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Images et profils de primates préhistoriques

Images et profils de primates préhistoriques


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Rencontrez les primates des ères mésozoïque et cénozoïque

Plesiadapis. Alexey Katz

Les premiers primates ancestraux sont apparus sur la terre à peu près au même moment où les dinosaures ont disparu - et ces mammifères à gros cerveaux se sont diversifiés au cours de 65 millions d'années, en singes, lémuriens, grands singes, hominidés et êtres humains. Sur les diapositives suivantes, vous trouverez des images et des profils détaillés de plus de 30 primates préhistoriques différents, allant d’Afropithecus à Smilodectes.

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Afropithecus

Le crâne d'Afropithecus. Wikimedia Commons

Bien que célèbre, l'Afropithecus n'est pas aussi bien attesté que d'autres hominidés ancestraux; ses dents éparses nous ont appris qu'il se nourrissait de fruits et de graines coriaces, et il semble avoir marché comme un singe (sur quatre pieds) plutôt que comme un singe (sur deux pieds). Voir un profil approfondi d'Afropithecus

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Archaeoindris

Archaeoindris. Wikimedia Commons

Prénom:

Archaeoindris (en grec "ancien indri", d'après un lémurien vivant de Madagascar); prononcé ARK-ay-oh-INN-driss

Habitat:

Forêts de Magadascar

Époque historique:

Pléistocène moderne (il y a 2 millions à 2 000 ans)

Taille et poids:

Environ cinq pieds de haut et 400-500 livres

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; devant plus long que les membres postérieurs

Éloignée du courant dominant de l’évolution africaine, l’île de Madagascar a été témoin de l’étrange étrange mammifère de la mégafaune à l’époque du Pléistocène. Un bon exemple est le primat préhistorique Archaeoindris, un lémurien de la taille d'un gorille (du nom de l'indri moderne de Madagascar) qui se comportait beaucoup comme un paresseux envahi par la végétation et qui est en fait souvent appelé le «lémurien paresseux». À en juger par sa structure trapue et ses longs membres antérieurs, Archaeoindris passait le plus clair de son temps à grimper lentement aux arbres et à grignoter la végétation. Son volume de 500 livres l'aurait rendu relativement à l'abri de la prédation (du moins tant qu'il resterait au sol). .

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Archaeolemur

Archaeolemur. Wikimedia Commons

Prénom:

Archaeolemur (grec pour "ancien lémurien"); prononcé ARK-ay-oh-lee-more

Habitat:

Plaines de madagascar

Époque historique:

Pléistocène moderne (il y a 2 millions à 1 000 ans)

Taille et poids:

Environ trois pieds de long et 25-30 livres

Régime:

Plantes, graines et fruits

Caractéristiques distinctives:

Longue queue; tronc large; incisives de premier plan

Archaeolemur a été le dernier des "lémurs singes" de Madagascar à disparaître, succombant aux changements environnementaux (et à l'empiétement des colons humains) il y a seulement mille ans, quelques centaines d'années après son plus proche parent, Hadropithecus. À l'instar d'Hadropithecus, Archaeolemur semble avoir été construit principalement pour les habitants des plaines, avec de grandes incisives capables de casser les graines et les noix difficiles qu'il a trouvées dans les prairies. Les paléontologues ont mis au jour de nombreux spécimens d'Archaeolemur, signe que ce primat préhistorique était particulièrement bien adapté à son écosystème insulaire.

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Archicebus

Archicebus. Xijun Ni

Prénom:

Archicebus (grec pour "ancien singe"); ARK-ih-SEE-bus prononcé

Habitat:

Forêts d'Asie

Époque historique:

Eocène précoce (il y a 55 millions d'années)

Taille et poids:

Quelques centimètres de long et quelques onces

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Taille minuscule; grands yeux

Pendant des décennies, les biologistes de l'évolution ont su que les premiers primates étaient de petits mammifères ressemblant à des souris qui traversaient les hautes branches des arbres (afin d'éviter la plus grande mégafaune des mammifères du début de l'ère cénozoïque). À présent, une équipe de paléontologues a identifié ce qui semble être le premier primate réel dans les archives fossiles: Archicebus, un minuscule paquet de fourrures qui vivait dans la nature sauvage d'Asie il y a environ 55 millions d'années, seulement 10 millions d'années plus tard. les dinosaures ont disparu.

L’anatomie d’Archicebus ressemble étrangement à celle des tarsiers modernes, une famille distincte de primates qui se limitent maintenant aux jungles de l’Asie du Sud-Est. Mais Archicebus était si ancien qu’il aurait très bien pu être l’espèce progénitrice de toutes les familles de primates encore en vie, y compris les singes, les singes et les êtres humains. (Certains paléontologues font référence à un candidat encore plus ancien, Purgatorius, un mammifère également petit qui a vécu à la toute fin du Crétacé, mais la preuve en est fausse au mieux.)

Que signifie la découverte d'Archicebus pour Darwinius, un ancêtre primat largement vanté qui a fait la une des journaux quelques années auparavant? Darwinius a vécu huit millions d'années plus tard qu'Archicebus et il était beaucoup plus grand (environ deux pieds de long et quelques livres). Plus frappant encore, Darwinius semble avoir été un primat «adapide», ce qui en fait un parent éloigné des lémurs et des loris modernes. Depuis qu'Archicebus était plus petit et précédait cette branche multivariée de l'arbre généalogique des primates, il est désormais clairement prioritaire en tant que grand-grand-etc. grand-père de tous les primates sur la terre aujourd'hui.

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Ardipithecus

Ardipithecus. Arturo Ascensio

Certains paléontologues ont interprété le fait que les hommes et les femmes de la même taille avaient des dents de la même taille comme preuve d'une existence coopérative relativement calme et sans agressivité, bien que cette théorie ne soit pas universellement acceptée. Voir un profil approfondi d'Ardipithecus

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Australopithèque

Australopithèque. Wikimedia Commons

En dépit de son intelligence présumée, l’ancêtre humain Australopithèque occupait une place assez éloignée dans la chaîne alimentaire pliocène, de nombreux individus succombant aux attaques de mammifères carnivores. Voir le profil détaillé de l'australopithèque

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Babakotia

Babakotia. Wikimedia Commons

Prénom:

Babakotia (du nom malgache pour un lémur vivant); prononcé BAH-bah-COE-tee-ah

Habitat:

Forêts de Madagascar

Époque historique:

Pléistocène moderne (il y a 2 millions à 2 000 ans)

Taille et poids:

Environ quatre pieds de long et 40 livres

Régime:

Feuilles, fruits et graines

Caractéristiques distinctives:

Taille modérée; longs avant-bras; crâne robuste

L’île de Madagascar, située dans l’océan Indien, était un foyer d’évolution des primates à l’époque du Pléistocène. Divers genres et différentes espèces se découpaient sur des territoires et coexistaient de manière relativement pacifique. Comme ses grands parents Archaeoindris et Palaeopropithecus, Babakotia était un type de primat spécialisé connu sous le nom de "lémurien paresseux", un primate lourd et ressemblant à un paresseux qui vivait très haut dans les arbres, où il vivait sur des feuilles et des graines. Personne ne sait exactement quand Babakotia a disparu, mais il semble (sans surprise) que ce soit à peu près à l'époque où les premiers colons humains sont arrivés à Madagascar, il y a 1 000 à 2 000 ans.

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Branisella

Branisella. Nobu Tamura

Prénom:

Branisella (d'après le paléontologue Leonardo Branisa); prononcé son-ih-SELL-ah

Habitat:

Forêts d'Amérique du Sud

Époque historique:

Oligocène moyen (il y a 30-25 millions d'années)

Taille et poids:

Environ un pied et demi de long et quelques livres

Régime:

Fruits et graines

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; grands yeux; queue préhensile

Les paléontologues supposent que les singes du "nouveau monde", c'est-à-dire des primates originaires d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, ont en quelque sorte quitté l'Afrique, foyer de l'évolution des primates, il y a 40 millions d'années, peut-être sur des chaumes de végétation enchevêtrée et de bois flotté. À ce jour, Branisella est le plus ancien singe nouveau monde jamais identifié, un primate minuscule, à dents pointues, ressemblant à un tarse, qui avait probablement une queue préhensile (adaptation qui n'a jamais évolué chez les primates du vieux monde, c'est-à-dire l'Afrique et l'Eurasie). . Aujourd'hui, parmi les primates du nouveau monde qui considèrent Branisella comme un ancêtre possible, on peut citer les ouistitis, les singes araignées et les singes hurleurs.

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Darwinius

Darwinius. Wikimedia Commons

Bien que le fossile bien préservé de Darwinius ait été découvert en 1983, ce n’est que récemment que des chercheurs entreprenants se sont mis à la tâche d’examiner en détail ce primat ancestral - et d’annoncer ses découvertes au moyen d’une émission télévisée spéciale. Voir le profil détaillé de Darwinius

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Dryopithecus

Dryopithecus. Getty Images

L'ancêtre humain Dryopithecus passa probablement la plupart de son temps haut dans les arbres, se nourrissant de fruits - un régime que l'on peut déduire de ses dents relativement faibles, qui n'auraient pas pu supporter une végétation plus dure (beaucoup moins de viande). Voir un profil détaillé de Dryopithecus

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Eosimias

Eosimias. Musée d'histoire naturelle Carnegie

Prénom:

Eosimias (grec pour "singe du matin"); prononcé EE-oh-SIM-ee-us

Habitat:

Forêts d'Asie

Époque historique:

Eocène moyen (il y a 45 à 40 millions d'années)

Taille et poids:

Quelques centimètres de long et une once

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; dents simian

La plupart des mammifères qui ont évolué après l'âge des dinosaures sont connus pour leurs énormes tailles, mais pas aussi Eosimias, un minuscule primate de l'Éocène qui pourrait facilement tenir dans la paume de la main d'un enfant. À en juger par ses vestiges épars (et incomplets), les paléontologues ont identifié trois espèces d’Eosimias, qui ont probablement toutes mené une existence nocturne et solitaire haut dans les branches des arbres (où elles seraient hors de portée des plus grands carnivores terrestres mammifères, bien que vraisemblablement toujours soumis au harcèlement d'oiseaux préhistoriques). La découverte de ces "singes de l'aube" en Asie a conduit certains experts à supposer que l'arbre de l'évolution humaine avait ses racines dans les primates préhistoriques de l'Extrême-Orient plutôt qu'en Afrique, bien que peu de gens soient convaincus.

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Ganlea

Ganlea. Musée d'histoire naturelle Carnegie

Ganlea a été un peu survendu par les médias populaires: ce petit habitant des arbres a été présenté comme une preuve que les anthropoïdes (la famille des primates qui embrasse les singes, les singes et les humains) sont originaires d'Asie plutôt que d'Afrique. Voir un profil détaillé de Ganlea

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Gigantopithecus

Gigantopithecus. Wikimedia Commons

Pratiquement tout ce que nous savons sur le gigantopithèque provient des dents et mâchoires fossilisées de cet hominidé africain, qui ont été vendues dans des magasins d’apothicaire chinois dans la première moitié du XXe siècle. Voir un profil détaillé de Gigantopithecus

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Hadropithèque

Hadropithecus. Wikimedia Commons

Prénom:

Hadropithecus (grec pour "gros singe"); prononcé HAY-dro-pith-ECK-us

Habitat:

Plaines de madagascar

Époque historique:

Pléistocène moderne (il y a 2 millions à 2 000 ans)

Taille et poids:

Environ cinq pieds de long et 75 livres

Régime:

Plantes et graines

Caractéristiques distinctives:

Corps musclé; bras et jambes courts; museau émoussé

À l’époque du Pléistocène, l’île de Madagascar, située dans l’océan Indien, était un foyer de l’évolution des primates - en particulier des lémuriens souples et aux grands yeux. Aussi connu sous le nom de «singe lémurien», l’Hadropithèque semble avoir passé la majeure partie de son temps dans les plaines ouvertes plutôt que dans les arbres, comme en témoigne la forme de ses dents (bien adaptées aux graines et aux plantes dures les prairies de Madagascar, plutôt que les fruits mous, facilement cueillis). En dépit du nom "pithecus" (grec en grec "singe"), Hadropithecus était très éloigné de l'arbre d'évolution des hominidés célèbres (c'est-à-dire des ancêtres humains directs) tels que l'Australopithèque; son plus proche parent était son compagnon "singe lémurien", Archaeolemur.

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Megaladapis

Megaladapis. Wikimedia Commons

Prénom:

Megaladapis (grec pour "lémurien géant"); prononcé MEG-ah-la-DAP-iss

Habitat:

Forêts de Madagascar

Époque historique:

Pléistocène moderne (il y a 2 millions à 10 000 ans)

Taille et poids:

Environ cinq pieds de long et 100 livres

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; tête émoussée à mâchoires puissantes

On pense généralement que les lémuriens sont des habitants timides, aux yeux bigarrés, des forêts tropicales humides. Cependant, l'exception à la règle était le primat préhistorique Megaladapis, qui, comme la plupart des mégafaunes du Pléistocène, était bien plus grand que ses descendants de lémuriens modernes (plus de 100 livres, selon la plupart des estimations), avec une comme le crâne et les membres relativement courts. Comme pour la plupart des grands mammifères qui ont survécu à des époques historiques, Megaladapis a probablement mis fin à ses jours parmi les premiers colons humains installés sur l'île de Madagascar, dans l'océan Indien - et il semblerait que ce lémurien géant ait pu donner naissance à des légendes de grande taille, vaguement humaines. bêtes sur l'île, semblable au «Bigfoot» nord-américain.

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Mésopithèque

Mésopithèque. Domaine public

Prénom:

Mesopithecus (grec pour "singe du milieu"); prononcé MAY-so-pith-ECK-uss

Habitat:

Plaines et forêts d'Eurasie

Époque historique:

Miocène supérieur (il y a 7 à 5 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 16 pouces de long et cinq livres

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; longs bras et jambes musclés

Un singe typique du "Vieux Monde" (c.-à-d. Eurasien) de la fin du Miocène, Mésopithèque ressemblait étrangement à un macaque moderne, avec sa taille réduite, sa forme mince et ses longs bras et jambes musclés (qui étaient utiles à la recherche de nourriture dans les plaines ouvertes). et grimper aux grands arbres à la hâte). Contrairement à beaucoup d'autres primates préhistoriques de la taille d'une pinte, le Mésopithèque semble avoir recherché des feuilles et des fruits le jour plutôt que la nuit, signe qu'il aurait peut-être vécu dans un environnement relativement dépourvu de prédateurs.

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Necrolemur

Necrolemur. Nobu Tamura

Prénom:

Necrolemur (grec pour "grave lemur"); prononcé cou-roe-lee-plus

Habitat:

Forêts de l'Europe occidentale

Époque historique:

Eocène moyen-tardif (il y a 45-35 millions d'années)

Taille et poids:

Environ un pied de long et quelques livres

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; grands yeux; doigts longs et saisissants

Necrolemur est le plus vieil ancêtre tarsier jamais identifié, parcourant les forêts d'Europe occidentale il y a 45 millions d'années. , à l'époque éocène. Comme les tarsiers modernes, Necrolemur avait de grands yeux arrondis et fantasmagoriques pour chasser de nuit; des dents pointues, idéales pour casser les carapaces des scarabées préhistoriques; et enfin, de longs doigts minces qu’il utilisait à la fois pour grimper aux arbres et pour accrocher ses repas d’insectes frétillants.

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Notharctus

Notharctus. Musée américain d'histoire naturelle

Notharctus, un éocène récent, avait un visage relativement plat avec des yeux tournés vers l'avant, des mains suffisamment souples pour s'agripper à des branches, une longue et sinueuse colonne vertébrale et un cerveau plus gros, proportionné à sa taille, que tous les primates précédents. Voir un profil détaillé de Notharctus

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Oreopithecus

Oreopithecus. Wikimedia Commons

Le nom Oreopithecus n'a rien à voir avec le fameux biscuit; "oreo" est la racine grecque de "montagne" ou "colline", où ce primat ancestral de l'Europe du Miocène aurait vécu. Voir un profil approfondi d'Oreopithecus

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Ouranopithecus

Ouranopithecus. Wikimedia Commons

Ouranopithecus était un hominidé robuste; les mâles de ce genre pouvaient peser jusqu'à 200 kilos et avoir des dents plus proéminentes que les femelles (les deux sexes suivaient un régime de fruits durs, de noix et de graines). Voir un profil approfondi d'Ouranopithecus

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Paléopropithèque

Paléopropithèque. Wikimedia Commons

Prénom:

Palaeopropithecus (en grec "ancien avant les singes"); prononcé PAL-ay-oh-PRO-pith-ECK-us

Habitat:

Forêts de Madagascar

Époque historique:

Pléistocène moderne (il y a 2 millions à 500 ans)

Taille et poids:

Environ cinq pieds de long et 200 livres

Régime:

Feuilles, fruits et graines

Caractéristiques distinctives:

Grande taille; forme de paresse

Après Babakotia et Archaeoindris, le primé préhistorique Palaeopropithecus était le dernier des "lémuriens de Madagascar" à disparaître, il y a encore 500 ans. Fidèle à son nom, ce lémurien de taille plus ressemblait et se comportait comme un paresseux moderne, grimpant paresseusement aux arbres avec ses longs bras et ses longues jambes, pendu à des branches renversées et se nourrissant de feuilles, de fruits et de graines (la ressemblance des paresseux modernes). n'était pas génétique, mais résultait d'une évolution convergente). Parce que Palaeopropithecus a survécu dans les temps historiques, il a été immortalisé dans les traditions folkloriques de certaines tribus malgaches en tant que bête mythique appelée "tratratratra".

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Paranthropus

Paranthropus. Wikimedia Commons

La caractéristique la plus remarquable de Paranthropus était la grosse tête très musclée de cet hominidé, un indice selon lequel il se nourrissait principalement de plantes et de tubercules coriaces (des paléontologues ont décrit de manière informelle cet ancêtre humain comme "l'homme casse-noisette"). Voir un profil détaillé de Paranthropus

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Pierolapithecus

Pierolapithecus. BBC

Pierolapithecus a associé certaines caractéristiques distinctives ressemblant à des singes (principalement à la structure des poignets et du thorax de ce primate) à des caractéristiques similaires à celles du singe, notamment son visage incliné, ses doigts et orteils courts. Voir un profil détaillé de Pierolapithecus

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Plesiadapis

Plesiadapis. Alexey Katz

Le primate ancestral Plesiadapis a vécu au début du Paléocène, cinq millions d'années environ après l'extinction des dinosaures, ce qui explique en grande partie sa taille relativement petite et son caractère de retraite. Voir le profil détaillé de Plesiadapis

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Pliopithèque

La mâchoire inférieure de Pliopithecus. Wikimedia Commons

On pensait autrefois que Pliopithecus était directement ancestral des gibbons modernes, et par conséquent l'un des plus anciens vrais singes, mais la découverte du Propliopithecus ("antérieur à Pliopithecus"), qui était encore antérieure, a rendu cette théorie théorique. Voir un profil approfondi de Pliopithèque

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Proconsul

Proconsul. Université de Zurich

Lorsque ses vestiges ont été découverts pour la première fois, en 1909, Proconsul était non seulement le plus vieux singe préhistorique jamais identifié, mais le premier mammifère préhistorique à avoir été exhumé en Afrique subsaharienne. Voir le profil détaillé de Proconsul

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Propliopithèque

Propliopithèque. Getty Images

Le primate oligocène Propliopithecus occupait une place sur l’arbre de l’évolution très proche de l’ancienne division entre les singes et les singes du "vieux monde" (c’est-à-dire les Africains et les Eurasiens) et pourrait bien avoir été le plus ancien des vrais singes. Voir un profil détaillé de Propliopith



Commentaires:

  1. Hapu

    Vous n'êtes pas correcte. Je peux défendre la position.

  2. Phil

    I thank for the information, now I will know.

  3. Bredbeddle

    Comme toujours, je n'aimais rien, c'est monotone et ennuyeux.

  4. Tauzahn

    Vous, par hasard, pas l'expert?

  5. Werian

    Quels mots appropriés ... une idée géniale et brillante



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