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Périodes d'histoire dans la Rome antique

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Un regard sur chacune des grandes périodes de l'histoire romaine, la Rome royale, la Rome républicaine, l'empire romain et l'empire byzantin.

La période royale de la Rome antique

Une partie du mur des Serviens de Rome, près de la gare de Temini.

Panairjdde / Flickr

La période royale a duré de 753 à 509 av. C'est une époque ancienne, embourbée de légendes dont seuls des fragments sont considérés comme factuels.

Ces souverains royaux ne ressemblaient pas aux despotes de l’Europe ou de l’Est. Un groupe de personnes connu sous le nom de curia a élu le roi, de sorte que la position n'était pas héréditaire. Il y avait aussi un sénat d'anciens qui conseillait les rois.

C'est à l'époque Regal que les Romains ont forgé leur identité. C’était le moment où les descendants du légendaire prince de Troie, Énée, fils de la déesse Vénus, épousèrent, après avoir enlevé par la force, leurs voisins, les Sabine. Également à cette époque, d'autres voisins, y compris les mystérieux Étrusques, portaient la couronne romaine. En fin de compte, les Romains ont décidé qu'ils allaient mieux avec la domination romaine, et même cela, de préférence non concentrée entre les mains d'un seul individu.

Plus d'informations sur la structure du pouvoir de la première Rome.

Rome républicaine

Sulla. Glyptothek, Munich, Allemagne.

Bibi Saint-Pol / Wikimedia Commons

La deuxième période de l'histoire romaine est la période de la République romaine. Le mot République désigne à la fois la période et le système politique Républiques romaines, par Harriet I. Flower (2009). Ses dates varient selon les érudits, mais correspondent généralement aux quatre siècles et demi de 509 à 4950, 509 à 433 ou 509 à 27 AEC. Comme vous pouvez le constater, même si la République a débuté à l'époque légendaire, au cours de pénurie, c’est la date de fin de la période républicaine qui pose problème.

  • Est-ce que ça a fini avec César comme dictateur?
  • Avec l'assassinat de César?
  • Octavian (Auguste), petit-neveu de César, occupe-t-il une position au sommet de la pyramide politique?

La République peut être divisée en:

  • une période précoce, lorsque Rome était en expansion, jusqu'au début des guerres puniques (jusqu'à 261 av. J.-C. environ),
  • une deuxième période, des guerres puniques aux Gracques et à la guerre civile durant laquelle Rome domina la Méditerranée (à 134), et
  • une troisième période, des Gracques à la chute de la République (vers 30 av. J.-C.).

À l'époque républicaine, Rome a élu ses gouverneurs. Pour prévenir les abus de pouvoir, les Romains ont autorisé le comitia centuriata à élire deux hauts fonctionnaires, appelés consuls, dont le mandat était limité à un an. En période de troubles nationaux, il y avait parfois des dictateurs à un seul homme. Il y avait aussi des moments où un consul ne pouvait pas exécuter son mandat. Au moment des empereurs, quand étonnamment, il y avait encore de tels élus, les consuls étaient parfois choisis jusqu'à quatre fois par an.

Rome était une puissance militaire. C’était peut-être une nation pacifique et culturelle, mais ce n’était pas son essence et nous ne saurions probablement pas grand-chose à ce sujet. Ainsi, ses dirigeants, les consuls, étaient principalement des commandants des forces militaires. Ils ont également présidé le sénat. Jusqu'en 153 avant notre ère, les consuls ont commencé leurs années avec les Ides de mars, mois du dieu de la guerre, Mars. À partir de ce moment-là, les mandats de consul ont commencé début janvier. Comme l'année a été nommée pour ses consuls, nous avons conservé les noms et les dates des consuls dans la plus grande partie de la République, même lorsque de nombreux autres documents ont été détruits.

Dans la période précédente, les consuls avaient au moins 36 ans. À partir du premier siècle avant notre ère, ils devaient avoir 42 ans.

Au cours du dernier siècle de la République, des personnalités, parmi lesquelles Marius, Sulla et Jules César, ont commencé à dominer la scène politique. De nouveau, comme à la fin de la période royale, cela a créé des problèmes pour les fiers Romains. Cette fois, la résolution a conduit à la prochaine forme de gouvernement, le principat.

Rome impériale et l'empire romain

Hadrian's Wall, Wallsend: Les bois de construction peuvent marquer les sites d'anciens pièges.

Alun Salt / Flickr

La fin de la Rome républicaine et le début de la Rome impériale, d’une part, et la chute de Rome et la domination de la cour romaine à Byzance, d’autre part, ont peu de démarcations nettes. Cependant, il est de coutume de diviser la période d'environ un demi-millénaire de l'Empire romain en une période antérieure connue sous le nom de Principat et une période ultérieure connue sous le nom de Dominate. La division de l'empire en un régime de quatre hommes connu sous le nom de «tétrarchie» et la domination du christianisme caractérisent cette dernière période. Dans la période précédente, il y avait une tentative de prétendre que la République existait toujours.

À la fin de la période républicaine, des générations de conflits de classes ont entraîné des changements dans la manière dont Rome était gouvernée et par laquelle les gens considéraient leurs élus. Au temps de Jules César ou de son successeur Octave (Auguste), la République avait été remplacée par un principat. C'est le début de la période de la Rome impériale. Auguste était le premier princeps. Beaucoup considèrent Jules César comme le début du Principat. Depuis Suetonius a écrit une collection de biographies connue sous le nom Les Douze Césars et puisque Julius plutôt qu'Augustus est le premier de sa série, il est raisonnable de penser cela, mais Jules César était un dictateur, pas un empereur.

Pendant près de 500 ans, les empereurs ont passé le flambeau à leurs successeurs choisis, sauf lorsque l'armée ou les gardes prétoriens ont organisé l'un de leurs fréquents coups. À l’origine, les Romains ou les Italiens régnaient, mais à mesure que le temps et l’empire s’étendaient, à mesure que les colons barbares fournissaient de plus en plus de main-d’œuvre pour les légions, des hommes de tout l’Empire finirent par être nommés empereur.

À son apogée, l'empire romain contrôlait la Méditerranée, les Balkans, la Turquie, les régions modernes des Pays-Bas, le sud de l'Allemagne, la France, la Suisse et l'Angleterre. L'Empire a exercé ses activités jusqu'en Finlande, au nord, au Sahara, au sud de l'Afrique et à l'est, en Inde et en Chine, par les routes de la soie.

L'empereur Dioclétien divisa l'empire en 4 sections contrôlées par 4 individus, avec deux empereurs suzerains et deux subordonnés. L'un des plus grands empereurs était en poste en Italie; l'autre, à Byzance. Bien que les frontières de leurs régions changent, l'empire à deux têtes s'impose peu à peu et s'établit fermement à 395. À l'époque où Rome "tomba", en 476 après JC, au prétendu barbare Odoacer, l'empire romain était encore fort dans sa capitale orientale, créée par l'empereur Constantin et renommée Constantinople.

Empire Byzantin

Peinture légendaire de Bélisaire mendiant, par François-André Vincent, 1776.

Wikipédia

Rome serait tombée en 476 après J.-C., mais il s’agit d’une simplification. On pourrait dire que cela a duré jusqu'en 1453, lorsque les Turcs ottomans ont conquis l'empire romain oriental ou byzantin.

Constantin avait établi une nouvelle capitale pour l'empire romain dans la région grecque de Constantinople, en 330. Lorsque Odoacer s'empara de Rome en 476, il ne détruisit pas l'empire romain à l'est - ce que nous appelons maintenant l'empire byzantin. Les gens là-bas pourraient parler grec ou latin. Ils étaient citoyens de l'empire romain.

Bien que le territoire romain occidental ait été divisé en divers royaumes à la fin du Ve et au début du VIe siècle, l'idée de l'ancien empire romain uni n'a pas été perdue. L’empereur Justinien (527-565) est le dernier des empereurs byzantins à tenter de reconquérir l’Occident.

À l'époque de l'empire byzantin, l'empereur portait les insignes des monarques orientaux, un diadème ou une couronne. Il portait également un manteau impérial (chlamys) et les gens se prosternaient devant lui. Il ne ressemblait en rien à l’empereur original, le princeps, un "premier parmi ses pairs". Les bureaucrates et la cour ont créé un tampon entre l'empereur et le peuple.

Les membres de l'Empire romain qui vivaient à l'Est se considéraient comme des Romains, bien que leur culture soit plus grecque que romaine. C'est un point important à retenir, même lorsque l'on parle des habitants de la Grèce continentale pendant les quelque mille ans de l'empire byzantin.

Bien que nous discutions de l'histoire byzantine et de l'empire byzantin, il s'agit d'un nom qui n'était pas utilisé par les habitants de Byzance. Comme mentionné, ils pensaient être Romains. Le nom byzantin pour eux a été inventé au 18ème siècle.