir tenté de tracer un passage navigable vers le Pacifique en 1793, l'explorateur canadien Alexander McKenzie (1764-1820) avait fait pression pour qu'une expédition britannique explore et coloniser la Colombie. En 1801 et 1806, la Compagnie du Nord-Ouest avait dépêché David Thompson (1770-1857) pour établir des postes sur cette rivière. Astor aurait certainement beaucoup entendu parler de ces développements par son ami et associé d'affaires Alexander Henry (l'Ancien) (1739-1834) à Montréal. Les informations recueillies par Lewis et Clark sur le cours inférieur du Columbia « ont peut-être cristallisé des pensées et des plans qu'Astor avait déjà développés à partir de discussions » avec des connaissances canadiennes (Ronda, 31).

La politique de faire des affaires

Tout en contemplant son idée ambitieuse, Astor a continué avec son attention particulière aux détails. Réalisant les risques considérables auxquels cette nouvelle entreprise serait confrontée, il a demandé la protection d'une société, faisant pression avec succès sur la législature de New York pour accorder une charte à sa jeune entreprise de fourrure en 1808.

Il y avait aussi des considérations politiques, et Astor a demandé la bénédiction du président Thomas Jefferson (1743-1826), énumérant les avantages qui résulteraient du succès de son entreprise : l'impulsion économique de l'argent qu'il dépenserait en salaires, transport et fournit l'investissement en capital dans des comptoirs commerciaux permanents à travers le continent la bonne volonté parmi les tribus indiennes qui les ferait aimer à l'administration américaine. L'historien James Ronda observe qu'Astor « enveloppait ses affaires privées sous le manteau de l'intérêt national » et qu'il « voulait que les Astoriens soient considérés comme des agents des États-Unis, et non comme de simples employés d'une entreprise privée » (Ronda, 52). La frontière à l'ouest des Rocheuses étant une source de discorde entre les États-Unis et la Grande-Bretagne, le président Jefferson était heureux d'encourager un homme d'affaires américain réputé dont les activités renforceraient les revendications souveraines des États-Unis.

Avec l'approbation officielle de la « première entreprise commerciale américaine à l'ouest des montagnes » (Ronda, 37 ans), Astor regarda vers le nord. Étant donné sa connaissance des efforts de la Compagnie du Nord-Ouest pour étendre son commerce à travers la ligne de partage des eaux du Columbia jusqu'au Pacifique, Astor chercha en 1809 à neutraliser leur concurrence en proposant une coentreprise à l'ouest des Rocheuses. La structure compliquée de l'entreprise canadienne a ralenti le processus décisionnel et les négociations ont traîné pendant des mois entre les nombreux partenaires dont l'approbation était requise avant qu'un accord puisse être finalisé.

Commencer

En attendant de connaître la décision finale de la Compagnie du Nord-Ouest, Astor tourna son attention vers le personnel nécessaire pour mener à bien ses plans. Pour servir d'agent principal, Astor a approché Wilson Price Hunt (1783-1842), un marchand de Saint-Louis qui a embauché plusieurs commerçants et frontaliers de la rivière Missouri comme assistants. Parce qu'aucun furmen américain ne possédait l'expertise nécessaire pour organiser un nouveau réseau commercial dans le Far West, Astor recruta des commerçants canadiens expérimentés pour son leadership restant. En mars 1810, il signa une entente provisoire avec trois vétérans du Nor'Wester : Alexander McKay (vers 1770-1811), un associé à la retraite de la Compagnie du Nord-Ouest qui avait accompagné Alexander McKenzie dans le Pacifique en 1793 et ​​les commis Donald Mackenzie (1783- 1851) et Duncan McDougall (178 ?-1818). Ces hommes ouvrirent un bureau à Montréal et enrôlèrent trois associés supplémentaires, 18 commis et des dizaines de voyageurs et de chasseurs chevronnés.

Astor avait espéré connaître la décision de la Compagnie du Nord-Ouest concernant son offre de coopération avant mai 1810, mais comme aucune nouvelle n'arriva, il décida de procéder seul. Le 23 juin 1810, la plupart des dirigeants se sont réunis à New York pour signer les statuts de la Pacific Fur Company. Les détails couvraient 20 pages manuscrites. Astor détenait 50 des 100 actions, tandis que ses huit partenaires ont reçu entre deux et cinq actions chacun. En tant qu'actionnaire principal, Astor investirait jusqu'à 400 000 $ et supporterait toutes les pertes pendant cinq ans. Il fournirait « des navires, des marchandises, des marchandises, des provisions, des armes, des munitions et des hommes » (McCartney, 36).

Mise en route

Avec l'infrastructure légale en place, Astor a finalisé la planification des deux expéditions qu'il avait décidé d'envoyer dans le Pacifique.

La première partie partirait de New York sur le navire Tonquin avec les fournitures et l'équipement nécessaires « pour établir un poste de traite des fourrures sur le fleuve Columbia ou à proximité de celui-ci » (McCartney, 36). Les partenaires Alexander McKay, Duncan McDougall, David Stuart (1765-1853) et Robert Stuart (1785-1848) superviseraient l'établissement du commerce dans la région de Columbia à leur arrivée.

Le deuxième groupe, commandé par Wilson Price Hunt et Donald Mackenzie, quitterait Saint-Louis fin octobre et se dirigerait vers l'ouest le long de la route de Lewis et Clark, sélectionnant des emplacements appropriés pour les postes de traite et établissant des relations amicales avec les tribus indiennes en cours de route. Astor, qui a regardé le Tonquin appareiller le 8 septembre 1810, se demandera plus tard : « Y a-t-il jamais eu une entreprise plus méritante, plus hasardeuse et plus entreprenante ? (Ronde, 23 ans).


John Jacob Astor est venu en Amérique en 1783, où son frère aîné s'était installé et avait investi ses économies dans le commerce des fourrures. En 1784, il partit avec une cargaison de fourrures à Londres, les vendit et établit des liens avec des maisons de fourrures là-bas. avec la mère patrie. En 1794, le traité de Jay lève cet embargo, et Astor, alors à Londres, conclut immédiatement un contrat avec la Compagnie du Nord-Ouest de Montréal et de Québec (alors magnat du commerce des fourrures du Nord-Ouest canadien), importe des fourrures de Montréal à New York et les expédie dans toutes les régions d'Europe et de Chine. La cession des postes du lac en vertu du traité a également considérablement étendu les limites du commerce, et Astor est devenu en quelques années l'un des principaux marchands et capitalistes du pays, ayant un quart de million en 1798, et le double quelques années plus tard. . En 1807, il se lança dans le commerce direct avec les Indiens par l'intermédiaire des Mohawks et avec les compagnies de fourrures anglaises, mais trouva que le commerce américain était principalement monopolisé par la Mackinaw Company, et connaissant le désir du gouvernement de garder son commerce intérieur entre ses mains, il proposa avec sa protection pour accomplir cela lui-même. En 1809, il obtint une charte new-yorkaise pour l'« American Fur Company », mais la guerre de 1812 suspendit ses activités et, après cela, une interdiction gouvernementale du commerce des fourrures britanniques aux États-Unis mit la société en place.

Entre-temps, un plan plus vaste avait été lancé. Sir Alexander Mackenzie, après avoir traversé le continent loin au nord en 1793, avait suggéré d'établir une ligne de postes de traite d'un océan à l'autre, avec des stations terminales, côtières et insulaires, pour attirer tous, sauf le commerce des fourrures russes, dans un seul canal. L'expédition transcontinentale de Lewis et Clarke en 1804 a prouvé sa faisabilité sur le sol américain, et M. Astor a élaboré le plan de distribution de tels postes le long des fleuves Missouri et Columbia, avec une station centrale à l'embouchure de ce dernier, où toutes les fourrures de l'intérieur et ceux rassemblés par les bateaux de cabotage devaient être rassemblés et pris par un bateau annuel à Canton, chargeant en retour des marchandises chinoises. Un développement ultérieur consistait à exploiter une ligne de navires de la côte du Pacifique aux ports chinois et indiens de l'Est, avec une île hawaïenne comme port intermédiaire. La Russian Fur Company s'était déjà plainte aux États-Unis des navires marchands américains occasionnels vendant de l'alcool et des armes à feu à leurs Indiens, le gouvernement américain avait consulté Astor pour un remède et son idée était d'abolir ce commerce irresponsable en faisant prendre son navire de ravitaillement annuel endroit. Pour empêcher une concurrence ruineuse, il offrit à la Compagnie du Nord-Ouest un tiers des intérêts de l'entreprise, mais ils la déclinèrent et envoyèrent une compagnie s'emparer de l'embouchure de la Columbia avant que son groupe n'arrive. Il réussit cependant malgré eux à implanter une colonie, qui fut nommée Astoria, mais à l'éclatement de la guerre de 1812, les Anglais s'en emparèrent. Il est revenu aux États-Unis par le traité de Gand, et Astor a souhaité relancer le projet, mais le gouvernement était cool, et il l'a laissé tomber, cependant, achetant ses fourrures directement et faisant du commerce avec de nombreux pays, plus particulièrement la Chine, à ce moment-là. fois le meilleur magasin de fourrures au monde.

Il a également fait de grandes quantités en achetant des titres d'État dépréciés, qui ont ensuite commandé une prime considérable. Mais son principal investissement a été celui qui a fondé la grandeur familiale sur un rocher. Prévoyant l'immense croissance de la ville de New York, il a acheté de grandes étendues sur l'île de Manhattan bien au-delà des limites de la ville d'alors, a appris à son fils à investir ses accumulations de la même manière et a établi le système de leur gestion.

En 1827, lui et son fils William, qui était son associé depuis 1815, se retirent du commerce de la Chine et forment l'American Fur Company, dirigée principalement par le grand expert mais quelques années plus tard, il se retire complètement des affaires, se consacrant désormais à son investissements, et concevoir, en consultation avec d'autres, des plans pour une bibliothèque publique suggérée par Washington Irving, — par la suite la bibliothèque Astor, pour laquelle il a laissé 400 000 $ dans son testament. Il a fait des dons et des legs à d'autres objets dont 50 000 $ pour une école pour enfants pauvres et une maison pour les personnes âgées indigentes dans sa ville natale, Waldorf, appelée Astor House. Il était bien plus qu'un grand commerçant : il possédait une largeur de conception, une énergie et une patience d'exécution conjuguées, une maîtrise du détail, une retenue de la mémoire et une sagacité de jugement, qui de l'avis de ses intimes l'auraient élevé à la grandeur dans n'importe quelle ligne. Il laissa deux fils, William B. et John Jacob, et trois filles. ΐ]

Investissement immobilier

John Jacob Astor, il est vrai, s'est engagé dans un ou deux projets spéculatifs. Il a racheté les droits sur les terres confisquées des Loyalistes défunts. Les principales d'entre elles étaient les revendications de Roger et Mary Morris, dont les ancêtres possédaient un domaine comprenant 51 100 acres, soit près d'un tiers de la superficie du comté de Putnam, N. Y. Astor aurait payé aux héritiers 100 000 $ pour leurs droits. Les terres confisquées avaient été divisées en plus de sept cents fermes, sur lesquelles 3 500 personnes étaient installées. Astor a menacé de les évincer. Cela a créé la consternation parmi les colons. La plupart d'entre eux avaient obtenu leurs titres de l'État. C'était le devoir de l'État de les défendre.

La législature de New York a nommé une commission pour traiter avec Astor. Ils ont dû reconnaître la légalité de sa réclamation et ont demandé un prix de rachat. Astor a d'abord nommé 667 000 $, la moitié de la valeur marchande estimée. Cela a été considéré comme exorbitant et aucun règlement du différend n'a été fait.

Astor n'a pas insisté sur l'affaire, mais les propriétaires du terrain ont été maintenus dans un état de suspense et ont réclamé un règlement. Leurs titres étaient discutables. Ils ne pouvaient ni hypothéquer ni vendre leurs terres. Ils hésitaient à y apporter des améliorations. Enfin, après dix ans de querelles, le législateur a adopté une loi prévoyant un règlement. Astor devait intenter cinq poursuites distinctes, et si la Cour suprême des États-Unis en décidait trois en sa faveur, il devait recevoir 450 000 $, sous réserve d'une déduction de 200 000 $, si le tribunal jugeait que la valeur des bâtiments et autres améliorations attribuées au les terres détenues par les titulaires de titres relevant de l'État ne pouvaient être revendiquées par le concurrent.

Astor a accepté l'offre. L'État a employé Daniel Webster et Martin Van Buren pour plaider sa cause. Les avocats d'Astor étaient Emmet & Ogden, le principal cabinet d'avocats alors à New York, bien qu'il soit soupçonné qu'Aaron Burr ait agi secrètement comme son avocat. Astor gagna les trois affaires nécessaires et, en 1830, il lui fut émis, au lieu d'espèces, 500 000 $ en obligations de l'État de New York. Comme plus de vingt ans se sont écoulés entre le paiement de 100 000 $ d'Astor et son prix, son bénéfice réel, compte tenu des accumulations d'intérêts à 6 pour cent, et des honoraires d'avocat, était probablement inférieur à 1oo% - en fait, moins que le bénéfice sur son urbain immobilier au cours de la même période.

Mais Astor n'a pas acheté de biens immobiliers pour un profit sur le "chiffre d'affaires". Il a acheté pour conserver indéfiniment, pour un revenu, et ses descendants vivent encore de la location de dizaines de lots et de parcelles, obtenus à prix d'aubaine par leur géniteur ingénieux et prévoyant. Les particuliers, les institutions et les domaines pauvres en terres ont trouvé en lui un acheteur consentant de propriétés vacantes et non lucratives, à condition qu'il les juge bon marché. Il acheta de nombreux lots à la Trinity Corporation, le plus grand propriétaire foncier du début de l'État de New York. Il achetait à des commerçants et à des marchands en difficulté, et à des débiteurs hypothécaires défaillants, et lorsque le krach de 1837 survint, il avait encore de l'argent à acheter à des prix ridiculement bas.

Il ne se souciait pas non plus de vendre, jusqu'à ce qu'il obtienne un prix avec lequel il pourrait faire un meilleur investissement. Et il n'a pas dépensé d'argent pour construire et améliorer des propriétés, à moins qu'il ne puisse récolter la récompense immédiate de telles dépenses. Occasionnellement, il demandait et recevait des concessions de terrains de la ville, et bien que la corruption ou la corruption politique aient pu être à l'origine de certaines de ces transactions, il récompensait généralement la communauté en prenant en charge les frais de coupe des rues, de drainage ou de remplissage des parcelles données ou les zones environnantes. Α]


John Jacob Astor

John Jacob Astor est né à Waldorf, en Allemagne, près de Heidelberg. À 20 ans, il est venu aux États-Unis, d'abord à Baltimore et plus tard à New York. Ayant peu de ressources, il a occupé divers emplois - comme assistant de boulangerie, colporteur et gérant d'un magasin de musique. En 1787, Astor se lance dans la traite des fourrures et devient en quelques années l'un des hommes les plus riches d'Amérique. Au milieu des années 1790, il était l'un des principaux marchands de fourrures d'Amérique. Grâce à ses relations à Londres, Astor obtient en 1796 une charte qui lui permet de commercer dans n'importe quel port monopolisé par la Compagnie des Indes orientales. La voie d'Astor s'ouvrit ainsi aux transactions commerciales avec la Chine, le plus grand marché des fourrures à l'époque. He founded his own shipping line to transport his furs to Canton, St. Petersburg, London, and New York. He simplified his business by dealing directly with Indian trappers and established two successful companies, the American Fur Company (1808) and the Pacific Fur Company (1810). John Jacob Astor had a dream to establish a single trading company with headquarters at the mouth of the Columbia River, and serve the entire American West. Toward that end, in 1811 he erected a trading station at the site of present-day Astoria, Oregon. When the British blockaded the post during the War of 1812, Astor sold out to them. The fort became the property of the U.S. government at the war's conclusion. Following the war, Astor invested in a small fleet of ships to carry his furs to Europe and the Far East, particularly China. This international trade was immensely profitable, allowing Astor to invest heavily in farmland on Manhattan Island. Those parcels quickly became midtown properties, further enriching Astor. In 1834, he sold his fur businesses and retired to manage his considerable assets. He built Astor House, the first of many family hotels. At the time of his death in New York on March 29, 1848, John Jacob Astor left a fortune of over $20 million. John Jacob Astor's contemporaries were nearly unanimous in regarding him as self, grasping, and ruthless, but he was very good at it. His great grandson, also named John Jacob Astor, died when Titanesque sank in the North Atlantic. His wife later gave birth to a son and heir, John Jacob Astor V.


John Jacob Astor: Wealthy Merchant and Fur Trader

John Jacob Astor, the man most closely associated with the American fur trade and whose name is a synonym for wealth surpassing imagination, became involved in the business without ever setting a trap. The German-born immigrant to the United States, who rose from obscurity to build a financial empire, typifies the great American success story.

Fur became an item of great economic importance to the development of America, but it was politically important as well. The existence of French Canada depended upon the profits of the fur trade. France was not going to spend money on an unproductive outpost, and it was fur that kept Canada solvent. The beaver became a factor of empire, and battles were fought and treaties delayed over who was to control access to prime trapping areas. The future of North America depended on the flashing paddle and the beaver trap as much as it did on muskets and bayonets.

By 1756, the fur trade was so well established that it survived the upheaval of the French and Indian War with little alteration. The routes to the west continued to run from Hudson’s Bay, where an English company was dominant from New York City up to Albany and out past the Great Lakes to the Illinois country and the greatest route of all, from Montreal up the Ottawa River, out across Georgian Bay and the Great Lakes, and past the settlement of Grand Portage to the river systems in the heart of the continent.

After their victory in the French and Indian War, the British ran the fur trade largely as their predecessors had done. From the eastern depots came the annual fleet of canoes holding 12 men and four tons of goods. At the western end of the Great Lakes they were replaced by the northern canoes in these the traders penetrated as far as the foothills of the Rockies where they wintered and traded with the Indians. As the ice broke up in the spring, the trappers from the west would head for Grand Portage with their furs. There they met their eastern partners with European goods and drank, fought, feasted, and settled accounts for the year.

Because the pelts were better farther to the north, the southern trade to the Illinois country was the weakest of the three areas. But the drawing of an artificial boundary line right across the heart of the trade and the later quarrel between the Hudson’s Bay Company and the Montreal-based Northwest Company served as an advantage to the American traders. Together they helped make John Jacob Astor one of the richest men in North America.

The third son of a butcher, John Jacob was born in Walldorf in the Duchy of Baden, Germany, in 1763. His father was a ne’er-do-well, but his mother was industrious and frugal to the point of parsimony, though the family often went in rags. The eldest son, George, left home for England, where he set up in the musical instrument business. The next son, Henry, soon departed for New York City where he became a butcher like his father. John Jacob remained at the small family holding until 1780 by then his mother had died and his father had remarried. When relations between John Jacob and his stepmother became strained, he left his father’s house with what money he had to seek his fortune. He headed out on foot for the Rhine Valley.

Young Astor worked his way down the Rhine River on a timber barge, and by the time he reached salt water he had enough money to pay for passage to London. There he went to work with his brother George, learning to make musical instruments. He mastered the English language and gathered all the information he could about the then-rebellious American colonies. By the end of the American Revolution in 1783, John Jacob Astor had saved enough money for passage to the new United States. He took ship in November with about $25, seven flutes as stock-in-trade, and a ticket giving him a berth in the crew’s quarters.

It was the typical eighteenth-century passage across the Atlantic Ocean, about eight weeks of cold and misery before the ship entered Chesapeake Bay late in January–just in time to be frozen in the ice for two months. Astor was not one to pass up opportunities, even in mid-ocean on the passage he met another German emigrant who had been to North America before, and who had dealt successfully in the fur trade. He questioned the man extensively, and by the time the ice had melted from the bay, Astor was sure the fur trade was for him.

He reached New York in March 1784, and perhaps no 21-year-old approaching the metropolis has ever been more determined to make his fortune than John Jacob Astor certainly few have more completely fulfilled their ambition.

Around 1785 he married Sarah Todd, who was connected to one of the old Dutch families. To the marriage she brought a dowry of $300.00, a keen business sense, and an expert eye for furs. It may have been the dowry that enabled Astor to set up a shop of his own, for in 1786 he opened a store on Water Street where he sold musical instruments and bought furs. The Astors tended strictly to business, living frugally, and devoting themselves almost exclusively to making money. Astor himself often left the shop in his wife’s care while he went off to the frontier.

Within a few years he knew the fur trade well and had established connections, not only throughout the American Northwest territories, but also in Montreal, which was the heart of the trade. He gained a great advantage over his competitors in 1796 when Jay’s Treaty, between the United States and Great Britain, was put into force. Prior to that it had been agreed that neither British nor American traders were to be hindered by the international boundary. Jay’s Treaty did away with that the British were already beginning their time-honored practice of seeking American friendship at Canada’s expense, and the Canadian fur traders were left in the lurch.

Their misfortune was Astor’s gain. He and the United States would expand together. Astor not only took over territory that had been closed to the Canadians, he was then clever enough to make a deal with the Northwest Company so that he could import goods through them. Thanks to the treaty makers, he was able to insert himself into the American end of the Canadian trade. By 1800, Astor was recognized as the leading American merchant in the fur trade and was thought to be worth a quarter of a million dollars. He was still only beginning.

By now Astor was starting to act and look like a comfortable capitalist. He moved into a new house in New York City and established worldwide connections, becoming the very picture of early nineteenth-century American merchant enterprise. His horizons were always expanding, at least as far as profits were concerned.

Soon after the turn of the century, he became interested in the Orient. American ships were just starting their China trade, and Astor, on a visit to London, obtained from a friend a license to trade in any East India Company port. Armed with this mandate, Astor persuaded another friend in New York to join in his venture, and they sent a trade ship to Canton, China. When it returned successfully, Astor’s share of the profit was $50,000. New vistas were opening up before him, though fur was still his primary interest. Part of his profit from the venture into China went into the purchase of real estate in New York City, property that later proved to be the real basis of the Astor fortune.

Some thought the Louisiana Purchase of 1803 was an act of folly for the young republic, but Astor was not one of them. With that immense territory under United States control, it became possible to see the fur trade extending all the way to the Pacific coast. The return of the Lewis and Clark Expedition in 1806 added fuel to his ambition, and by the next year he and his agents were fighting to drive the Canadian fur traders out of the upper Mississippi Valley.

These were the years of Astor’s peak activity. In 1808 he incorporated as the American Fur Company, a move that consolidated his holdings and prepared for an all-out assault on the Far West. He was not, of course, without competition, and it was actually the antagonism of the fur traders of St. Louis that led him into his most grandiose scheme.

By this time, the best fur lands were being found farther to the west. In the United States traders were in the Rockies already, and in Canada they were working to the north and toward the mountains. The increasing length of the journey from the Great Lakes area to the West cut into the profits of the trade, shortened the time that could be spent among the Indian tribes, and generally narrowed the margin on which the traders operated.

A western entrance to the trading areas had long been desired, but to this point, none had been found. Canadians had already searched a Scottish Canadian named Alexander MacKenzie had set out for the Pacific from the Athabasca country in 1780, but he did not reach it. Instead he found the Arctic by what he called the River of Disappointment–today’s MacKenzie River.

In 1793-94, he tried again, and this time he almost reached his goal. He wanted to find the Columbia River, and American and Canadian history might have been different had he done so. But he was a couple of hundred miles north of his aim when he crossed the Continental Divide, and instead of the easy Columbia, he found the turbulent and unnavigable Fraser River. The Canadians kept trying an employee of the Northwest Company, David Thompson, was deep in the Rockies, surveying, exploring, and preparing a final drive to the Columbia River.

Montreal was itself almost in the heart of the continent, and to the Canadians it was logical to find a western terminal as an extension of their already existing trade network. To Astor, it was less sensible to trek all the way across the continent than to sail south around South America and land at the back door. He would do it the easy way.

It took more than a year to formulate his plans. This was not to be a one-shot stab in the dark it was to be a large enterprise, and Astor foresaw the depot he hoped to establish on the Columbia River as the focus of the whole western trade. Even Astor did not have the money for the venture alone, and he approached the Northwest Company with his project, offering the organization a one-third interest in his proposed Pacific Fur Company.

Officially the Northwest Company was uninterested it was feeling its way to the coast, and was confident that in any struggle it could control the area. However, three former members of the company agreed to join Astor. Internal dissension was a part of the history of the Northwest Company, and there were always Montreal men around who, for one reason or another, had been squeezed out. The articles of incorporation of the Pacific Fur Company were signed in June of 1810, and the venture was ready to be launched.

In the spring of 1811 the ship Tonquin arrived on the Pacific coast, and a fort was built at the mouth of the Columbia River. The traders named it after their employer, and thus Astoria was born. Six weeks after the American flag had been hoisted over the little stockade, a party of white men came down the river from the interior–David Thompson and his fellows of the Northwest Company. He had lost time in surveying one river too many, and so the Oregon coast became American instead of Canadian.

Astor’s plan for his fur empire was really world-wide. He proposed to send out one or two ships a year from New York around Cape Horn to Oregon. These ships would carry American manufactured goods for trading with the Indians. The furs obtained in this exchange would not return to New York, however, other ships would carry them to the best market for fur, the Orient. At Canton they would be traded for Oriental goods. These in turn would be carried through the Indian Ocean to Europe. There they would be traded–always at a profit–for European goods that would then be brought across the Atlantic Ocean to the United States. The scheme had a great deal to recommend it and deserved to succeed.

Unfortunately for Astor, however, it was a failure. One of the ships was lost to an explosion, with all hands. There were difficulties with the Indians, and the outbreak of the War of 1812 and the disruption of normal trading patterns were altogether too much for the enterprise. In 1813 an expedition of the Northwest Company, commissioned by the British government in Canada, arrived and demanded the cession of the fort. Astor’s agent sold it to them for $58,000, succumbing to a combination of military and business pressure.

Aside from the premature demise of the Pacific Fur Company, Astor had little cause to regret the War of 1812. His own interest in it, as always, was economic profit. Because of connections in Washington, D.C., he was able to secure concessions allowing him, in effect, to continue the fur trade in Canada throughout the war.

During the conflict, Astor bought up Canadian furs at a better price and less risk than London merchants and made enormous profits from them in New York. Ostensibly these furs were from American property owned in the Northwest at the time of the outbreak of war. In 1812, Astor amassed $50,000 worth of raw furs. That was his poorest year of the war.

The fur trade continued to be basic to his interests, but he never let his profits lie idle. By the end of the war, the United States government was on the brink of bankruptcy. Astor’s response, together with a consortium of associates from Philadelphia, was to buy high-interest bonds with debased currency, and he emerged from the war in far better shape than the Federal Government. At the same time, he enlarged his New York City holdings so that by the time peace was made, Astor was immensely wealthy and ready to take over virtually the whole of the American fur trade.

Now, Astor again looked beyond the Mississippi River to the West. He helped persuade Congress in 1816 to pass an act excluding Canadians from the American fur trade unless employed by an American company. Astor then bought out the holdings of the Northwest Company inside American territory for a fraction of its worth. The company was at that point engaged in a struggle with the Hudson’s Bay Company and was in no condition to defend itself.

Five years later, trading competition in the Missouri River country was all but nonexistent, leaving the area practically free for Astor. The St. Louis interests tried to fight him for a while, but they lacked the strength for a long contest and were finally absorbed. Astor pushed farther west yet and challenged Jim Bridger’s Rocky Mountain Fur Company for its territory. This was a hard-fought and vigorous contest Bridger and his people knew their country, were effective traders, and were nearly as unscrupulous as Astor’s men.

By the late 1820s, the fur trade was beginning to die. Geography and economics were working against it. The distances and costs were becoming too great for the returns, and in Europe styles were changing and the price of furs was in decline. Perhaps because his business acumen never left him, or because he was getting tired, Astor determined to leave the trade, and in June 1834, he sold all of his commercial interests. He spent the last 14 years of his life administering his estate, until his death in 1848.

If his astuteness never left him, neither did his love of money. He died the richest man in America by far, leaving an estate estimated at more than $20,000,000. Washington Irving thought him a great man Astor’s official biographer, James Parton, considered him ruthless and selfish, but added, he was ‘one of the ablest, boldest, and most successful operators that ever lived.’ His obituary printed in the New York Herald stated that he ‘exhibited at best but the ingenious powers of a self-invented money-making machine.’

In his later years, Astor tried to pass himself off as a liberal humanitarian, but the pose was too unnatural, and it never became credible. To the end, money was his passion, and to make it his men evicted widows and debauched Indians. Though some writers, notably in the late nineteenth century, have regarded him as a great American hero, history has not accepted the verdict. Today, in a more complex era, Americans ask more of their heroes than the ability to make money.

This article was written by James L. Stokesbury and originally published in December 1997 issue of American History Magazine.

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Establishing the Astor Empire

Sharp, ambitious and ruthless, Astor grew his shop into the country&aposs leading fur company by the turn of the century. He also began exporting furs to China and importing Chinese silk and tea. All of his fur businesses were merged into the American Fur Company in 1808.

After the successful expedition of Lewis and Clark ended in 1806, Astor saw opportunity in the West. He bought property in Oregon where a fort was built in 1811 and a settlement named Astoria was planned. But he sold the outpost soon after because of the War of 1812 between the United States and Great Britain.

After the war, he became even richer than before from a bond deal with the U.S. government. Astor&aposs New York City property holdings also substantially increased in value. He sold off his fur business in the 1830s and focused much of time of managing his estate and extensive real estate investments, included hotels and residential properties.


Histoire & Culture

John Jacob Astor (1763-1848), founder of the American Fur Company. Astor's company built Fort Union near the Missouri and Yellowstone Rivers' confluence in 1828.

An 1864 black and white copper plate engraving of John Jacob Astor (FOUS 2818). NPS Photo.

Fort Union 1828-1867

On the spacious plains in 1828, near where the mighty Missouri and Yellowstone Rivers joined, John Jacob Astor's American Fur Company built what became its most famous fur trade post. Although called a fort, the post was neither a government nor a military installation, but a privately owned commercial establishment founded to engage in business with the Northern Plains Tribes. Built at the request of the Assiniboine nation, Fort Union Trading Post, then called Fort Union, quickly emerged as the Upper Missouri's most profitable fur trade post. This trade business continued until 1867, giving rise to a uniquely diverse, peaceful, and productive social and cultural environment that helped make Fort Union western America's longest-lasting fur trade post.

From 1828 to 1867, seven Upper Missouri tribes—Assiniboine, Plains Cree, Blackfeet, Plains Chippewa, Mandan, Hidatsa and Arikara —annually traded buffalo hides, beaver pelts, and other furs for hundreds of goods imported from eight countries. In exchange for furs that ranged from grizzly bear and bison to mice, tribal trading partners received manufactured materials such as calico cloth, guns and ammunition, clothing, pipes, beads, and cooking ware. On average, the post received more than 25,000 buffalo robes and sold more than $100,000 in merchandise each year. The post also provided federal Indian agents with a base of operations and storage warehouse before the national government established a permanent presence in the Trans-Mississippi West after the Civil War.

"Fort Union on the Missouri" by Karl Bodmer, a Swiss artist who traveled up the Missouri River with Prince Maximilian of Wied in the summer of 1833. Sketches Bodmer made at the time of the fort and the Assiniboine people became the basis for this later print.

A lithographic print of "Fort Union on the Missouri" published circa 1843 (FOUS 2761). NPS Photo.

Beyond the Fur Trade

The American Indian and fur trades weren't the only post activities that contributed to Fort Union's longevity and legacy. The American Fur Company and its successors routinely hosted well-known visitors during the fur trade period. George Catlin, Prince Maximilian of Wied, Karl Bodmer, and John James Audubon were but a few of the many artists and scientists who came to the Upper Missouri fort to learn about and document the region's native peoples, wildlife, and landscape. Their observations, recorded in sketches, paintings, and journals later shared with people in the East and overseas, made the region the most well documented in the American West prior to photography's widespread adoption.

By the 1860s, the Upper Missouri area these artists and scientists had visited was experiencing dynamic political and social change. Settlers moved west from the States, a migration that accelerated not long after the Dakota Territory was established in 1861. To protect at first the Missouri River, the major transportation corridor into the Northern Plains, and then the growing Euro-American settlements in the formerly tribal-controlled Upper Missouri region, the U.S. Army in 1866 built Fort Buford three miles east of the trade post. The next year, in 1867, the Army purchased Fort Union from its last private owner, the Northwest Fur Company. Soldiers dismantled the palisades and bastions and transported the salvaged timber and stone to the new Army post, where both were used for building materials. The crews of passing riverboats also scavenged what wood they could for firewood to feed steam engines powering the Missouri River's swelling steamboat traffic. Within a few years, little visible trace remained of the Upper Missouri's once-dominate commercial hub.

A century later, following decades of periodic attempts to preserve Fort Union's legacy, local citizens and historians launched a sustained campaign to preserve the historic fort site and rebuild the post. At their urging, the National Park Service acquired the site in 1966. Two years later, archaeological excavations commenced and continued into the early 1970s. Today's Fort Union is a reconstruction based in part on the archaeological evidence recovered during those and later excavations completed between 1986 and 1988. Rebuilt to its appearance in 1851, at the height of the buffalo robe trade at Fort Union, the fort offers a place that helps illuminate the post's role in shaping the land and culture of the Upper Missouri region and the Northern Great Plains.

Three each of the stone and metal arrowheads archaeologists discovered at Fort Union they are now part of the park's museum collections. From top left, the catalog numbers are FOUS 49993, 3911, 99782, 16788 (iron), 97844 (cuprous), and 16794 (brass). The penny is shown to provide a sense of scale.

Technology and Cultural Change

The Upper Missouri River peoples' adoption of metal arrowheads, or projectile points, is but one example of this cultural change discussed at the fort today. Before Europeans had arrived, the Assiniboine and other Northern Plains tribes manufactured stone arrowheads by knapping, or chipping, flakes from a stone core with a harder rock. The three stone arrowheads pictured at right (top row) were unearthed by archaeologists at Fort Union. All three were made from the strong and durable Knife River flint quarried 250 river miles to the post's east and later traded upriver. With Fort Union's construction, the post's traders introduced the Upper Missouri River peoples to new materials, technologies, and supplies as their trading relationships grew, accelerating cultural exchange, the Assiniboine and their neighboring tribes increasingly purchased and used easy-to-make iron, brass, and cuprous projectile points like the ones also found and pictured here.

We invite you to explore this site further and discover the people, places, archaeological collections, and stories that illuminate the post's and the region's rich natural and cultural heritage. Detailed information about the fort's reconstruction and historic furnishings can be found on our Fort Union 50th Anniversary pages. We also invite you to help us preserve and share these resources and stories.


Voir la vidéo: John Jacob Astor RMS Titanic. 30 James Street (Août 2022).