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L'ADN ancien révèle les origines de l'élevage du bétail en Afrique

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Les visiteurs de l'Afrique de l'Est sont souvent émerveillés par les troupeaux massifs de bétail avec un magnifique éventail de motifs de cornes, de bosses et de manteaux. Le pastoralisme - un mode de vie centré sur l'élevage - est un élément central de l'identité de nombreux Africains. C'est aussi une stratégie économique clé qui est désormais menacée par le changement climatique, la demande croissante de viande, l'étalement urbain et les conflits fonciers.

Les racines du pastoralisme pourraient contenir des indices pour aider à résoudre ces défis modernes. Des études suggèrent que les méthodes traditionnelles de gestion du bétail – se déplacer et échanger avec d'autres éleveurs – ont permis aux éleveurs de faire face à l'instabilité environnementale et aux changements économiques au cours des derniers milliers d'années. La recherche aide également les scientifiques à comprendre comment des millénaires d'élevage - et de fumier de bétail - ont façonné les savanes et la diversité de la faune d'Afrique de l'Est.

Alors, comment le pastoralisme a-t-il commencé en Afrique ? Actuellement, la plupart des archéologues pensent que les ancêtres sauvages des bovins, des moutons et des chèvres domestiques d'aujourd'hui ont d'abord été domestiqués dans le « croissant fertile » du Moyen-Orient. Des recherches archéologiques montrent que l'élevage a commencé à apparaître et à se propager à partir de ce qui est aujourd'hui l'Égypte il y a environ 8 000 ans. Il y a 5 000 ans, les bergers enterraient leurs morts dans des cimetières monumentaux élaborés près d'un lac au Kenya. Deux millénaires plus tard, des établissements pastoraux étaient présents dans une grande partie de l'Afrique de l'Est et il y a au moins 2 000 ans, le bétail apparaît en Afrique du Sud.

De grands troupeaux de bovins paissent près du lac Manyara en Tanzanie, où ils sont un élément clé de l'économie depuis 3 000 ans. Marie Prendergast, CC BY-ND (La conversation)

Beaucoup reste sans réponse : les animaux se sont-ils répandus principalement par l'échange, tout comme l'argent circule largement tandis que les gens restent pour la plupart sur place ? Les gens se déplaçaient-ils sur de longues distances avec leurs troupeaux, parcourant le continent génération après génération ? Y a-t-il eu beaucoup de migrations séparées ou peu, et que s'est-il passé lorsque les bergers immigrés rencontraient des fourrageurs indigènes ? Nous avons décidé de poser ces questions en utilisant l'ADN ancien de squelettes archéologiques de toute l'Afrique de l'Est.

Reconstituer l'histoire génétique des éleveurs

Les archéologues étudient les déchets des peuples anciens – des pots en argile brisés, des bijoux abandonnés, des restes de repas, même des excréments – mais nous étudions également les gens eux-mêmes. Les bioarchéologues examinent les os et les dents humains en tant qu'indicateurs de la santé, du mode de vie et de l'identité.

Maintenant, il est également possible de séquencer l'ADN ancien pour examiner l'ascendance génétique. Jusqu'à récemment, cependant, l'Afrique a été en marge de « l'ancienne révolution de l'ADN » pour diverses raisons. Les progrès dans le séquençage de l'ADN ont créé de nouvelles opportunités pour étudier l'histoire de la population africaine.

Dans notre nouvelle recherche, notre équipe a séquencé les génomes de 41 personnes enterrées sur des sites archéologiques au Kenya et en Tanzanie, faisant plus que doubler le nombre d'individus anciens avec des données à l'échelle du génome de l'Afrique subsaharienne. Nous avons obtenu des datations au radiocarbone à partir des ossements de 35 de ces personnes, ce qui est important car les datations directes sur les restes humains sont pratiquement inexistantes en Afrique de l'Est. Travailler en équipe signifiait nouer des partenariats entre conservateurs, archéologues et généticiens, malgré nos cultures de travail et nos vocabulaires spécialisés différents.

Les personnes que nous avons étudiées ont été enterrées avec une grande variété de preuves archéologiques les liant à l'alimentation, au pastoralisme et, dans un cas, à l'agriculture. Ces associations ne sont pas étanches – les gens ont peut-être basculé entre la recherche de nourriture et l'élevage – mais nous nous appuyons sur les traditions culturelles, les types d'artefacts et les restes de nourriture pour essayer de comprendre comment les gens prenaient leurs repas.

Après avoir regroupé les individus en fonction des modes de vie que nous avons déduits des preuves archéologiques associées, nous avons comparé leurs génomes anciens à ceux de centaines de personnes vivantes et à quelques dizaines de personnes anciennes de toute l'Afrique et du Moyen-Orient adjacent. Nous recherchions des modèles de parenté génétique.

Certains de nos anciens échantillons ne ressemblaient pas à d'autres groupes connus. Malgré des efforts considérables pour documenter la vaste variation génétique en Afrique, il reste encore beaucoup de chemin à parcourir. Il existe encore des lacunes dans les données modernes et aucune donnée ancienne pour une grande partie du continent. Bien que nous puissions identifier des groupes qui partagent des similitudes génétiques avec les anciens bergers, cette image deviendra sans aucun doute plus claire à mesure que davantage de données seront disponibles.

  • Méduse, le lac qui transforme la chair en pierre
  • Des empreintes vieilles de 3,6 millions d'années impliquent qu'un ancien hominin était un homme grand, dominant et polygame
  • Les données ADN anciennes remplissent des milliers d'années de mouvement humain et d'adaptation génétique en Afrique

L'élevage s'est agrandi par étapes

Jusqu'à présent, nous pouvons dire que l'élevage s'est propagé via un processus complexe en plusieurs étapes. La première étape impliquait une "population fantôme" - une population pour laquelle nous n'avons pas encore de preuves génétiques directes. Ces personnes tiraient environ la moitié de leurs ancêtres de groupes qui vivaient au Moyen-Orient ou vraisemblablement en Afrique du nord-est (une région pour laquelle nous n'avons pas d'ADNa pertinent) ou les deux, et environ la moitié de groupes soudanais. Au fur et à mesure que ce groupe s'est propagé vers le sud – probablement avec du bétail – ils ont interagi et génétiquement intégrés avec les butineuses vivant déjà en Afrique de l'Est. Cette période d'interaction a duré peut-être il y a environ 4 500 à 3 500 ans.

Après cela, il semble que les anciens bergers gardaient génétiquement pour eux-mêmes. Les méthodes qui nous permettent d'estimer la date moyenne de mélange - c'est-à-dire le flux de gènes entre des groupes précédemment isolés - indiquent que l'intégration s'est en grande partie arrêtée il y a environ 3 500 ans. Cela suggère qu'il y avait des barrières sociales qui empêchaient les bergers et les butineuses d'avoir des enfants ensemble, même s'ils interagissaient de bien d'autres manières. Alternativement, il y avait peut-être beaucoup moins de butineurs que d'éleveurs, de sorte que le flux génétique entre ces communautés n'a pas eu un grand impact démographique.

Il y a environ 1 200 ans, nous documentons les nouvelles arrivées de personnes liées aux récents groupes soudanais et - pour la première fois - ouest-africains, associés aux premiers travaux du fer et à l'agriculture. Après ce point, une mosaïque sociale composée d'agriculteurs, d'éleveurs et de cueilleurs est devenue typique de l'Afrique de l'Est, et le reste aujourd'hui.

Une question intéressante est de savoir comment les premiers pasteurs utilisaient leurs troupeaux. Par exemple, buvaient-ils du lait ? Bien que de nombreux Africains de l'Est soient aujourd'hui porteurs d'une mutation génétique qui les aide à digérer le lait à l'âge adulte, il s'agit peut-être d'un développement récent. Nous avons pu tester huit individus pour la variante génétique responsable de la persistance de la lactase chez de nombreux éleveurs d'Afrique de l'Est aujourd'hui. Un seul homme, qui vivait en Tanzanie il y a 2 000 ans, portait cette variante. Peut-être que la production laitière était rare, mais il est également possible que les gens aient trouvé des solutions culinaires créatives - par exemple, du lait fermenté ou du yaourt - pour éviter l'indigestion.

La diversité culturelle et biologique n'est pas la même

Les archéologues ont un dicton selon lequel « les pots ne sont pas des personnes ». Les styles d'artefacts particuliers ne sont pas supposés refléter des identités concrètes - tout comme nous ne supposerions pas aujourd'hui que le choix des kilts par rapport aux lederhosen est déterminé par l'ADN.

La poterie est le Tupperware du passé – durable et omniprésent sur les sites archéologiques. Mais il n'y a pas toujours de lien entre les styles et les identités ancestrales. Nous avons comparé les sépultures associées à deux traditions d'artefacts distinctes - Savanna Pastoral Neolithic (A) et Elmenteitan (B) - et n'avons trouvé aucune différence génétique. Steven Goldstein au Musée national du Kenya, CC BY-NC-ND

Au Kenya et en Tanzanie, les archéologues avaient précédemment identifié deux traditions culturelles des premiers bergers qui se distinguaient par des styles de poterie, des sources d'outils en pierre, des modèles de peuplement et des pratiques funéraires différents. Les personnes qui ont créé ces cultures vivaient à peu près à la même époque et dans la même région. Certains chercheurs ont émis l'hypothèse qu'ils parlaient des langues différentes et avaient des identités « ethniques » différentes.

Notre étude récente n'a trouvé aucune preuve de différenciation génétique parmi les personnes associées à ces différentes cultures ; en fait, nous avons été frappés par leur étroite parenté. Maintenant, les archéologues peuvent poser une question différente : pourquoi des cultures distinctes ont-elles émergé parmi des voisins si étroitement liés ?

L'ADN ancien jette un nouvel éclairage sur l'histoire de zones clés pour l'élevage précoce, comme la vallée du Rift en Afrique de l'Est. Marie Prendergast, CC BY-ND

(Re)découvrir les lieux et les personnes perdus

Certaines de nos découvertes les plus excitantes sont venues d'endroits inattendus. Les étagères des musées regorgent de collections potentiellement révolutionnaires qui n'ont pas encore été étudiées ou publiées. Dans un coin arrière d'un entrepôt, nous avons trouvé un plateau contenant deux squelettes humains fragmentaires découverts lors d'une expédition géologique dans la vallée du Rift à Prettejohn's Gully dans les années 1960. Il y avait peu d'informations contextuelles, mais avec les encouragements des conservateurs, nous avons échantillonné les restes pour voir si nous pouvions au moins déterminer leur âge.

Nous avons été choqués d'apprendre que ces sépultures vieilles de 4 000 ans fournissaient l'ADN le plus ancien du Kenya et que l'homme et la femme enterrés sur ce site faisaient peut-être partie des premiers bergers d'Afrique de l'Est. Grâce à eux, nous pouvons montrer que la diffusion de l'élevage au Kenya a impliqué plusieurs mouvements distincts de groupes ancestralement distincts. Nous avons beaucoup à apprendre des anciennes collections, et les archéologues n'ont pas toujours besoin de creuser pour faire de nouvelles découvertes.

Les archives sont un élément clé de la recherche ADN ancienne, qui conduit parfois à la redécouverte de collections archéologiques oubliées depuis longtemps. Elizabeth Sawchuk au Musée national du Kenya, CC BY-NC-ND

La recherche sur l'ADN ancien ne répond pas seulement aux questions sur notre passé commun. Elle en soulève aussi de nouvelles auxquelles il faut répondre par d'autres domaines. Nos résultats ne nous disent pas ce que la migration et le mélange signifient en termes sociaux. Qu'est-ce qui a poussé les gens à se déplacer avec du bétail? Que s'est-il passé lorsque des personnes aux modes de vie radicalement différents se sont rencontrés ? Que sont devenus les cueilleurs qui vivaient à travers l'Afrique de l'Est dans le passé, et dont les descendants sont rares aujourd'hui ?

En fin de compte, nous espérons qu'en étudiant le pastoralisme dans le passé - et en démontrant la résilience de ce mode de vie - nous pourrons contribuer d'une manière ou d'une autre à comprendre les défis auxquels sont confrontés les éleveurs aujourd'hui.


Un ADN ancien illumine la montée du pastoralisme en Afrique

Une nouvelle étude rassemble des indices sur le processus en plusieurs étapes derrière les origines de l'élevage du bétail en Afrique subsaharienne.

Cet article a été initialement publié sur The Conversation et a été republié sous Creative Commons.

Les visiteurs de l'Afrique de l'Est sont souvent émerveillés par les troupeaux massifs de bétail avec un magnifique éventail de motifs de cornes, de bosses et de manteaux. Le pastoralisme, un mode de vie centré sur l'élevage, est un élément central de l'identité de nombreux Africains. C'est aussi une stratégie économique clé qui est désormais menacée par le changement climatique, la demande croissante de viande, l'étalement urbain et les conflits fonciers.

Les racines du pastoralisme pourraient contenir des indices pour aider à résoudre ces défis modernes. Des études suggèrent que les méthodes traditionnelles de gestion du bétail - se déplacer et échanger avec d'autres éleveurs - ont permis aux éleveurs de faire face à l'instabilité environnementale et aux changements économiques au cours des derniers milliers d'années. La recherche aide également les scientifiques à comprendre comment des millénaires d'élevage et de fumier de bétail ont façonné les savanes et la diversité de la faune d'Afrique de l'Est.

Alors, comment le pastoralisme est-il né en Afrique ? Actuellement, la plupart des archéologues pensent que les ancêtres sauvages des bovins, des moutons et des chèvres domestiques d'aujourd'hui ont été domestiqués pour la première fois dans le « croissant fertile » du Moyen-Orient. Des recherches archéologiques montrent que l'élevage a commencé à apparaître et à se propager à partir de ce qui est aujourd'hui l'Égypte il y a environ 8 000 ans. Il y a 5 000 ans, les bergers enterraient leurs morts dans des cimetières monumentaux élaborés près d'un lac au Kenya. Deux millénaires plus tard, des établissements pastoraux étaient présents dans une grande partie de l'Afrique de l'Est et, il y a au moins 2 000 ans, le bétail est apparu en Afrique du Sud.

Beaucoup reste sans réponse : les animaux se sont-ils répandus principalement par l'échange, tout comme l'argent circule largement alors que les gens restent pour la plupart sur place ? Les gens se déplaçaient-ils sur de longues distances avec leurs troupeaux, parcourant le continent génération après génération ? Y a-t-il eu beaucoup de migrations séparées ou peu, et que s'est-il passé lorsque les bergers immigrants ont rencontré des butineurs autochtones ? Nous avons décidé de poser ces questions en utilisant l'ADN ancien de squelettes archéologiques de toute l'Afrique de l'Est.

(RE)PENSER HUMAIN

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L'ADN ancien révèle les origines de l'élevage du bétail en Afrique - Histoire

La conversation
31 mai 2019, 04:21 GMT+10

Les visiteurs de l'Afrique de l'Est sont souvent émerveillés par les troupeaux massifs de bétail avec un magnifique éventail de motifs de cornes, de bosses et de manteaux. Le pastoralisme - un mode de vie centré sur l'élevage - est un élément central de l'identité de nombreux Africains. C'est aussi une stratégie économique clé qui est désormais menacée par le changement climatique, la demande croissante de viande, l'étalement urbain et les conflits fonciers.

Les racines du pastoralisme pourraient contenir des indices pour aider à résoudre ces défis modernes. Des études suggèrent que les méthodes traditionnelles de gestion du bétail - se déplacer et échanger avec d'autres éleveurs - ont permis aux éleveurs de faire face à l'instabilité environnementale et aux changements économiques au cours des derniers milliers d'années. La recherche aide également les scientifiques à comprendre comment des millénaires d'élevage - et de fumier de bétail - ont façonné les savanes et la diversité de la faune d'Afrique de l'Est.

Alors, comment le pastoralisme a-t-il commencé en Afrique ? Actuellement, la plupart des archéologues pensent que les ancêtres sauvages des bovins, moutons et chèvres domestiques d'aujourd'hui ont été domestiqués pour la première fois dans le « Croissant fertile » du Moyen-Orient. Des recherches archéologiques montrent que l'élevage a commencé à apparaître et à se propager à partir de ce qui est aujourd'hui l'Égypte il y a environ 8 000 ans. Il y a 5 000 ans, les bergers enterraient leurs morts dans des cimetières monumentaux élaborés près d'un lac au Kenya. Deux millénaires plus tard, des établissements pastoraux étaient présents dans une grande partie de l'Afrique de l'Est et il y a au moins 2 000 ans, le bétail apparaît en Afrique du Sud.

Beaucoup reste sans réponse : les animaux se sont-ils répandus principalement par l'échange, tout comme l'argent circule largement tandis que les gens restent pour la plupart sur place ? Les gens se déplaçaient-ils sur de longues distances avec leurs troupeaux, parcourant le continent génération après génération ? Y a-t-il eu beaucoup de migrations séparées ou peu, et que s'est-il passé lorsque les bergers immigrés rencontraient des fourrageurs indigènes ? Nous avons décidé de poser ces questions en utilisant l'ADN ancien de squelettes archéologiques de toute l'Afrique de l'Est.

Reconstituer l'histoire génétique des éleveurs

Les archéologues étudient les déchets des peuples anciens - des pots en argile brisés, des bijoux abandonnés, des restes de repas, même des excréments - mais nous étudions également les gens eux-mêmes. Les bioarchéologues examinent les os et les dents humains en tant qu'indicateurs de la santé, du mode de vie et de l'identité.

Maintenant, il est également possible de séquencer l'ADN ancien pour examiner l'ascendance génétique. Jusqu'à récemment, cependant, l'Afrique a été en marge de l'"ancienne révolution de l'ADN" pour diverses raisons. Les progrès dans le séquençage de l'ADN ont créé de nouvelles opportunités pour étudier l'histoire de la population africaine.

Dans notre nouvelle recherche, notre équipe a séquencé les génomes de 41 personnes enterrées sur des sites archéologiques au Kenya et en Tanzanie, faisant plus que doubler le nombre d'individus anciens avec des données à l'échelle du génome de l'Afrique subsaharienne. Nous avons obtenu des datations au radiocarbone à partir des ossements de 35 de ces personnes, ce qui est important car les datations directes sur les restes humains sont pratiquement inexistantes en Afrique de l'Est. Travailler en équipe signifiait nouer des partenariats entre conservateurs, archéologues et généticiens, malgré nos cultures de travail et nos vocabulaires spécialisés différents.

Les personnes que nous avons étudiées ont été enterrées avec une grande variété de preuves archéologiques les liant à l'alimentation, au pastoralisme et, dans un cas, à l'agriculture. Ces associations ne sont pas étanches - les gens ont peut-être basculé entre la recherche de nourriture et l'élevage - mais nous nous appuyons sur les traditions culturelles, les types d'artefacts et les restes de nourriture pour essayer de comprendre comment les gens prenaient leurs repas.

Après avoir regroupé les individus en fonction des modes de vie que nous avons déduits des preuves archéologiques associées, nous avons comparé leurs génomes anciens à ceux de centaines de personnes vivantes et à quelques dizaines de personnes anciennes de toute l'Afrique et du Moyen-Orient adjacent. Nous recherchions des modèles de parenté génétique.

Certains de nos anciens échantillons ne ressemblaient pas à d'autres groupes connus. Malgré des efforts considérables pour documenter la vaste variation génétique en Afrique, il reste un long chemin à parcourir. Il existe encore des lacunes dans les données modernes et aucune donnée ancienne pour une grande partie du continent. Bien que nous puissions identifier des groupes qui partagent des similitudes génétiques avec les anciens bergers, cette image deviendra sans aucun doute plus claire à mesure que davantage de données seront disponibles.

L'élevage s'est agrandi par étapes

Jusqu'à présent, nous pouvons dire que l'élevage s'est propagé via un processus complexe en plusieurs étapes. La première étape impliquait une "population fantôme" - une pour laquelle nous n'avons pas encore de preuves génétiques directes. Ces personnes tiraient environ la moitié de leurs ancêtres de groupes qui vivaient au Moyen-Orient ou vraisemblablement en Afrique du nord-est (une région pour laquelle nous n'avons pas d'ADNa pertinent) ou les deux, et environ la moitié de groupes soudanais. Au fur et à mesure que ce groupe s'est propagé vers le sud - probablement avec le bétail - ils ont interagi et génétiquement intégrés avec les butineuses vivant déjà en Afrique de l'Est. Cette période d'interaction a duré peut-être il y a environ 4 500 à 3 500 ans.

Après cela, il semble que les anciens bergers gardaient génétiquement pour eux-mêmes. Les méthodes qui nous permettent d'estimer la date moyenne de mélange - c'est-à-dire le flux de gènes entre des groupes précédemment isolés - indiquent que l'intégration s'est en grande partie arrêtée il y a environ 3 500 ans. Cela suggère qu'il y avait des barrières sociales qui empêchaient les bergers et les butineuses d'avoir des enfants ensemble, même s'ils interagissaient de bien d'autres manières. Alternativement, il se peut qu'il y ait eu beaucoup moins de butineurs que d'éleveurs, de sorte que le flux de gènes entre ces communautés n'a pas eu un grand impact démographique.

Il y a environ 1 200 ans, nous documentons les nouvelles arrivées de personnes liées aux récents groupes soudanais et - pour la première fois - ouest-africains, associés aux premiers travaux du fer et de l'agriculture. Après ce point, une mosaïque sociale composée d'agriculteurs, d'éleveurs et de cueilleurs est devenue typique de l'Afrique de l'Est, et le reste aujourd'hui.

Une question intéressante est de savoir comment les premiers pasteurs utilisaient leurs troupeaux. Par exemple, buvaient-ils du lait ? Bien que de nombreux Africains de l'Est soient aujourd'hui porteurs d'une mutation génétique qui les aide à digérer le lait à l'âge adulte, il s'agit peut-être d'un développement récent. Nous avons pu tester huit individus pour la variante génétique responsable de la persistance de la lactase chez de nombreux éleveurs d'Afrique de l'Est aujourd'hui. Un seul homme, qui vivait en Tanzanie il y a 2 000 ans, portait cette variante. Peut-être que la production laitière était rare, mais il est également possible que les gens aient trouvé des solutions culinaires créatives - par exemple, du lait fermenté ou du yaourt - pour éviter l'indigestion.

La diversité culturelle et biologique n'est pas la même

Les archéologues ont un dicton selon lequel "les pots ne sont pas des personnes". Les styles d'artefacts particuliers ne sont pas supposés refléter des identités concrètes - tout comme nous ne supposerions pas aujourd'hui que le choix des kilts par rapport aux lederhosen est déterminé par l'ADN.

Au Kenya et en Tanzanie, les archéologues avaient précédemment identifié deux traditions culturelles des premiers pasteurs qui se distinguaient par des styles de poterie, des sources d'outils en pierre, des modèles de peuplement et des pratiques funéraires différents. Les personnes qui ont créé ces cultures vivaient à peu près à la même époque et dans la même région. Certains chercheurs ont émis l'hypothèse qu'ils parlaient des langues différentes et avaient des identités « ethniques » différentes.

Notre étude récente n'a trouvé aucune preuve de différenciation génétique entre les personnes associées à ces différentes cultures. En fait, nous avons été frappés par leur étroite parenté. Maintenant, les archéologues peuvent poser une question différente : pourquoi des cultures distinctes ont-elles émergé parmi des voisins si étroitement liés ?

(Re)découvrir les lieux et les personnes perdus

Certaines de nos découvertes les plus excitantes sont venues d'endroits inattendus. Les étagères des musées regorgent de collections potentiellement révolutionnaires qui n'ont pas encore été étudiées ou publiées. Dans un coin arrière d'un entrepôt, nous avons trouvé un plateau contenant deux squelettes humains fragmentaires découverts lors d'une expédition géologique dans la vallée du Rift à Prettejohn's Gully dans les années 1960. Il y avait peu d'informations contextuelles, mais avec les encouragements des conservateurs, nous avons échantillonné les restes pour voir si nous pouvions au moins déterminer leur âge.

Nous avons été choqués d'apprendre que ces sépultures vieilles de 4 000 ans fournissaient l'ADN le plus ancien du Kenya et que l'homme et la femme enterrés sur ce site faisaient peut-être partie des premiers bergers d'Afrique de l'Est. Grâce à eux, nous pouvons montrer que la diffusion de l'élevage au Kenya a impliqué plusieurs mouvements distincts de groupes ancestralement distincts. Nous avons beaucoup à apprendre des anciennes collections, et les archéologues n'ont pas toujours besoin de creuser pour faire de nouvelles découvertes.

La recherche sur l'ADN ancien ne répond pas seulement aux questions sur notre passé commun. Elle en soulève aussi de nouvelles auxquelles il faut répondre par d'autres domaines. Nos résultats ne nous disent pas ce que la migration et le mélange signifient en termes sociaux. Qu'est-ce qui a poussé les gens à se déplacer avec du bétail? Que s'est-il passé lorsque des personnes aux modes de vie radicalement différents se sont rencontrés ? Que sont devenus les cueilleurs qui vivaient à travers l'Afrique de l'Est dans le passé, et dont les descendants sont rares aujourd'hui ?

En fin de compte, nous espérons qu'en étudiant le pastoralisme dans le passé - et en démontrant la résilience de ce mode de vie - nous pourrons contribuer d'une manière ou d'une autre à comprendre les défis auxquels sont confrontés les éleveurs aujourd'hui.

Auteurs : Mary Prendergast - Professeur d'anthropologie, Université Saint Louis " Madrid | Elizabeth Sawchuk - Boursière postdoctorale et professeure assistante de recherche en anthropologie, Stony Brook University (The State University of New York)


L'ADN ancien révèle les origines de l'élevage du bétail en Afrique

Les visiteurs de l'Afrique de l'Est sont souvent émerveillés par les troupeaux massifs de bétail avec un magnifique éventail de motifs de cornes, de bosses et de manteaux. Le pastoralisme - un mode de vie centré sur l'élevage - est un élément central de l'identité de nombreux Africains. C'est aussi une stratégie économique clé qui est désormais menacée par le changement climatique, la demande croissante de viande, l'étalement urbain et les conflits fonciers.

Par Mary Prendergast, Elizabeth Sawchuk

Les visiteurs de l'Afrique de l'Est sont souvent émerveillés par les troupeaux massifs de bétail avec un magnifique éventail de motifs de cornes, de bosses et de manteaux. Le pastoralisme - un mode de vie centré sur l'élevage - est un élément central de l'identité de nombreux Africains. C'est aussi une stratégie économique clé qui est désormais menacée par le changement climatique, la demande croissante de viande, l'étalement urbain et les conflits fonciers.

Les racines du pastoralisme pourraient contenir des indices pour aider à résoudre ces défis modernes. Des études suggèrent que les méthodes traditionnelles de gestion du bétail – se déplacer et échanger avec d'autres éleveurs – ont permis aux éleveurs de faire face à l'instabilité environnementale et aux changements économiques au cours des derniers milliers d'années. La recherche aide également les scientifiques à comprendre comment des millénaires d'élevage - et de fumier de bétail - ont façonné les savanes et la diversité de la faune d'Afrique de l'Est.

Alors, comment le pastoralisme a-t-il commencé en Afrique ? Actuellement, la plupart des archéologues pensent que les ancêtres sauvages des bovins, des moutons et des chèvres domestiques d'aujourd'hui ont été domestiqués pour la première fois dans le « croissant fertile » du Moyen-Orient. Des recherches archéologiques montrent que l'élevage a commencé à apparaître et à se propager à partir de ce qui est aujourd'hui l'Égypte il y a environ 8 000 ans. Il y a 5 000 ans, les bergers enterraient leurs morts dans des cimetières monumentaux élaborés près d'un lac au Kenya. Deux millénaires plus tard, des établissements pastoraux étaient présents dans une grande partie de l'Afrique de l'Est et il y a au moins 2 000 ans, le bétail apparaît en Afrique du Sud.

Beaucoup reste sans réponse : les animaux se sont-ils répandus principalement par l'échange, tout comme l'argent circule largement tandis que les gens restent pour la plupart sur place ? Les gens parcouraient-ils de longues distances avec leurs troupeaux, parcourant le continent génération après génération ? Y a-t-il eu beaucoup de migrations séparées ou peu, et que s'est-il passé lorsque les bergers immigrés rencontraient des fourrageurs indigènes ? Nous avons décidé de poser ces questions en utilisant l'ADN ancien de squelettes archéologiques de toute l'Afrique de l'Est.

Reconstituer l'histoire génétique des éleveurs

Les archéologues étudient les déchets des peuples anciens – des pots en argile brisés, des bijoux abandonnés, des restes de repas, même des excréments – mais nous étudions également les gens eux-mêmes. Les bioarchéologues examinent les os et les dents humains en tant qu'indicateurs de la santé, du mode de vie et de l'identité.

Maintenant, il est également possible de séquencer l'ADN ancien pour examiner l'ascendance génétique. Jusqu'à récemment, cependant, l'Afrique a été en marge de « l'ancienne révolution de l'ADN » pour diverses raisons. Les progrès dans le séquençage de l'ADN ont créé de nouvelles opportunités pour étudier l'histoire de la population africaine.

Dans notre nouvelle recherche, notre équipe a séquencé les génomes de 41 personnes enterrées sur des sites archéologiques au Kenya et en Tanzanie, faisant plus que doubler le nombre d'individus anciens avec des données à l'échelle du génome d'Afrique subsaharienne. Nous avons obtenu des datations au radiocarbone à partir des ossements de 35 de ces personnes, ce qui est important car les datations directes sur les restes humains sont pratiquement inexistantes en Afrique de l'Est. Travailler en équipe signifiait nouer des partenariats entre conservateurs, archéologues et généticiens, malgré nos cultures de travail et nos vocabulaires spécialisés différents.

Les personnes que nous avons étudiées ont été enterrées avec une grande variété de preuves archéologiques les liant à l'alimentation, au pastoralisme et, dans un cas, à l'agriculture. Ces associations ne sont pas étanches – les gens ont peut-être basculé entre la recherche de nourriture et l'élevage – mais nous nous appuyons sur les traditions culturelles, les types d'artefacts et les restes de nourriture pour essayer de comprendre comment les gens prenaient leurs repas.

Après avoir regroupé les individus en fonction des modes de vie que nous avons déduits des preuves archéologiques associées, nous avons comparé leurs génomes anciens à ceux de centaines de personnes vivantes et à quelques dizaines de personnes anciennes de toute l'Afrique et du Moyen-Orient adjacent. Nous recherchions des modèles de parenté génétique.

Certains de nos anciens échantillons ne ressemblaient pas à d'autres groupes connus. Malgré des efforts importants pour documenter la vaste variation génétique en Afrique, il reste encore un long chemin à parcourir. Il existe encore des lacunes dans les données modernes et aucune donnée ancienne pour une grande partie du continent. Bien que nous puissions identifier des groupes qui partagent des similitudes génétiques avec les anciens bergers, cette image deviendra sans aucun doute plus claire à mesure que davantage de données seront disponibles.

L'élevage s'est agrandi par étapes

Jusqu'à présent, nous pouvons dire que l'élevage s'est propagé via un processus complexe en plusieurs étapes. La première étape impliquait une "population fantôme" - une population pour laquelle nous n'avons pas encore de preuves génétiques directes. Ces personnes tiraient environ la moitié de leurs ancêtres de groupes qui vivaient au Moyen-Orient ou vraisemblablement en Afrique du nord-est (une région pour laquelle nous n'avons pas d'ADNa pertinent) ou les deux, et environ la moitié de groupes soudanais. Au fur et à mesure que ce groupe s'est propagé vers le sud – probablement avec du bétail – ils ont interagi et génétiquement intégrés avec les butineuses vivant déjà en Afrique de l'Est. Cette période d'interaction a duré peut-être il y a environ 4 500 à 3 500 ans.

Après cela, il semble que les anciens bergers gardaient génétiquement pour eux-mêmes. Les méthodes qui nous permettent d'estimer la date moyenne de mélange - c'est-à-dire le flux de gènes entre des groupes précédemment isolés - indiquent que l'intégration s'est en grande partie arrêtée il y a environ 3 500 ans. Cela suggère qu'il y avait des barrières sociales qui empêchaient les bergers et les butineuses d'avoir des enfants ensemble, même s'ils interagissaient de bien d'autres manières. Alternativement, il y avait peut-être beaucoup moins de butineurs que d'éleveurs, de sorte que le flux génétique entre ces communautés n'a pas eu un grand impact démographique.

Il y a environ 1 200 ans, nous documentons les nouvelles arrivées de personnes liées aux récents groupes soudanais et - pour la première fois - ouest-africains, associés aux premiers travaux du fer et à l'agriculture. Après ce point, une mosaïque sociale composée d'agriculteurs, d'éleveurs et de cueilleurs est devenue typique de l'Afrique de l'Est, et le reste aujourd'hui.

Une question intéressante est de savoir comment les premiers pasteurs utilisaient leurs troupeaux. Par exemple, buvaient-ils du lait ? Bien que de nombreux Africains de l'Est soient aujourd'hui porteurs d'une mutation génétique qui les aide à digérer le lait à l'âge adulte, il s'agit peut-être d'un développement récent. Nous avons pu tester huit individus pour la variante génétique responsable de la persistance de la lactase chez de nombreux éleveurs d'Afrique de l'Est aujourd'hui. Un seul homme, qui vivait en Tanzanie il y a 2 000 ans, portait cette variante. Peut-être que la production laitière était rare, mais il est également possible que les gens aient trouvé des solutions culinaires créatives - par exemple, du lait fermenté ou du yaourt - pour éviter l'indigestion.

La diversité culturelle et biologique n'est pas la même

Les archéologues ont un dicton selon lequel « les pots ne sont pas des personnes ». Les styles d'artefacts particuliers ne sont pas supposés refléter des identités concrètes - tout comme nous ne supposerions pas aujourd'hui que le choix des kilts par rapport aux lederhosen est déterminé par l'ADN.

Au Kenya et en Tanzanie, les archéologues avaient précédemment identifié deux traditions culturelles des premiers bergers qui se distinguaient par des styles de poterie, des sources d'outils en pierre, des modèles de peuplement et des pratiques funéraires différents. Les personnes qui ont créé ces cultures vivaient à peu près à la même époque et dans la même région. Certains chercheurs ont émis l'hypothèse qu'ils parlaient des langues différentes et avaient des identités « ethniques » différentes.

Notre étude récente n'a trouvé aucune preuve de différenciation génétique entre les personnes associées à ces différentes cultures. En fait, nous avons été frappés par leur étroite parenté. Maintenant, les archéologues peuvent poser une question différente : pourquoi des cultures distinctes ont-elles émergé parmi des voisins si étroitement liés ?

(Re)découvrir les lieux et les personnes perdus

Certaines de nos découvertes les plus excitantes sont venues d'endroits inattendus. Les étagères des musées regorgent de collections potentiellement révolutionnaires qui n'ont pas encore été étudiées ou publiées. Dans un coin arrière d'un entrepôt, nous avons trouvé un plateau contenant deux squelettes humains fragmentaires découverts lors d'une expédition géologique dans la vallée du Rift à Prettejohn's Gully dans les années 1960. Il y avait peu d'informations contextuelles, mais avec les encouragements des conservateurs, nous avons échantillonné les restes pour voir si nous pouvions au moins déterminer leur âge.

Nous avons été choqués d'apprendre que ces sépultures vieilles de 4 000 ans fournissaient l'ADN le plus ancien du Kenya et que l'homme et la femme enterrés sur ce site faisaient peut-être partie des premiers bergers d'Afrique de l'Est. Grâce à eux, nous pouvons montrer que la diffusion de l'élevage au Kenya impliquait plusieurs mouvements distincts de groupes ancestralement distincts. Nous avons beaucoup à apprendre des anciennes collections, et les archéologues n'ont pas toujours besoin de creuser pour faire de nouvelles découvertes.

La recherche sur l'ADN ancien ne répond pas seulement aux questions sur notre passé commun. Elle en soulève aussi de nouvelles auxquelles doivent répondre d'autres domaines. Nos résultats ne nous disent pas ce que la migration et le mélange signifient en termes sociaux. Qu'est-ce qui a poussé les gens à se déplacer avec du bétail? Que s'est-il passé lorsque des personnes aux modes de vie radicalement différents se sont rencontrés ? What became of the foragers who were living across East Africa throughout the past, and whose descendants are few and far between today?

Ultimately, we hope that by studying pastoralism in the past – and demonstrating the resilience of this way of life – we can contribute in some way to understanding the challenges facing herders today.

  1. Mary Prendergast, Professor of Anthropology, Saint Louis University – Madrid
  2. Elizabeth Sawchuk, Postdoctoral Fellow and Research Assistant Professor of Anthropology, Stony Brook University (The State University of New York)

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons License. Read the original article


Cultural and biological diversity are not the same

Archaeologists have a saying that 'pots are not people.' Particular artifact styles are not assumed to reflect concrete identities – just as we wouldn't assume today that the choice of kilts versus lederhosen is determined by DNA.

In Kenya and Tanzania, archaeologists had previously identified two early herder cultural traditions distinguished by different pottery styles, stone tool sources, settlement patterns and burial practices.

The people who created these cultures lived at roughly the same time and in the same area. Some scholars hypothesized that they spoke different languages and had different 'ethnic' identities.

Our recent study found no evidence for genetic differentiation among people associated with these different cultures in fact, we were struck by how closely related they were.

Now archaeologists can ask a different question: Why did distinct cultures emerge among such closely related neighbors?


(Re)discovering lost places and people

Some of our most exciting findings came from unexpected places. Museum shelves are full of potentially game-changing collections that have yet to be studied or published. In a back corner of one storeroom, we found a tray containing two fragmentary human skeletons uncovered during a Rift Valley geological expedition at Prettejohn’s Gully in the 1960s. There was little contextual information, but with encouragement from curators we sampled the remains to see if we could at least determine their age.

We were shocked to learn that these 4,000-year-old burials provided the oldest DNA from Kenya, and that the man and woman buried at that site may have been some of the earliest herders in East Africa. Thanks to them, we can show that the spread of herding in Kenya involved several separate movements of ancestrally distinct groups. We have much to learn from older collections, and archaeologists don’t always need to dig to make new discoveries.

Archives are a key part of ancient DNA research, which sometimes leads to rediscovery of long-forgotten archaeological collections.
Elizabeth Sawchuk at the National Museum of Kenya , CC BY-NC-ND

Ancient DNA research doesn’t just answer questions about our shared past. It also raises new ones that must be answered by other fields. Our results don’t tell us what migration and admixture mean in social terms. What prompted people to move with livestock? What happened when people with radically different lifestyles met? What became of the foragers who were living across East Africa throughout the past, and whose descendants are few and far between today?

Ultimately, we hope that by studying pastoralism in the past – and demonstrating the resilience of this way of life – we can contribute in some way to understanding the challenges facing herders today.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Lire l'article original.


Herding expanded in stages

So far we can tell that herding spread via a complex, multi-step process. The first step involved a “ghost population” – one for which we don’t have direct genetic evidence yet. These people drew about half of their ancestry from groups who lived in either the Middle East or presumably northeastern Africa (a region for which we have no relevant aDNA) or both, and about half from Sudanese groups. As this group spread southward – likely with livestock – they interacted and genetically integrated with foragers already living in East Africa. This period of interaction lasted from perhaps around 4,500-3,500 years ago.

After this occurred, it appears that ancient herders genetically kept to themselves. Methods that let us estimate the average date of admixture – that is, gene flow between previously isolated groups – indicate integration largely stopped by around 3,500 years ago. This suggests there were social barriers that kept herders and foragers from having children together, even if they interacted in plenty of other ways. Alternatively, there may have been far fewer foragers than herders, so that gene flow among these communities didn’t have a big demographic impact.

By around 1,200 years ago, we document new arrivals of people related to recent Sudanese and – for the first time – West African groups, associated with early iron-working and farming. After this point, a social mosaic made up of farmers, herders and foragers became typical of East Africa, and remains so today.

One interesting question is how early pastoralists used their herds. For instance, were they drinking milk? Although many East Africans today carry a genetic mutation that helps them digest milk into adulthood, this may be a recent development. We were able to test eight individuals for the genetic variant responsible for lactase persistence in many East African pastoralists today. Just one man, who lived in Tanzania 2,000 years ago, carried this variant. Maybe dairying was rare, but it’s also possible people found creative culinary solutions – for example, fermented milk or yogurt – to avoid indigestion.


Low frequency of genetic adaptation to milk consumption

To test whether the success of PN groups in eastern Africa was aided by genetic adaptations linked to diet, we also evaluated the sequenced individuals for presence or absence of genetic variants associated with adult lactase persistence (LP) (table S12). Although our coverage is limited for some individuals and some SNPs, we observe only one instance of an LP-conferring mutation, in individual I13762, from Gishimangeda Cave in Tanzania. This individual, who falls within the main PN genetic cluster and lived during the later PN (2150 to 2020 B.P.), carried the derived allele at the rs145946881 (G/C-14010) SNP, which is the most common LP mutation found among eastern African groups today. The other ancient individuals could possibly have carried different variants conferring the same phenotype, but the assayed SNPs are found at high frequencies in some present-day eastern African groups and thus are likely to have been important historically (45). This finding suggests that eastern African pastoralists were mostly lactose intolerant as recently as 3000 to 1000 years ago and that the LP alleles only recently rose in frequency, although our results also demonstrate that the G/C-14010 mutation was present and could have been a target for natural selection by the PN period. Direct evidence for dairying is currently lacking in the region, despite the specialized pastoralist lifestyle inferred from faunal remains at PN sites (8). However, culinary innovations such as fermentation could have enabled dairy consumption even in the absence of LP.


I am an archaeologist who asks questions about how human and animal worlds are intertwined. I work primarily in eastern Africa, where pastoralism (herding of cattle, goat, sheep, and donkey) has been central to many people’s lives for at least five millennia. My research examines the earliest origins and spread of pastoralism in Kenya and especially in Tanzania, where I co-lead excavations at the Pastoral Neolithic site of Luxmanda as part of a collaborative project with the National Museum of Tanzania and University of Florida. Our team seeks to understand the challenges ancient herders faced in new environments – including climate and disease risks – and how their relationships with potentially long-resident hunters, gatherers, and fishers likely shaped economies, social worlds, and local ecologies of all involved. We employ a range of scientific approaches to address these questions, including geoarchaeology, zooarchaeology, archaeobotany, and biomolecular archaeology (analysis of ancient proteins, lipids, DNA, and stable isotopes). By better understanding pastoralism in deep time, I argue that archaeologists can help inform present-day debates in eastern Africa and elsewhere on land management, human-livestock-wildlife interactions, and ecological impacts of human and animal activities.

A second thread of my research examines how foodways were transformed during the Iron Age through interactions amongst people who had diverse food-getting strategies, problematizing labels such as ‘herder’ or ‘forager’. My zooarchaeological work with the Sealinks Project at sites in coastal Kenya, Tanzania, the Comoros and Madagascar examines long-distance movements of nonnative animals across the Indian Ocean and through eastern Africa, and considers the impacts of faunal translocations on economic and social networks, culinary practices, disease risk and avoidance, and local ecologies.

My work on ancient foodways also extends back to the Pleistocene. I examine how hunters and gatherers of the Middle and Later Stone Age exploited diverse eastern African animal habitats and employed novel technologies to obtain prey, and how long-term shifts in foraging may have been shaped by both large-scale climate change and local ecology.

Finally, I consider the broader demographic transformations that occurred in Holocene Africa, considering the impacts of multiple spreads of herding and farming upon foragers whose communities were so transformed that, today, few people live exclusively from hunting, gathering, and fishing. One way to examine long-term, big-picture demographic impacts is through ancient DNA sequenced from human skeletal remains, which enables reconstructions of population structure. Such analyses can also support modeling of Pleistocene human origins and population interactions in Africa, potentially extending timescales of analysis to hundreds of thousands of years ago. Doing this work requires strong collaborations and robust protocols to minimize harm to skeletal collections and invested communities, and to maximize benefits to diverse stakeholders. My recent work focuses on research ethics in archaeogenetics and on developing meaningful collaborations with museum curators, community groups, and other stakeholders. This has led to studies of the spread of herding in eastern Africa, the genetic history of west-central African foragers, and additional forthcoming work.


This article is in the 97 th percentile (ranked 10,302 nd ) of the 419,756 tracked articles of a similar age in all journals and the 99 th percentile (ranked 1 st ) of the 2 tracked articles of a similar age in Journal de la préhistoire mondiale

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Voir la vidéo: Introduction à lélevage des animaux domestiques en Afrique (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Keddrick

    Ce n'est absolument pas d'accord

  2. Manus

    Je considère que vous n'avez pas raison. Je peux le prouver. Écrivez-moi dans PM.

  3. Vince

    Ça arrive ... une telle coïncidence

  4. Brabei

    Que ferions-nous sans votre idée admirable

  5. Gulkis

    Chaleur! Allons!))

  6. Ditilar

    Félicitations, cela aura une idée différente d'ailleurs



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