La vie

9 rapaces célèbres qui n'étaient pas Velociraptor

9 rapaces célèbres qui n'étaient pas Velociraptor

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Non, Velociraptor n'était pas le seul rapace du Crétacé supérieur

Sergey Krasovskiy

Grâce à parc jurassique, Velociraptor est de loin le rapace le plus célèbre au monde, la plupart des gens auraient bien du mal à citer deux autres exemples, s’ils savaient même que de tels dinosaures existaient! Eh bien, il est temps de remédier à cette injustice liée à la culture pop. Lisez à propos de neuf rapaces qui ont donné à Velociraptor le courage de gagner son argent du Crétacé et, dans de nombreux cas, ils sont mieux compris par les paléontologues que leur proche parent hollywoodien.

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Balaur

Sergey Krasovskiy

Balaur (roumain pour "dragon") n'était pas beaucoup plus gros que Velociraptor, environ trois pieds de long et 25 livres, mais il différait du modèle typique des rapaces. Ce dinosaure était équipé de deux griffes incurvées plutôt que d'une sur chacun de ses pattes postérieures, et il avait également une construction inhabituellement trapue et basse au sol. L’explication la plus probable de ces étrangetés est que Balaur était "insulaire", c’est-à-dire qu’il avait évolué sur un habitat insulaire et qu’il se situait donc en dehors du courant principal de l’évolution des rapaces.

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Bambiraptor

Wikimedia Commons

Que pouvez-vous dire à propos d'un rapace nommé d'après Bambi, le plus doux et le plus doux des animaux de dessins animés de Walt Disney? Eh bien, d’une part, Bambiraptor n’était ni doux ni étreignant, même s’il était assez petit (seulement deux pieds de long et cinq livres environ). Bambiraptor est remarquable pour avoir été découvert par un garçon de 14 ans lors d'une randonnée dans le Montana. Il est également célèbre pour son type de fossile bien préservé, qui a jeté une lumière précieuse sur les liens de parenté évolutifs des rapaces d'Amérique du Nord.

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Deinonychus

Wikimedia Commons

Si la vie était belle, Deinonychus serait le rapace le plus populaire au monde, tandis que Velociraptor resterait une menace obscure de la taille d'un poulet en provenance d'Asie centrale. Mais comme les choses se sont avérées, les producteurs de parc jurassique a décidé de modeler les "Velociraptors" de ce film d'après le Deinonychus, beaucoup plus grand et beaucoup plus meurtrier, qui est maintenant pratiquement ignoré du grand public. (Ce sont les Deinonychus nord-américains, d'ailleurs, qui ont inspiré la théorie selon laquelle les oiseaux modernes ont évolué à partir des dinosaures.)

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Dromaeosaurus

Wikimedia Commons

"Raptor" n'est pas un nom très prisé des paléontologues, qui préfèrent se référer à "dromaeosaurs" après Dromaeosaurus, un dinosaure à plumes obscur doté de mâchoires et de dents exceptionnellement robustes. Ce «lézard en train de courir» n'est pas bien connu du public, malgré le fait qu'il soit l'un des premiers rapaces à avoir jamais été découvert (dans la province canadienne de l'Alberta en 1914) et qu'il pèse environ 30 livres.

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Linheraptor

Julio Lacerda

Linheraptor, l'un des tout derniers rapaces à faire partie du bestiaire préhistorique, a été annoncé au monde en 2010 à la suite de la découverte d'un fossile exceptionnellement bien préservé en Mongolie intérieure, quelques années plus tôt. Linheraptor avait environ deux fois la taille de Velociraptor, qui rôdait également en Asie centrale à la fin du Crétacé, et semble avoir été le plus étroitement apparenté à un autre rapace contemporain qui mérite d'être mieux connu du public, Tsaagan.

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Rahonavis

Wikimedia Commons

À l'instar de l'Archaeopteryx, beaucoup plus ancien, Rahonavis est l'une de ces créatures qui chevauche la ligne de démarcation entre l'oiseau et le dinosaure. Aujourd'hui, la plupart des paléontologues pensent que le Rahonavis d'un pied de long et d'une livre était un vrai rapace, bien qu'il soit bien avancé le long de la branche aviaire. (Rahonavis n'était toutefois pas le seul "chaînon manquant", car les oiseaux avaient probablement évolué à partir de dinosaures à plusieurs reprises au cours de l'ère mésozoïque.)

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Saurornitholestes

Emily Willoughby

Vous pouvez comprendre pourquoi une bouchée d'un dinosaure comme Saurornitholestes (en grec "voleur de lézard") pourrait être ignorée en faveur de Velociraptor. À bien des égards, cependant, ce rapace nord-américain de taille comparable est plus intéressant, d’autant plus que nous disposons de preuves fossiles directes de sa prédilection pour le pterosaure géant Quetzalcoatlus. S'il semble peu probable qu'un seul rapace de 30 livres puisse prendre avec succès un ptérosaure de 200 livres, n'oubliez pas que les Saurornitholestes ont peut-être chassé dans des caisses coopératives.

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Unenlagia

Wikimedia Commons

Unenlagia était un véritable casse-tête parmi les rapaces du Crétacé supérieur: plus gros que la plupart (environ 50 livres); originaire d'Amérique du Sud plutôt que d'Amérique du Nord; et muni d'une ceinture scapulaire extra-souple qui lui aurait peut-être permis de battre activement ses ailes d'oiseau. Les paléontologues ne savent toujours pas comment classer ce dinosaure, mais la plupart se contentent de l'assigner comme un rapace étroitement apparenté à deux autres genres uniques d'Amérique du Sud, Buitreraptor et Neuquenraptor.

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Utahraptor

Emily Willoughby

Parmi tous les dinosaures de ce diaporama, Utahraptor a le plus grand potentiel pour supplanter Velociraptor: ce rapace du début du Crétacé était énorme (environ 500 kilos), assez féroce pour abattre des herbivores de taille plus grands comme Iguanodon et doté d'un titre favorable. nom qui fait que Saurornitholestes et Unenlagia sonnent comme des bourrelets aléatoires de syllabes. Tout ce dont il a besoin est un film à gros budget réalisé par un protégé de Steven Spielberg, et bam! Utahraptor atteindra les sommets des charts.