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8 choses surprenantes que vous ne saviez pas sur les bactéries

8 choses surprenantes que vous ne saviez pas sur les bactéries



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Les bactéries sont les formes de vie les plus nombreuses de la planète. Les bactéries se présentent sous différentes formes et tailles et se développent dans certains des environnements les plus inhospitaliers. Ils vivent dans votre corps, sur votre peau et sur les objets que vous utilisez au quotidien. Vous trouverez ci-dessous 8 choses surprenantes que vous ignorez peut-être sur les bactéries.

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Les bactéries staphylocoques ont soif de sang humain

Ceci est une micrographie électronique à balayage de la bactérie Staphylococcus (jaune) et d’un neutrophile humain mort (globule blanc). Instituts nationaux de la santé / Stocktrek Images / Getty Image

Staphylococcus aureus est un type courant de bactérie qui infecte environ 30% de la population. Chez certaines personnes, il fait partie du groupe normal de bactéries qui habitent le corps et peut être présent dans des zones telles que la peau et les fosses nasales. Alors que certaines souches de staphylocoques sont inoffensives, d'autres, comme le SARM, posent de graves problèmes de santé, notamment des infections cutanées, des maladies cardiaques, la méningite et des maladies d'origine alimentaire.

Des chercheurs de l'Université Vanderbilt ont découvert que les bactéries staphylocoques préféraient le sang humain à celui du sang animal. Ces bactéries favorisent le fer contenu dans l’hémoglobine, une protéine transportant l’oxygène, que l’on trouve dans les globules rouges. Staphylococcus aureus les bactéries brisent les cellules sanguines pour obtenir le fer dans les cellules. On pense que les variations génétiques de l'hémoglobine peuvent rendre certaines hémoglobines humaines plus désirables pour les bactéries staphylocoques que d'autres.

La source:

  • Centre médical universitaire de Vanderbilt. "Bactérie staphylocoque: la superbactérie suceuse de sang préfère le goût des humains." ScienceDaily. ScienceDaily, 16 décembre 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/12/10121212121908.htm.
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Bactéries Pluviométriques

Bactéries Pseudomonas. SCIEPRO / Science Photo Library / Getty Images

Les chercheurs ont découvert que les bactéries présentes dans l'atmosphère pouvaient jouer un rôle dans la production de pluie et d'autres formes de précipitations. Ce processus commence lorsque les bactéries des plantes sont entraînées dans le vent par l’atmosphère. Quand ils montent plus haut, de la glace se forme autour d'eux et ils commencent à grossir. Une fois que les bactéries gelées ont atteint un certain seuil, la glace commence à fondre et à revenir au sol sous forme de pluie.

Bactéries de l'espèce Psuedomonas syringae ont même été trouvés au centre de gros grêlons. Ces bactéries produisent une protéine spéciale dans leurs membranes cellulaires qui leur permet de lier l’eau d’une manière unique, ce qui favorise la formation de cristaux de glace.

Sources:

  • Université d'État de Louisiane. "Preuve de bactéries" responsables de la pluie "découvertes dans l'atmosphère et la neige." ScienceDaily. ScienceDaily, 29 février 2008. www.sciencedaily.com/releases/2008/02/080228174801.htm.
  • Société américaine de microbiologie. "Les bactéries jouent-elles un rôle dans les phénomènes météorologiques? Une forte concentration de bactéries au centre de la grêle, ont rapporté les chercheurs." ScienceDaily. ScienceDaily, 25 mai 2011. www.sciencedaily.com/releases/2011/05/1105225131345.htm.
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Bactéries combattant l'acné

Les bactéries Propionibacterium acnes se trouvent profondément dans les follicules pileux et les pores de la peau, où elles ne causent généralement aucun problème. Cependant, s’il existe une surproduction d’huile sébacée, celle-ci se développe, produisant des enzymes qui endommagent la peau et provoquent l’acné. Crédit: SCIENCE PHOTO LIBRARY / Getty Images

Les chercheurs ont découvert que certaines souches de bactéries acnéiques peuvent effectivement aider à prévenir l’acné. La bactérie qui cause l'acné, Propionibacterium acnes, habite dans les pores de notre peau. Lorsque ces bactéries induisent une réponse immunitaire, la zone se gonfle et produit des bosses d’acné. Certaines souches de bactéries de l'acné se sont toutefois avérées moins susceptibles de causer de l'acné. Ces souches peuvent être la raison pour laquelle les personnes ayant une peau saine ont rarement de l'acné.

En examinant les gènes de P. acnes Les chercheurs ont identifié une souche commune chez les personnes souffrant d’acné et les personnes ayant une peau saine, les souches à peau claire et rares en présence d’acné. Des études futures incluront la tentative de développer un médicament qui ne tue que les souches de P. acnes.

Sources:

  • Université de Californie à Los Angeles (UCLA), Sciences de la santé. "Pourquoi certaines personnes ont des zits et d'autres pas." ScienceDaily. ScienceDaily, 28 février 2013. www.sciencedaily.com/releases/2013/02/130228080135.htm.
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Bactéries gingivales liées à une maladie cardiaque

Il s'agit d'une micrographie électronique à balayage (SEM) colorée d'un grand nombre de bactéries (vertes) dans la gencive (gencives) d'une bouche humaine. La forme la plus courante de gingivite, l'inflammation du tissu gingival, est une réaction à la prolifération bactérienne qui provoque la formation de plaques (biofilms) sur les dents. STEVE GSCHMEISSNER / Photothèque de sciences / Getty Images

Qui aurait pensé que se brosser les dents pourrait réellement aider à prévenir les maladies cardiaques? Des études ont montré qu'il existe un lien entre les maladies des gencives et les maladies cardiaques. Les chercheurs ont maintenant trouvé un lien spécifique entre les deux qui est centré sur les protéines. Il semble que les bactéries et les humains produisent des types particuliers de protéines appelées protéines de choc thermique ou protéines de stress. Ces protéines sont produites lorsque les cellules subissent divers types de conditions stressantes. Quand une personne a une infection des gencives, les cellules du système immunitaire se mettent au travail en s’attaquant à la bactérie. Les bactéries produisent des protéines de stress lorsqu'elles sont attaquées et les globules blancs attaquent également les protéines de stress.

Le problème réside dans le fait que les globules blancs ne peuvent pas distinguer les protéines de stress produites par les bactéries des protéines de stress produites par l'organisme. En conséquence, les cellules du système immunitaire attaquent également les protéines de stress produites par l'organisme. C’est cet assaut qui provoque une accumulation de globules blancs dans les artères qui conduit à l’athérosclérose. L'athérosclérose est un contributeur majeur aux maladies cardiaques et à une mauvaise santé cardiovasculaire.

Sources:

  • Société de microbiologie générale. "Brossez vos dents pour réduire le risque de maladie cardiaque." ScienceDaily. ScienceDaily, 11 septembre 2008. www.sciencedaily.com/releases/2008/09/0/080908203017.htm.
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Les bactéries du sol vous aident à apprendre

Certaines bactéries du sol stimulent la croissance des neurones du cerveau et augmentent la capacité d'apprentissage. JW LTD / Taxi / Getty Images

Qui savait que tout le temps passé dans le jardin ou à faire du travail dans la cour pouvait réellement vous aider à apprendre. Selon les chercheurs, la bactérie du sol Mycobacterium vaccae peut augmenter l'apprentissage chez les mammifères. La chercheuse Dorothy Matthews affirme que ces bactéries sont "probablement ingérées ou inspirées" lorsque nous passons du temps à l'extérieur. Mycobacterium vaccae est pensé pour augmenter l'apprentissage en stimulant la croissance des neurones du cerveau, entraînant une augmentation des niveaux de sérotonine et une diminution de l'anxiété.

L’étude a été menée sur des souris nourries au vivant M. vaccae bactéries. Les résultats ont montré que les souris nourries avec des bactéries étaient capables de naviguer dans un labyrinthe beaucoup plus rapidement et avec moins d'anxiété que les souris n'ayant pas été nourries par la bactérie. L'étude suggère que M. vaccae joue un rôle dans l’apprentissage amélioré de nouvelles tâches et la diminution du niveau d’anxiété.

La source:

  • Société américaine de microbiologie. "Les bactéries peuvent-elles vous rendre plus intelligent?" ScienceDaily. ScienceDaily, 25 mai 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/05/100524143416.htm.
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Machines à bactéries

Bacillus Subtilis est une bactérie à Gram positif, catalase positive, que l'on trouve couramment dans le sol, avec une endospore résistante et protectrice, permettant à l'organisme de tolérer des conditions environnementales extrêmes. Sciencefoto.De - Dr. Andre Kemp / Oxford Scientific / Getty Images

Des chercheurs du laboratoire national d'Argonne ont découvert que Bacillus subtilis les bactéries ont la capacité de tourner très petit engrenages. Ces bactéries sont aérobies, ce qui signifie qu'elles ont besoin d'oxygène pour leur croissance et leur développement. Lorsqu'elles sont placées dans une solution avec le microgear, les bactéries pénètrent dans les rayons des engrenages et les font tourner dans une direction spécifique. Il faut quelques centaines de bactéries travaillant à l'unisson pour passer à la vitesse supérieure.

Il a également été découvert que les bactéries peuvent faire tourner des engrenages connectés aux rayons, semblables aux engrenages d’une horloge. Les chercheurs ont pu contrôler la vitesse à laquelle les bactéries se sont tournées en ajustant la quantité d'oxygène dans la solution. La diminution de la quantité d'oxygène a provoqué le ralentissement des bactéries. L'élimination de l'oxygène les a empêchés de bouger complètement.

La source:

  • Laboratoire National DOE / Argonne. "Les bactéries alimentaient des machines simples: les organismes transforment les micro-engins en solution suspendue en nageant." ScienceDaily. ScienceDaily, 17 décembre 2009. www.sciencedaily.com/releases/2009/12/09121212121500.htm.
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Les données peuvent être stockées dans des bactéries

Les bactéries peuvent stocker plus de données qu'un disque dur d'ordinateur. Henrik Jonsson / E + / Getty Images

Pouvez-vous imaginer pouvoir stocker des données et des informations sensibles dans des bactéries? Ces organismes microscopiques sont généralement connus pour provoquer des maladies, mais les scientifiques ont réussi à transformer génétiquement des bactéries capables de stocker des données cryptées. Les données sont stockées dans l'ADN bactérien. Des informations telles que du texte, des images, de la musique et même des vidéos peuvent être compressées et distribuées entre différentes cellules bactériennes.

En cartographiant l'ADN bactérien, les scientifiques peuvent facilement localiser et récupérer les informations. Un gramme de bactérie est capable de stocker la même quantité de données que celle pouvant être stockée dans 450 disques durs avec 2 000 Go de stockage chacun.

Pourquoi stocker des données dans des bactéries?

Les bactéries sont de bons candidats au biostorage, car elles se répliquent rapidement, elles ont la capacité de stocker d’énormes quantités d’informations et elles sont résilientes. Les bactéries se reproduisent à une vitesse étonnante et la plupart se reproduisent par fission binaire. Dans des conditions optimales, une seule cellule bactérienne peut produire jusqu'à cent millions de bactéries en une heure seulement. Compte tenu de cela, les données stockées dans les bactéries pourraient être copiées des millions de fois, garantissant ainsi la conservation des informations. Les bactéries étant très petites, elles peuvent potentiellement stocker de grandes quantités d’informations sans prendre beaucoup de place. On estime qu'un gramme de bactéries contient environ 10 millions de cellules. Les bactéries sont également des organismes résilients. Ils peuvent survivre et s'adapter aux conditions environnementales changeantes. Les bactéries peuvent survivre à des conditions extrêmes, contrairement aux disques durs et autres périphériques de stockage.

Sources:

  • Laboratoire Européen de Biologie Moléculaire (EMBL). "Les chercheurs font du stockage de données génétiques une réalité: chaque film et programme télévisé jamais créé - dans une tasse de thé." ScienceDaily. ScienceDaily, 23 janvier 2013. (//www.sciencedaily.com/releases/2013/01/130123133432.htm)
  • Des étudiants en biochimie de CUHK remportent l'or au concours du MIT pour la démonstration de l'ADN de bactéries en tant que dispositif de stockage d'informations. Université chinoise de Hong Kong. Mise à jour le 24/11/14 (//www.cuhk.edu.hk/cpr/pressrelease/101124e.htm)
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Les bactéries peuvent vous identifier

Les colonies bactériennes se développent dans l'empreinte d'une main humaine sur un gel d'agar. Une main a été pressée sur la gélose et la plaque a été incubée. Dans des circonstances normales, la peau est peuplée par ses propres colonies de bactéries bénéfiques. Ils aident à défendre la peau contre les bactéries nocives. SCIENCES PHOTOS LTD / Photothèque scientifique / Getty Images

Des chercheurs de l'Université du Colorado à Boulder ont montré que les bactéries présentes sur la peau pouvaient être utilisées pour identifier des individus. Les bactéries qui résident sur vos mains sont uniques à vous. Même les jumeaux identiques ont des bactéries cutanées uniques. Lorsque nous touchons quelque chose, nous laissons derrière nous des bactéries cutanées. Grâce à l'analyse de l'ADN bactérien, des bactéries spécifiques sur des surfaces peuvent être associées aux mains de la personne dont elles proviennent. Comme les bactéries sont uniques et restent inchangées pendant plusieurs semaines, elles peuvent être utilisées comme type d’empreintes digitales.

La source:

  • Université du Colorado à Boulder. "Une nouvelle étude sur les bactéries de la main est prometteuse pour l'identification médico-légale." ScienceDaily. ScienceDaily, 16 mars 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/03/100315161718.htm.