La vie

L'explosion de Halifax en 1917

L'explosion de Halifax en 1917

Mise à jour: 13/07/2014

À propos de l'explosion d'Halifax

L’explosion de Halifax s’est produite lorsqu’un navire de secours belge et un porte-munitions français sont entrés en collision dans le port de Halifax au cours de la Première Guerre mondiale. Des foules se sont rassemblées autour du feu après la collision. Le navire de munitions a dérivé vers le quai et après vingt minutes, il a fait sauter le ciel. Plus d'incendies ont commencé et se sont propagés et une vague de tsunami a été créée. Des milliers de personnes ont été tuées et blessées et une grande partie de Halifax a été détruite. Pour ajouter à la catastrophe, une tempête de neige a commencé le lendemain et a duré près d'une semaine.

Rendez-vous amoureux

6 décembre 1917

Emplacement

Halifax, Nouvelle-Écosse

Cause de l'explosion

Erreur humaine

Contexte de l'explosion d'Halifax

En 1917, Halifax, en Nouvelle-Écosse, était la principale base de la nouvelle marine canadienne et abritait la plus importante garnison de l'armée au Canada. Le port était une plaque tournante des activités de guerre et le port de Halifax était encombré de navires de guerre, de transports de troupes et de navires de ravitaillement.

Victimes

  • plus de 1900 personnes tuées
  • 9000 blessés
  • 1600 bâtiments détruits
  • 12 000 maisons endommagées
  • 6000 sans abri; 25 000 personnes mal logées

Résumé de l'explosion

  • Le navire de secours belge Imo quittait le port de Halifax pour se rendre à New York et le navire de munitions français Mont-Blanc était sur le point d'attendre un convoi lorsque les deux navires sont entrés en collision à 8h45.
  • Le navire de munitions transportait de l'acide picrique, du coton à canon et du TNT. Son pont supérieur portait du benzol qui s'était répandu et avait brûlé.
  • Pendant 20 minutes, les foules se sont rassemblées autour du port d'Halifax pour regarder la fumée se remplir d'étincelles et d'incendies alors que le Mont Blanc se dirigeait vers le Pier 6. Pendant que les équipages des navires voisins couraient pour éteindre l'incendie, le capitaine et l'équipage du Mont Blanc ramaient dans des canots de sauvetage pour le rivage de Dartmouth. Quand l'équipage a atterri, ils ont essayé d'avertir les gens de courir.
  • Le Mont-Blanc a percuté le Pier 6, mettant le feu à ses pilotis de bois.
  • Le Mont Blanc a explosé, aplatissant tout à moins de 800 mètres et causant des dommages sur 1,6 km. L'explosion aurait été entendue jusqu'à l'Île-du-Prince-Édouard.
  • Les incendies se propagent rapidement après l'explosion.
  • L'eau autour du navire s'est vaporisée, une énorme vague de tsunami a inondé les rues de Halifax et de Dartmouth et a ramené de nombreuses personnes dans le port où elles se sont noyées.
  • Le lendemain, l'un des pires blizzards jamais enregistrés à Halifax a commencé et a duré six jours.
  • Un soulagement est immédiatement venu des troupes dans la région. Une assistance est également venue des Maritimes, du centre du Canada et du nord-est des États-Unis sous forme de fournitures et de travailleurs médicaux, de nourriture, de vêtements, de matériaux de construction, de main-d’œuvre et d’argent. Des équipes d'urgence du Massachusetts sont arrivées et beaucoup sont restées pendant des mois. À ce jour, les habitants de la Nouvelle-Écosse se souviennent de l'aide qu'ils ont reçue et chaque année, la province de la Nouvelle-Écosse envoie un arbre de Noël géant à Boston en remerciement.