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Critique : Tome 6 - Seconde Guerre mondiale

Critique : Tome 6 - Seconde Guerre mondiale



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À quoi ressemblait vraiment la vie en France occupée par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale ? Douglas Boyd brosse le tableau le plus clair à ce jour, en utilisant des récits à la première personne inédits d'hommes et de femmes ordinaires qui ont vécu cette période extraordinaire et dangereuse, où quelques-uns ont fait fortune, mais la plupart ont eu froid et faim. Moins de 1 % des Français étaient pro-allemands. Est-ce une pure coïncidence si le même pourcentage a activement résisté aux Allemands tout en sachant que, s'ils étaient pris, leurs maris, femmes et enfants étaient considérés comme également coupables en vertu du principe teutonique brutal de Sippenhaft - culpabilité par association ? À l'aide de matériaux nouveaux et méticuleusement recherchés, Douglas Boyd raconte une histoire narrative passionnante et parfois effrayante de l'Occupation, telle que vécue par les Français. C'est un record de grand héroïsme et de cruauté ultime. Lisez-le et demandez-vous : « Comment aurais-je réagi en vivant en France occupée ? La réponse pourrait te surprendre.

Alors que la guerre du Pacifique dégénère en le plus grand conflit naval de l'histoire, le rôle du porte-avions, la plus révolutionnaire et la plus redoutable de toutes les armes navales, est devenu le pivot de la stratégie navale américaine et japonaise. Enfin, en 1942, à travers les immenses étendues du Pacifique, ces transporteurs rivaux se sont retrouvés enfermés dans une lutte à mort alors qu'ils se battaient pour la domination de ce théâtre de guerre critique. Explorant les quatre principaux affrontements entre les porte-avions de la mer de Corail, de Midway, des Salomon orientales et de Santa Cruz, ce livre révèle de façon spectaculaire les expériences des aviateurs et des équipages des navires rivaux alors qu'ils se battaient pour la victoire dans un duel d'habileté, de ténacité et de courage.

Visions of Victory explore les points de vue de huit dirigeants des grandes puissances de la Seconde Guerre mondiale - Hitler, Mussolini, Tojo, Chiang Kai-shek, Staline, Churchill, de Gaulle et Roosevelt. Il compare leurs visions de l'avenir en cas de victoire. Alors que les dirigeants se concentraient principalement sur le combat et la victoire, leurs décisions étaient souvent façonnées par leurs aspirations pour l'avenir. Ce qui émerge est une image saisissante des mondes d'après-guerre. Après avoir exterminé les Juifs, Hitler avait l'intention de faire mourir tous les Slaves afin que les Allemands puissent habiter l'Europe de l'Est. Mussolini et Hitler voulaient de vastes colonies en Afrique. Churchill espérait la réémergence des empires britannique et français. De Gaulle voulait annexer le coin nord-ouest de l'Italie. Staline voulait contrôler l'Europe de l'Est. La vision de Roosevelt comprenait la création des Nations Unies. La comparaison de Weinberg des portraits individuels des dirigeants en temps de guerre est une étude très originale et convaincante de l'histoire qui aurait pu l'être.

Ce texte est un récit de la bataille de Hurtgen Forest à la frontière germano-belge, pendant la Seconde Guerre mondiale, qui s'est déroulée de septembre 1944 à février 1945. Trente mille soldats américains ont été tués ou blessés au cours de cette bataille infernale. Trente mille GIs américains ont été tués ou blessés dans la plus longue bataille jamais livrée par l'armée américaine - une bataille qui n'aurait jamais dû être livrée.


Triomphe et Tragédie

Le dernier volume de Churchill&aposs l'incroyable histoire de la Seconde Guerre mondiale. Il n'y a absolument rien de tel, et il tourne dans un autre chef-d'œuvre. Les choses que les gens citent le plus souvent sont son amertume à l'idée d'être démis de ses fonctions au moment où la guerre se termine, et les mensonges éhontés de Staline concernant la bombe atomique. Il prétendit ne rien savoir à ce sujet, ce que croyait Churchill, mais il s'avéra plus tard qu'il avait un espion en place qui lui révéla tous les secrets.

Mais voici le morceau qui a fait le plus grand i Le dernier volume de l'incroyable histoire de Churchill pendant la Seconde Guerre mondiale. Il n'y a absolument rien d'autre comme ça, et il tourne dans un autre chef-d'œuvre. Les choses que les gens citent le plus souvent sont son amertume d'avoir été démis de ses fonctions au moment où la guerre se termine, et les mensonges éhontés de Staline concernant la bombe atomique. Il a prétendu ne rien savoir à ce sujet, ce que croyait Churchill, mais il s'est avéré plus tard qu'il avait un espion en place qui avait révélé tous les secrets.

Mais voici le morceau qui m'a le plus marqué. La stratégie britannique porte enfin ses fruits. Il y a longtemps dans le volume II, Churchill a pris une décision brillamment prémonitoire : plutôt que d'entrer dans un groupe défensif et de tout mettre en œuvre pour défendre la Grande-Bretagne contre l'invasion allemande imminente, il a détourné des ressources pour tenir l'Égypte. Il voulait la possibilité de contre-attaquer plus tard. Nous avons effectivement gagné la bataille d'Angleterre et nous avons également gardé l'Égypte. Ensuite, nous avons traversé l'Afrique du Nord, gagné la bataille d'El Alamein dans le volume IV, pris Tunis et envahi la Sicile. Après cela, nous nous sommes battus jusqu'en Italie et avons finalement forcé les restes des forces de l'Axe à se rendre là-bas fin avril 1945.

Simultanément, l'Allemagne tombait sous un assaut combiné des forces soviétiques, américaines et britanniques. Il était clair que la fin était très proche là aussi. La question était de savoir que faire de l'armée nouvellement victorieuse qui se trouvait au sommet de l'Italie. Churchill a fait valoir qu'ils devraient se tourner vers l'Est. Il pouvait déjà voir que l'Europe de l'Est allait être partagée entre les forces soviétiques et anglo-américaines, et il voulait obtenir une tranche aussi large que possible. Mais Eisenhower n'aimait pas ça. Il sentit que cela envoyait un mauvais signal à nos alliés soviétiques, et il décida plutôt d'aller à l'Ouest, pour éponger les dernières poches de résistance dans le sud de la France. Il s'est avéré que ce n'était pas le bon appel. Comme Churchill se plaint amèrement, si seulement ils avaient suivi son conseil, une partie substantielle de l'Europe de l'Est aurait évité de devenir des États satellites soviétiques pendant les 50 prochaines années.

Avec le recul, il est clair que Staline ne resterait jamais allié aux États-Unis et à la Grande-Bretagne plus longtemps que nécessaire. Dès que l'Allemagne, leur ennemi commun, était hors de cause, il n'avait aucune raison de le faire. La loyauté n'était pas un concept important pour lui. Malheureusement, ce n'était pas évident à l'époque.

Il est très difficile de comprendre que votre allié clé est sur le point de devenir votre ennemi et exploitera impitoyablement votre confiance naïve. Tragédie en effet.
. Suite

C'est le dernier tome des mémoires de guerre de Winston Churchill. Cela commence avec le débarquement du jour J en Normandie. Les deux chapitres sur le jour J sont presque décousus et ne font que 33 pages. Il écrit plus sur l'intervention en Grèce à Noël 1944 (près de 44 pages) où la Grande-Bretagne voulait empêcher l'ascendant du parti communiste.

Le communisme a levé la tête derrière le front de bataille russe tonitruant. La Russie était la livraison, et le communisme l'évangile qu'elle apportait.

Ce volume est b Il s'agit du dernier volume des mémoires de guerre de Winston Churchill. Cela commence avec le débarquement du jour J en Normandie. Les deux chapitres sur le jour J sont presque décousus et ne font que 33 pages. Il écrit plus sur l'intervention en Grèce à Noël 1944 (près de 44 pages) où la Grande-Bretagne voulait empêcher l'ascendant du parti communiste.

Le communisme a levé la tête derrière le front de bataille russe tonitruant. La Russie était la livraison, et le communisme l'évangile qu'elle apportait.

Ce volume est brillant sur les origines de la guerre froide.

Tout a commencé en août 1944, lorsque Staline a empêché ses troupes de « libérer » Varsovie. Il laissa les Allemands faire le sale boulot et ils éliminèrent impitoyablement la résistance polonaise de Varsovie – afin que les troupes de Staline n'aient aucune opposition. Ce fut le premier indicateur des intentions réelles de Staline en Europe de l'Est. Les lettres de Churchill (et de Roosevelt) à Staline pour intervenir et aider la résistance polonaise ont été ignorées.

Après les accords de Yalta en février 1945, Churchill plaide passionnément pour que l'Union soviétique et Staline y adhèrent, notamment pour la Pologne, mais en vain. Après tout, Staline avait des millions de soldats en Europe de l'Est et la pression verbale de ses deux Alliés n'allait pas le dissuader. Staline, en violation de Yalta, allait nommer ses propres comparses au gouvernement polonais (et à ceux de Roumanie, Hongrie, Bulgarie. ) et n'allait certainement jamais permettre la tenue d'élections libres et sans entraves. Il n'a jamais permis aux représentants britanniques ou américains de se déplacer librement en Europe de l'Est.

Pourtant, les accords de Yalta ont conduit à la formation des Nations Unies et, surtout à l'époque, à la promesse de Staline d'attaquer le Japon une fois que les Allemands se seraient rendus. Churchill, avec ses querelles constantes avec Staline sur le fait accompli en Pologne, semblait ignorer cet engagement soviétique. Les États-Unis n'ont connu que des années de lutte acharnée et sanglante avec le projet d'invasion japonaise - le premier essai de bombe atomique réussi n'a eu lieu qu'au Nouveau-Mexique en juillet 1945. Avant cela, les Alliés avaient besoin de la participation militaire soviétique pour renverser le Japon.

Après avoir lu ces six volumes (plus de 4 000 pages), on a un aperçu de cet homme Churchill. Significativement l'écriture peut être majestueuse, par exemple dans ce dernier volume son hommage à la mort de Franklin Roosevelt et son discours de victoire à la fin de la guerre le 13 mai 1945. La prose est pleine de passion et il n'y a pas de sécheresse à proprement parler. Quelqu'un a mentionné qu'il y avait probablement des milliers de photos de Churchill et qu'aucune ne semblait s'ennuyer de la vie. Ses écrits reflètent cela.

Churchill a apporté une approche scientifique et statistique au gouvernement. Il voulait des statistiques en permanence. Il a pu s'en servir pour des éclaircissements à prononcer et à juger.

C'était un homme de détail et il fouillait jusqu'à la source pour déterminer la racine d'un problème. De plus, il n'était pas redevable d'obstacles protocolaires et les procédures standard pourraient et seraient supprimées.

De plus, dans chaque volume, Churchill écrit page après page sur l'importance de la Turquie dans l'effort de guerre, et il y a eu des réunions avec des émissaires et des chefs de gouvernement – ​​mais rien n'a découlé de cela.

Il a professé de l'amitié et de l'admiration pour Franklin Roosevelt, mais je n'y ai pas cru. Churchill avait besoin de la puissance et de la production des États-Unis pour gagner la guerre, d'autant plus après la chute de la France. Et il connaissait les États-Unis, ayant lu leur histoire et il y avait voyagé plusieurs fois avant la guerre. Il a ressenti le terrain d'entente entre la Grande-Bretagne et les États-Unis - pour la langue, la démocratie, la liberté personnelle.

Mais Churchill et Roosevelt étaient deux personnalités très différentes et gouvernaient de manière divergente. Roosevelt était plus astucieux politiquement – ​​avec Churchill, c'était plus émotif et direct. Roosevelt était plus opaque et ne révélait pas toutes les cartes du jeu. Je n'ai jamais pu voir Roosevelt entrer dans les détails que Churchill ferait presque quotidiennement. Roosevelt était bien meilleur pour déléguer. Je suppose par exemple que Churchill a écrit beaucoup plus de lettres à Eisenhower qu'à Roosevelt. L'écrit était bien plus important pour Churchill. Et Roosevelt était pragmatique, il savait à la fin des guerres que «le jeu» devait se jouer entre les États-Unis et l'Union soviétique – et la Grande-Bretagne était reléguée au rang de joueur junior. Je ne pense pas que Churchill voulait reconnaître cette nouvelle position.

Cependant, les deux étaient magnanimes et ne tiendraient pas de récriminations. Et aussi les deux pourraient être très flexibles - si quelque chose ne fonctionnait pas, essayez autre chose.

Ces six volumes constituent un magnum opus de la Seconde Guerre mondiale. Ils offrent un portrait très important et passionné de ces années tumultueuses.

Notre force, qui avait surmonté tant d'orages, ne continuerait plus au soleil.

Avec cette phrase, Churchill a parfaitement résumé ce dernier volume de son énorme collection sur la Seconde Guerre mondiale. la victoire prochaine des Alliés signifierait la fin du mandat du Grand Lion, l'homme qui est resté fidèle du début à la fin. Le thème de ce livre est Comment les grandes démocraties ont triomphé et ont ainsi pu reprendre les folies qui leur avaient si failli leur coûter la vie. Contrairement aux volumes précédents, celui-ci sur Notre force, qui avait surmonté tant d'orages, ne continuerait plus au soleil.

Avec cette phrase, Churchill a parfaitement résumé ce dernier volume de son énorme collection sur la Seconde Guerre mondiale. la victoire prochaine des Alliés signifierait la fin du mandat du Grand Lion, l'homme qui est resté fidèle du début à la fin. Le thème de ce livre est Comment les grandes démocraties ont triomphé et ont ainsi pu reprendre les folies qui leur avaient si failli leur coûter la vie. Contrairement aux volumes précédents, celui-ci est plus centré sur la politique alors que le monde d'après-guerre a commencé à entrer en jeu. Les Soviétiques complices, les Britanniques en faillite, les Français qui n'ont toujours pas compris et les Yankees dont nous avons assez confiance en tout le monde commencent tous à se partager la marchandise.

Nous ne pouvons pas courir dans tous les bidonvilles allemands et argumenter avec chaque Allemand qu'il est de son devoir de se rendre ou nous lui tirerons dessus.

On dit que Churchill était le plus grand chef de guerre civil de tous les temps. Son écriture fait écho à cette pensée. Quand il parle des derniers soupirs de la progéniture d'Hitler ou, mieux encore, emmène le lecteur à travers les batailles île par île des Américains contre les Japonais dans le théâtre du Pacifique, il est presque impossible de s'arrêter de lire. Cependant, lorsque Churchill se lance dans le monde sournois de la politique, il est un peu plus difficile d'y prêter attention.

Ce n'est que juste à temps que les armées alliées ont fait exploser la vipère dans son nid.

Des décennies plus tard, le recul a prouvé que Winston Churchill avait raison dans son opinion que les Américains avaient la chance d'arrêter les Soviétiques avant qu'ils ne soulèvent le rideau de fer. Mais contrairement à Churchill et à ses sujets britanniques, les Yankees étaient clairement encore des débutants et toujours pleins de cette confiance des agriculteurs du cœur qui signifiait que Roosevelt, Truman et Eisenhower étaient naïfs à propos des Soviétiques et des Chinois. Le lecteur n'a pas besoin de lire entre les lignes ici, car la frustration de Churchill coule à travers. Son amertume est là aussi. C'est un peu dur de lui en vouloir, après tout. Sa nation a souffert, sa nation a fait faillite, sa nation a perdu son empire et sa nation a été mise de côté par les Yankees et les Soviétiques. Lorsqu'ils ont découvert les progrès réalisés par les nazis dans la science des missiles et ce qui était réservé à la Grande-Bretagne si la guerre avait continué, on sentait la fatigue. Tout cela a dû lui faire très mal.

Dans ces grandes affaires, ne pas réussir à s'en sortir n'est pas une échappatoire à la responsabilité d'une solution inférieure.

Comme d'habitude, la section annexe est exceptionnelle. J'avais hâte d'y arriver, car voici les joyaux de chacun des six tomes. Churchill parle des femmes
("Les femmes ne doivent pas être traitées de la même manière que les hommes"),

et l'Irlande
("nous avons laissé le gouvernement de Dublin gambader avec les Allemands et les représentants japonais à leur guise"),

les torts du traité de Versailles de la Première Guerre mondiale
("il n'y aurait pas eu d'Hitler"),

et le besoin de nourriture pour son propre peuple
("il nous faut encore trois ou quatre mille tonnes de poisson, pour nous aider à traverser les années difficiles qui s'annoncent").

Ses lettres et mémos sont magnifiques.

Bien que ce ne soit pas mon volume préféré de l'ensemble de Churchill sur la Seconde Guerre mondiale, il a résonné plus que les autres. Certes, mon respect pour cet homme a été multiplié par cent. Défiez Hitler, retenez Staline, faites équipe avec Roosevelt, résistez aux bombes destructrices, gagnez la guerre. et être démis de ses fonctions. Comment diable a-t-il réussi à survivre à tout le stress?

En avant, inébranlable, inébranlable, indomptable, jusqu'à ce que toute la tâche soit accomplie et que le monde entier soit sain et sauf.

Saison du livre = toute l'année (vous ne passerez pas)

C'est le dernier des volumes de Churchill&aposs sur la Seconde Guerre mondiale. Celui-ci avait un ton différent des autres. Peut-être parce que les problèmes de ce volume n'avaient pas été résolus au moment de la rédaction, ou peut-être parce que Churchill lui-même était déçu de la tournure finale des choses (à part gagner la guerre). Le thème de ce volume est révélateur :

Comment les grandes démocraties triomphèrent et purent ainsi reprendre les folies qui leur avaient si failli leur coûter la vie.

Pas amer d'avoir été expulsé C'est le dernier des volumes de Churchill sur la Seconde Guerre mondiale. Celui-ci avait un ton différent des autres. Peut-être parce que les problèmes de ce volume n'avaient pas été résolus au moment de la rédaction, ou peut-être parce que Churchill lui-même était déçu de la tournure finale des choses (à part gagner la guerre). Le thème de ce volume est révélateur :

Comment les grandes démocraties triomphèrent et purent ainsi reprendre les folies qui leur avaient si failli leur coûter la vie.

Pas amer d'avoir été démis de ses fonctions dès la fin de la guerre, n'est-ce pas ?
Parce que ce livre s'est ouvert avec le jour J, Hitler a rapidement été réduit à un méchant de papier, sans importance car sa chute était inévitable. Le vrai mal de l'époque, c'était Staline. Même si vous ajoutez tous les décès de la Seconde Guerre mondiale aux pieds d'Hitler, Staline a tué encore plus de gens. Il était astucieux, rusé et virtuose lors des apparitions publiques. Il pourrait vous mentir et sourire. Il a ouvertement appelé le métro de Varsovie à se rebeller contre les Allemands, puis a laissé ses armées à 10 miles de distance jusqu'à ce qu'elles soient toutes massacrées pour entrer dans la ville. Bien que cela banalise un peu la guerre, l'image qui revient toujours à l'esprit est celle du comte Dooku d'Hitler à Dark Sidious de Staline.
La conception inefficace actuelle des Nations Unies est le résultat de manœuvres pour amener la Russie à s'y joindre. Le maréchal Smuts, chargé de trouver un compromis que la Russie accepterait en formant l'ONU, a écrit avec optimisme à Churchill :

Le principe de l'unanimité n'aura au pire qu'un effet de veto, ou d'arrêt d'action là où il sera sage, voire nécessaire. Son effet sera négatif, il retardera l'action. Mais cela rendra également impossible pour la Russie de s'engager dans des cours non approuvés par les États-Unis et le Royaume-Uni.

La Russie a rapidement prouvé qu'elle ferait ce qu'elle voulait et opérait par l'intermédiaire de ses États mandataires, même avant la capitulation des Allemands. Le maréchal Tito faillit engager un combat ouvert avec les soldats alliés au-dessus du port italien de Trieste, même s'ils étaient censés être du même côté. Lorsque Churchill a demandé à Staline de régner sur son subordonné, Staline a nié avoir une quelconque influence sur Tito.
Cela n'aidait pas que la France construisait activement un empire et résistait à tous les appels à libérer la Syrie et les autres possessions détenues et que la Grèce était proche de l'anarchie, seules les troupes britanniques étant capables de maintenir la paix. Je pense que Churchill a estimé que la guerre avait seulement été interrompue et a prévu un déclin rapide dans l'anarchie avec la Russie un vautour, désireux de dévorer le butin.
Bien que la mort de Roosevelt et la perte du pouvoir politique de Churchill aient permis à Staline de créer des États fantoches dans toute l'Europe de l'Est, le rideau de fer (Churchill a inventé l'expression) n'a pas entraîné une autre guerre mondiale. Je pense que Churchill aurait été surpris que le conflit idéologique entre la démocratie et le communisme n'ait jamais éclaté en plus que des conflits régionaux.
Malgré toute sa méfiance à l'égard de Staline, il était toujours aussi influencé par le magnétisme personnel du dictateur que n'importe quel autre. Lors de la réunion où Truman a parlé à Staline de la bombe atomique, Churchill rapporte : « J'étais certain qu'à cette date Staline n'avait aucune connaissance particulière du vaste processus de recherche sur lequel les États-Unis et la Grande-Bretagne étaient engagés depuis si longtemps. Nous savons maintenant que Staline savait tout. Il avait un espion à Los Alamos pendant des années.
Il est intrigant de penser à ce qui se serait passé si, lors des négociations d'après-guerre, le Parti conservateur était resté au pouvoir. L'animosité entre les États-Unis et l'URSS qui s'est développée aurait été partagée plus également par la Grande-Bretagne, c'est presque certain. . Suite

Bataille d'Italie, les conflits méditerranéens, la Normandie et la division de l'Europe entre l'Union soviétique et les autres Alliés.

Pourquoi j'ai commencé ce livre : alors que seul le deuxième livre de la série figurait sur la liste des lectures recommandées par Navy&aposs, je n'ai pu que lire celui-là. J'avais hâte de finir cette série.

Pourquoi je l'ai terminé : Mes préjugés américains m'ont empêché de profiter pleinement du dernier opus. J'étais frustré par l'insistance de Churchill et apossé sur le fait que c'était le manque de prévoyance américain qui avait laissé la bataille d'Italie aux États-Unis, les conflits méditerranéens, la Normandie et la division de l'Europe entre l'Union soviétique et les autres Alliés.

Pourquoi j'ai commencé ce livre : alors que seul le deuxième livre de la série figurait sur la liste de lecture recommandée de la Marine, je ne pouvais pas simplement lire celui-là. J'avais hâte de finir cette série.

Pourquoi je l'ai terminé : Mes préjugés américains m'ont empêché de profiter pleinement du dernier opus. J'étais frustré par l'insistance de Churchill sur le fait que c'était le manque de prévoyance américain qui avait laissé l'URSS engloutir l'Europe de l'Est, en particulier l'Autriche, et la Yougoslavie. qui aurait pu régler ces problèmes si les Américains avaient seulement suivi son exemple. Suivi par l'idée qu'ils auraient dû faire voler un bombardier témoin à travers la Russie pour démontrer à quel point il était facile d'apporter une arme nucléaire à leur ancien ami. cause qui aurait définitivement calmé les tensions de la guerre froide. Staline est la définition de "ne joue pas bien avec les autres" et je ne pense pas que Churchill aurait pu négocier des conditions plus favorables. Certes, il est plus facile de critiquer les opinions de Churchill, car je sais que le rideau de fer est tombé sans effusion de sang seulement 40 ans après son ascension.

Lisez le long : L'ascension et la chute du Troisième Reich : Une histoire de l'Allemagne nazie pour la perspective allemande et Une armée à l'aube : La guerre en Afrique du Nord, 1942-1943 pour la perspective américaine près de 60 ans après.

Note latérale : L'histoire de Churchill de la Seconde Guerre mondiale a été initialement publiée en six volumes :
1. La tempête qui se rassemble
2. Leur plus belle heure
3. La Grande Alliance
4. La charnière du destin
5. Fermeture de l'anneau
6. Triomphe et tragédie
Churchill les a ensuite condensés en quatre volumes, qui ont depuis été publiés en une seule publication plutôt volumineuse. La version audio des enregistrements non abrégés du volume condensé de Churchill, divisée en quatre parties, comme suit :
1. La Seconde Guerre mondiale : des jalons vers la catastrophe
2. Alone: ​​The Second World War (Condensed) Series, Tome 2
3. La Grande Alliance
4. Triomphe et tragédie . Suite

Ce volume conclut Winston Churchill&aposs l'histoire en six volumes de la Seconde Guerre mondiale. Comme indiqué précédemment, il s'agit d'une histoire hautement personnalisée, étroitement liée à la participation du Premier ministre aux activités militaires et politiques pendant la guerre. Le livre est construit à partir de deux approches entremêlées : une histoire narrative et chronologique de la guerre et un ensemble de sources composées de télégrammes, de lettres et de notes envoyées et reçues au cours de l'action. Une grande partie de ces derniers Ce volume conclut l'histoire en six volumes de Winston Churchill de la Seconde Guerre mondiale. Comme indiqué précédemment, il s'agit d'une histoire hautement personnalisée, étroitement liée à la propre participation du premier ministre aux activités militaires et politiques pendant la guerre. Le livre est construit à partir de deux approches entremêlées : une histoire narrative et chronologique de la guerre et un ensemble de sources composées de télégrammes, de lettres et de notes envoyées et reçues au cours de l'action. Une grande partie de ces derniers concernaient les communications de Churchill avec le président Roosevelt et le maréchal Staline. Churchill a enregistré avec succès sa perspective des luttes militaires et politiques pour les générations futures.

L'importance de ce dernier volume pour les lecteurs américains est que nous acquérons une perspective sur l'activité britannique pendant la guerre, avec un accent particulier sur les campagnes militaires en Italie et en Grèce, les efforts de la Grande-Bretagne contre les partisans communistes en Grèce et les efforts finalement infructueux de Churchill pour créer une Pologne d'après-guerre indépendante. Quant à ce dernier, les efforts de Churchill prennent une allure plutôt chimérique. L'Angleterre n'était clairement pas assez puissante en 1945 pour exercer une quelconque pression militaire contre le mastodonte russe de Staline en Pologne et les États-Unis n'avaient pas la volonté politique de s'opposer aux Soviétiques. Pourtant, Churchill s'est continuellement battu pour l'indépendance de la Pologne, en vain finalement. Il a été démis de ses fonctions par les électeurs britanniques, ce qui a effectivement mis fin à sa capacité à incliner sa lance contre le moulin à vent polonais.

Le livre se termine très brusquement avec la clôture de la conférence de Potsdam qui détermina le sort de l'Europe de l'Est et le rôle des alliés dans l'Allemagne d'après-guerre. Nous aurions aimé en savoir plus sur le redressement de l'Angleterre d'après-guerre et le sort de l'État allemand du point de vue britannique. . Suite

Triumph and Tragedy est le dernier volet des souvenirs de Winston Churchill de la Seconde Guerre mondiale. Le titre de ce livre est dérivé du point de vue de Churchill selon lequel l'issue de la guerre, aussi triomphale soit-elle, a fini par être gâchée par le début de la guerre froide.

Triumph and Tragedy s'ouvre sur le débarquement allié sur les plages de Normandie avant de détailler la dernière année de la Seconde Guerre mondiale. Churchill décrit la réinvasion de la France avant de se lancer dans la discussion sur Hitler Triumph et la tragédie est le dernier volet des souvenirs de Winston Churchill de la Seconde Guerre mondiale. Le titre de ce livre est dérivé du point de vue de Churchill selon lequel l'issue de la guerre, aussi triomphale soit-elle, a fini par être gâchée par le début de la guerre froide.

Triumph and Tragedy s'ouvre sur le débarquement allié sur les plages de Normandie avant de détailler la dernière année de la Seconde Guerre mondiale. Churchill décrit la réinvasion de la France avant de se lancer dans la discussion sur les propres plans d'Hitler pour forcer la fin anticipée de la guerre : le missile V1 « doodle bug » ou « buzz bomb ». Il ressemble à une version préhistorique d'un drone ou d'un missile de croisière, et est utilisé pour faire pleuvoir des destructions gratuites sur l'Angleterre. La terreur causée par les V1 est suivie d'autres attaques aériennes sans pilote sur des villes britanniques avec des V2.

Pourtant, le potentiel de changement de marée de ces derniers est pâle par rapport au résultat final du projet Manhattan. Le projet de recherche dirigé par les États-Unis est abordé de la manière la plus rudimentaire dans ce livre basé sur la perspective britannique. La décision de savoir comment annoncer la création de la bombe atomique à Staline crée une gêne presque comique entre FDR, Churchill et le dirigeant russe.

La poussée de la côte ouest de la France vers la Meuse et enfin au-delà du Rhin est assistée par l'opération Dragoon (l'invasion alliée du sud de la France) finit par prendre un sentiment d'inévitabilité lorsqu'il s'agit de l'effondrement de l'Allemagne. Les batailles à la fin de 1944 contre les cinquième et sixième armées blindées, y compris près de Marche, ont souligné à quel point les tentatives de la Wehrmacht pour empêcher la poussée vers l'Allemagne étaient désespérées. La poussée incessante d'hommes comme les généraux Omar Bradley, George Patton et Bernard Montgomery, tous sous l'égide de Dwight Eisenhower, finit par briser la résistance allemande des Panzer, de l'infanterie et de la Luftwaffe.

Churchill ne tarit pas d'éloges sur l'efficacité avec laquelle les militaires américains et britanniques ont travaillé ensemble vers la victoire.

L'aspect tragique du livre prend souvent le pas sur la partie triomphale. Même avant que le jour de la victoire ne se produise officiellement, Churchill exprime clairement son inquiétude quant à la vitesse à laquelle le territoire de l'Europe de l'Est est englouti par l'Union soviétique. Parfois, il semble qu'il y ait une course vers Berlin de l'ouest et du sud (du côté de l'alliance anglo-américaine) et de l'est (du côté de la Russie).

Le premier ministre est particulièrement préoccupé par le pays dont l'invasion aurait déclenché leur entrée en guerre en premier lieu : la Pologne.

On parle beaucoup du tracé de ses frontières (si la ligne Curzon doit ou non servir de frontière polonaise orientale ainsi que des villes de l'ouest qui doivent tomber sous la souveraineté de la Pologne) et les inquiétudes britanniques que la Russie tente d'installer une marionnette polonaise gouvernement. Staline soutient le Comité de Lublin en tant que dirigeants légitimes de la Pologne libérée, tandis que Churchill et la loyauté des Américains reposent (jusqu'à ce que les Polonais puissent décider eux-mêmes aux urnes) avec le gouvernement polonais en exil à Londres.

Staline semble justifier son obsession d'obtenir un gouvernement pro-soviétique en Pologne en soulignant sa proximité avec son pays et son histoire comme étant un point de départ pour les invasions en Russie. À un moment donné, il dit aux alliés anglo-américains qu'ils devraient se donner carte blanche sur la façon dont ils établiront les gouvernements d'après-guerre dans les pays libérés proches de leurs frontières.

Les efforts de la Russie pour bloquer apparemment les observateurs électoraux en Pologne – les observateurs que Staline explique comme inutiles et dont la présence même serait, selon lui, une insulte – sont un pont trop éloigné pour Churchill. Il décrit la descente d'un rideau de fer sur l'Europe avant même la fin de la guerre, déplorant que la vision de l'avenir du monde entretenue par la Russie soit radicalement différente de celle envisagée par FDR (alors Truman) et lui-même.

Selon Churchill, « Il faut se rappeler que la Grande-Bretagne et les États-Unis sont actuellement unis sur les mêmes idéologies, à savoir la liberté et les principes énoncés dans la Constitution américaine et reproduits humblement avec des variations modernes dans la Charte de l'Atlantique. Le gouvernement soviétique a une philosophie différente, à savoir le communisme, et utilise pleinement les méthodes de gouvernement policier qu'il applique dans chaque État victime de ses armes libératrices. Ces mots résument le point de vue du Premier ministre sur la menace future que représente l'Union soviétique.

Churchill note l'ironie (le livre a été écrit plusieurs années après la fin de la guerre) qu'à un moment donné pendant la guerre, il a estimé que l'establishment gouvernemental américain ne prenait pas assez au sérieux la menace soviétique, une opinion qui a évidemment évolué dans les années qui ont suivi 1945.

La dernière grande négociation entre Churchill, Roosevelt et Staline a lieu à Yalta. Des diplomates comme Vyacheslov Molotov, Averell Harriman et Anthony Eden se joignent à Churchill à la conférence, un événement où la Russie télégraphie son intention de participer à la guerre du Pacifique « deux ou trois mois après la capitulation de l'Allemagne ». Le lecteur a l'impression que cette nouvelle a d'abord été bien accueillie par les Américains avant d'être une cause possible d'inquiétude lorsque les intentions soviétiques néfastes sont devenues plus évidentes.

Au cours de la réunion de Yalta, Staline semble s'offusquer lorsqu'il entend le surnom « Oncle Joe » utilisé à haute voix par Roosevelt, pour se calmer en entendant qu'en Amérique « Oncle Sam » était un surnom accepté. Mais ces moments de légèreté obscurcissent la méfiance profonde et croissante entre l'Union soviétique et l'Occident au cours de la dernière année de la guerre, une situation désastreuse mise en évidence par la paranoïa de Staline selon laquelle les Alliés anglo-américains négociaient une fin précoce et séparée de la guerre. avec les nazis afin de pousser plus loin en Allemagne (revendiquant ainsi plus de terres qui auraient pu être celles de la Russie) avant la fin de la guerre.

Les relations tendues entre les Britanniques et les États-Unis les gouvernements et le maréchal Josep Tito en Yougoslavie préfiguraient le type de compagnons de lit avec des sympathies occidentales ou communistes que la guerre froide à venir produirait.

The death of FDR on April 12, 1945 produces a stirring tribute from Churchill. He regretted that he was unable to travel to the U.S. for the funeral, but delivers a eulogy from Britain that makes clear how close the two men became during the war. Churchill stated, “I conceived an admiration for him as a statesman, a man of affairs, and a war leader, I felt the utmost confidence in his upright, inspiring character and outlook, and a personal regard-affection, I must say-for him beyond my power to express today. Not one man in ten millions, stricken and crippled as he was, would have attempted to plunge into a life of physical and mental exertion and of hard, ceaseless political controversy.” These words give a taste of the high level of esteem in which he held the U.S. president.

The ascension of Harry Truman onto the job, though unexpected, ends up being met with mostly positively reviews by Churchill. Although he expresses surprise at how little was done to prepare Truman for the possibility of his assuming the presidency, admiration is expressed for his resolve and for how quickly he gets up to speed on the complex world situation.

It is regrettable to Churchill that FDR does not live to see the war’s victorious conclusion. The Rhine River is crossed and the Ruhr region is circled by the Allies. The First, Ninth, and Third Armies (U.S.) move in on Magdeburg, Leipzig, and Bayreuth the crossing of the Elbe River in April 1945 places Berlin barely sixty miles away. It is around this same time that Prague is liberated by the Third Army. The Russians capture Vienna that same spring, and their actions to form a Provisional Austrian Government-over British objections to take it slower-alert Churchill that they are trying to “organise” Austria prior to the arrival of the other Allied armies from the west.

The final days of the Nazi government are briskly recounted. The fate met by its top leadership as the Soviet troops close in on Berlin close the chapter on a dark time in world history.

The dropping of the atomic bombs on Hiroshima and Nagasaki, such earth-changing events, are touched on only sparingly by Churchill. Given the U.S.-centric nature of the campaign through the Japanese-held Pacific islands, it is understandable that Churchill devotes the vast majority of these six volumes to the European theater. He does, however, take some time to delve into the setup of the Battle of Leyte Gulf. Considering his background in naval affairs, it is no surprise Churchill takes at least some opportunities to analyze sea-based fighting against Japan. But when the fighting against Japan is discussed, it deals mostly with areas like Singapore and mainland China. He expresses no second thoughts on the part of the U.S. or himself when it comes to dropping the nuclear weapons.

After the war draws to a close, Churchill loses his prime minister post following a failed effort to hold together the British coalition government of right and left for a little while longer. This offer was flatly rejected by Labour leader Clement Attlee.

Churchill expresses his concern that isolationist elements in the U.S. would once again push for a withdrawal from European affairs, a situation he viewed as highly undesirable given the U.S.S.R.’s expansionist aims. He has a strong desire to see the United Nations succeed as an instrument to keep tyrants in check going forward.

This book is a strong final entry.

It delves much more into the issues of postwar frontiers than the volumes before it, laying out for readers just how the U.S., Great Britain, and Russia jockeyed for position in a post-World War Two world. Churchill’s distaste for the tactics and philosophy of Stalin’s Russia are clear despite his efforts to try to find common ground, the aggressive actions employed in the cities liberated by the Soviet Union only further degrade faith in their intentions.

Triumph and Tragedy does not finish these memoirs on the sort of high note readers might have expected or hoped for. The Prime Minister’s disappointment in how the postwar world began to shape up is apparent, and he does not hide this to bask in the glory of victory in Europe and the Pacific.

This book is a truthful recounting of the personal point of view of a man in a position of high power during a consequential time. For this it deserves recognition as a valuable piece of writing for anyone seeking an understanding of the Second World War from a British point of view.

-Andrew Canfield Denver, Colorado . Suite

Having read the entire six-volumes series over the last few months, it was chilling to read about the missed opportunities, appeasement and general unwillingness to confront the looming Soviet threat that would take nearly four decades to undo.

With a recalcitrant Iran and a distracted Europe, this series is a powerful warning that our generation faces similar choices to those that confronted Churchill and the West in the years before WW2. I have little faith that today&aposs leaders in Europe and th Having read the entire six-volumes series over the last few months, it was chilling to read about the missed opportunities, appeasement and general unwillingness to confront the looming Soviet threat that would take nearly four decades to undo.

With a recalcitrant Iran and a distracted Europe, this series is a powerful warning that our generation faces similar choices to those that confronted Churchill and the West in the years before WW2. I have little faith that today's leaders in Europe and the U.S. have the same courage and conviction as Churchill, which makes the inevitability of avoidable bloodshed all the more disturbing. . Suite

I read all six volumes on-and-off for the past nine years. The first two volumes, which concern Churchill&aposs "Wilderness Years," and the London Blitz period, have the best and most interesting writing. This is because Churchill is the sole protagonist throughout, rescuing Europe from fascism on a shoestring budget through his prescient strategic decisions. Volumes 3-6 feel much more ghostwritten and also have significantly more copy-pasting of the letters Churchill wrote during WW2 to his subordi I read all six volumes on-and-off for the past nine years. The first two volumes, which concern Churchill's "Wilderness Years," and the London Blitz period, have the best and most interesting writing. This is because Churchill is the sole protagonist throughout, rescuing Europe from fascism on a shoestring budget through his prescient strategic decisions. Volumes 3-6 feel much more ghostwritten and also have significantly more copy-pasting of the letters Churchill wrote during WW2 to his subordinates and to FDR/Stalin. Once the USA and USSR join the war in Volume 3, Churchill and the materially depleted British Empire increasingly take the back seat on every important decision. This becomes clearer and clearer to the reader as the war goes on, with Churchill lacking serious leverage as a junior partner to redirect American troop deployments to Italy, or to prevent sham elections in Poland, in this final volume.

You will already find the best excerpts and quotes from these books in other WW2 histories, as Churchill is the greatest writer who happens to be a politician who ever lived. Churchill's perspective on events is also characteristically self-serving and rose-colored. However, these volumes are a great introduction to WW2, so long as you also read them alongside contemporary histories by the likes of Max Hastings, Andrew Roberts, and Antony Beevor.
3.5/5 stars for the series as a whole. . Suite

The theme of this final volume which concludes Churchill&aposs memoirs of the second world war are perhaps a fitting moral to the entire war: "How the great democracies triumphed, and so were able to resume the follies which had so nearly cost them their life."

When I picked volume 1 down from my shelf (as an aside, I should mention these are first editions that my grandfather z"l purchased when first published), I did not think I would enjoy them as much as I did. My father-in-law reminded me that C The theme of this final volume which concludes Churchill's memoirs of the second world war are perhaps a fitting moral to the entire war: "How the great democracies triumphed, and so were able to resume the follies which had so nearly cost them their life."

When I picked volume 1 down from my shelf (as an aside, I should mention these are first editions that my grandfather z"l purchased when first published), I did not think I would enjoy them as much as I did. My father-in-law reminded me that Churchill was an excellent and prolific writer.

What surprised me most about these volumes, or rather what I had never thought about, was the element of logistics in war. When we think of D-Day or Anzio or North Africa, we just think of the battles themselves. I had never focussed on the logistical elements--building landing craft, transporting and building up troops, training them, supply lines, etc. As important as the men firing guns were the people supplying the ammunition--in the factories, in transportation, etc. And perhaps most important the merchant marines shipping cargo across the seas.

All in all, I very enjoyable 6 volumes. . Suite

Triumph and Tragedy
Winston Churchill
Houghton Mifflin, 1953

This is the final volume of the series on the Second World War. As with all the other volumes, Churchill states a "Theme of the Volume" on one of the cover pages. The theme here is utterly predictive of the content: "How the Great Democracies Triumphed, and so Were able to Resume the Follies Which Had so Nearly Cost Them Their Life". This theme constitutes the book ends for the entire work: it begins with Churchill warning of the existent Triumph and Tragedy
Winston Churchill
Houghton Mifflin, 1953

This is the final volume of the series on the Second World War. As with all the other volumes, Churchill states a "Theme of the Volume" on one of the cover pages. The theme here is utterly predictive of the content: "How the Great Democracies Triumphed, and so Were able to Resume the Follies Which Had so Nearly Cost Them Their Life". This theme constitutes the book ends for the entire work: it begins with Churchill warning of the existential threat posed by the rise of Hitler it ends with the graphic metaphor of the Iron Curtain descending on eastern Europe and the virtual end of those ancient peoples. As the book comes to a close with Churchill being defeated as prime minister, you can feel in his lament how deeply he was grieved for the loss of opportunity to literally save the world from Communism. Even as he prepared for the Yalta conference (1945) he wrote in a communication with FDR, "At the present time I think the end of this war may well prove to be more disappointing than was the last." Later, after FDR had died he wrote to Truman as they prepared for what came to be the Potsdam conference, "I am profoundly concerned about the European situation. . An iron curtain is drawn down upon their front. We do not know what is going on behind."

The matter which mostly provoked his anxiety was the fate of Poland. Churchill was painfully aware that things must go right with Poland since it was the invasion of Poland by the Nazis that finally moved the British people and government to declare war on Hitler. Many long and divergent negotiations between him, Stalin, FDR (and eventually Truman) had finally lead to a stalemate on just how the post war government of Poland should develop. Churchill was desperate to see that government arise along the lines he and FDR had agreed to in the Atlantic Charter they had created back in 1941. In this document, among other things, it had been stated that upon defeat of Hitler Europe would be restored. There was to be: no territorial aggrandizement no territorial changes made against the wishes of the people restoration of self-government to those deprived of it free access to raw materials reduction of trade restrictions. But the Russian army had "liberated" Poland and had set up a new government comprising only those Polish leaders who they deemed to be friendly toward Russia. Churchill rightly saw that this was nothing but a puppet government for Russia - so much for the restoration of self-government. Territorial changes were matched to Soviet "needs" - so much for territorial aggrandizement.

To some extent (large ?) I think Churchill brought this on himself. He recounts in some remarkable detail and candor the give and take of negotiations between himself, Stalin, and FDR about how the countries would be administered once the Nazis were driven out. In a passage on page 227-8 he tells of how he and Stalin in a meeting in Moscow, October, 1944, came to an agreement on "the Balkans". It reads like some guy dealing with a car salesman: make an offer, verbally. Then, write it out in a bit more detail, e.g. "on a half-sheet of paper" and then "push this across to Stalin [the salesman]." "There was a slight pause. Then he [Stalin] took his blue pencil and made a large tick mark upon it, and passed it back to us. . After this there was a long silence. The penciled paper lay in the centre of the table. At length I said, 'Might it not be thought rather cynical if it seemed we had disposed of these issues, so fateful to millions of people, in such an offhand manner? Let us burn the paper.' 'No, you keep it,' said Stalin." Churchill comments "we were only dealing with immediate war-time arrangements. All larger questions were reserved.. [for] .. a peace table when the war was won." Unfortunately, that is not how Stalin took it. For "on a half-sheet of paper" Churchill had sketched out which of the Allies would have "predominance", in percentage terms, over each of the countries: Rumania, Greece, Yugoslavia, Hungary, Bulgaria. Stalin interpreted this as an opportunity to apply his own modus operandi which entailed total takeover of whatever country he had been granted 50% predominance or more. Using this as a basis of how things should work everywhere, he applied it to Poland and it was his ultimate argument to defend his takeover of that country.

I found this passage very disturbing and finally disappointing. It was as though Churchill saw himself playing at the power game. It has the appearance, as he himself said, of being cynical. I should think he would have taken his own council and burned the paper. I can think of some reasons why he would have kept it and also have recounted the event. The only one that makes sense to me, however, is that it really does provide some basis for explaining Stalin's actions in Poland, and Churchill's inability to deter him. While Churchill had throughout his political life decried Communism as a political/economic theory, I think he had not adequately sized up the ruthlessness of its proponents - especially, Stalin. Time and again, Churchill talks of the almost chummy times he had with Stalin. Even in the last days, when they were at odds over the disposition of Poland, and Churchill had written to others of the Iron Curtain, he could not seem to bring himself to see the monster he was dealing with. By the time this volume was completed, 1953, he still keeps to the script and ends with his farewell address to the British people, July 26, 1945. He remarks on how much more work is to be done and that they must be vigilant to ensure the goals of peace, freedom, democracy win out. But he does not condemn Stalin directly. Perhaps, in other places he does.

Sidebar comment: the phrase Iron Curtain became famous with Churchill's speech March 5, 1946, Westminster College, Fulton, Mo. He used the phrase several times in 1944 and 1945 in communications with both FDR and Truman. . Suite


Winston S. Churchill - The second world war : 6 volume set of first editions - 1948/1954

Winston S. Churchill - The second world war: 6 volume set - Cassell & co. - Hardbacks - 1949:1954 - 22 cm x 15 cm.

Volume 1 - The gathering storm - 1948 - 640 pages
Volume 2 - Their finest hour - 1949 - 684 pages
Volume 3 - The grand alliance - 1950 - 818 pages
Volume 4 - The hinge of fate -1954 - 917 pages
Volume 5 - Closing the ring - 1952 - 673 pages
Volume 6 - Triumph and tragedy - 1954 - 716 pages

This is a set of first editions all in good condition - Clean bright contents - Firm bindings - Gilt titles to spines - Each book contains discusses different events through a timeline starting with the political climate that lead to the outbreak of the war following with an overview of various battles that occurred across the globe during the period of the war and the eventual end to the conflict - A very nice collector's set.


THE SECOND WORLD WAR, 6 VOLUME SET CHARTWELL EDITION

Some terminology that may be used in this description includes:

edges The collective of the top, fore and bottom edges of the text block of the book, being that part of the edges of the pages of a. [more] jacket Sometimes used as another term for dust jacket, a protective and often decorative wrapper, usually made of paper which wraps. [more]

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"In War: Resolution
In Defeat: Defiance
In Victory: Magnanimity
In Peace: Goodwill"

(The "Moral of the Work" for Churchill's The Second World War)

The "Moral of the Work" was first published in 1948 in Volume I of Churchill's six-volume history, The Second World War. The words appear prominently and alone on the page immediately following the author's Acknowledgements.

In a cynical post-war world slipping inexorably into a new Cold War, perhaps some considered it banal or at least overly simplistic to ascribe any moral to the greatest conflict the world had yet seen. Churchill did not.

Likely better than most, he well understood the often senseless and bloody chaos and vagaries inherent to the human condition. Precisely "because we are so often mocked by the failure of our hopes and the upsetting of our calculations" did he recognize the vital role of purposeful resolve, reasoned defiance, and generous decency in public affairs, and of "rectitude and sincerity" in personal conduct (from Churchill's gracious wartime eulogy of his great pre-WWII political nemesis, Neville Chamberlain).

The "Moral" testifies to both Churchill's own statecraft and to the failures of statecraft that precipitated the Second World War and would unfortunately persist in its wake.

The words also trace a vital arch underpinning Churchill's political thought and character and spanning his public life. The guiding sentiments encapsulated by the "Moral" allowed Churchill, for all his reputed pugnacity, to achieve farsighted perspective and bridge material, empathetic, and intellectual differences throughout his long life.

As early as 1906, Churchill expressed his thought in similar terms, "As we have triumphed, so we may be merciful as we are strong, so we can afford to be generous" (21 March 1906 speech in the House of Commons).

According to Churchill's Private Secretary and close associate, Eddie Marsh, Churchill first composed what became his "Moral of the Work" soon after the First World War as "a lapidary epigram on the spirit proper to a great nation on war and peace" (Marsh, A Number of People, p.152). As a tremendously fitting commentary on the failures of the victors to secure the post-WWI peace, Churchill was asked to pen an inscription for a French First World War memorial, but "The inscription was not accepted" (My Early Life, p.346).

Churchill "had seen the danger of another war with Germany even before the first had entered its final phase. In articles published in both America and Britain during 1917, he insisted even then on far-reaching efforts to meet those German demands that were justifiable" (Woods, Artillery of Words, p.86).

On 23 November 1919, only a year after Armistice Day and certainly long before the bitter sentiment of the victors had faded, Churchill wrote in the Illustrated Sunday Herald, "The reconstruction of the economic life of Germany is essential to our own peace and prosperity. We do not want a land of broken, scheming, disbanded armies, putting their hands to the sword because they cannot find the spade or the hammer." Churchill's warnings would be substantially ignored by the victors. Fourteen years later a defeated and desperate Germany would elect Adolph Hitler.

Churchill's moral and pragmatic consistency as a statesman did not waver. In September 1946, in the wake of the war in which he was perhaps Germany's most implacable foe, Churchill would tell assembled European leaders: "The first step in the re-creation of the European family must be a partnership between France and Germany . There can be no revival of Europe without. a spiritually great Germany." (Speech of 19 September 1946 at Zurich Universtiy advocating pan European integration to the embryonic Council of Europe)

Seldom, if ever, has history endowed a statesman with both singular ability to make history, and singular ability to write it. Churchill wrote history both figuratively and literally. And on no page of history did Churchill make a more indelible mark than that of the Second World War.

As with so much of what Churchill wrote, The Second World War is not "history" in the strictly academic, objectivist sense, but rather Churchill's perspective on history. In his March 1948 introduction to the first volume, Churchill himself made the disclaimer, "I do not describe it as history. it is a contribution to history. "

Nonetheless the compelling fact remains, as stated by Churchill himself, "I am perhaps the only man who has passed through both the two supreme cataclysms of recorded history in high Cabinet office. I was for more than five years in this second struggle with Germany the Head of His Majesty's government. I write, therefore, from a different standpoint and with more authority than was possible in my earlier books."

Certainly The Second World War may be regarded as an intensely personal and inherently biased history. Nonetheless, Churchill's work remains seminal, iconic, and a vital part of the historical record. Richard Langworth calls the six-volume epic "indispensable reading for anyone who seeks a true understanding of the war that made us what we are today."

Churchill vexed his publishers with seemingly endless corrections and clarifications. It is often said that the U.S. publisher, Houghton Mifflin, ran out of patience with Churchill first. However, Churchill's Bibliographer Ronald Cohen attributes the precedence of the U.S. publication to less romantic reasons "legal and financial, and not at all editorial." Irrespective of the reason, the first U.S. volume, The Gathering Storm, was published 21 June 1948, making the U.S. edition the true first edition. The sixth and final U.S. first edition volume, Triumph and Tragedy, was published during Churchill's second and final Premiership in November 1953.

The U.S. first editions are issued in a uniform red cloth stamped black and gilt. The colorful dust jackets are all printed in the same style, with a colored dust jacket and contrasting color spine title panel. Although the style is consistent, the jacket and title panel colors vary considerably with each volume. All six U.S. first edition dust jackets proved susceptible to fading, but particularly volumes I, II, and V.

Two problems plague collectors seeking the U.S. first edition. First is the usual collector's conundrum - that they are scarce in collectible condition. In our experience collector-worthy U.S. first edition sets are considerably more scarce than their British counterparts.

The second problem is the fact that the U.S. first edition is very similar in appearance to the concurrent Book-of-the-Month Club (BOMC) edition. The consequence is that many BOMC editions are passed - sometimes by accident, sometimes not - as first editions. First printings of the first edition should generally be distinguished by $6.00 prices on the dust jacket flaps, publication dates at the foot of the title pages, yellow-stained top edges, head and foot bands, and lack of a BOMC indentation on the rear cover. There is a multitude of small variations in particulars given the large print run. There are also rear flap differences between first and later state first printing dust jackets for Volumes I & II.

A Canadian issue followed, offprinted from the U.S. edition, with Volume I published the same day as its U.S. counterpart. The Canadian first editions closely follow the appearance of the U.S. first edition. The volumes are bound in a darker red cloth, with the Canadian publisher - Thomas Allen - at the foot of the spines. The Canadian issue dust jackets are the same, apart from white panels on most at the foot of the jacket spines printed "THOMAS ALLEN LIMITED" within. As with the U.S. edition, there was apparently also a Canadian Book Club issue.

The British first edition of Volume I was published in October 1948. The sixth and final British first edition also lagged its U.S. counterpart, being published in April 1954.

The British first edition was issued in black cloth bindings stamped gilt on the spines with uniform dust jackets featuring varying color print and uniform red spine sub-titles on a grey background containing alternating rows of rampant lions and Churchill's initials. Jacketed British first edition sets in marginal condition are not uncommon. However, the coarse cloth bindings of this edition proved susceptible to soiling and mildew, the contents (printed on post-war economy standards paper) proved highly prone to spotting, the red-stained top edges are most often severely faded, and the dust jackets proved exceptionally vulnerable to severe spine toning. Consequently, superior jacketed sets have become s carce.

Of special note are a reported 100 publisher sets, noted by Frederick Woods as "bound by Cassell in full black pebble-grain morocco for presentation." These are elegantly handsome, with first printing contents including original trade edition endpapers, gilt on the top edge, head and foot bands, gilt ruled turn-ins, and gilt author, title, and volume number spine print. Such sets are quite scarce and coveted.

We have offered a particularly noteworthy such set, inscribed by Cassell's Director Sir Newman Flower with an accompanying note by him dated 25 October 1948 reading: "Cast forth your Churchill volume! Cast it forth and, please accept this one! Each of the three Directors of Cassells has now received six copies which Winnie had bound in leather, and I should like you to have one of them. Whether this leather binding is going to be continued by Winston in his later vols. Je ne sais pas. If so, I should wish you to have one of each out of my portion. If not, I will make some arrangement." It is worth regarding that this note from a Cassells Director accompanying Volume I might appear to question both the number of copies issued and whether they were bound by the author or the publisher.

An Australian edition was issued from British plates. Ronald Cohen notes that "The plates were actually struck in Australia from British moulds, initially because of the paper shortage faced by Cassell in England, and the first five volumes were printed and bound by the Halstead Press Pty Ltd of Sydney." (Cohen, Vol. I, A240.5, p.776). As the Canadian issue closely echoes the U.S., so the Australian closely echoes the British. The bindings are a textured black shiny cloth with unstained top edges. Since the Australian paper is thicker stock, the volumes are thicker. The dust jackets are as the British with Australian prices.

As may be imagined for such an iconic work, there is a profusion of later but collector worthy unabridged editions. We will not discuss them all here, but one that commands mention is the so-called "Chartwell Edition."

Churchill made revisions and corrections between the publication of the U.S. and British first editions, and continued to do so until issuance of this first illustrated edition in 1955, which was pronounced by Churchill as "being illustrated for the first time, in which all those first minor errors have been corrected.

The Chartwell Edition is eminently readable and aesthetically pleasing, superior in production value to the first edition in all respects. It was offered by Cassell in two bindings. The "Standard Binding" features red buckram with spine labels and front cover portraits in black leather, gilt rules and stamping, head and foot bands, red-stained top edge, and red endpapers. The "De-Luxe Binding" (pictured) is bound in quarter blue morocco over blue cloth boards with beveled edges, head and foot bands, blue-stained top edge, and marbled endpapers.

In 1959 a substantial abridged one-volume edition was published. This edition merits mention because it was not merely an abridgement, but a bibliographically significant work containing Churchill's last original writing for a book publication. Specifically for the edition Churchill wrote a 10,000 word Epilogue on the years 1945-1957 - years which include Churchill's second Premiership.

The British first edition was published in February 1959 as "The Second World War with A New Epilogue on the Years 1945 to 1957." The binding vaguely echoes that of the unabridged first edition, being a smooth black cloth with stamped gilt. The dust jacket is unique, printed yellow, white, red, and blue on a black background, illustrated on both spine and covers with a globe set against a red haze.


"In War: Resolution
In Defeat: Defiance
In Victory: Magnanimity
In Peace: Goodwill"

(The "Moral of the Work" for Churchill's The Second World War)

The "Moral of the Work" was first published in 1948 in Volume I of Churchill's six-volume history, The Second World War. The words appear prominently and alone on the page immediately following the author's Acknowledgements.

In a cynical post-war world slipping inexorably into a new Cold War, perhaps some considered it banal or at least overly simplistic to ascribe any moral to the greatest conflict the world had yet seen. Churchill did not.

Likely better than most, he well understood the often senseless and bloody chaos and vagaries inherent to the human condition. Precisely "because we are so often mocked by the failure of our hopes and the upsetting of our calculations" did he recognize the vital role of purposeful resolve, reasoned defiance, and generous decency in public affairs, and of "rectitude and sincerity" in personal conduct (from Churchill's gracious wartime eulogy of his great pre-WWII political nemesis, Neville Chamberlain).

The "Moral" testifies to both Churchill's own statecraft and to the failures of statecraft that precipitated the Second World War and would unfortunately persist in its wake.

The words also trace a vital arch underpinning Churchill's political thought and character and spanning his public life. The guiding sentiments encapsulated by the "Moral" allowed Churchill, for all his reputed pugnacity, to achieve farsighted perspective and bridge material, empathetic, and intellectual differences throughout his long life.

As early as 1906, Churchill expressed his thought in similar terms, "As we have triumphed, so we may be merciful as we are strong, so we can afford to be generous" (21 March 1906 speech in the House of Commons).

According to Churchill's Private Secretary and close associate, Eddie Marsh, Churchill first composed what became his "Moral of the Work" soon after the First World War as "a lapidary epigram on the spirit proper to a great nation on war and peace" (Marsh, A Number of People, p.152). As a tremendously fitting commentary on the failures of the victors to secure the post-WWI peace, Churchill was asked to pen an inscription for a French First World War memorial, but "The inscription was not accepted" (My Early Life, p.346).

Churchill "had seen the danger of another war with Germany even before the first had entered its final phase. In articles published in both America and Britain during 1917, he insisted even then on far-reaching efforts to meet those German demands that were justifiable" (Woods, Artillery of Words, p.86).

On 23 November 1919, only a year after Armistice Day and certainly long before the bitter sentiment of the victors had faded, Churchill wrote in the Illustrated Sunday Herald, "The reconstruction of the economic life of Germany is essential to our own peace and prosperity. We do not want a land of broken, scheming, disbanded armies, putting their hands to the sword because they cannot find the spade or the hammer." Churchill's warnings would be substantially ignored by the victors. Fourteen years later a defeated and desperate Germany would elect Adolph Hitler.

Churchill's moral and pragmatic consistency as a statesman did not waver. In September 1946, in the wake of the war in which he was perhaps Germany's most implacable foe, Churchill would tell assembled European leaders: "The first step in the re-creation of the European family must be a partnership between France and Germany . There can be no revival of Europe without. a spiritually great Germany." (Speech of 19 September 1946 at Zurich Universtiy advocating pan European integration to the embryonic Council of Europe)

Seldom, if ever, has history endowed a statesman with both singular ability to make history, and singular ability to write it. Churchill wrote history both figuratively and literally. And on no page of history did Churchill make a more indelible mark than that of the Second World War.

As with so much of what Churchill wrote, The Second World War is not "history" in the strictly academic, objectivist sense, but rather Churchill's perspective on history. In his March 1948 introduction to the first volume, Churchill himself made the disclaimer, "I do not describe it as history. it is a contribution to history. "

Nonetheless the compelling fact remains, as stated by Churchill himself, "I am perhaps the only man who has passed through both the two supreme cataclysms of recorded history in high Cabinet office. I was for more than five years in this second struggle with Germany the Head of His Majesty's government. I write, therefore, from a different standpoint and with more authority than was possible in my earlier books."

Certainly The Second World War may be regarded as an intensely personal and inherently biased history. Nonetheless, Churchill's work remains seminal, iconic, and a vital part of the historical record. Richard Langworth calls the six-volume epic "indispensable reading for anyone who seeks a true understanding of the war that made us what we are today."

Churchill vexed his publishers with seemingly endless corrections and clarifications. It is often said that the U.S. publisher, Houghton Mifflin, ran out of patience with Churchill first. However, Churchill's Bibliographer Ronald Cohen attributes the precedence of the U.S. publication to less romantic reasons "legal and financial, and not at all editorial." Irrespective of the reason, the first U.S. volume, The Gathering Storm, was published 21 June 1948, making the U.S. edition the true first edition. The sixth and final U.S. first edition volume, Triumph and Tragedy, was published during Churchill's second and final Premiership in November 1953.

The U.S. first editions are issued in a uniform red cloth stamped black and gilt. The colorful dust jackets are all printed in the same style, with a colored dust jacket and contrasting color spine title panel. Although the style is consistent, the jacket and title panel colors vary considerably with each volume. All six U.S. first edition dust jackets proved susceptible to fading, but particularly volumes I, II, and V.

Two problems plague collectors seeking the U.S. first edition. First is the usual collector's conundrum - that they are scarce in collectible condition. In our experience collector-worthy U.S. first edition sets are considerably more scarce than their British counterparts.

The second problem is the fact that the U.S. first edition is very similar in appearance to the concurrent Book-of-the-Month Club (BOMC) edition. The consequence is that many BOMC editions are passed - sometimes by accident, sometimes not - as first editions. First printings of the first edition should generally be distinguished by $6.00 prices on the dust jacket flaps, publication dates at the foot of the title pages, yellow-stained top edges, head and foot bands, and lack of a BOMC indentation on the rear cover. There is a multitude of small variations in particulars given the large print run. There are also rear flap differences between first and later state first printing dust jackets for Volumes I & II.

A Canadian issue followed, offprinted from the U.S. edition, with Volume I published the same day as its U.S. counterpart. The Canadian first editions closely follow the appearance of the U.S. first edition. The volumes are bound in a darker red cloth, with the Canadian publisher - Thomas Allen - at the foot of the spines. The Canadian issue dust jackets are the same, apart from white panels on most at the foot of the jacket spines printed "THOMAS ALLEN LIMITED" within. As with the U.S. edition, there was apparently also a Canadian Book Club issue.

The British first edition of Volume I was published in October 1948. The sixth and final British first edition also lagged its U.S. counterpart, being published in April 1954.

The British first edition was issued in black cloth bindings stamped gilt on the spines with uniform dust jackets featuring varying color print and uniform red spine sub-titles on a grey background containing alternating rows of rampant lions and Churchill's initials. Jacketed British first edition sets in marginal condition are not uncommon. However, the coarse cloth bindings of this edition proved susceptible to soiling and mildew, the contents (printed on post-war economy standards paper) proved highly prone to spotting, the red-stained top edges are most often severely faded, and the dust jackets proved exceptionally vulnerable to severe spine toning. Consequently, superior jacketed sets have become s carce.

Of special note are a reported 100 publisher sets, noted by Frederick Woods as "bound by Cassell in full black pebble-grain morocco for presentation." These are elegantly handsome, with first printing contents including original trade edition endpapers, gilt on the top edge, head and foot bands, gilt ruled turn-ins, and gilt author, title, and volume number spine print. Such sets are quite scarce and coveted.

We have offered a particularly noteworthy such set, inscribed by Cassell's Director Sir Newman Flower with an accompanying note by him dated 25 October 1948 reading: "Cast forth your Churchill volume! Cast it forth and, please accept this one! Each of the three Directors of Cassells has now received six copies which Winnie had bound in leather, and I should like you to have one of them. Whether this leather binding is going to be continued by Winston in his later vols. Je ne sais pas. If so, I should wish you to have one of each out of my portion. If not, I will make some arrangement." It is worth regarding that this note from a Cassells Director accompanying Volume I might appear to question both the number of copies issued and whether they were bound by the author or the publisher.

An Australian edition was issued from British plates. Ronald Cohen notes that "The plates were actually struck in Australia from British moulds, initially because of the paper shortage faced by Cassell in England, and the first five volumes were printed and bound by the Halstead Press Pty Ltd of Sydney." (Cohen, Vol. I, A240.5, p.776). As the Canadian issue closely echoes the U.S., so the Australian closely echoes the British. The bindings are a textured black shiny cloth with unstained top edges. Since the Australian paper is thicker stock, the volumes are thicker. The dust jackets are as the British with Australian prices.

As may be imagined for such an iconic work, there is a profusion of later but collector worthy unabridged editions. We will not discuss them all here, but one that commands mention is the so-called "Chartwell Edition."

Churchill made revisions and corrections between the publication of the U.S. and British first editions, and continued to do so until issuance of this first illustrated edition in 1955, which was pronounced by Churchill as "being illustrated for the first time, in which all those first minor errors have been corrected.

The Chartwell Edition is eminently readable and aesthetically pleasing, superior in production value to the first edition in all respects. It was offered by Cassell in two bindings. The "Standard Binding" features red buckram with spine labels and front cover portraits in black leather, gilt rules and stamping, head and foot bands, red-stained top edge, and red endpapers. The "De-Luxe Binding" (pictured) is bound in quarter blue morocco over blue cloth boards with beveled edges, head and foot bands, blue-stained top edge, and marbled endpapers.

In 1959 a substantial abridged one-volume edition was published. This edition merits mention because it was not merely an abridgement, but a bibliographically significant work containing Churchill's last original writing for a book publication. Specifically for the edition Churchill wrote a 10,000 word Epilogue on the years 1945-1957 - years which include Churchill's second Premiership.

The British first edition was published in February 1959 as "The Second World War with A New Epilogue on the Years 1945 to 1957." The binding vaguely echoes that of the unabridged first edition, being a smooth black cloth with stamped gilt. The dust jacket is unique, printed yellow, white, red, and blue on a black background, illustrated on both spine and covers with a globe set against a red haze.


Winston Churchill - The Second World War - 3 volumes [6 books] - 1956/7

Volumes of uniform size 20 x 14 cm.
Publishers blue cloth with signature on cover.
Gilt titles and stamp on spine.
Colour top page edges.

One of the most comprehensive accounts of the
Second World War. Contains maps, charts, copies
of correspondence, lists of meeting and a vast array
of relative information.

Book 1. The Gathering Storm.
"How the English-Speaking Peoples
Through Their Unwisdom, Carelessness
and Good Nature Allowed the Wicked to Rearm."
x, 638 pages.

Book 2. Their Finest Hour.
"How the British People Held the Fort Alone
'Till Those Who Hitherto Had Been Half Blind
Were Half Ready."
xv, 603 pages

Book 1. The Grand Alliance.
"How the British Fought On With Hardship
Their Garment Until Soviet Russia and the
United States Were Drawn Into The Great Conflict."
xvi, 716 pages.

Book 2. The Hinge of Fate.
"How the Power of the Grand Allance
Became Preponderant."
vii, 812 pages.

Book 1. Closing the Ring.
"How Nazi Germany was Isolated and
Assailed on All Sides."
xvi, 592 pages.

Book 2. Triumph and Tragedy.
"How the Great Democracies Triumphed,
and So Were Able to Resume the Follies
which Had So Nearly Cost Them Their Life."
xv, 648 pages.

« La capacité de Churchill en tant qu'écrivain ou en tant que peintre
surpassait de loin ses capacités militaires. Ses débuts militaires
carrière n'était rien de moins qu'un désastre et a aidé
contribuent à des décès innombrables et inutiles.
Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, son
passé a été vite oublié alors qu'il s'est métamorphosé de façon spectaculaire
dans le rôle d'homme d'État et de sauveur.

"De Stettin dans la Baltique à Trieste dans l'Adriatique
un rideau de fer est descendu sur le continent."
Ces mots faisaient partie d'un discours qu'il a prononcé en 1946
au Westminster College, Fulton, Missouri, États-Unis.


La seconde Guerre mondiale. 6 vol. complet et tout publié.

CHURCHILL, Winston S.

Publié par 1948-1953, 1948

(Vol. I : The Gathering Storm Vol. 2 : Leur plus belle heure Vol. 3 : La Grande Alliance Vol. 4 : La charnière du destin Vol. 5 : Fermeture de l'anneau Vol. 6 : Triomphe et tragédie). Boston : Houghton Mifflin Co., (1948-1953). 8vo. Orig. chiffon. Tous les vol. dans leur orig. jaquettes. Avec num. Plans. Nom des propriétaires précédents sur les pages de garde, sinon bel ensemble de la rare édition américaine.


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