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Commandants confédérés à la bataille de Gettysburg

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La bataille de Gettysburg, qui s’est déroulée du 1 au 3 juillet 1863, a vu 71 699 hommes de l’armée de la Virginie du Nord divisés en trois corps d’infanterie et une division de cavalerie. Dirigée par le général Robert E. Lee, l'armée avait récemment été réorganisée à la suite du décès du lieutenant général Thomas "Stonewall" Jackson. En attaquant les forces de l'Union à Gettysburg le 1 er juillet, Lee a maintenu l'offensive tout au long de la bataille. Vaincu à Gettysburg, Lee reste sur la défensive stratégique jusqu'à la fin de la guerre civile. Voici les profils des hommes qui ont dirigé l'armée de la Virginie du Nord pendant la bataille.

Général Robert E. Lee - Armée de Virginie du Nord

Corbis via Getty Images / Getty Images

Fils du héros de la Révolution américaine "Light Horse Harry" Lee, Robert E. Lee obtint son deuxième diplôme dans la promotion de West Point de 1829. Ingénieur du personnel du major général Winfield Scott pendant la guerre américano-mexicaine, il se distingua durant le campagne contre Mexico. Reconnu comme l'un des officiers les plus brillants de l'armée américaine au début de la guerre civile, Lee a choisi de suivre son État d'origine, la Virginie, hors de l'Union.

Après avoir pris le commandement de l'armée de Virginie du Nord en mai 1862 après Seven Pines, il remporta une série de victoires spectaculaires sur les forces de l'Union au cours des batailles de sept jours, de Second Manassas, de Fredericksburg et de Chancellorsville. En juin 1863, lors de l'invasion de la Pennsylvanie, l'armée de Lee s'engage à Gettysburg le 1 er juillet. Atteignant le terrain, il ordonne à ses commandants de chasser les forces de l'Union des hauteurs situées au sud de la ville. Lorsque cela échoua, Lee tenta d'attaquer les deux flancs de l'Union le lendemain. Incapable de gagner du terrain, il dirigea un assaut massif le 3 juillet contre le centre de l'Union. Connu sous le nom de Pickett's Charge, cette attaque échoua et conduisit Lee à la retraite deux jours plus tard.

Lieutenant général James Longstreet - Premier Corps

Arrivée du général James Longstreet au siège du général Bragg, 1863. Collection Kean / Getty Images

Étudiant faible alors qu'il était à West Point, James Longstreet obtint son diplôme en 1842. Participant à la campagne de 1847 à Mexico, il fut blessé lors de la bataille de Chapultepec. Bien que n'étant pas un sécessionniste passionné, Longstreet a jeté son dévolu sur la Confédération lorsque la guerre civile a commencé. Se levant pour commander le premier corps de l'armée du nord de la Virginie, il participa aux batailles de sept jours et porta le coup décisif à Second Manassas. Absent de Chancellorsville, le First Corps rejoint l'armée pour l'invasion de la Pennsylvanie. En arrivant sur le terrain à Gettysburg, deux de ses divisions ont été chargées de faire tourner le syndicat à gauche le 2 juillet. Incapable de le faire, Longstreet reçut l'ordre de diriger la Charge de Pickett le lendemain. Manquant de confiance dans le plan, il était incapable de verbaliser l'ordre d'envoyer les hommes et ne fit que hocher la tête. Longstreet a ensuite été blâmé par les apologistes du Sud pour la défaite des Confédérés.

Lieutenant général Richard Ewell - Deuxième corps

Getty Images / Buyenlarge

Petit-fils du premier secrétaire américain de la Marine, Richard Ewell a été diplômé de West Point en 1840. Comme ses pairs, il a assisté à de nombreuses actions au cours de la guerre américano-mexicaine alors qu'il était au service des 1st US Dragoons. Dépensant l'essentiel des années 1850 dans le sud-ouest, Ewell démissionna de l'armée américaine en mai 1861 et prit le commandement des forces de cavalerie de Virginie. Devenu brigadier général le mois suivant, il se révéla être un commandant de division compétent lors de la campagne de Jackson's Valley à la fin du printemps 1862. Perdant une partie de sa jambe gauche à Second Manassas, Ewell rejoignit l'armée après Chancellorsville et reçut le commandement d'un Second Corps restructuré. À l'avant-garde de l'avancée des Confédérés en Pennsylvanie, ses troupes attaquèrent les forces de l'Union à Gettysburg par le nord le 1er juillet. Repoussant le Corps de l'Union XI, Ewell choisit de ne pas poursuivre l'attaque contre Cemetery et Culp's Hills tard dans la journée. Cet échec les a amenés à devenir des éléments clés de la ligne de l'Union pour le reste de la bataille. Au cours des deux jours suivants, le Second Corps a mené une série d'attaques infructueuses contre les deux positions.

Lieutenant général Ambrose P. Hill - Troisième corps

Getty Images / Collection Kean

Diplômé de West Point en 1847, Ambrose P. Hill fut envoyé dans le sud pour participer à la guerre américano-mexicaine. Arrivé trop tard pour participer aux combats, il servit en occupation avant de passer la majeure partie des années 1850 en garnison. Au début de la guerre civile, Hill assuma le commandement de la 13th Virginia Infantry. En février 1862, il obtint une promotion au grade de brigadier général et obtint de bons résultats dans les premières campagnes de la guerre. En tant que commandant de la division Light, Hill devint l'un des subordonnés les plus fiables de Jackson. À la mort de Jackson en mai 1863, Lee lui confia le commandement du Troisième Corps nouvellement formé. En approchant de Gettysburg par le nord-ouest, il faisait partie des forces de Hill qui ont ouvert la bataille le 1 er juillet. Fortement engagé contre l’Union I Corps pendant l’après-midi, le Troisième Corps subit des pertes importantes avant de repousser l’ennemi. Bloodied, les troupes de Hill étaient en grande partie inactives le 2 juillet, mais représentaient les deux tiers des hommes dans la charge de Pickett le dernier jour de la bataille.

Le major général J.E.B. Stuart - Division de cavalerie

Archives Getty Images / Hulton

Terminant ses études à West Point en 1854, J.E.B. Avant la guerre civile, Stuart servait avec des unités de cavalerie à la frontière. En 1859, il aida Lee à capturer le célèbre abolitionniste John Brown après son raid contre Harpers Ferry. En rejoignant les forces confédérées en mai 1861, Stuart devint rapidement l'un des principaux officiers de cavalerie du sud de la Virginie.

Bien performé dans la péninsule, il chevauchait autour de l'armée du Potomac et prenait le commandement de la division de cavalerie nouvellement créée en juillet 1862. Constatant constamment la cavalerie de l'Union, Stuart participa à toutes les campagnes de l'armée de Virginie du Nord. . En mai 1863, il livra de gros efforts pour diriger le Second Corps à Chancellorsville après la blessure de Jackson. Cela a été compensé lorsque sa division a été surprise et presque défaite le mois prochain à Brandy Station. Chargé de surveiller l'avancée d'Ewell en Pennsylvanie, Stuart s'éloigna trop à l'est et ne communiqua pas les informations essentielles à Lee dans les jours précédant Gettysburg. Arrivé le 2 juillet, il fut repris par son commandant. Le 3 juillet, la cavalerie de Stuart combattit ses homologues de l'Union à l'est de la ville mais ne réussit pas à prendre l'avantage. Bien qu'il ait habilement couvert la retraite vers le sud après la bataille, il a été nommé l'un des boucs émissaires de la défaite en raison de son absence avant la bataille.